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organizadores

Caccia-Bava
Feixa Pmpols
Gonzles Cangas

ovens
na
Amrica Latina

by organizadores
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Coordenao editorial: Angela Annunciato


Capa e projeto grfico: Vera Andrade
Reviso: Maria Estela de Alcntara e Magali Jurema Abdo
Impresso: Bartira Grfica

organizadores

Augusto Caccia-Bava
Carlos Feixa Pmpols
Yanko Gonzalos Cangas

Jovens na

Amrica Latina

5
A construo
histrica da juventude1
Carles Feixa Pmpols

A juventude um Jano2 de dois rostos: uma ameaa de presentes obs


curos e uma promessa de futuros radiantes. Os jovens sao anjos que nos deslum
bram e monstros que nos assustam (ou, para diz-lo no feminino, princesas que
nos encantam e vboras que nos devoram). Este texto narra a construo hist
rica da juventude (seu nascimento, crescimento, apogeu e morte) como realida
de social e como idia terica. Realiza uma retrospectiva desde as sociedades pri
mitivas at a era da informao, a partir de uma srie de estudos de caso sobre
jovens de espaos e tempos distintos. No se trata, claro est, de uma exaustiva
histria comparada, mas antes do esboo de um mapa. Para isso, iniciamos cada
uma de suas partes com exemplos da sociedade ocidental, baseados na literatu
ra historiogrfica disponvel, e encerramos com exemplos etnogrficos da
Espanha e do Mxico, baseados em nossas prprias pesquisas de campo.

Prlogo: 0 nascimento da juventude


Nossa sociedade estar perdida se permitir que continuem as aes
inauditas das jovens geraes. Estamos vivendo uma poca difcil.
Sobre a juventude pesa um bom nmero de problemas no aclara
dos de difcil soluo. No h trabalho. Os jovens chegam aos 25
anos e a vida desabrocha com flores de mil cores em nosso interior.
1 Traduo de Augusto Caccia-Bava.
2 O mito de Jano se associa a muitas experincias histricas, mas desde o aspecto temporal, a imagem
de Jano se interpreta, habitualmente, como smbolo do passado (0 perfil de um velho) e do porvir (o
perfil de um jovem). Interpretao correta, ainda que incompleta, dado que entre o passado, que j no
, e o futuro, que ainda no , encontra-se um terceiro e verdadeiro rosto de Jano, invisvel, que olha o
presente, que em sua manifestao temporal no seno um momento inexequvel. No obstante, em
sua manifestao transcendente do espao-tempo, eterno, contm toda a realidade. Citado de
Gonzles, Jos R. Jano, os Solstcios e a F ranco-m aonaria. Web.(N.T)

Queremos lutar, fundar uma famlia, ser felizes. Mas nao h traba
lho...somos uma carga para a famlia, batamos porta que batamos,
todo o mundo nos responde: H crise! Que porvir nos espera?
A ningum estranharia 1er estas frases num jornal matinal, escut-las
no Metr ou no supermercado. A primeira poderia t-la pronunciado o minis
tro de Educao (inquieto diante do crescente mal-estar estudantil), o chefe da
polcia (assustado pelo atrevimento dos jovens manifestantes), o pai de famlia
(atemorizado pela crise de sua autoridade) ou o lder empresarial (queixoso da
rejeio ao trabalho industrial que manifesta a nova gerao). E, no entanto, a
frase pertence a uma inscrio de mais de 4000 anos, proveniente de uma pea
de madeira encontrada em Ur, Caldia. A segunda poderia ser colocada na fala
de qualquer jovem numa paralisao, lder estudantil ou militante de uma orga
nizao de jovens ps-modernos dos anos 80. E, no entanto, extrada de um
editorial (traduzido do catalo) da revista das Juventudes Comunistas Ibricas de
M il Cidades, datada de julho de 1936, no alvorecer da guerra civil espanhola.3
Nada mais distante de minha inteno que postular a eterna repeti
o da histria, a secular persistncia dos problemas dos jovens. Pelo contr
rio, o que a nosso juzo as citaes sugerem a necessidade de se fazer frente
ao estudo diacrnico e transcultural dessa construo que conhecemos como
juventude, com o objetivo de escapar de argumentaes etnocntricas e nohistricas, em nosso intento por analisar a condio juvenil de nossos dias4.
Para nos aproximar dessa realidade recorreremos a um enfoque panormico,
que nos permitir levar a bom termo um fugaz retrospecto histrico-cultural
por diversas sociedades e momentos que ilustram a enorme variedade com que
se apresenta esse complexo fenmeno que conhecemos como juventude. Mas,
antes de iniciar esta viagem, preciso situar algumas questes histricas de
carter mais geral.5 Entendida como a fase da vida individual compreendida
entre a puberdade fisiolgica (uma condio natural) e o reconhecimento do
status adulto (uma condio cultural), afirmou-se que a juventude constitui um
3 O primeiro texto foi extrado de Lutte, 1992:37. O segundo, do peridico C om bat , porta-voz das
Juventudes Comunistas Ibricas, setor juvenil do partido trotskista POUM (Lleida, 16/07/1936).
4 Em meados dos anos 80 realizei uma pesquisa sobre a condio juvenil numa cidade mdia do interior
da Catalunha, baseada na observao participante e no registro de histrias de vida, o que deu origem a
meu interesse por rastrear os dados da etnologia e da histria para compreender as formas que tm as
sociedades de organizar a passagem vida adulta. (Feixa, 1988). Posteriormente levei a cabo uma hist
ria oral de cinco geraes juvenis, que apresentei como tese de doutorado (Feixa, 1990).
5Sobre o tema da universalidade da juventude e da comparao intercultural existe uma bibliografia em
geral muito escassa. Podemos destacar, no entanto, os trabalhos de Mead (1977) e Visca (1979), do
ponto de vista etnolgico; e os de Aris (1973) e Gillis (1981), do ponto de vista histrico.

universal da cultural6, uma fase natural do desenvolvimento humano que se


encontraria em todas as sociedades e momentos histricos, explicado pela
necessidade de um perodo de preparao e amadurecimento entre a dependn
cia infantil e a plena insero social. Inclusive se chegou a afirmar que as crises
e conflitos que caracterizam este perodo seriam tambm universais, uma vez
que esto determinados por causas biolgicas prprias a toda espcie humana.
Estas teorias, difundidas hoje entre pedagogos e psiclogos, foram formuladas,
de uma maneira explcita, em princpios do sculo XX por G. Stanley Hall, um
psiclogo estadunidense em seu monumental livro Adolescence its Psychology
and its Relations to Physiology, Anthopology, Sociology,; Sex, Crime , Religion and
Education (1904). Quando Margaret Mead iniciou seu trabalho em Samoa, l
pelos anos 20, estas teorias estavam muito em voga, e no h razo para estra
nharmos que sua investigao se projetasse com o objetivo explcito de rebatlas. Mostrando a ausncia da conflitividade das adolescentes samoanas, Mead
viria a desmascarar a universalidade das teses de Hall:

A adolescncia no representava um perodo de crise ou tenso, mas,


ao contrrio, o desenvolvimento harmnico de um conjunto de inte
resses e atividades que amadureciam lentamente (MEAD, 1985: 153).
O debate sobre a universalidade da juventude prosseguiu, ainda que
em outros termos. Por uma parte, h quem defenda que a juventude no
uma fase natural do desenvolvimento humano, mas uma construo cultural,
historicamente relativa. Constituem-se nas teses defendidas por Gerard Lutte
em seu livro Sopprimere l'adolescenza7 :
A adolescncia no e um perodo natural e universal da existncia
humana, mas uma fase cultural que aparece em certas sociedades
num determinado momento de seu devir histrico...Os etnlogos
nos do a conhecer numerosas sociedades tradicionais nas quais no
existe a adolescncia. Nessas sociedades, os rapazes e as garotas,
num perodo aproximadamente coincidente com a puberdade lisio
lgica, passam diretamente da infncia vida adulta, assumindo
todos os deveres e direitos dos adultos. Esta passagem est, frequen
temente, ainda que nem sempre, caracterizada por ritos de iniciao
ou de passagem que no podem se chamar adolescncia no sentido
6 Grafamos em itlico por ser um conceito de Antropologia Filosfica, que merece destaque (N.T.).
7 Traduzido: Suprimir a adolescncia? (N.T.)

que ns damos a este termo, como uma fase de desenvolvimento


que dura muitos anos e que se caracteriza por um status social dife
rente ao da criana e ao do adulto. (LUTTE, 1984: 17)
Lutte, que v a adolescencia como uma fase de marginalizao e de
excluso social, considera que possvel suprimi-la com uma mudana revolu
cionria da sociedade que devolva aos jovens seu protagonismo. Por outra parte,
Jos Luis Zrraga (1985:18) tentou rebater esta tese. Para ele "a juventude , em
qualquer sociedade, e no s nas sociedades modernas, um processo essencial,
sem o qual no possvel a reproduo dos agentes sociais. Suas crticas se diri
gem tanto tese do trnsito imediato em sociedades primitivas quanto da pos
sibilidade de suprimir a juventude numa sociedade melhor organizada:
H que repelir, no que diz respeito s sociedades chamadas prim iti
vas, o mito ingnuo do trnsito imediato da infncia condio
adulta. Por um lado, confunde-se o fenmeno relativamente recen
te, do prolongamento extraordinrio do perodo de trnsito, com a
existncia mesma do processo de juventude. Por outro lado, os ritos
de passagem so tomados pelo que as sociedades marcam, s vezes,
o incio do processo, como se, nesses, a transio da criana para o
adulto se realizasse, mediatamente, confundindo o signo que o
marca com o processo marcado...A idia de que poderia haver uma
sociedade melhor organizada, na qual desaparecesse o espao dessa
demora (a juventude), no s utpica, como equivocada em sua
avaliao. A demora no deriva, fundamentalmente, das dificulda
des da sociedade para integrar os jovens - ainda que em determina
dos perodos histricos como o atual essas dificuldades possam pro
longar a demora necessria - , mas do fato que essa integrao seja
um processo social longo e complexo, tanto mais quanto mais
desenvolvida a cultura e mais complexo o sistema de relaes da
sociedade. A demora necessria s desaparece, excepcionalmente,
pelo efeito...de guerras e revolues. Nessas circunstncias, pode-se
dizer que os jovens se fazem adultos, mediatamente, porque se
vem forados a assumir...o papel de adultos no sentido pleno, sem
nenhuma transio. (ZRRAGA, 1985:12; 18)
Mais do que discutir em abstrato ambas as teorias, torna-se mais
interessante analis-las luz dos dados etno-histricos concretos que passamos
a resenhar. Agrupamos os estudos de caso em cinco tipos de sociedade, que

correspondem a outros tantos modelos de juventude: os pberes das socieda


des primitivas sem estado; os efebos das sociedades estatais antigas; os garo
tos8 da sociedade camponesa; os rapazes das sociedades industriais avanadas;
e os jovens da sociedade ps-industrial. No pretendemos traar um panora
ma evolutivo completo, mas unicamente apresentar alguns estudos de caso que
sirvam para ilustrar a enorme diversidade com a qual se apresenta, no espao e
no tempo, a fase da vida compreendida entre a infncia e a vida adulta.9

A juventude nas sociedades primitivas


No amplo leque de manifestaes diversificadas das sociedades primi
tivas - vale dizer, de sociedades segmentrias, sem Estado no fcil distinguir
um modelo nico de ciclo vital: das pausadas transies das adolescentes samoas
s rgidas classificaes por classes de idade de algumas sociedades da frica sub
saariana10, a durao e a mesma existencia da juventude algo problemtico. A
nica coisa comum maioria dessas sociedades o valor outorgado puberdade
como limite fundamental no curso da vida, bsico para a reproduo da socieda
de em seu conjunto. Para os rapazes, a puberdade desencadeia os processos de
maturao fisiolgica que lhes incrementam a fora muscular e que asseguram a
formao de agentes produtivos. Para as garotas, a puberdade contempla a forma
o de agentes reprodutivos. Ambos os processos so essenciais para a sobrevi
vncia material e social do grupo. Isso explica que, frequentemente, sejam elabo
rados em termos rituais, mediante os chamados ritos de iniciao, que servem
para celebrar o ingresso dos indivduos (quase sempre os garotos, ainda que tam
bm, s vezes, as garotas) na sociedade, seu reconhecimento como entidades pes
soais e como membros do grupo. A partir da, as diferenas so notveis: a ini
ciao pode coincidir com a puberdade fisiolgica ou ser muito posterior; pode
8 Aqui elegemos o termo garoto e garota como uma designao coloquial, pois as outras, como adoles
cente, rapaz e jovem, tm j implicaes qualificadas em mbito terico ou no universo dos preconcei
tos raciais presentes no Brasil, e no corresponderiam ao esprito do texto. M uchacho , como utilizado
no original, significa tanto adolescente, como jovem, como rapaz. (N.T.)
9 necessrio precisar que, enquanto dissermos o contrrio, nos referiremos juventude masculina. Por
um lado, o gnero introduz uma especificidade no processo da juventude feminina que exige um trata
mento particularizado, para o qual no dispomos de dados suficientes. Por outro lado, as imagens cul
turais predominantes da juventude tenderam a refletir o ciclo vital dos vares, eludindo a percepo
feminina do trnsito vida adulta. Em muitas sociedades o perodo juvenil um fenmeno essencial
mente masculino, pois, para as garotas, a mudana consiste no trnsito de sua famlia de origem sua
famlia de destino, a partir do matrimnio. Pode-se consultar, a respeito, o interessante livro de
Martin &Voorhies, 1981.
10 Aqui o autor se refere frica dominantemente negra, abaixo do deserto do Saara. (N.T)

comportar o acesso vida adulta de pleno direito ou bem o ingresso em um


grupo de idade semidependente que antecede o matrimnio. As diferenas
dependem de mltiplos fatores, como as formas de subsistncia (caa-coleta, pas
toreio, horticultura, agricultura intensiva) e as instituies polticas ( bandas11, tri
bus, cacicazgos). Em geral, pode-se afirmar que, quanto maior a complexidade
econmica e poltica, maiores sero as possibilidades de uma etapa de moratria
social equivalente, estruturalmente, nossa juventude.

A juventude em sociedades caadoras-recoletoras


Para os pigmeus o elima no um rito de puberdade consagrado aos
jovens: uma celebrao da idade adulta e vale tanto para os vares
como para as garotas. No caso de Akidinba e Kidaya sobreviveram
certas mudanas fisiolgicas que as caracterizavam como mulheres,
mas entre os vares essas mudanas no so to evidentes por si mes
mas. Tm de demonstrar sua virilidade. (TURNBULL, 1961:207)
As culturas baseadas na caa e na coleta se fundamentam, em geral,
num alto grau de igualitarismo social e de cooperao entre seus membros.
De todos os indivduos (incluindo as crianas) se espera uma contribuio
nas tarefas coletivas, no porque se encontrem no limite da subsistncia (pois
desfrutam muitas vezes de um tempo livre muito superior ao nosso), mas
porque disso depende a integrao da comunidade. Apesar de a idade (asso
ciada identidade sexual) ser o princpio regulador da diviso do trabalho,
isso no funda, necessariamente, uma hierarquizao entre as idades. A pre
coce insero na sociedade costuma envolver, tambm, uma precoce matura
o social.
No caso dos pigmeus Bambuti, povo nmade que vive na selva
Ituri, Repblica Democrtica do Congo, talvez um dos mais significativos e
mais bem conhecidos, graas fascinante obra de Coln Turnbull E l pueblo
de la selva, publicado em 1961, que rebatia grande quantidade de mitos
difundidos sobre este povo de anes. Os pigmeus que estudou (os Bambuti)
viviam nos anos 50 em pequenos acampamentos itinerantes, em bandos
compostos por cerca de 20 famlias e se dedicavam a colher o que a selva lhes
oferecia (animais caados com rede ou lana, aves, frutos silvestres). Nestas
11 O termo banda utilizado em alguns pases latino-americanos, como no Mxico, para designar ban
dos, algo semelhante s gangues estadunidenses. (N.T.)

tarefas coopera toda a populao (inclusive mulheres e crianas). Tambm a


autoridade e a responsabilidade se repartem de maneira equitativa, sem que
existam instituies hierrquicas. Por exemplo, quando o bando decide deslo
car-se de um lugar a outro, inclusive as crianas participam nas discusses e
decises. Desde pequenos se integram nas atividades dos adultos. Suas brinca
deiras so uma imitao das rotinas dos maiores e com isso aprendem, gra
dualmente, a desempenh-las. O final da infncia celebrado com o rito do
elima. Trata-se de uma cerimnia que se celebra quando uma moa chega
puberdade, marcada pela primeira apario do sangue menstrual. O aconte
cimento um dom para a comunidade que o recebe com gratido e regozijo.
Agora a moa pode ser me, porque pode ter marido, orgulhosamente e por
direito. (Turnbull, 1961: 195). Nessa ocasio, a moa inicia um perodo de
recluso numa choa especial acompanhada de suas amigas e permanece ali
por um ms, participando de diversos festejos, ao final dos quais ela consi
derada j uma mulher madura.
Para Turnbull, o elima significa o ingresso na idade adulta, tanto
para as jovens como para os garotos. Isto, eles conseguem de duas formas. Em
primeiro lugar, ao se iniciarem sexualmente com uma das garotas recolhidas
nas cabalas do elima, para o que devem ser convidados ou burlar a guarda per
manente estabelecida pelo grupo de garotas: o elima permite que os vares e
as jovens cheguem a se conhecer intimamente e tais amizades desembocam
frequentemente em casamento. Por outro lado, oferece aos amantes a possibi
lidade de saber que no foram feitos um para o outro, e isso ocorrer antes que
se comprometam oficialmente. (1961:197). Em segundo lugar, tero que
matar um animal autntico: Quer dizer, no um animal pequeno, como
poderia faz-lo uma criana, mas sim um dos antlopes maiores, um bfalo,
para que demonstre que no s capaz de alimentar a sua prpria famlia, mas
tambm de ajudar a alimentar os membros mais velhos do grupo (1961:207).
Para Turnbull, uma vez que o indivduo adquiriu as capacidades econmicas
e sexuais de reproduo, admitido sem mais delongas no mundo dos adul
tos. A partir dessa hora compartilhar da caa com os maiores, participar dos
debates e rituais, aprender as canes e saberes tradicionais e poder se casar.
Quanto s garotas, na choa, uma parenta maior e respeitada lhes ensinar as
artes e habilidades da maternidade, assim como as canes que entoam as
mulheres adultas. Depois de um ms de cnticos e festejos, novos indivduos
esto preparados para participar plenamente dos direitos e deveres da comum
dade. Apesar de seu atrativo, a descrio de Turnbull no escapa tendncia da
idealizao prpria de uma determinada viso do primitivo. De outra parte, as
pesquisas de diversos antroplogos marxistas franceses nas sociedades africanas,

como a de Meillassoux (1980), demonstram a existncia de relaes de poder


entre adultos e jovens em comunidades caadoras-coletoras.12
Os esquims nos oferecem outro exemplo de sociedade relativamen
te igualitria, nas quais se d uma primeira insero dos jovens na sociedade
atravs da atividade econmica. Isto , pelo menos, o que sugere a autobiogra
fia de Nathan Kanianak, exposta por C.C. Hughes (1964), que traz dados
sobre a socializao de um jovem esquim da ilha de Saint Lawrence (mar de
Bering) entre os anos 1930-1940 (momento em que a cultura esquim est
sofrendo os primeiros impactos aculturadores da sociedade ocidental). Segundo
conta Nathan, a obsesso de toda criana era ser o suficientemente homem,
para poder participar das expedies de pesca e caa de seus pais. Aos seis anos
Nathan participa, pela primeira vez, numa delas: ainda que no tenha atirado,
sente-se j um homem e um verdadeiro caador: Considera-se a criana um
adulto em miniatura cujas possibilidades esto latentes e esperam s uma apro
priada tutela e cuidadoso adestramento para amadurecer(HUGHES, 1964:
395). Com a progressiva participao nas expedies de caa, o caminho para
a idade adulta procede sem barreiras relevantes, e as relaes com os adultos
apresentam cada vez mais um aspecto igualitrio. No entanto, a instituio
escolar imposta pela colonizao rompe esta socializao e vivida de maneira
traumtica por Nathan como uma forma de infantilizao social.13

A juventude nas sociedades horticultoras


A cerimnia, ainda ligada de certa maneira maturidade fisiolgi
ca, em essncia independente deste. O acento se coloca sobretudo
na passagem de um status social a outro: no um rito de puberda
de, um rito de maturidade. A chave da instituio a atribuio
12 Pode-se ver a respeito os artigos includos num volume editado por Abelles & Collard, 1985.
13 A cinematografia ecoou este incio de amadurecimento dos jovens das sociedades caadoras e coleto
ras. Em A Selva E sm era ld a de
, John Boorman (1985), por exemplo, aparece o trnsito imediato do pro
tagonista (Tomm) de criana a adulto, em sua cultura na Amaznia. Depois de caar seu primeiro ani
mal de grande porte (um macaco) e quando comea a flertar com as garotas, o lder do bando conside
ra que o garoto j est preparado para ser adulto. Seu pai diz a ele: voc pensa que um homem, mas
eu o olho e s vejo um menino tonto. Chegou a sua hora de morrer. O transcendental momento da
entrada na vida adulta no pode ser deixado ao arbtrio da natureza. preciso que a sociedade o insti
tucionalize mediante o rito de passagem, que neste caso se vincula ao mito do pbere ressuscitado, que
supe que, para ingressar no mundo adulto, a velha personalidade da criana tem de morrer, como um
segundo nascimento. Com efeito o garoto ingere um alucingeno que lhe d a impresso de morrer, o
que contribui para o perodo de isolamento e jejum que tem de passar. Quando desperta seu pai diz:
Voltaste a nascer. Agora s um homem. Passaste de criana a homem.

de privilegios sociais, e no a assistncia num momento especfico


do desenvolvimento orgnico...De um s golpe se faz consciente (o
adolescente) de sua posio na comunidade da qual depende dos
outros, da sua subordinao enquanto grupo e de seu particular
valor pessoal para eles. A ele conferido um novo status e sua matu
ridade se faz manifesta, quando, por exemplo, admitido, agora,
nas reunies dos adultos e no lhe proibida, especificamente, a
relao sexual. (FIRTH, 1963:408,445).
A inveno da agricultura sups uma maior inverso de trabalho
humano e uma perda de tempo livre. No de estranhar, por isso, que a rele
vncia econmica dos jovens seja nessas sociedades fundamental. No entanto,
com os excedentes, aparecem os primeiros sinais de hierarquizao social e, em
certas ocasies, isto repercute numa desigual repartio do poder entre as ida
des. Extramos os exemplos dos primitivos que cultivavam das culturas da
Polinesia, dentre as mais conhecidas monografias antropolgicas.
Os Tikopia, habitantes da ilha homnima do Arquiplago das
Salomo, agricultores primitivos e pescadores, foram estudados por Raymond
Firth quando apenas haviam iniciado contato com a cultura ocidental (We The
Tikopia , 1936). Como no caso dos pigmeus e os esquims, Firth v um prin
cpio de insero na atividade como a razo do rpido amadurecimento social:
Esta rpida tomada de contato com a vida econmica representa um mecanis
mo educativo muito importante. Dado que a criana levada a participar gra
dualmente nos deveres do momento e assim introduzida quase que de manei
ra imperceptvel numa das maiores esferas da atividade futura. Em consequncia
, no se processam verdadeiras fraturas na progresso da vida: o perodo do
jogo infantil, o perodo educativo da infncia e da adolescncia e o perodo do
trabalho adulto no se demarcam, claramente, como nas modernas comunida
des urbanas (FIRTH, 1963:137). Existe um rito de iniciao tribal quando se
celebra com os meninos entre 9 e 14 anos, uma operao anloga circunci
so, mas que no comporta violncia fsica. Para Firth, o rito assinala a defini
tiva assimilao do indivduo no grupo dos adultos, e no o incio de um pero
do de recluso e marginalizao, nem uma instituio que sanciona de manei
ra violenta uma clara demarcao entre jovens e adultos, nem tampouco uma
verificao da virilidade e maturidade mediante cruis sofrimentos fsicos.
O estudo mais famoso da juventude numa cultura primitiva , sem
dvida, o de Margaret Mead ( Coming o f Age in Samoa , 1928), tanto pela crtica a
s teorias de G. Stanley Hall s quais j nos referimos, quanto pela imagem para
disaca e harmoniosa que a antropologia traa dessas ilhas do Pacfico. Em Samoa

a adolescncia seria, para Mead, um perodo livre de preocupaes, sem respon


sabilidades e durante o qual se goza de ensaios amorosos e festivos. Durante a
infncia meninos e meninas se renem em grupo com base em vnculos de vizi
nhana e parentesco. Um ou dois anos depois da puberdade, vares e mulheres
se renem em agrupamentos de idade (aumaga para os meninos e aualuma para
as meninas), similares aos dos adultos, e a eles so conferidos privilgios e obriga
es definidas na vida da comunidade. Suas funes sero distintas para ambos
os sexos, pois, enquanto a organizao dos vares cumpre importantes tarefas
econmicas e rituais (pescas, trabalhar nas plantaes, construir casas, organizar
os festivais de recebimento dos visitantes...), a organizao das jovens unicamen
te cerimonial. Para elas este um perodo de privao e recluso nas tarefas
domsticas. O carter cooperativo dos trabalhos masculinos contrasta com o
carter individual das tarefas femininas (lavar, cozinhar, tecer estores14...).
aumaga se acede quando o adolescente passou para a puberdade
mediante o oferecimento que o cabea de sua famlia ( matai) faz ao grupo de
homens adultos de uma raiz de kava (uma planta dos mares do sul com a qual
se faz bebida alcolica). A partir de agora o jovem passa a fazer parte de um
grupo de idade encarregado de assegurar a subsistncia da tribo, cujos inte
grantes permanecem unidos por toda a vida. A sua organizao, que reflete a
estrutura do conselho de ancios (fono), buscando os ttulos suficientes para
poder nele entrar (iniciando pelo ttulo de matai, cabea da famlia), dedicar
o jovem todos os seus esforos a partir de agora. Entre sua incorporao
aumaga e ao fono so anos de esforos... para encontrar-se entre os senhores
da aldeia e ser separado para sempre das atividades coletivas dos jovens.
(Mead 1985: 181-2). Isto lhe permite abandonar as atividades de subsistncia.
No entanto isto no suceder at que tenha entre 30 e 40 anos. Pode compro
var-se, pois, que a transio vida adulta vai associada ao status que confere a
aquisio de ttulos. O casamento, por exemplo, no comporta mudanas
importantes. Quando se casa, a jovem companheira passa a viver na casa prin
cipal de um dos cnjuges, recebendo unicamente uma esteira de bambu, um
mosquiteiro e uma bacia de mantas para sua cama. No caso das mulheres,
Mead no observa diferena entre as mulheres solteiras e as casadas:
No so traadas linhas divisrias entre jovens casadas e solteiras,
mas entre mulheres adultas e adolescentes no que toca atividade
industrial, e entre esposas de Matais e suas irms menores, no que se
refere a questes cerimoniais. A jovem de 22 ou 23 anos, solteira
14 Cortinas que cobrem o vo de uma janela. (N.T.)

ainda, abandona sua atividade despreocupada da adolescncia.


adulta, to capaz quanto as jovens esposas de seus irmos; espera se
que colabore com elas nas tarefas da casa. (MEAD, 1985: 177).
Mead conclui que a adolescncia no representa um perodo ou
tenso, mas, pelo contrrio, o desenvolvimento harmnico de um conjunto de
interesses que amadurecem lentamente. O esprito das jovens no vive perple
xidade diante de nenhum conflito ... vive como uma garota, com muitos aman
tes durante o maior tempo possvel. Casar-se na prpria aldeia, prxima dos
parentes e ter muitos filhos, essas eram as ambies comuns e satisfatrias
(MEAD, 1985:153-154). Apesar desta imagem idlica, descrita por Mead, o
certo que, a nosso entender, o caso de Samoa coloca de manifesto o incio de
uma hierarquizao social em funo da idade e a criao de um longo pero
do de dependncia no qual a notvel contribuio econmica dos jovens vai
acompanhada de um status de subordinao ao poder dos Matais, que pode se
estender at os 30 ou 40 anos. Entre as garotas, o perodo de adolescncia supe
a recluso nas tarefas domsticas, num contexto de dependncia familiar.15

A juventude nas sociedades de pastoreio


No existem trs categorias de idade diferentes de garotos, guerrei
ros e ancios pelas quais passem os grupos, pois um garoto iniciado
na vida adulta permanece nessa categoria o resto de seus dias. Aos
guerreiros no proibido casar e no gozam de privilgios nem
sofrem restries diferentes das de outros homens adultos. (Evan
PRITCHARD, 1977:271).
Entre as sociedades de pastores nmades da frica central e oriental
encontramos os exemplos mais elaborados de sistemas de classes de idade, rela
cionados frequentemente com uma organizao blica, nas quais poderia exis
tir um perodo adolescente para os vares que se estende desde a puberdade at
os 25 ou 30 anos. Durante este perodo os jovens so encarregados da defesa do
gado e do prprio grupo, contra os ataques depredadores de outras tribos. Com
frequncia a classe de guerreiros enaltecida de forma simblica e cerimonial,
mas em nvel social um grupo marginalizado: em nvel especial, vivem em
15 De fato, a conflitividade e tenses produzidas por esta situao, que Mead negara, foi revelada por
Derek Freeman (1983) em sua polmica reviso crtica das teorias da antroploga.

grandes cabanas, fora do povoado, no tm direito a se casar nem os recursos


econmicos para faz-lo, e so excludos do poder poltico.
Os masai, pastores neolticos de substrato hamita , nos proporcionam
um primeiro exemplo (BERNARDI, 1985). No momento da conquista euro
pia apresentavam uma estrutura de grupos de idade muita marcada, especial
mente entre os vares. Os masai passavam por trs estgios ao longo de sua vida:
criana, guerreiro e adulto. Chegados puberdade, os garotos de um acampa
mento formam um grupo da mesma idade e visitam distintos acampamentos
nos quais recolhem presentes que entregaro aos adultos mais influentes para
que organizem a cerimnia de sua iniciao. O perodo de iniciao dura de trs
a quatro anos e tem como ponto culminante a circunciso, que se realiza no pr
prio acampamento. Quando todos os meninos do grupo de idade foram circun
cidados, passam pelo ritual definitivo, comum a diversos povoados, que os con
vertero em guerreiros: o corte dos cabelos. Todos aqueles que participam desta
cerimnia formam um grupo de idade com duas divises e tero um nome
comum que, ao longo de toda sua vida, lhes permitir manter alguns vnculos
especiais. O grupo dos guerreiros vive num acampamento em companhia de
algumas garotas, separados do resto da sociedade. Em cada acampamento h um
mximo de trs grupos de idade. Os guerreiros se dedicam a defender o territ
rio dos povoados e a procurar o aumento de seu gado, mediante roubos e saques
nos arredores. O perodo de guerreiro tem a durao de 10 a 15 anos, ao longo
dos quais eles passaro por diversas cerimnias at que o grupo de idade seja
substitudo por outro.
A estrita regulao desses grupos e subgrupos cumpre a funo de
conseguir a formao e continuidade de um exrcito sempre preparado e em p
de guerra. Em povos dedicados exclusivamente ao pastoreio, existe a vantagem
de poder dispor de um excedente de mo-de-obra, mas tambm o inconvenien
te de ter de assegurar a defesa do amplo e extenso territrio de pastagem. Ambas
as condies fazem possvel e necessria a existncia de grupos de idade dos guer
reiros. No caso dos masai, esta interpretao aparece como muito relevante: os
jovens entre 15 e 30 anos constituem uma fora de trabalho que deixou de ser
sedentria ao migrar do norte: para assentar-se em seus territrios atuais, os
masai tiveram de conquistar e submeter aqueles povos que se dedicavam agri
cultura. Ao chegarem os europeus, reuniam-se os guerreiros dos distintos povoa
dos, podendo chegar a 1000 a 3000 lanceiros praticamente invencveis na
regio. O status de guerreiro tinha, no entanto, algumas compensaes que, em
certos perodos no-blicos, podiam considerar-se como privilgios. Nesse sen
tido muito significativo o caso dos kypsigis da frica oriental, povo vizinho dos
masai e contra os quais lutavam energicamente durante a estao da seca

(Balandier, 1975). Os kypsigis tambm estavam organizados em classes de idade; a


cada sete anos um grande ritual celebrado pelos ancios devia consagrar a todos
aqueles jovens, entre 14 e 21 anos, o status de guerreiro, que abandonavam sete
anos mais tarde ao finalizar os anos de servio militar para casarem-se e se conver
terem em pais de famlia. Durante este perodo no realizavam nenhum trabalho,
no comiam seno carne e recebiam, cada noite, a visita das garotas mais bonitas
em suas cabanas de guerreiros, nas quais tudo era permitido, exceto a paternidade.
Quando soava a hora do adeus s armas protestavam seguindo a tradio, pois
ainda queriam continuar servindo, mas muitos j haviam sido abatidos pelas lan
as dos masais e o restante acabava cedendo vida adulta.
A Pax Britnica mudou todo o panorama, j que as incurses (com
a finalidade de apropriao de gado, mulheres e outros bens) estavam proibi
das, e nenhum combate interrompia, a partir de agora, a nobre vida desses gar
bosos temerrios. E, quando ao final de sete anos os velhos acudiram para con
vert-los em pais de famlia, no se sentiram dispostos a arcar com esta respon
sabilidade e a isto se negaram. O mesmo aconteceu no ano seguinte. E poderse-ia supor que seriam guerreiros at o final de seus dias, se durante esse tempo
os adolescentes no houvessem crescido e, com uma idade de 17 a 24 anos,
no mais de 14 a 21, como era o normal, lanassem a azagaia mais longe do
que eles, muito embora esses adolescentes conservassem seu status infantil,
ordenhassem as vacas e obedecessem aos adultos. A situao persistiu at que
os mais jovens se cansaram e se uniram nos matos para atacar os povoados e,
em lugar de lutar contra os masai, lanaram as azagaias contra os guerreiros
ociosos at que estes se despojassem de sua atitude isolada, renunciando aos
privilgios e cedendo-lhes o lugar. O assunto foi contornado graas interven
o dos ancios, que, ao final, realizaram os ritos de passagem.1516
Torna-se necessrio fazermos algumas observaes sobre os exem
plos extrados de sociedades de pastoreio e a organizao por classes de
idade, temas de grandes implicaes na histria da antropologia, ainda que
15 De fato, a conflitividade e tenses produzidas por esta situao, que Mead negara, foi revelada por
Derek Freeman (1983) em sua polmica reviso crtica das teorias da antroploga.
16 O tema do rito de iniciao tem em antropologia uma ampla tradio de escritos (Van Gennep; Clastres,
1974, Bernardi, 1983), os quais no nos possvel tratar com abundncia. Recordemos, ao acaso e no que
respeita s sociedades tribais, as belas cenas do filme Um hom em cham ado cavalo , de Richard Harisson,
como testemunho do vnculo entre as provas de resistncia fsica individual com o sentido de pertencimen
to ao grupo. Outra questo seria se existem, em nossa sociedade, cerimnias de iniciao equivalentes.
Tratou-se, em algumas ocasies, do servio militar, dos exames e oposies, inclusive d a discoteca, como
modernos ritos de passagem vida adulta (Muoz, 1983; Ficher, 1975). Ainda quo nao possamos entrar
nesse debate, convm deixar assentado que, uma vez que em nossa sociedade no h fronteiras claras entre
infncia, juventude e vida adulta, no existem ritos de passagem equivalentes aos das sociedades primitivas.

nos vejamos obrigados a cair, necessariamente, em simplificaes.17 Os grupos


ou classes de idade, que para algumas sociedades (sobretudo as africanas) so o
princpio bsico do sistema social, so organizaes plurifuncionais, que podem
cumprir tarefas econmicas, polticas, sociais e religiosas. Nas palavras de
Bernardi: o motor das classes de idade costumam ser a iniciao dos jovens
(1985:303). Ainda que costumem durar toda a vida (para os vares), as classes
de idade ganham especial relevncia no perodo juvenil. J vimos a importn
cia que tinham nos casos dos masai/kypsigis, vinculadas s necessidades blicas.
Um dos casos mais conhecidos o dos Nuer, graas clssica monografia de
Evans-Pritchard a respeito (1940): ainda que se trate de um caso oposto aos
anteriores, no tm algumas funes especficas de guerreiro como em outras
tribos nem muito manifesta a diferena entre uma e outra classe de idade. Os
jovens se iniciam entre os 14 e 16 anos. Cada ano se celebra uma cerimnia
ritual atravs da qual se inicia um grupo em cada aldeia. Todos os garotos so
iniciados mediante uma operao muito dolorida (gar): com uma pequena
lmina, so neles feitos seis longos cortes na fronte, que vo de orelha a orelha.
Depois das incises, os garotos vivem num isolamento parcial e esto
sujeitos a vrios tabus, esta uma poca de certas licenas e s saem delas median
te um rito especial. No dia dos cortes e do fim do isolamento so realizados sacri
fcios e celebram-se festas, que incluem jogos licenciosos e canes lascivas. Todas
os meninos iniciados, durante um par de anos, pertencem a um grupo de idade
chamado ric. Cada perodo o homem do gado anuncia que vai separar os grupos
e celebra uma cerimnia em virtude da qual todos os garotos iniciados at ento
entram num novo grupo e todos os iniciados a partir desse momento entram em
outro (1977:269 e segs.). O autor registrou a existncia de seis grupos de idade
no curso de seu trabalho de campo, dos quais os dois mais velhos contavam com
poucos membros. Cada grupo se subdividia, por sua vez, em diversas subsees.
A iniciao alterou o status do indivduo. Mas, segundo EvansPritchard, no se pode dizer que pertencer a um grupo de idade determine, de
maneira global, o comportamento, nem que haja diferenas entre os membros
de um e outro grupo: Ao passar da infncia vida adulta se produz uma
mudana repentina de posio, mas as formas de comportamento que diferen
ciam estas duas categorias no distinguem um grupo de idade do outro, pois
os membros de todos os grupos desfrutam, por igual, dos privilgios da vida
adulta (1977:272). A juventude no aparece como uma categoria definida,
17 No limitado mbito deste artigo no possvel aprofundar o tema dos grupos de idade. Remetemos
ampla bibliografia sobre a questo: Bernardi, 1985; Abels & Collard, 1985; Kertzer & Keith, 1981;
Balandier, 1975; Paulme, 1971. Como testemunho cinematogrfico podemos citar a verso da obra do
presidente do Qunia, Jomo Kenyata F acing M ount Kenya (1961).

mas antes como uma posio relativa no interior dos sistemas de classes de
idade, instituio que se baseia na sucesso de geraes como um mecanismo
que assegura a reproduo diacrnica do sistema social em seu conjunto: A
autoridade correspondente condio de veterano insignificante, e os gru
pos de idade no desempenham funes administrativas, jurdicas ou de dire
o (1977:278). A defesa que faz Evans-Pritchard do carter igualitrio das
relaes entre as idades, contribuiu para difundir uma imagem no conflituosa
das relaes entre as geraes nas sociedades primitivas, como corresponde
viso integrativa em que se baseia Meyer Fortes em sua teoria funcionalista,
por exemplo, quando afirma que as organizaes por grupo de idade resol
vem e mobilizam, a servio das sociedades, as tenses e conflitos potenciais
entre as sucessivas geraes e entre pais e filhos (FORTES, 1984:117; ver
tambm EISENSTADT, 1956). Esta viso, no entanto, tende a menosprezar
o carter conflituoso e no-igualitrio das relaes que fundam as tenses que
encobrem. Em inmeras ocasies servem para legitimar um desigual acesso
aos recursos, s tarefas produtivas, aos deveres e direitos reconhecidos.
Poderiamos interpretar os grupos de idade como uma das categorias de tran
sio, muito formalizada, equivalente estruturalmente a nossa juventude,
ritualizadas simbolicamente por meio das cerimnias de iniciao, cuja funo
legitimar a hierarquizao social e econmica entre as idades, inibindo o
desenvolvimento de um conflito aberto (pois os jovens acabam sendo adul
tos). E assegurando a sujeio dos jovens s pautas sociais estabelecidas.

A juventude nas sociedades agricultoras


Considero que a explorao dos jovens por uma parte dos
velhos...se realiza no processo de produo e apropriao dos bens
e, no tanto, no dos intercmbios matrimoniais e das prestaes
concomitantes (TERRAY, 1977:131).
Resulta extremamente difcil generalizar sobre a condio juvenil
junto s variadas gamas de culturas dedicadas a uma agricultura intensiva de
carter sedentrio, pois as estruturas sociais e o poder poltico se entrelaam
com os modos de subsistncia na hora de determinar a forma e a funo do
perodo juvenil. No entanto, cabe recordar que a apario do Estado, e as for
mas de estratificao social que este comporta, costuma vincular-se agricultu
ra intensiva. , portanto, provvel que no nos deparemos com um maior
nmero de sociedades, nas quais se verifique um perodo juvenil mais marcado

c uma maior hierarquizao entre as idades. O caso do reino de Abrn de


Gyaman, ao nordeste da Costa do Marfim e de Gana, estudado por
Emmanuel Terray, nos oferece um bom exemplo. Neste reino, convivem
comunidades campnesas, de etnia Kulango, com uma assistncia militar da
etnia Abrn, sobreposta e com escravos cativos de outras tribos, produtos de
incurses guerreiras. No caso das comunidades de agricultores Kulango,
Terray observa que seu funcionamento se baseia no poder que os velhos exer
cem sobre as mulheres e os jovens, uma dominao de carter econmico e
simblico. Os jovens esto submetidos autoridade que exerce o cabea do
casero18, que quem organiza o trabalho, distribui a produo e acumula
determinados bens de prestgio (jias e vestidos).
A posse desses bens o que define a condio de ancio. Podem ser
considerados como tais todos aqueles que, seja qual for sua idade,
disponham desses bens, ativa ou potencialmente; dito de outra
maneira: os chefes de caserios e seus herdeiros. Ao mesmo tempo
sero considerados como jovens aqueles que esto excludos dessa
posse. Mas, por outra parte, a nica funo social dos bens de pres
tgio a de ser propriedade dos ancios e manifestar, materialmente,
sua hegemonia, de modo que o sobretrabalho dos jovens sirva para
produzir os smbolos de sua prpria dependncia (TERRAY: 131).
Esta clara explorao econmica fica mistificada pelo seu carter
transitrio, uma vez que os jovens acabam sendo ancios: A emancipao pro
gressiva dos jovens um obstculo para perceber a explorao de que so vti
mas (1977:156). Existe, alm disso, uma espcie de tributo dos jovens que
defendem seus interesses perante os cabeas do caserio, os chefes da mais alta
estirpe e os chefes aldees. Levam o ttulo de Nkwankwaahene , que vem a ser
chefe dos jovens. Este eleito pelos prprios jovens. Ele organiza sesses de tra
balho coletivo, para as quais eles so convidados, periodicamente, com o obje
tivo de realizar tarefas de interesse geral, como a manuteno dos caminhos.
Arbitra os conflitos entre os jovens e pode impor sanes. Tambm os represen
ta perante o conselho de chefes do caserio, que assiste ao chefe da aldeia, e inter
vm em seu nome em todos os assuntos da aldeia. O enfrentamento entre
jovens e ancios no se manifesta unicamente de forma explcita e oficial,
mediante estas controvrsias entre o Nkwankwaahene e os chefes do caserio.
Tambm se expressa de uma maneira mais sorrateira nas acusaes de bruxaria.
18 Conjunto de casas no campo, mas que no chegam a se constituir num povoado. (N.T)

Outro fato que em princpio haveria de agravar a condio dos


jovens na sociedade Kulango o carter matrilinear das regras de sucesso.
Numa sociedade na qual residncia e filiao seguem a mesma linha (paterna,
por exemplo), o jovem pode supor que, ao trabalhar para o ancio, trabalha
tambm, a longo prazo, para si mesmo; pode esperar que um dia suceder seu
pai e dispor, por sua vez, dos bens de prestgio para cuja produo ele contri
buiu em sua juventude. Por sua vez, numa sociedade matrilinear, na qual o
jovem trabalha para seu pai e sucede seu tio materno, no se pode estabelecer
nenhuma inverso, a longo prazo, a no ser como uma prestao despropor
cionada, desprovida de toda contrapartida. No entanto, para Terray, no se
deve exagerar esta diferena, no sentido de que, enquanto numa sociedade
patrilinear a metamorfose do jovem em ancio se realiza de uma maneira pro
gressiva, na sociedade kulango a mutao brusca. Pois estas diferenas de
ritmo no alteram o fato da metamorfose. Que acabe substituindo a seu pai
ou a seu tio materno no uma diferena em si fundamental. O efeito de tudo
isso que os jovens se vem impossibilitados de exercer uma ao de carter
poltico, na escala da sociedade global, e os enfrentamentos ficam confinados
escala das famlias, das linhagens e da comunidade local. A esperana de che
gar a ser chefe de famlia reduz o conjunto social. Terray acaba analisando as
relaes entre jovens e velhos em termos de conflito de classe (uns constitui
ro a fora de trabalho, enquanto que os outros tero o controle dos meios
materiais e simblicos da produo). No h que esquecer, no entanto, que
estas relaes internas das comunidades kulango sero confrontadas com as
relaes de dominao que, desde o exterior, exerce a aristocracia Abrn, com
sua exigncia de tributos que saem do sobretrabalho dos jovens.
O caso do reino Abrn pe de manifesto, a nosso entender, que
diversamente de sociedades caadoras-coletoras, ou inclusive pastoras, nas
quais os jovens no podem estar ausentes das tomadas de deciso, dada a
im portncia de seu papel produtivo ou militar, nas sociedades agrcolas mais
estveis pode ser que a acumulao de recursos por parte dos velhos coloque
o jovem completamente sua merc, como o caso de muitas das socieda
des sedentrias africanas. Os mesmos sistemas de classes de idade, em lugar
de serem interpretados segundo os postulados funcionalistas como grupos
corporativos, igualitrios e no conflitivos, podem ser vistos como categorias
muito formalizadas, de passagem, equivalentes, estruturalmente, a nossa
juventude, ritualizadas, simbolicamente, mediante os ritos de passagem tuja
funo legitim ar uma hierarquia social e econmica que faz dos jovens uma
classe subordinada, assim como inibir o desenvolvimento de um conflito
aberto no seio da prpria sociedade entre jovens e velhos. Definitivamente, a

atribuio aos jovens de determinados papis sociais, postergando seus direi


tos de reconhecimento adulto, parece que vai unida a uma estratgia geral de
hierarquizao da sociedade, que est condicionada historicamente e que
inclusive pode sofrer imitaes na mesma sociedade, como veremos em conti
nuao.

A juventude no Mxico indgena


Falar de indgena sempre significou nomear os dirigentes ou xams
[lder religioso tradicional] rezadeiros ou curandeiros, artesos ou
milperos [camponeses que trabalham nas milpas, terras cultivveis]
mordomos... o indgena dos textos etnolgicos quase sempre tem
sido um homem adulto... falar dos indgenas significou falar pouco
das crianas; o discurso tampouco envolveu os adolescentes e
jovens, os que conformam a populao do futuro, o mesmo em ter
mos econmicos e culturais. No se considerou que tambm eles
poderiam ter inquietudes diante da situao de deteriorao pro
gressiva e constante de suas esperanas de superao socioeconmi
ca (ACEVEDO, 1986: 7-8).
O Mxico profundo das sociedades indgenas (como o definira
Guillermo Bonfil, 1990) apresenta numerosos paralelismos etnogrficos como
os exemplos que acabamos de apresentar. O mesmo Bonfil afirma que:
um dos aspectos que com maior frequncia chamam a ateno dos
estudiosos da vida indgena o tratamento benvolo e respeitoso
que os pais do aos filhos. Raras vezes se educa por meio da violn
cia fsica. No se cobe a participao das crianas nas conversas
familiares. H uma margem de tolerncia muito ampla para as
experincias sexuais pr-matrimoniais, que abarca, em certos gru
pos, a aceitao de relaes homossexuais durante a adolescn
cia...em geral, se considera adulto o homem casado, independente
mente de sua idade. (BONFIL, 1990:61)
Nas palavras de Lourdes Pacheco (1997:100-101): nas comunida
des indgenas, a etapa da juventude praticamente no existe. Deixa-se de ser
criana, pertencente a uma famlia e dependente dela diretamente, para ser
adulto, responsvel por uma famlia, seja a prpria ou a famlia de seus pais.

Com efeito, em muitas das lnguas indgenas no existe uma palavra c|iu*
designe, especificamente, a etapa juvenil, nem instituies ou ritos especiais
para este grupo de idade. Quando existe uma denominao, costuma ser sino
nimo de um status (estado de solteiro) e tem duas expresses diferenciadas
segundo o sexo.19 De fato, os menores de idade (crianas e jovens) tenderam a
ser invisveis para a investigao antropolgica, que centrou seu olhar nos
adultos homens.
Os huicholes so um grupo tnico composto por umas 30 mil pes
soas, que habitam a serra-me ocidental (estados de Nayarit e Jalisco). So des
cendentes dos grupos chichimecas, que povoaram o noroeste do Mxico desde
a poca pr-hispnica. Durante os cinco primeiros anos de vida, os filhos hui
choles celebram o Tatei Nayeri, a festa em homenagem aos frutos da terra,
quando as crianas so apresentadas aos deuses. Celebrando-se as cinco festas
considera-se que a criana tem maior possibilidade de sobreviver e se conver
ter num garotinho. Deixa de ser nonutzi (criana) para converter-se em uko
(maior). A partir dessa etapa, os jovens so incorporados ao trabalho cotidia
no atribudo a cada gnero: as garotas aprendem os afazeres domsticos junto
s demais mulheres da famlia; os garotos aprendem os afazeres do campo
junto aos homens. Os cantores ou marakames do grupo (adultos com poderes
mgico-religiosos) decidem a ocupao dos jovens, predeterminando seu tra
balho: msico, caador, curandeiro, agricultor. Sendo um vaticinio divino,
no se pode dele escapar, sob pena de enfermidades e desgraas. Quanto s
garotas, a partir dos oito anos so consideradas mulheres e so separadas para
casamentos acertados pelos pais. Em certas ocasies um cantador velho pode
pedi-las em casamento, o que para os pais uma honra. De fato as jovens care
cem de individualidade, o que se reflete no fato de que possam ser trocadas:
quando uma mulher comprometida decide escolher outro homem e fugir,
substituda por sua irm. Se o casamento aceito, o que ocorre em torno dos
quinze anos, realiza-se uma cerimnia de pedido das mos: o futuro esposo
deve carregar lenha por cinco dias para a casa dela; no sexto dia, firmam o
compromisso fumando um cigarro (o tabaco smbolo de maturidade sexual
entre os homens). Atualmente, nas comunidades huicholes em transio, as
que se encontram mais prximas dos assentamentos urbanos, o papel atribu
do aos jovens est sendo questionado por eles. Ao chegar etapa da adolescen
cia, uma maneira de demonstrar seu inconformismo fugir da casa paterna

19 Na lngua hhuatl in Telpotchli e in Ichpuchtli se traduzem por o jovem e " a jo v e m " . Estefoi o
nome escolhido pelo CREA mexicano para batizar a primeira etapa da Revista d e Estudos s o b r e

Ju ven tude.

Isso expressa a dupla cotidianidade da juventude huichola , a cavalo entre a


tradio cultural e a sociedade maior: A passagem dos huicholes pela terra
est inter-relacionada com o que ocorre nos cinco vetores de sua cosmogonia.
Um huichol ou uma huichola jovem tem consigo a herana cultural da comu
nidade especfica qual pertence e com isso reproduz a cultura huichola con
cretamente. Ser jovem significa estar vivenciando a aprendizagem da identida
de (PACHECO, 1997:111-2). Outro exemplo nos oferece a comunidade
zapoteca de Shan-Dany, Oaxaca. Descendentes de uma civilizao pr-hisp
nica, os zapotecas so um exemplo de primitivizao cultural como efeito do
impacto colonial. Ric um jovem de 27 anos que emigrou para Los Angeles
(Estados Unidos), mas que recorda o costume de seu povo, o que o faz
regressar no vero para a festa patronal.
Quando a criana nasce chamam-na de had, que nene. E com
pouco tempo j a podem chamar kiish , que quer dizer criana ou
pequenino. Assim, seja mulher ou homem, so denominados igual
mente. Depois disso, a partir de cinco anos [at os] 20-25, os cha
mam binin nu-nay: est muito jovem ainda. binin at o instante
em que no tem as reaes de um jovem, que poderia ser 25, 30,
35. A j so buin-guul, ou buin-ro , que gente madura. Agu-ro j
est grande, e poderia ser dos 15 aos 30. E o homem, quando j
velho, a partir dos 60-70, chamado de buin-guul. A mulher chega
a ser chap , desde que se define seu sexo j com seu cabelo e tudo,
desde os cinco anos. Pode receber esse nome at que chegam a per
der a juventude, mesmo casadas as chamam chap. H mulheres que
chegam a casar-se e s vezes morrem, e para dizer ainda est
jovem, eles dizem: Chap nu-nay. Ento se percebe que utilizam
essa palavra para designar jovem. Se mulher madura a chamam
gunan-gl. E naan-gl para a mulher quando j velhinha. Ento,
essas palavras so as definies que lhes designam idades. A socieda
de aqui, quando comea a dizer que um menino jovem, o faz
desde o instante no qual ele comea a sair; desde que passa a ficar
inquieto em sua casa e a preferir amigos que so de fora da casa,
comeam a dizer-lhe: Voc j um jovem que sai, j deve procu
rar trabalhar mais, deve-nos dar mais dinheiro, assear-se mais, logo
vai querer se casar, tem que procurar construir sua casa. E isso se
inicia a partir dos 14,15 16 anos, pois j so jovens. E, se algum se
casa, ainda que seja aos 18 anos, ainda que seja jovem, podem
nome-lo agora, podem dar-lhe servios. (Ric)

Porfiria uma garota do povo que descreve a dupla cotidianidade


da juventude indgena, a cavalo entre o costume tradicional e o processo de
aculturao:
Nessa comunidade, neste povoado, cada qual tem seu costume, sua
forma de ser. Desde muito pequenos nos ensinaram a falar e nos
educaram, mandando-nos escola. A maioria dos jovens fala entre si
o zapoteco. Em casa, no temos um minuto de descanso. Aqui para
tudo serve o milho: para o atole, para o tejate e o ixtam al [todos pra
tos preparados com milho, base de alimento dos maias]. Prontos, os
levamos ao campo, para os moos que esto trabalhando. Isto o
fazem as senhoras, as garotas. Quando terminamos a escola primria,
disse meu avozinho: elas no vo estudar mais...vo-se dedicar aos
afazeres do lar, o que deve ser feito aqui. E meu papai lhe dava razo.
Dissemos a ele: No, queremos estudar!. O caso que um ms
antes do incio das aulas, eu e minhas irms tratamos de ir estudar
em Tlacolula. Quando samos do ensino mdio, ele no estava aqui,
estava no norte, e, por esse motivo, nos inscrevemos novamente em
outra escola. Porque eu digo: se ele estivesse aqui, a no, homem!
Quando chegou e viu nossas qualificaes, logo se animou: Esto
me demonstrando que vocs tm vontade de continuar estudando,
ento adiante: eu as apoio. E passa a confiar em ns. Antes, era um
pouco mais fechado, e meus avozinhos diziam: De que serve para
vocs estudar, se vo-se casar e o homem vai sustent-las?. Outros
j tm outra idia: Estudem para que tenham algo na vida e sejam
melhores do que ns. Minha me, desde o princpio, era a que nos
apoiava mais. (...) as crianas que tecem chegam da escola e passam
a tecer, o seu ofcio, as garotas e os jovens tambm; seus pais se
dedicam ao campo e os filhos se encarregam de tecer sarapes [pon
chos de cores vivas]. H crianas que aos nove anos j sabem, desde
pequenos os ensinam, compram-lhes um tear e eles comeam, pouco
a pouco, a tecer, quando grandes j sabem. Meu irmo, o maior, no
se encontra aqui, est trabalhando nos Estados Unidos. Os jovens
daqui tm ido muito para o Norte. Neste ms chegaram vrios do
Norte, para a festa da padroeira, Santa Ana. O costume em Santa
Ana, antes de se casar, pedir a mo da noiva. O costume para se ter
um noivo , pelo anoitecer, conversar porta, ou se conhecer algum
na rua, a mame a envia para a tenda ou casa da tia, e assim saem
e se conhecem. Ento llevan cario noiva, como dizemos aqui:

depois que a peam trs vezes, a mame pergunta quando vo lle


varle el cario , e a outra mame responde que convidem todos os
familiares dela para que se interem de que sua filha j est compro
metida, e a madrinha da garota tambm. Realizam uma festa para
que os pais da garota recebam os pais do garoto, para trazer el cari
o de la hija. (Porfiria)

A juventude nas sociedades estatais


A emergncia do poder estatal, com seus processos concomitantes
de hierarquizao social, diviso de trabalho e urbanizao, possibilita a apa
rio de um grupo de idade ao qual no se reconhece a plenitude de direi
tos sociais de que desfrutara anteriormente, e ao qual se atribui um rol de
tarefas educativas e militares. A produo de um excedente econmico per
mite que uma parte da fora de trabalho se dedique a atividades no-produ
tivas, e a maior complexidade social obriga os jovens ou os vares das eli
tes - a dedicar um perodo de sua vida formao cvico-militar. Tambm
implica, por outro lado, o aparecimento de toda uma srie de imagens cul
turais e de valores simblicos sobre a juventude, que a isolam do resto do
corpo social. O decisivo, no entanto, a consolidao de determinadas ins
tituies para a educao dos jovens, a mais famosa das quais foi a efebia
ateniense.

A juventude na Grcia Clssica


O agogh, relacionado com a preparao para a vida pblica, era
articulado por grupos divididos segundo a idade: o principal e
de mais longa durao era o constitudo pelos irenios (dos 16 aos
21 anos), todo o tempo se organizava com unitariam ente e era
utilizado para uma formao a servio da polis, ainda que cen
trado no endurecimento fsico, assim como no endurecimento
ou capacidade de autocontrole e resistncia, no mbito moral
(BELLERATE, 1979: 129).
A cultura grega clssica oferece alguns testemunhos, tanto relativos
a instituies como a ideologias, nas quais se rastreiam as razes do moderno
conceito de juventude. A primeira noo que se deve analisar a de agogh,

instituio m ilitar para a juventude espartana (BELLARATE, 1979). Esparta,


que viveu seu mximo esplendor militar entre os sculos VIII e VI a.C., era
uma sociedade rigorosamente hierarquizada, tipicamente clssica e militarista.
Nesse contexto, os jovens vares da aristocracia participavam de uma institui
o educativa m ilitar que constitua uma espcie de noviciado social. A agog
h constitua-se numa srie de exerccios institucionais que combinavam o
aspecto de preparao para a guerra com o de formao moral (centrada no
conceito de virtude arete) e que inclua um perodo de isolamento muito duro
(que deu origem expresso educao espartana).
Em Atenas, a partir do sculo V a.C., apareceu a Efebia. O termo
efebo significa, etimolgicamente, aquele que chegou puberdade, mas, alm de
referir-se ao fenmeno natural, tem um sentido jurdico. A celebrao e o reco
nhecimento pblico do fim da infncia abria um perodo obrigatrio de novi
ciado social - a efebia - no marco das instituies militares fundadas no mode
lo espartano, nas quais permaneciam os jovens atenienses at os 20 anos. Com
o tempo, esta instituio perdeu seu carter militar para firmar-se em seu aspec
to educativo, convertendo-se na instituio que introduzia os jovens aristocrti
cos no refinamento da vida elegante (ALLERBECK & ROSENMAYR, 1979:
160). A educao do cidado independente, capaz de expor suas opinies com
argumentos retricos e lgicos e de conquistar uma posio proeminente na
sociedade, requeria que dispusesse de uma fase da vida para se preparar. Surge
assim a noo de Paidia (ou educao), que em sua vertente sofista, socrtica ou
platnica oferece uma base slida onde apoiar a idia de juventude e o carter
ambguo do mito que a ela se vincula, a idia de Paidia se associando idia de
Eros, amizade, reforma etc. Como certos grupos de jovens podiam dedicar sua
ateno educao, cultura e s inovaes a elas vinculadas, as novas idias
eram vistas como uma coisa da juventude. A dialtica da amizade e do Eros deli
mitavam claramente as fronteiras entre a juventude e a idade madura. Dessa
maneira, o conceito especfico de uma fase da vida se equiparava com uma fun
o cultural determinada, a juventude passava a ser identificada com o desejo de
se cultivar e de reformar a sociedade, a educao dos jovens - Paidia - se con
verteu em smbolo de cultura, sem mais. (JAEGER, 1968:11).
Os filsofos gregos tomaram rapidamente conscincia do carter
ambivalente desta noo de juventude que estava surgindo. Assim, por exem
plo, Plato comentava, em sua Repblica , em termos que nos podem parecei
muito atuais, o perigo que implicava o culto ao jovem:
O pai se acostumava a se apresentar igual ao filho e a temei os
filhos; e os filhos, a fazerem-se iguais aos pais e a nao respeitai

nem temer seus progenitores, a fim de serem eternam ente


livres. O educador teme seus discpulos e os adula; os alunos
menosprezam seus educadores e rivalizam com eles em palavras
e obra; e os ancios, condescendentes para com os jovens, se
im buem de bom hum or e de jocosidade, im itando os rapazes,
para no lhes parecerem speros nem despticos. (PLATO,
1981, vol. III:85)
Por outra parte Aristteles, em sua Retrica, resumia os atributos
dessa nova e contraditria fase da vida:
A juventude obedece, sobretudo, a suas necessidades fisiolgicas,
entre as quais o prazer sexual desempenha um papel especfico.
certo que tambm domina a luta por uma posio social.
Contudo, a juventude orgulhosa, porque ainda no foi hum ilha
da pela vida, e est cheia de esperana, porque ainda no se decep
cionou...prefere a companhia de seus iguais antes que qualquer
outra ateno. Para a juventude o futuro longo e o passado
breve. Nada julga segundo sua utilidade, todos os seus erros se
devem a exageros ... Enquanto a juventude generosa e audaz, os
velhos so covardes e sempre temem pelo pior. Tudo consideram
segundo sua utilidade. (Aristteles, citado de ALLERBECK &
ROSENMARY, 1979:159).
Sensualidade, orgulho, esperana, idealismo, generosidade, aud
cia, exagero...Acaso no esto esses traos ainda vigentes na caracterizao
da juventude moderna? Este mito da juventude se refletir tambm nas
artes (atravs da qual se representa o indivduo como jovem e varo, luta
dor, desportista ou m ilitar) e na vinculao dos jovens s novas idias. No
entanto, convm no esquecer que a contraposio que fazem Plato e
Aristteles dos jovens perante os velhos h de ser vinculada ao elogio que
fazem do termo justo (o aureas mediocritas romano) que significa: o homem
de m ediana idade, caracterizado nas teorias gregas das idades, como uma
sntese das qualidades dos jovens e dos velhos. Em outras palavras: trata-se
de legitim ar a denominao dos adultos sobre os outros grupos etrios.
Vemos, pois, como a emergncia do mito da juventude vai acompanhada
da emergncia da juventude como categoria social subalterna.

A juventude na Roma Antiga


A verificao da maturidade fisiolgica ... comportava imediatamente
o reconhecimento social das mesmas capacidades dos adultos ... com
a imposio da toga viril se reconhecia oficialmente a idade pbere,
com suas consequncias jurdicas de reconhecimento da capacidade de
atuar e no caso de que o sujeito estivesse sub juris, da personalidade
jurdica. Em qualquer caso, o jovem tinha de prestar o servio militar
em defesa da civitas, adquirindo os direitos polticos que esse servio
comportava ... aos 17 anos j um adulto que oferece prestimos como
membro de uma sociedade adulta. (GIULIANO, 1979: 445)
Nos primeiros tempos da repblica romana, a puberdade fisiolgica
definia a passagem do estado infantil idade adulta. Originalmente, a puberda
de se entendia, no sentido estrito, como amadurecimento sexual; parece que, at
Justiniano, existiu inclusive um expediente de comprovao - a inscriptio corpo
ris - no caso dos vares, prtica abolida mais tarde por impudica. Em cada ano,
no dia dos liberari - 17 de maro - se reuniam os pater e os membros do conso
li um domesticum e, se decidiam declarar pbere um membro da famlia, condu
ziam-no praa pblica e o despojavam da toga praetexta (a veste de criana),
impondo-lhe a toga virile, que significava seu ingresso na comunidade poltica
como cidado.20 O jovem podia participar das eleies, aceder magistratura, rea
lizar negcios, alistar-se na milcia, vale dizer, tinha os mesmos direitos e deveres
dos adultos. A personalidade jurdica continuava pertencendo somente aos pais,
mas todos os filhos, qualquer que fosse sua idade, estavam desprovidos dela e, em
caso de morte do pai, o filho primognito obtinha este poder, s em caso de ter
chegado puberdade.
Durante o sculo II d.C. se produz, na sociedade romana, uma srie
de mutaes que do lugar ao surgimento da juventude entre os vares das
classes privilegiadas, que at esse momento, segundo Giuliano, no haviam
passado por esse perodo: expanso da grande propriedade agrria; formao
de grandes disponibilidades de capitais lquidos de origem financeira e comer
cial; apropriao por parte de uma minoria dominante; urbanizao massiva e
consequente deslocamento do centro de gravidade da economia do campo
para a cidade; desenvolvimento completo da escravido como relao funda
mental de produo etc. nesse contexto que aparece a juventude.
20 preciso assinalar que falamos da juventude dos vares das classes privilegiadas. Tambm as mulhe
res, como os escravos, no saam, em toda sua vida, de uma fundamental condio de minoria social.

A m aturidade social, que nos sculos V e IV a.C. se conseguia, de


maneira imediata, com a puberdade, a partir do sculo II, de fato,
no se consegue plenamente at depois dos 25 anos, isso significa
que o jovem pbere reconhecido, sexualmente maduro para
assumir a defesa da ptria, mas no para gerir com plenitude de
julgam ento o prprio patrimnio e a res pblica. (GIULIANO,
1979:53)
Ideologicam ente, as leis que sancionam essa m udana se apre
sentam como uma defesa dos jovens, quando de fato esto lim itando sua
independncia. G iuliano atribui o maior controle sobre os jovens como
uma forma de m anter dentro dos lim ites tolerveis o desafio das m udan
as sobre as quais os jovens poderiam atuar, como catalisadores, ou bem
resistindo a elas. De fato, os jovens no aceitam sem reagir a m arginaliza
o imposta. Sua rebelio se colocaria manifesta nos Bacanais que eram,
segundo C lara G allini, um conglomerado, voluntrio ou involuntrio, de
diversas correntes de protesto social (GALLINI, 1970:33), e que unia
jovens, mulheres e outros grupos m arginalizados. A represso violenta dos
Bacanais, sob pretexto de elim inar as orgias e os cultos estrangeiros, no
seria outra coisa seno a resposta pblica dos grupos dominantes ameaa
dos em seus privilgios.

A juventude no Mxico pr-hispnico


Chamavam o garoto diante de todos e o pai dizia: filho meu, aqui
estais em presena de teus parentes e falamos sobre ti; porque
temos cuidado de ti, pobrezinho, j s homem, parece-nos que ser
bom procurar para ti mulher com quem te cases; pede licena a teu
mestre, para afastar-te de teus amigos mancebos, com quem tu fos
te criado; ouam isto os que se encarregam de ti...que se chamam
telpuchtlato ...Ento respondia o mestre21 dos mancebos: aqui todos
ns ouvimos, eu e os mancebos com quem se criou vosso filho,
como houveste determinado cas-lo, e daqui em diante se afasta
deles para sempre: fazeis como o mandais. Em seguida...se iam e
deixavam o garoto em casa de seu pai. (SAHAGUN, 1985: 78-82)
21 Maestro em espanhol significa professor, mas dado que o autor est tematizando sobre pocas pretri
tas optamos pela denominao de mestre, mais condizente com o contexto histrico do perodo. (N.T.)

As grandes civilizaes estatais presentes no Mxico antes da con


quista oferecem exemplos equivalentes da sociedade clssica, como se depreen
de dos dados recopilados pelos cronistas das ndias (Sahagn, Durn, Zurita,
Motolinia etc.). No caso do imprio mexica , existia duas instituies especia li
zadas na educao: o telpchcalli (ou casa dos jovens) e o calmcac (ou fileira de
casas). Em ambos os casos, a formao dos jovens vares coincidia com a car
reira militar e sacerdotal. Os garotos entravam nas casas no patamar mais baixo
da escala de graus militares ou sacerdotais. O ascenso para cada grau se mani
festava pela diferena no penteado, nas roupas e nos adornos. Os membros da
cada grau se reuniam em diferentes salas do palcio ou do templo, participan
do como grupo na vida cerimonial e sendo escolhido para determinadas cate
gorias de empregados estatais (CARRASCO, 1979). Sua juventude consistia
num perodo de preparao e ascenso social anterior ao matrimnio.
Em cada distrito do Mxico-Tenochilan havia um telpochcalli. Os
jovens plebeus nele entravam antes da puberdade (em torno dos quinze anos)
e, enquanto eram garotos, se encarregavam de atividades servis como varrer ou
buscar lenha. Havia dois tipos de educadores: o tiacauh (mestre menor) e o tel
pochtlato (mestre superior), que tinham direito de impor castigos. O regime do
telpochcalli era duro: a vida era aquartelada (ainda que comessem em suas casas,
dormiam nas casas dos jovens). No ajudavam seus pais nas tarefas agrcolas ou
artess, pois realizavam trabalho para o Estado: construir casas, realizar obras
pblicas como pontes ou represas, cultivar as terras comunais etc. Entre os 20
e os 30 anos, os vares saam das casas dos jovens para casarem, o que requeria
o consentimento do telpochtlato. Para receb-lo, celebrava-se uma cerimnia de
despedida na qual estavam presentes os parentes, companheiros, funcionrios e
mestres. O jovem era desprovido de seu punhal, smbolo de pertencimento ao
telpochcalli. Desde este momento, podia-se casar e receber terra do callpulli
(linhagem). O mais conhecido dos cronistas nos descreve assim a cerimnia. A
atividade principal dos membros do telpochcalli era fazer a guerra. Desde o nas
cimento, a guerra era o principal destino dos vares. Ao nascer se lhes cortava
o cordo umbilical, que se enterrava no campo de combate: era oferecido ao
beb um arco, uma flecha e um escudo, para que fosse valente. Durante a
puberdade, os jovens eram levados ao campo de batalha, primeiro como aju
dantes, mas logo como guerreiros. Referindo-se a uma expedio de conquista,
Tezozmec explica que no permaneceu no Mxico nem um s jovem maior
dos quinze anos, s se viam ancios e crianas. Em ocasies especiais, como as
grandes campanhas de conquista, chegou-se a mobilizar todos os vares de mais
de 10 anos. Em outros casos, como as chamadas guerras floridas (uma esp
cie de combates rituais), s acudiam a elas os menores de 24 anos. Os alunos

do telpochcalli constituam, pois, em conjunto, um magnfico exrcito de


reserva: solteiros, sem economia prpria, nada os detinha. Morrer em comba
te era, para eles todos, uma honra. O xito na guerra determinava suas possi
bilidades de ascenso social. Aqueles que conseguiam capturar prisioneiros se
convertiam em captores (yaqui tlam ani ), recebendo reconhecimento em fun
o de sua origem tribal e do nmero de cativos. Entre eles se escolhiam os
lderes dos jovens (teachcauab) e os chefes das casas de juventude (telpochtla
to). Em compensao dureza da vida guerreira, os jovens desfrutavam tam
bm de uma vida de prazeres, que surpreendeu negativamente os missionrios
catlicos, como nos recorda o prprio Sahagun:
C ada dia, ao pr-do-sol, tinham por costume andarem nus
dita sala do cujcacali (casa do canto), para cantar e danar:
somente levava, cada um, uma m anta tecida m aneira de rede
e, em suas cabeas, atavam uns penachos de plum agem ...E se o
senhor soubesse que algum deles se encontrava bbado, ou ama
siado, ou praticante de adultrio, m andava prend-lo...
(SAHAGN, 1985: 43-4).
Os filhos das famlias da nobreza no acudiam casa dos jovens,
uma vez que tinham uma instituio educativa especfica: a escola do templo
ou calmecac (tampouco os servos e escravos participavam do telpochcalli, que
era a escola dos plebeus). O calmecac era o colgio no qual os filhos dos reis
e grandes eram acolhidos, e os instruam nas coisas da virtude e nas coisas das
armas e boa criao (ibid.). No entanto, isso no significa que a separao
entre ambas as escolas estivesse baseada, exclusivamente, em critrios estamen
tais, pois a escola era um meio de ascenso social: alguns jovens que se destaca
ram na milcia ou na religio podiam chegar ao calmecac ainda que fosse ple
beu. Apesar da educao feminina ter suscitado menor interesse nos cronistas,
h dados para afirmar que para elas existia uma instituio semelhante ao cal
mecac, e uma mestra das donzelas (ichpochtlatoque) encarregada de sua forma
o: as garotas eram devotadas ao templo desde sua mais tenra idade, para per
manecer durante um determinado nmero de anos ou espera do seu casa
mento. Dirigidas pelas sacerdotisas de idade adulta, viviam castamente, se
exercitavam na confeco de formosas telas bordadas, tomavam parte nos ritos
e ofereciam incenso s divindades. De todo modo, a juventude na sociedade
mexica aparece fundamentalmente como um processo masculino vinculado
militarizao e hierarquizao social, mas tambm como um espao para a
mobilidade social baseada no mrito pessoal, que prefigura os traos da

moderna educao universal e obrigatria (CARRASCO, 1979; SAHAGN,


1985; SOUSTELLE, 1955).22

A juventude nas sociedades camponesas


No amplo espectro de sociedades baseadas na produo agrcola e
de gado, que ocupam um lugar subordinado em conjuntos estatais mais
amplos, a juventude costumeiramente coincide com uma etapa de semidepen
dncia social, caracterizada por uma precoce insero produtiva e por um sta
tus subordinado dos jovens no seio da famlia. Dado o carter domstico das
unidades de produo e consumo, tudo se encontra em funo de sua repro
duo material e moral. A dominao patriarcal, do cabea da famlia sobre os
grupos dependentes (mulheres, jovens e servos), se expressa nos sistemas de
herana e no controle sexual. O conceito-chave o de rapaz que inclui tanto
os jovens solteiros como os criados e criadas. Paradoxalmente, os jovens, que
constituem uma parte fundamental da fora de trabalho, no tm nem prest
gio nem poder. Como compensao, ocupam um lugar central no espao ldi
co da comunidade e, frequentemente, participam em muitos aspectos da vida
festiva, institucionalizada mediante agrupamentos coletivos como as moce
rias. Nesta parte traremos exemplos da Europa do antigo regime e de socie
dades camponesas contemporneas.

A juventude no antigo regime


A terceira idade, que se chama adolescncia e comea aos 14 anos,
acaba, segundo Constantino e seu Vitico, aos 21 anos, mas, segun
do Isodoro, dura at os 28 e pode estender-se at os 35 anos. Esta
idade se chama adolescncia porque a pessoa bastante crescida
para procriar, disse Isodoro. Nesta idade os membros esto tenros e
aptos para receber fora e vigor atravs do calor natural. E, por isso,

22 A respeito Jacques Soustelle, em seu monumental La vida cotidiana d e los aztecas em vispera de la con
quista , conclui: notvel que nessa poca e nesse continente um povo indgena da Amrica tenha pra
ticado a educao obrigatria para todos e que nenhum menino mexicano do sculo XVI, qualquer que
fosse sua origem social, carecia de escola. Basta comprovar esse estado de coisas com o que nos mostram
a Antiguidade clssica ou a Idade Mdia europia para perceber com que cuidado a civilizao autcto
ne do Mxico, apesar de suas limitaes, vigiava a educao de sua juventude e a formao de seus cida
dos. (SOUSTELLE, 1955: 176).

a pessoa nesta idade cresce tanto que atinge o tamanho dado pela
natureza. Depois segue a juventude, que a idade do meio e por
isso a pessoa tem sua maior fora, e dura essa idade at os 45 anos,
segundo Isodoro, ou at os 50, segundo os outros (citado de
ARIS, 1973:378)
Na Europa medieval e moderna (o que se conhece como antigo
regime) difcil identificar uma fase da vida que corresponda ao que ns
entendemos por juventude. De fato, o tema das idades da vida foi muito
popular em todo o perodo e ocupa um lugar relevante nos tratados pseudocientficos da Idade Mdia. Um testemunho esclarecedor nos oferece o Grand
Propritaire de Toutes les Choses, uma espcie de enciclopdia da poca que reu
nia todos os saberes sagrados e profanos, publicado em 1556, segundo uma
compilao latina do sculo XIII. O livro distingue sete idades, que tem cor
respondncia com os sete planetas: infncia, puericia, adolescncia, juventude,
senectude, velhice e senilidade. O paradoxo parece decorrer da dificuldade de
traduzir-se para nossa lngua os termos latinos que designam as sete idades. O
mesmo tradutor para o francs do Grand Propritaire de Toutes les Choses reco
nhece sem rodeios, na edio de 1556, que h uma maior dificuldade em
francs que em latim, porque o latim possui sete idades com diferentes nomes,
enquanto que o francs s possui trs: infncia, juventude e velhice (ibid.).
Observar-se- que, uma vez que a juventude significa idade do meio, no h
lugar para a adolescncia, que se confunde com a pueritia. De fato, o francs
medieval s conhece um nome: infncia (cujos sinnimos eram: valet, valeton,
garon, fils). Estas consideraes terminolgicas, assim como outras baseadas
na iconografia, serviro a Philippe Aris para sustentar sua tese da inexistncia
da juventude na sociedade do antigo regime:
Nossa velha sociedade tradicional representava, a duras penas, a
infncia e ainda pior a adolescncia. A durao da infncia se
reduzia a seu perodo mais frgil, quando o pequeno no se basta
va por si s; ento a criana, apenas fisicamente constituda, pas
sava a conviver, o quanto antes, com os adultos, dividindo seus
trabalhos e seus jogos, sem passar pelas etapas da juventude que,
porventura existiam antes da Idade M dia e que se converteram
em aspectos essenciais das sociedades evoludas de hoje...as classes
de idade do neoltico, a paidia helenista supunham uma distin
o e uma passagem entre o mundo da infncia e o dos adultos,
passagem que se franqueava mediante ritos de iniciao ou graas

educao. A civilizao medieval no percebia essa diferena e


no tinha, portanto, esta noo de passagem. (ARIES,
973:56;312).
Para Aris a precocidade da insero dos garotos na vida adulta pe
de manifesto, no modelo de apprendissaje, um sistema de educao tradicional
baseado no trabalho, desde tenra idade, realizado distante da famlia. O mais
comum era que, aos 7 ou 9 anos, tanto os garotos quanto as garotas deixavam
sua moradia para irem residir em casa de outra famlia, na qual levariam a cabo
os trabalhos domsticos e aprenderiam os ofcios e tarefas, assim como o com
portamento nas demais esferas da vida; a partir do contato cotidiano com
adultos, os aprendizes estariam ligados a esta famlia por um contrato de
aprendizado que durava at os 14 ou 18 anos. Este costume no era prprio,
somente, entre as classes populares, pois, segundo Aris, estava disseminado
entre todos os estamentos sociais. Os adolescentes iniciavam sua vida social
longe de sua famlia. L aprendiam com a prtica o seu ofcio, as maneiras de
cavalheiro ou inclusive as letras latinas. Esta prtica no se limitava ao mbito
profissional, pois comportava a partilha da vida privada com a qual se confun
dia. Assim, atravs do servio domstico, o mestre transmitia ao aprendiz, e
no a seu prprio filho, toda a bagagem de conhecimento, experincias prti
cas e valores humanos que possua. No existia, de fato, a idia de segregao
de crianas e adolescentes com a qual estamos acostumados. No antigo regi
me estes aparecem sempre mesclados com os adultos, em todas as situaes
(no trabalho e na diverso, inclusive nas tavernas da m fama). A vida (por
exemplo, a sexualidade) se aprendia no contato de cada dia. Como escapavam
cedo ao controle da prpria famlia, gozavam de um grau de independncia
muito alto, que correspondia a um dbil sentimento de coeso familiar. A pr
pria instituio escolar, que hoje consideramos exclusiva das crianas e jovens,
acolhia naquela poca pessoas de todas as idades, e ningum se perturbava
com isso. Era considerado normal que um adulto desejoso de instruir-se se
aproximasse de um grupo de idade inferior e que uma criana precoce assis
tisse a cursos com adultos. Nas ruas e locais que albergavam as escolas, confr a
ternizavam pessoas de todas as idades.
Esta viso, to magistralmente desenhada por Aris, que firmava
posio sobre a inexistncia da juventude como grupo no Antigo Regime, foi
criticada por alguns historiadores da cultura popular, como Natalie ZemonDavis e Maurice Agulhon, que fizeram referncia s numerosas sociedades de
jovens existentes junto s comunidades rurais e nas cidades, que tinham uma
importante funo na organizao de festas e nos jogos, alm do controle dos

casamentos e das relaes sexuais. Zemon-Davis (1971) estudou as chamadas


abadias de desgoverno (misrule abbeys), que eram organizaes juvenis difun
didas por toda a Europa, pelo menos at o sculo XVI, cujas funes eram de
carter social, de aes no interior da comunidade, sobretudo por seu prota
gonismo em certas festas (as de tipo contestador, como o carnaval), assim
como de controle da moral sexual: dos adultrios (com as famosas cavalgadas
de asno), dos casamentos desiguais em idade ou dinheiro, os charivaris ou cen
cerradas (que eram ritos burlescos dirigidos aos matrimnios desiguais, prati
cados ao som de cincerros, levados pelas ovelhas e cabras N.T.). E, da mora
lidade feminina, com as rondas e cantos jocosos. Tinham, tambm, funes
perante o exterior, de defesa da identidade comunal (obrigando a pagar resga
tes aos estrangeiros que quisessem desposar meninas do povoado). Finalmente,
tinham algumas funes internas ao prprio grupo de jovens, para manifestar
uma esfera de jurisdio e autonomia no mundo em que ainda no estavam
plenamente integrados. Estas prticas de desgoverno vo-se desestruturando a
partir do sculo XVII e desaparecem praticamente no XVIII, sobretudo pela
ao dos poderes religiosos, civis e polticos, que as consideravam subversivas.23
Entretanto a existncia destas organizaes no desclassifica as teses de
Aris, j que se tratava basicamente de grupos de jovens vares no casados e, de
fato, mais do que de organizaes juvenis, se poderia falar de grupos de solteiros.
Outro testemunho em apoio viso de Aris o caso do povoado de Montaillou
em princpios do sculo XIV, to belamente descrito por Emmanuel Le Roy
Ladourie (1975), a partir dos registros inquisitoriais. O autor acha muito perti
nentes as idias de Aris sobre a entrada precoce da criana na vida dos adultos.
Aos 12 anos, os pastores Jean Pellisier e Jean Mayry, qualificados indistintamente
como adolescentes ou jovens, deixam o povoado e se afastam com as ovelhas para
as montanhas, comeam a viver sua vida; outros entraro como aprendizes em
casas de outros povoados ou nas cidades (sobretudo as meninas). A transmisso
cultural, numa sociedade sem escola, se d, em primeiro lugar, pelo trabalho em
comum: os meninos colhem os frutos com seus pais; as meninas cortam o trigo
23 Segundo Flandrin (1977:168) a igreja havia debilitado os antigos direitos do pai sobre o filho (ap a tria
potestas ) durante toda a Idade Mdia (o cristianismo, de fato, insistia no carter individual da converso,
que no tinha um limite cronolgico). Assim, por exemplo, a igreja reconhecia a validade do casamen
to, sem o consentimento paterno, desde a idade de 13 anos e meio, no caso dos vares, e de 11 e meio
no caso das meninas. A partir do sculo XVI, no entanto, parece reforar-se outra vez a autoridade pater
na (um edito de 15 56 desautoriza este tipo de matrimonio clandestino), inclusive Jean Bodin propor,
mais tarde, o restabelecimento do direito de vida e morte que os pais tinham sobre seus sditos e que os
imperadores romanos haviam suprimido ao final da Antiguidade. Cabia fixar-se, tambm, na evoluo
da idade da confirmao etc. Por outra parte, cabe recordar que no teatro de Shakespeare os protagonis
tas sao sempre jovens e maduros: Romeu e Julieta apenas tinham 14 e 15 anos.

com suas mes; falas incessantes de adulto para jovem marcam estas sesses de
trabalho em grupo. Na mesa a lngua tampouco pra. Nao h mal em contar aos
pequenos os mitos ctaros proibidos: Aos doze anos o homem j tem a
inteligncia do bem e do mal para receber nossa f, declara o propagador ctaro
Pierre Authie. Os prprios inquisidores no hesitam em condenar os jovens que
tm apenas 12 anos, inclusive morte na fogueira (Le Roy Ladurie,
1975:218 ,220).

A juventude na Europa rural


Logo te acostumavas a ser moo, a fazer as coisas dos maiores. A
partir dos 14 ou 15 anos j eras moo, at que te casavas e punhas
fim a todo mistrio. Fixavas-te numa casa e da era s trabalhar e
no parar nunca mais. (Matilde)
Algumas comunidades rurais europias deste sculo, inseridas em
sociedades complexas com centros urbanos, oferecem um modelo juvenil
em muitos aspectos equivalente ao sistema medieval. Sobretudo no que diz
respeito precoce insero junto atividade econmica e convivncia dos
jovens com os adultos. No entanto, o carter domstico da unidade de pro
duo assinalado por autores como Chayanov, como um aspecto essencial
da sociedade camponesa. Determina uma forte hierarquizao no seio da
fam lia, na qual o jovem tem um status subordinado e dependente com res
peito ao cabea da famlia. Posto que tudo est em funo da reproduo
m aterial e moral das unidades domsticas de produo e consumo, estabe
lece-se uma dura denominao patriarcal sobre os grupos dependentes
(mulheres e jovens), consolidados, por exemplo, pelos sistemas de herana,
assim como pelo severo controle moral e sexual imposto. Como vivemos no
caso de certas sociedades baseadas na agricultura, aqueles que constituem a
parte fundam ental da fora de trabalho (os jovens) ocupam uma posio
subalterna no que diz respeito s relaes de produo. Um exemplo etno
grfico, colhido por ns num povoado dos Pirineos catalo-aragons, pode
nos ajudar a ilustrar estas consideraes.24

24 O filme Padre Padrone reflete de maneira dramtica o oculto conflito entre pai e filho nassociedades
camponesas. Sobre os sistemas de herana e o ciclo da vida nos Pirineos de Aragn, ver Pujadas &
com a s, 1986; Lisn, 1985. Sobre a juventude em sociedades camponesas ver Zonabend, 1983; Esteva,
1971; Contreras, 1986.

Bonansa um povoado situado entre as bacias de Isbena e o


Noguera Ribagorzana, na Alta Ribagorza de administrao aragonesa e fala
catal. Atualmente conta com 50 habitantes, ainda que a princpio do sculo
tivesse uns 300. Na comunidade urbana tradicional o processo de transio
vida adulta estava institucionalizado no grupo dos moos, ao qual perten
ciam os jovens at que se casavam e passavam a ser cabea de uma casa. De
fato, como o caso da sociedade do Antigo Regime, o conceito de moo, mais
do que a noo de juventude, alude ao conceito de celibato, sem limite de
idade (um solteiro de 60 anos continuava sendo moo). Convm assinalar que
tambm se utilizava este termo para designar os serventes, j que o estatuto do
servio e o celibato tinham um mesmo carter de dependncia. Em realidade,
a insero na vida adulta era muito precoce. To pronto deixavam a escola, os
garotos e as garotas se integravam s tarefas dos adultos e isso ocorria muito
cedo, entre os 12 e os 14 anos. Nas casas menores, aos 12 anos, os filhos
podiam iniciar o trabalho como pastores e as garotas se colocavam a servio de
outra casa do mesmo povoado ou de outra comunidade.
Ser moo equivalia, pois, a acostumar-se a fazer as coisas dos maio
res, ainda numa posio subalterna. A lentido da aprendizagem tradicional
mantm os jovens muito tempo alheios s tarefas de prestgio, descartados de
todas os afazeres que requerem o conhecimento de algum segredo (no campo,
no artesanato, na cozinha, aprendem a trabalhar sempre sob a autoridade de
um adulto). Aos jovens se lhes reservam as tarefas secundrias. Por outra parte,
a subordinao ao cabea da famlia se agrava pela dependncia econmica: por
seu trabalho no recebem mais que pouco dinheiro de bolso (que inclusive se
o pai quiser pode neg-lo). Os pais permanecem amos de sua prole tanto tempo
quanto queiram. por isso que o acesso do moo ao estado plenamente adul
to demora o mais possvel. Para isso contribui o prprio sistema de herana
indivisa e a estrutura familiar que a ele subjaz. O herdeiro ter de esperar her
dar para ocupar uma posio de poder. Antes ter que se casar, ainda que para
isso tenha de buscar um bom partido, de acordo com os interesses de sua casa
(da a extenso dos casamentos acertados, pois do bom casamento do herdeiro
depende a continuidade da casa). E quanto ao segundo filho, o cabler, sua posi
o ainda pior, pois, alm de estar subordinado ao pai, est j tambm a seu
irmo maior. Enquanto a juventude do herdeiro consiste na subordinao tran
sitria ao pai, at que ocupe o seu lugar e volte a iniciar o ciclo, ao segundn,
segundo filho, s resta esperar, ficar em casa, convertendo-se em solteiro,
casar-se com uma herdeira (ou pbere) de outra casa, ou ento emigrar. O
prprio noivado, mediante o qual o jovem h de ascender ao status adulto, est
fortemente condicionado pelas restries da comunidade, que se expressava

tanto por toda uma srie de usos e costumes institucionalizados quanto por
uma explcita proibio das relaes pr-matrimoniais (os noivos eram vigia
dos a todo o momento).
certo que havia uma srie de compensaes como a participao na
organizao das festas (sobretudo o carnaval e a festa maior), nas Ufaras (diverses
espontneas), em diversos jogos ou ditos alegres e em baile dominical. Este se
celebrava cada domingo, e a ele acorriam os garotos e garotas casadouros do
povoado e vizinhanas, assim como os garotos e garotas que l se encontravam
para os servios domsticos. Conquistar a permisso paterna para acudir ao baile
significa haver ultrapassado a etapa juvenil. A lembrana de todo esse mundo fes
tivo serve, na boca dos informantes, para mitificar o mundo da juventude tradi
cional. A prpria atitude da comunidade para com os garotos ambgua: baseiase na ironia, na jocosidade. Somente com o casamento se adquire respeitabilida
de. , pois, esta contradio fundamental no status atribudo ao jovem que carac
teriza a sociedade camponesa: apesar de sua prematura e importante contribuio
ao trabalho agrcola e domstico, este no supe nenhum reconhecimento social;
so indivduos desprovidos de todo poder na comunidade. Ainda que no seja
possvel, agora, aprofundar-nos nesse aspecto, necessrio dizer que as transfor
maes que sofrer o mundo campons em geral (e nos Pirineus em particular),
a partir dos anos 60, abalaram os fundamentos deste modelo de juventude. A
transio para um modo de produo capitalista e de mercado, a mercantilizao
e a penetrao da cultura urbana, a emigrao, alteraro o carter das relaes
intergeracionais, posto que os jovens sero, normalmente, os primeiros a padecer
essas mudanas (tanto no que diz respeito a sua prematura imigrao, como o
impacto causado pelos modelos urbanos). O to atenuado problema dos soltei
ros, por exemplo, ser a manifestao da crise de todo o sistema de vida.25

A juventude no Mxico campons


Na sociedade, aqui, comea-se a dizer que um menino jovem quando
ele comea a sair, quando comea a estar inquieto em sua casa e come
a a preferir amigos que so de fora da casa e comeam a dizer-lhe: Voc
j um jovem que sai, j deve procurar trabalhar mais, tem de trazer-nos
25 Foi precisamente o filme Caravana de m ulheres o estopim para organizar a festa dos solteiros de Plan
(outro povoado do Pirineu aragons). Ainda que seja preciso evidenciar o paradoxo que supe falai do
celibato como sendo um problema novo. Solteiros, nos Pirineus, sempre existiram. O problema que
os que agora permanecem solteiros (os herdeiros) antes eram os que se casavam; e os que emigram, e se
casam (os segundos irmos) antes eram os que ficavam como serviais. Ver CONTRERAS, 1985.

mais dinheiro, assear-se mais, logo vai querer casar-se, tem de procurar
construir sua casa. E isso se inicia a partir dos 14, 15, 16 anos - j so
jovens. E se algum se casa, ainda que seja aos 18, ainda que permane
a jovem, podem nome-los j, podem dar-lhe servios. (Ric)
A situao do campesinato mexicano (os ndios desindianizados
de que fala Bonfil, 1990) durante o perodo novohispano e a independncia,
estruturalmente equivalente ao que acabamos de descrever para a Europa
medieval e rural. A utilizao dos graus de idade como critrio de distribuio
do poder poltico pode ser exemplificada com o sistema de cargos anuais
vigentes em muitas comunidades tradicionais de ndios camponeses da
Mesoamrica , (Mxico, Amrica Central e Antilhas). Todos os homens tm de
participar no sistema e todos tm a oportunidade de ascender aos escales
superiores e alcanar o status de ancio ou principais. O nmero de postos
sempre maior nos escales inferiores (guardas-noturnos, menores encarrega
dos de levar e trazer coisas ou informaes para preparao das festas tradicio
nais, os recaderos de cerimnias, funcionrios, policiais) do que nos superiores
(governantes, administradores locais e mordomos). Geralmente o indivduo
alterna os cargos civis e os religiosos e, depois de ocupar um posto, tem um
perodo de descanso durante o qual no participa ativamente na organizao
civil nem cerimonial, at que volte a chegar o momento de ocupar um cargo
superior. Os mordomos so responsveis pela organizao de festas religiosas
e responsveis pelos gastos derivados delas, em geral muito elevados (o termo
mordomo vem do gerente da propriedade comunal: no comeo as festas
eram financiadas com a propriedade comunal, mas foi-se convertendo numa
empresa individual). As diferenas individuais de status tendem a coincidir
com a idade e, a longo prazo, todos os indivduos passam pelos mesmos esca
les. Em alguns casos, como os mixe y los chinantecas (comunidades indgenas
mexicanas) existe, junto com a escala, um sistema de graus de idade (CAR
RASCO, 1979:324 sgs.).
Ainda que o sistema de cargos tenha uma origem pr-hispnica (em
alguns casos os nomes dos cargos so os mesmos que os que existiam no tellpochcall), no perodo colonial aumenta seu papel com uma srie de mudanas
funcionais. Em primeiro lugar, produz-se uma mudana simblica: segue o sis
tema de conquistar prestgio mediante cerimnias, mas em lugar de oferecer
vtimas para sacrifcios, se ofereciam festas para os santos padroeiros e as vir
gens, que tomam o lugar das divindades do panteo pr-hispnico. Em segun
do lugar, produz-se uma mudana social: desaparece a nobreza como grupo
diferenciado que herdava os ttulos, a propriedade privada da terra e os direitos

exclusivos dos cargos. Em terceiro lugar, produz-se uma mudana poltica: nos
nveis mdio e alto da hierarquia, a introduo do sistema espanhol de admi
nistrao municipal teve como consequncia o governo dual, uma mescla de
elementos pr-colombianos e hispnicos. Em quarto lugar, produz-se uma
mudana econmica: decai a propriedade comunal que se utilizava para finan
ciar as funes pblicas e aumenta o patronato individual. Tudo consequncia
de um processo de ruralizao: sociedades antes estratificadas se convertem
em comunidades igualitrias dentro de um sistema social mais amplo, o que se
reflete no sistema de idades (que instauram a desigualdade geracional dentro da
igualdade biogrfica).
Um exemplo etnogrfico nos do os zapotecos de Oaxaca, uma
antiga civilizao estatal que desde a conquista viveu um processo de ruraliza
o. Dom Romn, um ancio zapoteco, conta-nos como funcionava a entra
da na vida adulta e o sistema de cargos quando ele era jovem:
Desde a infncia me dediquei a ajudar meus pais, tanto no campo
como a trabalhar a l. Os jovens que nasceram entre os anos 38, 40,
at 50, tiveram sua vida muito mais difcil que a dos jovens de
agora. Desde a idade de dez anos, eu j ia trabalhar como diarista
no rancho das Carretas ... para as pessoas que so nativas do povoa
do de Santa Ana, seu costume comear a prestar servio desde a
infncia, vale dizer, prximo aos 10 anos. O maior se encarrega de
ir casa por casa: Vim comunic-los que a seu filho cabe participar
com um tero de lenha nesta festa que vir. A mim coube juntar
lenha e traz-la para c, porque meu pai foi m ilitar e ele, francamen
te, no nos levou em considerao: Ora vejam, porque esse um
servio para que passem a se dar conta de como se vive em um
povoado!. Isso se fazia em trs ocasies (em trs festas). E j depois
nos cabe dar tambm, em trs ocasies, pedaos de frutas tropicais,
para participar na festa que vem no ms de agosto. Posteriormente,
teremos de apegar-nos tambm religio, porque uma herana
que eles nos esto legando, pois: fazer o asseio numa esquina do
prtico do templo e colocar uma imagem...e depois nos toca pres
tar servio como auxiliar quando j temos uma certa idade, de 16
anos. Esse auxiliar se encarrega de custodiar o palcio municipal, os
edifcios pblicos e, tambm dentro do povoado, fazemos rondas
noturnas, rua por rua, como se fssemos os que anteriormente se
chamavam serenos na capital, em Oaxaca. Os jovens podem desem
penhar cargos depois de serem auxiliares. Eu estive um ano como

auxiliar, e no outro, aos 17 anos, j me deram meu primeiro cargo,


como cabo. (Dom Romn)
Ric, o jovem zapoteco emigrado para a California, expe sua viso
do sistema de cargos da perspectiva que d a distncia e a formao escolar:
Quando o jovem se casa ou se junta j pode prestar servios. O impor
tante que j tenha uma mulher com quem viver, em consequncia
pode prestar servios. Os primeiros cargos que um jovem pode rece
ber, estando solteiro, ser auxiliar , quer dizer, velar pelo povoado, ir
s noites dormir na presidncia municipal e sair para fazer rondas a
partir das onze da noite, para ver se h gatunos, como pessoas encar
regadas de vigiar. Os segundos cargos j poderiam ser, quando chegam
a ser reunidos, delegados ou auxiliares de um chefe do servio admi
nistrativo. Sua funo ajudar o mordomo quando o povoado est em
festa: levam lenha, levam o ixtamal [a farinha de milho] ao moinho,
transformam-nos em massa... uma prova de que, ao estar junto, o
homem pode desempenhar seu papel e a mulher tambm. uma pro
messa, talvez perante Deus, de que apenas vo comear a vida juntos,
que isto lhes serve e por isto que vo ajudar o chefe do servio admi
nistrativo, que est festejando a festa da padroeira. Topiles (guardasno turnos), um o que toca a campana do templo e outro o que assis
te ao presidente municipal para desincumbir-se dos seus encargos. Os
cargos seguintes poderiam ser de vogais, os que tm um pouco de estu
dos: secretrios, tesoureiros e, assim, vo ascendendo. Os cargos maio
res j so de secretrio, tesoureiro ou presidente de diferentes agrupamen
tos que existem aqui. Vo subindo uma espcie de grau. O que j fora
presidente de um comit, pode s-lo de outros, seja do museu, ou da
casa do povo, da luz eltrica, da gua potvel, ou outro. O ltimo
cargo que desempenha uma pessoa madura e com muita experincia
ser presidente do templo, para que j no volte a ser nomeado. Tem de
administrar os bens da igreja, ver que o templo esteja em boas condi
es e organizar suas festas, seus costumes. (Ric)

A juventude na sociedade industrial


Quando surge, pois, essa realidade social que temos chamado de
adolescncia e juventude, na sociedade ocidental? Quando se generaliza um

perodo da vida que se estende entre a dependencia infantil e a autonomia


adulta? Quando se difundem a imagem e os estereotipos que hoje associamos
juventude? Sem dvida, a civilizao industrial teve muito que ver com tudo
isso. Com um certo tom metafrico, Frank Musgrove afirmava que o jovem
foi inventado ao mesmo tempo em que a mquina a vapor. O principal inven
tor da mquina a vapor foi Watt, em 1765, e do jovem foi Rousseau, em
1762 (MUSGROWE, 1964:33). No h dvida do importante papel de
Rousseau, entranhado na irrupo do mundo moderno, no descobrimento do
reino da infncia e da adolescncia, que entendia como estgios naturais da
vida e cujo discurso oratrio correspondia com seu mito do bom selvagem,
como origem da civilizao. No Em lio , o filsofo descreve a adolescncia
como uma espcie de segundo nascimento, uma metamorfose, o estado da
existncia no qual se desperta o sentido social, a emotividade e a conscincia
social. Frente ao pervertido e desumano mundo adulto, o autor ope o cora
o, a natureza, a amizade e o amor, representados pela infncia e pela juven
tude. Sua insistncia sobre o carter natural desta fase da vida, sobre a inevita
bilidade da crise da adolescncia, a necessidade de segregar os jovens do
mundo dos adultos, e a justificao de um assduo controle sobre suas vidas,
tinha grande influncia nas teorias posteriores de psiclogos e pedagogos.
(LUTTE, 1992; FISCHER, 1975).

A juventude na transio ao capitalismo


O descobrimento da adolescncia pertenceu s classes mdias, que
o monopolizaram at princpios desta centria. A exceo do
mundo do trabalho se podia permitir aos filhos dos abastados,
mas no estava claro como se podia dispensar do trabalho os filhos
das outras classes. Ento, de maneira simultnea em cada pas oci
dental, o conceito de adolescncia se democratizou, oferecendose, ou melhor impondo-se, a todos os adolescentes. (GILLIS,
1981:133)
Apesar de tudo, no possvel identificar o nascimento da juventude
com uma data precisa nem confundi-lo com o surgimento das teorias sobre este
perodo da vida. De fato, como grupo social consistente e difundido entre as
diversas classes sociais, no apareceria at este sculo, ainda que possamos ras
trear sua origem no largo processo da transio do feudalismo para o capitali
mo e a industrializao, que abarca do sculo XVI ao XIX, assim como nas

sucessivas mutaes produzidas na famlia, na escola e na cultura.26 Aris


observa, por exemplo, que a partir do sculo XVII, o traslado das crianas a
uma casa distante para aprendizagem colocado em questo, e o retorno ao
lar antecipado e se faz com mais frequncia. A famlia, que at ento no se
ocupara da educao e valorizao dos filhos, desenvolve cada vez mais um
sentimento de responsabilidade com respeito a eles e se converte num lugar de
afetividade ao tempo em que se nucleriza (ARIS, 1973:252). A contraparti
da a progressiva perda de independncia dos filhos, o prolongamento de sua
dependncia econmica e moral com respeito aos pais e o aumento do con
trole e da autoridade destes sobre aqueles (FLANDRIN, 1977). Convm
recordar que essas mudanas afetam, primeiro, a famlia burguesa e mais tarde
vai-se estendendo entre outras classes. A outra instituio-chave no processo
a escola. A partir do sculo XV, com o desenvolvimento do comrcio e da
burocracia, deixa de estar reservada aos clrigos, para converter-se num instru
mento normal de iniciativa social, que em muitas ocasies substitui a apren
dizagem. No se trata mais da velha escola medieval, na qual eram indistintas
todas as idades e a autoridade do mestre era difusa. A nova escola responde a
um desejo novo de rigor moral: o desejo de isolar a juventude do mundo adul
to, de submet-la a um estrito controle. Alm disso, as idades comeam a ser
diferenciadas. O processo no se consumaria at finais do sculo XIX: uma
ntida limitao da adolescncia frente infncia somente se pode dar com a
difuso dos colgios secundrios iniciada ao final do sculo XIX (ALLER
BECK & ROSENMAYR, 1979: 169).
Foi John R.Gillis, em seu livro Youth a n d History (1981), quem
melhor traduziu o desenvolvimento da juventude na sociedade industrial
contempornea. Para Gillis o descobrimento da adolescncia se produziu
nas dcadas que vo de 1870 a 1890 e pode resumir-se com a sentena
difundida na poca entre educadores e pais, the boys w ill be boys (os garotos
sero garotos)27. Esta revelao, fruto da extenso da educao nos nveis
secundrios, se lim itou no princpio burguesia. Ser na prim eira metade
do sculo XX (1900-1950), que ele denomina de a era da adolescncia, que
26 Ainda que tenhamos passado por cima dos efeitos da industrializao perante a juventude, cabe assi
nalar que, no caso do mundo campons, a protoindustrializao pode fomentar uma autonomia dos
mais jovens. O controle dos maiores sobre os jovens, atravs da distribuio da terra, produziu fendas
com base nas maiores oportunidades de emprego, assim como com a fragmentao da terra os jovens
puderam casar-se antes, a partir de ento, e formar seus prprios grupos domsticos. (BERG, 1875:131.
Veja-se, tambm GILLI, 1981, captulos 1,2 e 3).
O autor aqui traduziu como los muchachos quierem ser muchachos, apresentando um sentido diver
so da expresso literal em ingls. Possivelmente, a diferena est no acento fora da subjetividade juve
nil que emergia poca. (N.T.)

este conceito se democratizar. As teorias psicolgicas e sociolgicas sobre


a instabilidade e vulnerabilidade da juventude servem para justificar toda
uma srie de leis que, com o argum ento de proteger a juventude, na rea
lidade estavam secionando sua independencia. Tudo isso se reflete na lite
ratura, em obras como O nascimento da prim avera , de Frank W etherting,
(1891) e A s tradies do estudante T rlessy de Robert M usil (1905). As
palavras de um reformador da juventude alem , resumem esta nova atitu
de: a juventude at agora to-somente um apndice da velha gera
o...com ea a ser consciente de si mesma. Trata de criar uma vida para
si, independente das normas convencionais. Esfora-se por encontrar um
modo de viver de acordo com sua natureza (KINDT, 1913, citado de
JO LL, 1976:189).
Primeiro nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha e depois no resto
dos pases ocidentais, os jovens que tinham entre 12 e 20 anos comearam a
retardar sua incorporao ao mundo do trabalho e a passar cada vez mais
tempo em instituies educativas. Escolas e internatos, prises e tribunais para
menores, servios de ocupao e bem-estar, tudo isso formava parte do reco
nhecimento social de um status singular para aqueles que j no eram crian
as, mas que ainda no eram plenamente adultos.
Reconhecimento no isento de ambiguidade: se, por um lado, era
saudado o carter natural do novo status, como preparao vida adulta, por
outro se sublinhava seu carter crtico e conflituoso. No fundo, a ambivaln
cia punha de manifesto as reaes contrapostas que a implantao da adoles
cncia sups, segundo a classe social (conformismo nas classes mdias e delin
quncia na classe operria).

A inveno da juventude
A adolescncia um segundo nascim ento...porque quando
aparecem os caracteres mais evoludos e essencialmente hum a
nos (...) O adolescente neo-atvico e, nele, as ltim as aquisi
es da raa resultam pouco a pouco preponderantes. O desen
volvimento menos gradual e mais descontnuo, o que evoca
um perodo anterior de tormenta e estm ulo, quando os velhos
pontos de sustentao foram rompidos [antes que] um nvel
superior fosse assimilado (HALL, 1904. A expresso e n t r e col
chetes tornou-se necessria para aclarar o significado do t e xt o
original traduzido (N.T.).

Em 1904 o psiclogo e educador estadunidense G.Stanley Hall


publicou Adolescence: its Psichology and its Relations to Physiology, Anthropology,
Sociollogy, Sex, Crime, Religion and Education. Essa obra monumental consi
derada o primeiro tratado terico sobre a juventude contempornea. Hall se
inspirou no conceito de evoluo biolgica proposta por Darwin, para elabo
rar uma teoria psicolgica da recapitulao, segundo a qual a estrutura gen
tica da personalidade leva incorporada a histria do gnero humano: cada
organismo individual, no curso do seu desenvolvimento, reproduz as etapas
que se registraram ao longo da evoluo da espcie, desde a barbrie28 at a
civilizao. A adolescncia que se estende dos 12-13 aos 22-25 anos, corres
ponde a uma etapa pr-histrica de turbulncia e transio, marcada por
migraes de massa, guerras e culto aos heris. O autor a descreve como um
perodo de storm a n d stress (tormenta e agitao), conceito equivalente ao
sturm un d drang dos romnticos alemes e utilizado para definir a natureza
crtica desta fase da vida: uma dramtica renovao da personalidade provo
cada pela puberdade fisiolgica, que se materializa em tenses emocionais. A
adolescncia est dominada pelas foras do instinto que, para acalmar-se,
reclama um perodo longo, durante o qual os jovens no sejam obrigados a se
comportar como adultos porque so incapazes de faz-lo. As teorias de Hall
tiveram um enorme eco entre educadores, pais, responsveis polticos e diri
gentes de associaes juvenis. A obra contribuiu para difundir uma imagem
positiva da adolescncia como o paradigma do progresso da civilizao indus
trial, celebrando a criao de um perodo da vida livre de responsabilidades e
um modelo de juventude caracterizado pelo conformismo social.
Em 1908, Sir Baden Powell fundou a organizao juvenil que mar
caria toda uma poca: os Boy Scouts (sua esposa fundou em 1909 as Girls
Guides). Este antigo general das guerras boers pretendia utilizar as virtudes
militares para adapt-las formao dos jovens. A vocao puritana de forma
o no tempo livre se unia salvaguarda dos efeitos deformadores da vida
urbana. Existia um precedente na Alemanha, onde em 1901 apareceram os
Wandervgel (pssaros emigrantes), com finalidades semelhantes, se bem que
com uma organizao menos hierrquica. A ideologia do escotismo original
era uma combinao de patriotismo, darwinismo social e culto adolescncia.
Baden-Powell se orgulhava de compreender o esprito do garoto: sua imagi
nao foi prodigiosa na produo de rituais, canes e festividades, adaptados
malevel natureza do adolescente burgus; mas tinha pouca experincia com
Aqui o autor utiliza a expresso selvagerismo, pouco comum em nosso universo vocabular coloquial
ou acadmico. (N.T.)

o estilo de vida dos trabalhadores. As calas curtas e a segregao de sexos


podiam impor-se aos garotos de classe mdia, mas era difcil que se tornasse
popular entre a grande maioria dos garotos operrios. De fato, o escotismo ele
geu um modelo de separao do mundo dos adultos, j estabelecido nas esco
las privadas da elite. Como organizao masculina, transformou em virtude o
atraso do acesso aos papis adultos, sustentando que o contato prematuro com
o sexo oposto faria perigar a masculinidade dos garotos e corrompia a femini
lidade domstica das garotas. Os garotos teriam que ser garotos e as garotas,
garotas (GILLIS, 1981: 147).
Em 1914 um jovem estudante de filosofia, Walter Benjamin, publi
cou um artigo intitulado Metaphysik der Jugend" (Metafsica da juventude),
no qual colocava que as novas geraes teriam de encabear uma revoluo
cultural, que se afirmaria no terreno do esprito. Durante os mesmos anos em
que se difundiam os boy scouts, emergiu toda uma literatura edificante, de
signo religioso e moral, que ao tempo de dirigir e proteger os jovens, reco
nhece a especificidade de seu modo de vida. Mas tambm nascem novos dis
cursos, de carter progressista, que proclamam a emergncia de uma nova
cultura juvenil criada nos ambientes escolares e que haveria de renovar, pro
fundamente, a sociedade. Benjamim fora influenciado por mestres das
Universidades de Friburgo e Berlim, Gustav Wyneken e Heinrich Rickert,
fundadores da Comunidade escolar livre, que sustentavam que o ser jovem
era algo especfico e no um mero trnsito da infncia idade adulta. Sua
reforma consistia na concretizao de uma cultura da juventude, dentro da
qual a escola jogava um papel fundamental, ao colocar os jovens em contato
com o esprito, e no com os interesses materiais. Em 1912 escreveu um arti
go intitulado A reforma escolar: um movimento cultural, o qual terminava
com as seguintes palavras: Juventude, escola renovada, cultura: este o circu
lus egregius que temos de percorrer uma e outra vez em todas as direes. Em
outro texto, publicado em 1915, avanava uma concepo da juventude como
metfora de mudana social: O significado histrico atual dos estudantes e a
universidade...pode ser descrito como uma metfora, como reproduo e
miniatura de um estado histrico mais elevado, metafsico.

A juventude nos regimes comunistas e fascistas


As variaes da sensibilidade vital que so decisivas na histria se
apresentam sob a forma de gerao. Uma gerao nao um
punhado de homens ilustres, nem simplesmente uma massa

300

como um novo corpo social ntegro com sua m inoria seleta e sua
m ultido, que fora lanado sobre o mbito da existncia com
uma trajetria vital determinada. A gerao, compromisso din
mico entre massa e indivduos, o conceito mais importante da
histria e, por assim dizer, o suporte sobre o qual esta executa
seus movimentos. (ORTEGA y GASSET, 1923)
Em 1920 a sociedade europia vivia abalada pelas consequncias da
grande guerra, que provocara ma verdadeira sangria demogrfica no interior
da juventude: nos campos de Ypres, Verdun e Somme, perderam a vida mais de
8 milhes de jovens, 2 milhes de alemes e 1,3 milhes de franceses (16% de
recrutas). Igualmente a retrica da morte civil foi logo substituda pela retrica
da gerao. O termo comeou a ser vinculado ao de alistamento: o servio
militar obrigatrio havia sido implantado com a Revoluo Francesa, quando
se estabeleceu o recrutamento, quer dizer, a obrigao, para todos os jovens
que completaram 20 anos, de defender sua ptria. A m ili29 contribuiu para
desenvolver o sentimento de integrao a uma mesma classe de idade (e a uma
mesma nao). Tambm assumiu a conotao de rito de passagem para a idade
adulta. So, sobretudo, os alistados para a guerra, em particular os da I Guerra
Mundial, que assumem, ao voltarem vida civil, esta dimenso geracional. O
triunfo da Revoluo Sovitica, em 1917, com o impacto que teve junto aos
jovens progressistas de todo o mundo, foi o outro grande acontecimento geracional, que provocou a necessria tomada de deciso pelos jovens dos anos 20.
Motivo pelo qual, podemos tomar a organizao juvenil sovitica, o komsonol,
como o smbolo desta nova conscincia geracional,. Trata-se de uma nova orga
nizao juvenil, inspirada pelo modelo boy scout, mas adaptada s necessidades
do estado revolucionrio: os garotos e as garotas (a diviso sexual desaparece)
so agrupados em graus de idade - outubristas de 7 a 11 anos, pioneiros de 11
a 16, komsomols a partir dos 17 que servem para desenvolver atividades no
tempo livre, formao cvico-militar em defesa do novo regime. Em 1923 o
filsofo espanhol Jos Ortega y Gasset publicou um artigo intitulado A idia
das geraes, no qual defendia a idia de que os homens nascidos na mesma
poca compartilhavam uma mesma sensibilidade vital, que se opunha gera
o precedente e posterior, e que define sua misso histrica. Em A rebelio
das massas o autor insistiria sobre esses temas, reconhecimento de que em todo
tempo presente existem trs geraes: os jovens, os homens maduros e os velhos
... O conflito e coliso entre eles constituem o fundo da matria histrica.
29Apcope de servio militar. (N.T.)

(1955, IV:91-92). O filsofo espanhol argumentava, de fato, contra a nefasta


influncia da revoluo sovitica, que por sua vez se constitua em paradigma
da fora regeneradora dos jovens. A juventude substitua o proletariado como
sujeito primrio da histria e a sucesso geracional substitua a luta de classes
como ferramenta principal da mudana. No entanto, fora as vagas observaes
sobre a capacidade orgnica e a dialtica elites-massas, Ortega nunca se ocu
pou de como os grupos de idade desenvolviam uma conscincia comum e
comeavam a atuar como uma fora histrica coerente.
Em princpios de 1930, Benito Mussolini publicou um livro inti
tulado Questes firm es sobre os jovens , no qual fazia quatro propostas para a
formao fascista da juventude: programa para rejuvenescer o regime; prepa
rao dos jovens para o totalitarismo; orientao dos mesmos com vistas ao
aprendizado poltico; e preparao espiritual para o clima moral do fascismo.
O ditador italiano havia criado uma organizao juvenil de Estado muito efe
tiva, constituda tambm por graus de idade: os garotos passavam de masco
te 30 a vanguardista (suas atividades se centravam nas prticas desportivas e
paramilitares); as garotas de pequena a jovem italiana (a formao era como
mes e como protetoras de soldados). Tudo era envolvido por uma cenogra
fia de imagens, canes e desfiles. Durante o perodo de entreguerras, sob o
estmulo da revoluo sovitica, da crise econmica e das lutas operrias, teve
lugar a politizao revolucionria de muitos jovens trabalhadores, e muitos
deles provinham da burguesia, o que contradizia as teses sobre a passividade
e o conformismo deste grupo etrio. Mais que o comunismo, foram o nazis
mo e o fascismo as doutrinas polticas que conseguiram mobilizar os jovens
durante os anos 30: as Juventudes Hitleristas na Alemanha e os Barilla
Fascitas3031 na Itlia foram espaos de socializao e grupos de choque utiliza
dos para estes regimes estenderem sua hegemonia entre amplas camadas da
populao. Mas alguns grupos juvenis encontraram na msica e na dana um
espao para escapar dessas tendncias autoritrias, como ocorreu com os
famosos rebeldes do swing na Alemanha, convertendo-se, ao final dos anos 30,
na nica referncia de dissidncia possvel numa sociedade alienada por uma
ideologia m ilitarista e totalitria.
30 Em italiano, balilla. (N.T.)
31 Consta do texto dos estatutos do Partido Nacional Fascita a sua referncia orgnica, em cujo texto se
faz meno aos balilla. Em cada Federao dos Fasci de combate constitudo o Diretrio da Federao,
que exerce funo consultiva e executiva sob a direo do Secretrio federal. Constitu e m o Direttorio
Federale : o vice Secretrio Federal; o Secretrio federal administrativo; o Secretrio do Grupo de
Fascistas universitrios; o vice-comandante federal da G.I.L. para os Jovens Fascistas; o vice-comandante
federal da G.I.L. para os Vanguardistas e Balilla. Web: il partito nazionale fascita. (N. T.)

A luventude na guerra civil espanhola


Ns, em seguida, nos tornamos maiores. Porque quando comeamos a
abrir um pouco os olhos - porque ento a juventude no era o mesmo
que agora, que mais atirada, ento era mais retrada, de costumes de
outra natureza , pois ento, veio a guerra e nos encontramos com uma
situao muito absurda para ns, de violncia...Eu, em 37, j fui para a
frente, com 17 ou 18 anos. E ali se frustrou a juventude, e os costumes
da juventude. S eram lembranas de quando ramos jovens. Passamos
de jovens, de menores, a maiores. A guerra nos transformou completa
mente... Os jovens de agora do voltas, do piruetas, do saltos. O que
me aborrece a brutalidade com que o fazem algumas vezes. Mas no
fosse isto, o divertimento eu invejo, pois no pude t-lo... (Cludio)
As duas guerras mundiais implicaram uma regresso do processo de
extenso social da juventude. A mobilizao dos jovens vares nas trincheiras,
as penrias econmicas do ps-guerra, ambas suprimiram em grande medida
os costumes associados fase juvenil, inclusive nas camadas sociais nas quais,
em tempo de paz, haviam sido habituais. O fato pde ser considerado pelos afe
tados como uma anomalia frente a um desenvolvimento natural. Em todas as
histrias de vida dos que foram jovens durante a guerra civil espanhola, esta
aparece como uma fronteira que separa um antes e um depois, no s no
tempo histrico da coletividade, mas tambm no tempo individual da biogra
fia: Nossa juventude foi sempre uma gerao ponte entre aqui e l. E entre
aqui e l, o rio que passa, a uns engoliu e a outros enganou (Lus). O trauma
blico - o rio que passa - veio interromper os ritmos da vida cotidiana, o curso
natural do ciclo vital. Enquanto a passagem tradicional da infncia vida adul
ta estava regida por uma srie de pontes bem-definidas, a enchente obrigou os
jovens a cruzarem para a outra margem do rio, sem vacilar. As imagens so as
de heris ou vtimas. Heris, porque a guerra e a revoluo lhes abrem portas
para uma participao direta na vida pblica, liberam-nos momentaneamente
das tutelas adultas: A juventude se lanou! (Imma); Era a iluso da juventu
de (Pelai). Vtimas, porque tambm so jovens que morrem em combate, que
vem eliminadas suas possibilidades educativas, seus projetos matrimoniais, seu
tempo livre, que observam de perto a violncia, que passam fome, que acabam
em prises, no exlio: Roubaram-nos a alegria, no pudemos desfrutar, hava
mos perdido a juventude...Somos a gerao da juventude perdida (David).
O trnsito imediato para a vida adulta pode ser interpretado como
uma interrupo contra natura do ciclo vital (A nossa gerao, a guerra nos

fez grandes muito depressa (Gloria). Mas tambm como a conquista pelos
jovens de direitos antes restritos aos adultos. A imagem do jovem rebelde,
que bebe de antigas tradies de inconformismo, pode se manifestar na
deciso de fazer poltica apesar da oposio familiar: Desde muito peque
na me liguei em coisas (Imma); De pequeno eu j era muito rebel
de...Nossa juventude era mais atirada, era decidida, se arriscava (Pelai).
Ligar-se, atirar-se, so atitudes que adquirem significado em contraste
com paradigmas franquistas (no te compliques a vida) e com os vigentes
no presente (Onde esto as Juventudes Socialistas, que no se vem?,
Pelai). A auto-apresentao como uma gerao idealista (sofremos de
romantismo) pode ser interpretada como uma forma de compensao sim
blica pelo peso da derrota e pelo silncio que guardaram durante a maior
parte de suas vidas estas pessoas que agora se abrem, com sinceridade,
comigo. Por isso, os relatos das epopias pessoais adotam contornos picos,
que podem chegar fabulao: Uma vez nos entrevistaram, a mim e a uma
companheira com quem eu tinha estado no crcere. Fiquei muito surpresa
de ouvir o que ela dizia. Contava coisas incrveis... no sei o que mais.
Claro, se compreende, sofre-se muito no crcere... A gente inventa coisas e
depois acabam acreditando ser verdade. So pessoas que lutaram , sofreram,
norm al... (Imma).

A juventude no Mxico ps-revolucionrio


Vocs que so jovens devero interrogar-se, sinceramente e, se
a felicidade o que am bicionam, no vacilem, ponham-se de
acordo, desenvolvam engenho e fora e todos os tesouros do
mundo chegaro a ser seus (...) No estejam acomodados, nem
um s instante: batalhem e forjem sem descanso; em ptrias
como estas, no fazer um pecado e tudo o mais virtude.
Operem de forma grandiosa pensando em beleza. Liberem suas
foras como rio em cheia, mas conscientes de que move a terra
e fecunda im ensidade. Ningum poder deter o impulso de uma
juventude unida e ativa, generosa e livre. Usem sua fora para
derrubar a tirania do homem, a tirania das instituies e a tira
nia dos prprios apetites. (...) Os jovens que aspiram a dirigir
povos e a redim ir gentes, podero conhecer a paixo, mas no
tm tempo para os deleites (Vasconcelos, citado cm
GONZLES, 2002: 78).

A revoluo mexicana de 1910 e a construo do Mxico ps-revolucio


nrio, nos anos 20, oferecem uma situao semelhante que acabamos de descre
ver para Nicargua e Espanha.32A guerra e o processo de mudana poltica conver
teram os garotos e garotas em protagonistas, liberaram-nos das tutelas paternas.
No s foram jovens a maior parte dos guerrilheiros zapatistas e seguidores de
Pancho Villa (tambm as Adelitas soldaderas, mulheres que acompanhavam os
revolucionrios, tiveram seu protagonismo)33, como tambm o discurso revolucio
nrio se tingiu de um vocabulrio juvenil, que equiparava renovao poltica com
renovao geracional. A primeira guerra mundial justifica a decadncia do modelo
civilizatrio europeu e d margem para empunhar a idia de um modelo civilizat
rio jovem, novo: o americano. Estas idias podem ser rastreadas cm Ariel (1900)
de J. Enrique Rodo (que tem a significativa dedicatria Para a Juventude de
Amrica), O homem medocre (1913) de Jos Ingenieros, e A Raa Csmica de Jos
Vasconcelos. No Mxico, o foro principal das idias juvenis era representado pelo
Ateneo de la Juventud, fundado em 1909, e cujo integrante mais destacado, junto
com Alfonso Reyes, ser o advogado, poeta, poltico e filsofo Jos Vasconcelos.
Participa como diplomata ao lado de Madero no triunfo da Revoluo Mexicana,
para posteriormente exilar-se por um longo perodo. Regressa para ser Secretrio de
Educao Pblica nos anos 20. Em vrios pases latino-americanos lembrado
como Mestre da Juventude, por sua mensagem e trabalho pedaggico edificante.
O fecundo ensasta tem uma destacada preocupao pelo imaginrio juvenil emer
gente, dedicando A Nova Gerao (1929) e numerosas cartas e discursos a abordar
o papel dos jovens numa Amrica Latina inclusiva. Sua mensagem apela a um idea
lismo juvenil capaz de auto-sacrif cios para lograr resolver a marginalizao, a explo
rao, a incultura e o falto patriotismo, para construir uma Amrica Latina unida.
O ncleo de seu discurso exaltar o espirito transformador dos jovens, ressaltando
os valores redentores, por meio de dor e sacrif cio, da verdadeira juventude.
Nesse subcaptulo repassaremos as transformaes do Mxico
contemporneo atravs da memria biogrfica familiar de um jovem que
chamaremos OmeToxtli. Nosso interlocutor inicia recordando a juventude
que viveram seus avs no Mxico rural de princpios do sculo XX:
32 Para este subcaptulo nos baseamos em Gonzles (2002).
33 Sobre a juventude na Espanha do ps-guerra vale a pena citar um fragmento do livro Cinco Dcadas da Juventude
Aragonesa: Os jovens dos anos 40, apenas puderam s-lo e menos na Espanha; eram homens e mulheres muito pre
coces. Aqueles petulantes senhorzinhos de terno cruzado, bigodinho fino e chapu algo inclinado, larga gravata e
calas folgadas, que vemos nas fotografias de uma tertlia, eram estudantes que apenas acabavam de completar 20
anos, no haviam tido um traje especfico nem uma msica prpria, nem diplomas de habilitao para pendurar
em suas casas. Ao final da adolescncia os esperava, no caso das garotas, um noivado formal, no caso dos vares, a
espera nervosa no corredor de um bordel.(Melendo, 1985:23). Pertence tambm a esta poca a literatura edifican
te que propunha a formao espiritual e moral das jovens geraes atravs de um rgido ciclo vital (Roca, 1985).

Meu chefe conta que pegavam meu av com um lao para cava
los,
j bem curtido. E minha av materna me contava que no
seu tempo [ia-se] caminhando pela rua, ela menina c quando
vinha uma pessoa adulta, ainda que no fosse conhecida, tinha de
cumprimentar: Boa tarde, senhor, como vai?. E se nao a sauda
va, Como , menina, onde vives?. Xi! Se a levava at sua casa:
Esta menina no me cum prim entou!. E, na frente do senhor, se
o conheciam ou no, sua me lhe dava de cinto: p, p, umas pal
madas no assento. E disse a av que, muito antes, seu pai contava
de seu av que as crianas eram amarradas pelos punhos e assim
ficavam uma ou duas horas presas ao sol, castigos assim pesa
dos...Pois que minha av materna lhe coube viver a poca do
juzo, a guerra dos ajuizados, depois da revoluo. Porque para
acabar de amol-la meu bisav era cacique, para l de Hidalgo,
tinha um rancho, diziam que era o rancho de Santa Catarina.
Com a revoluo tentaram expuls-lo, mas nunca conseguiram,
porque, armado at os dentes, com seu povo e tudo, repeliu os
zapatistas, os villistas. M inha av paterna, sim, participou da revo
luo, ela muito mais velha, morreu aos 88 anos e no faz muito
tempo, foi neste ano. Era de 1900 e meu av era de 1893. Eles
sim, participaram mais da luta. Aconteceu que meu av, aos vinte
anos, j estivera na guerrilha com os zapatistas. Porque minha av
teve vrios maridos, um pouco desmiolada a velha, no?, e eram
tempos de guerra...Aos 16 anos, parece-me, mudou-se com um
carrancista [adepto de um tipo de caciquismo no Mxico rural]
Ela era soldadera, acompanhava os soldados, com sua carabina,
seu cinturo com balas, suas provises o itacate (a comida) que
saqueavam. Mais tarde andou com um villista e seguiu tambm
para a guerrilha, ao n o rte,..., em Durango. Conheceu inclusive
Villa (O m e Toxtli).
Os pais de Ome Toxtli viveram outra juventude, marcada por estilos
juvenis que vm do norte, como os pachucos. Octavio Paz dedicou a eles o pri
meiro captulo de E l laberinto de la soledad (1950). j clssica a interpretao
que feita deles como uns dos extremos aos quais pode chegar o mexicano",
resposta distorcida e hostil frente a uma sociedade que os rejeita. Entre a cultu
ra de origem e a de destino, entre os desejos de diferenciar-se e de assimilar-se,
entre a infncia e a vida adulta, o pachuquismo parecia-lhe uma soluo hbri
da perante a anomia social. Implementava-se toda uma srie de processos de

represso/assimilao, no que Paz viu a inevitvel redeno do pachuco. Mas,


ao mesmo tempo, a imagem se volta prestigiosa: o estigma se transforma em
emblema. E o estilo se difunde rapidamente pelo sul dos Estados Unidos, as
cidades da fronteira norte e a prpria cidade de Mxico. O pachuco o sm
bolo de um espao/tempo: a identidade mexicana do princpio da urbaniza
o, dos processos migratrios, da cultura de massas:
Nos anos 40, quando meus pais eram bem moos, havia pachucos:
calas bombachas, com a corrente por aqui, o chapu de gangster,
os casacos enormes, que te deixavam bem de ombros, mas largus
simos, umas mangas assim frouxas, camisas brancas, com uma lua
aqui pintada. Os pachucos eram bandos dos quarenta, mais ao norte
do pas. uma reao perante a mistura de culturas, o encontro
das culturas, eu creio que surgiu como consequncia das rinhas
fronteirias, depois da revoluo: a tomada do Camizal, logo que o
devolveram; que os villistas ou os cristeros (do movimento catlico
contrrio revoluo) reuniram-se aos norte-americanos, em sua
terra, ponta de baioneta e tudo isso. Os pachucos protegiam a fron
teira como ningum (O m e Toxtli).

A juventude na sociedade ps-industrial


Aps a II Guerra M undial, pareceu impor-se no Ocidente o mode
lo conformista da juventude, o ideal da adolescncia como perodo livre de
responsabilidades, politicamente passivo e dcil, que geraes de educadores
quiseram impor. Na Alemanha falava-se de gerao ctica, na Itlia de juven
tude sofrida e no Estado Espanhol de juventude perdida, para referir-se a com
portamentos de evaso que arrastavam as sequelas da guerra e da desesperan
a (Fischer, 1975). Por outra parte, aparecia a inquietante imagem do rebelde
sem causa, cujo inconformismo no passava de uma atitude estritamente indi
vidual. A Europa dos anos 60 vive a emergncia do Welfare State; num con
texto econmico de plena ocupao e crescente poder aquisitivo, ante a difu
so da sociedade de consumo e dos meios de comunicao de massas, com a
escolarizao em massa dos jovens e o nascimento do teenage market , pareceu
que o modelo idealizado por G. Stanley Hall chegava culminncia.
Apareceu, ento, o conceito de cultura juvenil, como categoria autnoma e
interclassista, passou a ter xito o culto ao jovem, e a juventude se converteu
em idade da moda (HALL & JEFFERSON, 1981; ARANGUREN, 1982).

A juventude na Europa do ps-guerra


O caminho que seguiram em 1945 e em anos posteriores dependen
em grande parte de nossa idade, pois a partir desse momento, a par
tir do momento de lanar as bombas sobre Hiroshima e Nagasaki,
as geraes se dividiram de forma crucial. (NUTTAL, 1968).
Em 1945, ao final da II Guerra Mundial, a juventude europia
parece abatida, desencantada, sem f. A bomba nuclear d incio aos medos de
uma nova era, e se levantam cortinas de ferro entre pases, regimes e geraes
(Jeff Nuttal dedicou, tempos depois, um belo ensaio juventude do ps-guer
ra, intitulado precisamente Bomb Culture). Na Alemanha comeam a falar da
gerao ctica, que depois de sofrer as penalidades das trincheiras v como
se derrubam os ideais de sua juventude. Na Itlia, os socilogos falaram de
jovens das 3 M (Macchina, Moglie, Mestiere: carro, mulher e trabalho). Na
Frana, o existencialismo recupera a atitude desencantada e niilista de alguns
pensadores do sculo (nas adegas da rive gauche surgiu tambm uma nova ati
tude engag34). Na Espanha, Jos Luis Aranguren fala da gerao abatida pela
necessidade de sobreviver e se despolitizar, depois do trauma da guerra civil.
Mas este discurso no durar muito (ao menos na Europa democrtica). Com
o crescimento econmico do ps-guerra, a situao comear a mudar lenta
mente. Num contexto de plena ocupao, com uma capacidade aquisitiva
crescente por parte dos jovens, com a difuso dos meios de comunicao de
massa e da sociedade de consumo, com a escolarizao em massa e o nasci
mento do mercado adolescente, emerge a noo de cultura juvenil como
categoria autnoma e interclassista; comea a ter xito o culto juventude e
esta se converte na idade da moda. Ao mesmo tempo nasce a imagem do
rebelde sem causa" .
Em 1957 o socilogo alemo Helmut Schelski publicou Die
Skeptische Generation (A gerao ctica), que apresentava diversas pesquisas
sobre os valores dos jovens alemes do ps-guerra, realizadas durante a dc a
da anterior. As teses do autor se depreendiam do ttulo de seu livro, que desde
ento se converteria num lugar comum nas pesquisas empricas sobre a
juventude. Schelski opunha os jovens do ps-guerra a trs geraes que se
sucederam na Alemanha desde princpios do sculo: a nova gerao se carac
terizava pela falta de compromisso poltico e moral, por seu conformismo
com a sociedade estabelecida, por sua adaptao funcional. Segundo outro34
34 Engag, no original francs que significa militante, politizada culturalmente.

socilogo alemo, A juventude procura se integrar nesta sociedade to logo


lhe seja possvel, para poder aproveitar plenamente todas as possibilidades que
lhe so oferecidas. A pauta dominante de comportamento a adaptao.
Desta maneira, a sociedade consegue fazer das futuras geraes colaboradores
dispostos a jogar o jogo do sistema estabelecido. (BLCHER, citado de
ALLERBECK & ROSENMAIR, 1979: 7 e 15). Em realidade, as caractersti
cas que Schelski considerava prprias dos jovens podiam se estender a adultos,
que viviam em plena crise de identidade provocada pelo trauma do nazismo e
da deposio das armas. A viso metonmica da juventude - atribuir-lhe valo
res prprios a toda a sociedade - era tpica do mtodo utilizado por Schelski,
que baseava suas interpretaes em sondagens de opinio, promovidas pelo
Instituto Emnid, que iniciavam o caminho longo e nem sempre brilhante das
pesquisas de opinio junto juventude, que desde ento ocupariam um lugar
hegemnico na sociologia emprica.

A juventude da Amrica do Norte do baby boom


Estes jovens falam outra lngua, que cada vez se diferencia mais da
que fala o resto dos habitantes: a sociedade adolescente cada vez
mais forte nos subrbios de classe mdia (.) entre os pais se genera
liza a sensao de que o mundo dos teenagers um mundo parte
(COLEMAN, 1955).
Em 1945, em Memphis, a msica blues dos negros comeou a ser
cantada por jovens brancos: assim nascia o rock & roll. Tratava-se de um novo
tipo de msica, interpretada por garotos que no tinham mais que 18 anos,
voltada para um novo mercado juvenil, que logo se tornaria smbolo da pri
meira cultura internacional-popular. No perodo do ps-guerra, quando a
ampliao da permanncia dos jovens em instituies educativas e a apario
do consumidor adolescente consagram o nascimento de uma nova classe de
idade nos pases industrializados, as teorias sobre a existncia de uma cultura
juvenil autnoma e interclassista se generalizam e passam a ter legitimidade
cientfica. A escola - a high school [ensino mdio] - se converteu no centro da
vida social de uma nova categoria de idade (tipicamente americana): os teena
ger. A escola no s oferece uma cultura acadmica, mas tambm um espao
de sociabilidade composto por uma srie de rituais com os quais nos familia
rizamos por meio dos filmes dessa poca: esporte, clubes, sororidades e frater
nidades, bailes e festas de graduao, cinemas ao ar livre etc. Em definitivo, era

uma cidade dentro da cidade, na qual a idade era muito mais importante
que a classe (os escolares compartilhavam mais com seus companheiros do que
com seus pais). Os que tinham menos de vinte anos, mas que no eram garo
tos, formavam uma nova gerao que consumia sem produzir e que pela pri
meira vez tinha modelos a imitar: estrelas de cinema, como James Dean (em
1955 estria Rebel W ithout a Couse); ou da msica, como Elvis Presley (em
1956 estria Rock A round the Clock).
No ano de 1955 o socilogo estadunidense James Coleman publi
cou The Adolescent Society, que logo se converteria numa obra de referncia
sobre a emergente subcultura adolescente na sociedade industrial. O autor
se baseara numa grande pesquisa realizada em dez high schools, existentes em
zonas rurais urbanas ou suburbanas do Estado de Illinois, que cobriam uma
ampla gama social que ia desde filhos de granjeiros e operrios at as classes
mdias. O autor chegava concluso de que nas redondezas da escola secun
dria estava emergindo uma autntica sociedade adolescente, na qual impe
ravam normas diferentes das da sociedade adulta. Em 1942 Talcott Parsons
escrevera um artigo fundamental, Age and sex in the social structure o f U S, no
qual o decano dos socilogos estadunidenses caracterizava a juventude em
oposio ao status de adulto: Em contraste com sua nfase na responsabilida
de, a orientao da cultura juvenil , de forma mais ou menos especfica, irres
ponsvel (1973:138). Para Parsons, o desenvolvimento de grupos de idade
era expresso de uma nova conscincia geracional, que cristalizava numa cul
tura autnoma centrada no consumo hedonista. A imagem predominante se
baseava, pois, na uniformidade da cultura juvenil, que refletia os valores uni
versais que os estruturais-funcionalistas percebiam como uma sociedade alta
mente integrada. Sua cultura era a de uma gerao que consumia sem produ
zir e que, ao estar nas instituies educativas, no s se separavam do trabalho,
como das estruturas de classes.

A juventude na era do protesto


Onde encontrar, seno entre a juventude dissidente e entre os her
deiros das prximas geraes, um profundo sentimento de renova
o e um descontentamento radical suscetvel de transformar esta
desorientada civilizao? Estes jovens so a matriz atravs da qual se
est formando uma alternativa... No me parece exagerado nomear
contracultura a isto que emerge no mundo dos jovens (ROZAK,
1968).

A Europa dos anos 60 vive a emergencia do Welfare State; num con


texto econmico de plena ocupao e crescente capacidade aquisitiva, ante a
difuso da sociedade de consumo e dos meios de comunicao de massas, com
a escolarizao em massa dos jovens e o nascimento do teenage market, pareceu
que o modelo idealizado por G. Stanley Hall chegava a sua culminncia.
Apareceu, ento, o conceito de cultura juvenil, como categoria autnoma e
interclassista; passa a ter xito o culto aos jovens e a juventude se converteu na
idade da moda (HALL & JEFFERSON, 1981; ARANGUREN, 18\982).
Mas, ao mesmo tempo, renasce a imagem do jovem inconformista e o medo
do vandalismo adolescente. No ano de 1964, em Brighton, tm lugar violen
tos enfrentamentos entre grupos organizados de rockers e de mods. O jornal
Daily M irror intitula em primeira pgina: Os selvagens invadem a praia; e
denuncia a infeco moral que afeta a juventude britnica, em forma de
milhares de teenagers, bbados belicosos, ruidosos, sobre seus scooters35. Em
meados dos anos 60, o antroplogo francs Jean Monod, aps realizar o traba
lho de campo entre os ndios da Venezuela, leva a termo uma pesquisa sobre os
bl oussons noir da periferia parisiense. Em seu livro intitulado Los Barjots (1968),
o autor observa que a imagem dos bandos de jovens, aspecto central do mito
social da juventude, reveste a mesma ambivalncia que a representao domi
nante da obra (bom selvagem ou brbaro perigoso) e a coincidncia da apari
o destas descontinuidades geracionais, internas sociedade ocidental, no pre
ciso momento em que a civilizao industrial acaba com os ltimos redutos das
culturas exticas, d condio a Monod para colocar-se a seguinte pergunta:
Quem so os bloussons noir36 seno o restabelecimento, sobre o
eixo vertical dos grupos de idades sucessivos, de uma diversidade
que horizontalmente, no plano geogrfico, tende a desaparecer?
Longe de ser um fenmeno patolgico, os grupos organizados de
jovens respondem a uma secreta funo equilibrante e tocam um
alarme salutar, ao acudir em socorro da ameaada diversidade
(MONOD, 1971:134).
No entanto, a chamada cultura juvenil est muito longe de ser
homognea para os autores agrupados no Centre o f Contemporary Cultural
Rocker - membro de um grupo de jovens, na Gr-Bretanha,dos anos de 1960, seguidores de moda e
praticantes do motociclismo e da dana rock and roll; M ods - membros de um grupo de jovens seguidores de uma moda ou da msica soul, popular na Gr-Bretanha, nos idos de 1960; Teenager - adolescen
te; scooters patinetes. Cf. Longman Dictionary of Contemporary English, new edition, 1988. (N.T.)
36 Bloussons noirs casacos negros. (N.T.)

Studies da universidade de Birmigham (HALL & JEFFERSON, 1983); pre

ciso distinguir as origens histricas e de classe que definem o surgimento de


subculturas especficas. Por uma parte, os grupos organizados juvenis que apa
recem na Gr-Bretanha do ps-guerra (teddy boys, rockers, mods, skinheads) so
expresses de resistncia ritual dos jovens da Working Class [classe trabalhado
ra, no original] ante a hegemonia cultural das classes dominantes. Por outra
parte, as contraculturas, que se constituem em meados da dcada e que tm sua
expresso mxima no movimento hippie, e a extenso dos protestos estudantis,
que culmina em maio de 1968, so outras tantas formas de dissidncia prprias
dos jovens da middle class [classe mdia, no original]. As primeiras foram vistas
pelas agncias de controle social como novas expresses das formas tradicionais
de gamberrismo37, enquanto que as segundas foram analisadas como estratgias
de subverso poltica e moral, mais organizadas.38 Em ambos os casos, as cultu
ras juvenis atuaram como metfora da mudana social que se estava produzin
do no perodo. As novas formas de consumo, do uso do tempo livre, de vesti
menta, de ateno cultura de massa, de relaes entre os sexos e as idades que
personificavam os jovens eram, em realidade, o reflexo da crise da sociedade
industrial clssica e de sua formas culturais baseadas na tica puritana. Gillis
(1981) veria em tudo isso o signo da brusca interrupo da ampla era da ado
lescncia, que havia recuperado a autonomia poltica e moral que desfrutara
anteriormente a 1900. A antroploga Margaret Mead (1970) analisaria a bre
cha geracional [generation gap) como uma caracterstica central da cultura con
tempornea, na qual os filhos tendem a substituir o papel dos pais, como trans
missores das experincias (agora renovada constantemente).
Em 1964, em Berkeley, os jovens universitrios iniciavam o Free
Speech Movement (Movimento pela Liberdade de Expresso). Tratava-se de um
tpico protesto estudantil que se converteu num movimento para os direitos civis
de um amplo espectro que, de imediato, se difundiu para muitas outras univer
sidades (BRANDES, 1999). Desde os anos 50 ( On the road foi publicado em
37 Gamberrismo - prticas de incivilidade cometidas por pessoas, motivadas por puro prazer.
38 Um autor espanhol afirmaria: Em outra ocasio nos perguntvamos, com o natural receio, se nossa
civilizao ocidental se achava ameaada pela invaso vertical de uma nova gerao resistente a todo cdi
go moral Os atos de delinquncia juvenil, que to profusamente so registrados nas pginas policiais, no
so mais que antecipaes de uma era anrquica ou primitiva, que se vale do nmero, do grupo e do
anonimato...O mal de fundo no reside nas caractersticas externas de estilos dos garotos, seu vivei extra
vagante, seu penteado extico, seu gosto pela bullangueria , sua afeio por Racan a n d Roll ou ao Twist,
seu fervor pelo excesso de velocidade e seu agrupamento em bandos. O verdadeiro problema est em que
so rapazes indisciplinados sem ideologia nem moral, amigos do descontrole e cujos encontros ruidosos
transcorrem na limite do associai, pelo que facilmente escorregam at o delito. (P. LPEZ RIOCERE
ZO, 1970:17)

1957) So Francisco vira florescer a chamada beat generation, articulada em


torno da msica jazz, do consumo de haxixe, da vida bomia e da dissidncia
artstico-cultural. Os dois movimentos convergiram, em meados dos anos 60,
no flow er power que seria universalmente conhecido com o nome de movi
mento hippie. A juventude no era considerada como um conglomerado interclassista, mas como urna nova classe portadora da misso emancipadora,
inclusive como uma nova classe revolucionria. Sob o estmulo de maio de
68, os tericos mais radicais aplicaram as teorias marxistas para analisar as rela
es de produo que os jovens mantinham com os adultos: tambm aplica
ram as teorias freudianas para analisar os conflitos edipianos da sociedade
patriarcal. Mais que interpretaes cientficas, estes discursos apareciam como
ferramentas polticas a servio dos combates sociais que os jovens haveriam de
viver, legitimando a revolta da nova gerao.
Em 1968 - uma data emblemtica - o filsofo estadunidense
Theodore Roszak publicou The making o f a counterculture (que na Espanha foi
traduzido como A revolta dos centauros). Esta obra se converteria logo num
autntico manifesto geracional, que teorizava a misso da juventude como
criadora de uma cultura alternativa dominante, na sociedade, vale dizer, de
uma contracultura. Nesse processo de legitimao, cada um poderia recuperar
e reler autores anteriores esquecidos, como o caso de W ilheim Reich, um
freud-marxista heterodoxo, que havia identificado na represso sexual dos
jovens uma das bases da cultura autoritria. Como Herbert Marcuse, crtico
do homem unidimensional, da tolerncia repressiva do sistema, profeta dos
movimentos de contracultura e dos estudantes como os germens de um
mundo liberado. Ou como Paul Goodmann, lcido analista dos problemas
dos jovens na sociedade organizada. Mas tambm podia dar lugar a novas
teorizaes, que buscavam aplicar o paradigma freudiano ao estudo da rebe
lio juvenil, tema que desenvolveria o psicanalista francs Gerard Mendel em
suas obras La revolte contre l pre (1968) e La crise des genrations (1969). A
matriz idealista deste paradigma desemboca na alternativa fantasmagrica de
uma revoluo das conscincias suscetvel de derrubar o mito do conheci
mento objetivo, fundamento de toda alienao. Sua matriz mais prtica,
depois da derrota de Paris, Roma e Mxico, se orientou para o movimento das
comunas, a ocupao de casas e a revoluo das drogas, o sexo e o rock.
A juventude na era da crise
Do conjunto da sociedade, o grupo mais vulnervel s repercusses
da paralisia econmica - o dos jovens - j que o primeiro a sentir
os efeitos das condies de crise...(Unesco, 1983)

Em 1976, pouco depois da exploso dos Sex Pistols, nasce nos bair
ros a sudoeste de Londres e em torno de Kings Road um novo estilo batizado
com o significativo nome de p u n k (literalmente: imundcie, merda). Sua difu
so foi rapidssima: com os ventos da crise, a provocao como bandeira e uma
msica eletrizante e simples que recupera a onda rebelde do rock, os punks
se encontram logo em M ilo, Tquio, So Francisco, Mxico e Santa
Coloma de Gramanet. A atitude provocativa de Johnny Rotten, lder dos
Pistols, e a trgica epopia de Sid Vicious catapultaram o movimento p u n k
primeira posio do cenrio. No mbito musical, retomava elementos que
provinham de David Bowie e do glitter-rock, do protopunk americano, do
rock de inspirao mod, do rhythim a n d blues, do soul, do reggae. Esta alian
a de tradies musicais diversas e aparentemente incompatveis ficava rati
ficada com um estilo de vestir igualmente ecltico. Este conjunto de coisas
literalmente cozidas com agulhas imperceptveis se converteu num fen
meno altamente fotognico, que, desde 1977, proveu os jornais sensaciona
listas com boa dose de material. Mas o xito do estilo p u n k se deveu, em
parte, a sua capacidade para retratar com cores fortes o movimento histri
co que comeavam a viver as sociedades ocidentais (em 1873 explodira a
crise do petrleo).
A Unesco declarou 1985 o Ano Internacional da Juventude: era um
signo que as coisas no andavam bem junto ao mundo dos jovens. O incremen
to galopante da desocupao juvenil, a runa das ideologias da contracultura, o
retorno dependncia familiar, geraram discursos que j no incidem na capa
cidade revolucionria e construtiva dos jovens, mas na incerteza cultural e nos
problemas que encontram na busca de insero social. Nasce uma atitude entre
cnica e desencantada, que tem mltiplas tradues nos imaginrios juvenis,
mas que quase sempre guardam relao com um K subcultural: p u n Ks, oKupas,
sKinheads, maKineros. O socilogo francs Michel Maffesoli (1990) falar do
tempo das tribos para referir-se a esta proliferao de microculturas juvenis,
nascidas da cultura de consumo ou das margens contraculturais, que ocupam
nichos diferentes do territrio urbano. Trata-se de uma metfora perfeitamen
te aplicvel s culturas juvenis do fim do sculo XX, fruto da confluncia de
comunidades hermenuticas, dentro das quais fluem os afetos e se atualiza o
divino social, caracterizadas pela reafirmao das fronteiras estilsticas, hierar
quias internas e oposies frente ao exterior. No entanto muito mais difcil de
aplicar aos estilos juvenis emergentes, nesta mudana de milnio que, mais que
as fronteiras, enfatizam as passagens, mais que as hierarquias, remarcam as
hibridizaes e, mais que as oposies, ressaltam as conexes. Vivei a juventu
de j no - como no complexo de Tarzan - transitar da natureza cultura,

nem tampouco como o complexo de Peter Pan - resistir vida adulta, mas
antes experimentar a sinuosidade do destino incerto - como no complexo
Replicante , tomado do humanide de Blade Runner , que se rebela porque nao
tem memoria do passado. Trata-se, talvez, de uma das manifestaes exterio
res disto que passou a ser chamado o fim das ideologias e o fim da historia
(convm recordar que a dcada acabou com a queda do muro de Berlim e do
comunismo sovitico).
Em 1983, a mesma Unesco publicou um informe intitulado A
juventude na dcada de 8 0 , no qual se deixavam claros os termos em que devia
situar-se o debate: Nem o enfoque nem a linguagem caracterstica da dcada
dos 60 parecem se adaptar s novas realidades que a juventude ter de enfren
tar na dcada que iniciamos. Em 68 se falava de confronto, protesto, margi
nalidade, contracultura ... que, definitivamente, era uma linguagem que deno
tava uma confiana possvel na mudana para um mundo melhor. Talvez no
prximo decnio as palavras-chave que experimentaro os jovens venham a
ser: paralisao, angstia, atitude defensiva, pragmatismo, inclusive sobrevi
vncia (1983:11). Nesse contexto, seria legtimo pensar na juventude como
uma categoria social dotada de uma certa unidade de representaes e atitu
des? A resposta de Pierre Bourdieu aparentemente lapidar: A juventude s
uma palavra" (1980).39
Com esta frase Bourdieu quer dizer que a idade no mais que uma
forma de discriminao social que se aplica a grupos que competem - jovens
e velhos - para marcar simbolicamente sua preeminncia atual ou futura; a
anlise cientfica das idades no irrelevante, mas se limita ao estudo das lutas
para a classificao.

A juventude na Nicargua sandinista


No dia da vitria estava muito emocionada, at chorava e tudo, por
que ns, os garotos, com poucas armas - uma pistola 22, s vezes de
brinquedo para enganar - vencemos toda essa gente, em sua maio
ria adultos, armados de tanques e avies. (LUTTE, 1984:44)
Para avaliar at que ponto o processo revolucionrio pode mudar
a condio dos jovens, fixar-nos-emos no caso da Nicargua sandinista,
baseando-nos, para isso, no livro de Gerard Lutte, I l n'y a plus d'adolescence!
39 No original citado pelo autor: la jeunesse nest quum mot. (N.T.)

Lesjeunes au Nicaragua (1984). O autor entrevistou mais de 40 jovens nicaraguen

ses utilizando o mtodo da historia de vida, alm de falar com adultos respons
veis por instituies e de participar como observador em inmeros momentos da
vida cotidiana (trabalho, assemblias, festas etc). Para Lutte, em primeiro lugar, a
revoluo sandinista foi uma revoluo dos jovens. Com efeito, o povo da
Nicargua conhece os acontecimentos de julho de 1979, como a revoluo dos
garotos, pois os combatentes anti-somosistas40, em sua grande maioria, contava
com menos de 20 anos e muitos se agregaram guerrilha sados da puberdade. O
conflito com as velhas foras se percebia como um verdadeiro conflito geracional,
que se apresentava aos garotos atravs dos guardas somosistas, educadores conser
vadores, poderosos comprometidos com o antigo regime e estadunidenses.
O protagonismo dos jovens no se limitou luta armada e seguiu em
sua participao ativa em todos os aspectos da mudana da sociedade: as gran
des campanhas de colheita de caf e de algodo, vitais para o pas; as campa
nhas de alfabetizao; a reforma da escola e a da universidade; a realizao da
defesa do pas pelas milcias populares frente ofensiva reacionria; e o ativo
papel desempenhado em quase todos os aspectos da reconstruo poltica,
social e cultural do pas. Em segundo lugar, a revoluo sandinista sups uma
revoluo junto aos jovens. Sua participao na conquista do poder e na recons
truo da sociedade os transformou, os fez amadurecer como pessoas mais
independentes e autnomas. Das histrias de vida se depreende que na escola
e em muitas famlias as relaes entre jovens e adultos tendem a se reestruturar
sobre um plano de maior paridade. A amizade entre meninos e meninas, o
comportamento sexual, a atitude diante da religio e o tempo livre, o prazer de
viver, os projetos de futuro pessoais integrados em projetos coletivos, os novos
valores e a nova personalidade mais solidria etc. Em todos esses mbitos se per
cebe uma mudana de rumo. Mudana que aponta para a superao progressi
va, apesar das dificuldades, da assimetria que caracteriza as relaes entre os
jovens e a sociedade. No por acaso que uma das maiores polmicas que a ins
taurao da democracia naquele pas desatou, foi a aprovao da lei eleitoral
que permite votar a partir dos 16 anos. Apesar do protagonismo das novas gera
es em todo o processo revolucionrio e da atividade responsvel que demons
traram, em todo momento, as foras conservadoras (e alguns observadores oci
dentais) argumentaram que os indivduos desta idade eram demasiado imam
ros para decidir o destino de seu voto (ainda que no o fossem para ir guerra
ou priso). Em realidade, a razo de fundo era o compromisso em massa dos
mais jovens com o regime que emergiu do 19 de julho.
40 Referente ao movimento contra o ditador Anastcio Somoza.(N.T)

Tudo isso demonstra, segundo Lutte, que houve profundas


mudanas na condio dos jovens na Nicargua, que tiveram como efeito
permitir-lhes sair de sua condio histrica de subordinao e m arginaliza
o (1984:222). O que no significa, no entanto, que a juventude haja
desaparecido como tal na Nicargua, pois, em apenas 4 anos de experin
cia revolucionria, s fora possvel entrever certas tendncias de mudana,
que se chocaram, sem dvida, contra muitos obstculos. Obstculos como
o estado de guerra que viveu o pas (quando realizou sua pesquisa era ainda
incipiente), uma legislao que ainda lim itava certos desejos juvenis, a
dependncia econmica e moral de muitos jovens e obstculos de ordem
cultural, profundamente enraizados nos comportamentos e ideologias que
serviam para justificar o papel subordinado dos jovens na sociedade.
Segundo o autor, seria crucial, para o futuro do regime sandinista, o m bi
to de atuao que se concedesse aos garotos e garotas:
Creio que, em longo prazo, a revoluo sandinista ter xito na
m edida em que os jovens continuem desempenhando o papel de
protagonistas, na medida em que as desigualdades entre jovens e
adultos tendam a desaparecer, na medida em que a adolescncia
desaparea como condio de marginalizao e subordinao. Se
foram os jovens que derrocaram a ditadura e so eles que hoje
constroem a sociedade nova, no provaram em abundncia a sua
capacidade de participar, com plenitude, como adultos, na vida
do pas? (LUTTE, 1984:229)

A juventude no Mxico ps-68


O movimento estudantil de 1968 a expresso mais clara e eviden
te de um resultado, o resultado da acumulao de uma srie de
problemas de amplo contedo social O estudante mexicano parti
cipante no movimento o principal agente de mudana, junto
com os setores populares participantes (...) O Mxico, pas que se
encontra ainda em um estado de subdesenvolvimento econmico
e social, , por isso mesmo, material para um estudo rigoroso que
o exiba em toda sua complexidade sociocultural. (A posio dos
estudantes da ENAH em face dos problemas da mudana social.
In: MEDINA & GARCIA MORA, 1983: 359-60)

Nos anos 60 emerge no Mxico outro estilo juvenil: os chamados


chavos de onda (cuja vanguarda contracultural foram os jipitecas , verso
nativa dos hippies). diferena dos pachucos, a onda nao tem uma origem
lmpen, mas sim de classe mdia; nao sao trabalhadores, mas sim estudantes;
no surgem na fronteira norte, mas sim no DF [Distrito Federal] e outras
cidades provincianas; no tm uma dimenso local, mas universal. O proces
so de expanso responde a um momento de crescimento econmico e de crise
de hegemonia do priismo no poder, que confluem no movimento de 68 e na
clebre matana de Tlatelolco. A onda se dilui em dois plos contrapostos
e/ou complementares: o ativista e o expressivo. O primeiro dirigido ao protes
to estudantil, crtica da ditadura priista (e, intensamente, guerrilha urbana
de Lucio Cabaas); o segundo plo tem suas datas-clmax: o 68 (a matana de
Tlatelolco) para o ativista; o 72 (festival de rock and roll41 em Avndaro) para
o expressivo. Trata-se de acontecimentos mticos, que se convertem em divi
sor de guas no s da histria coletiva, mas tambm da biografia individual.
O significado que os estilos se convertem em esteretipos geracionais que
transcendem os reduzidos estratos estudantis e de classe mdia que os viram
nascer. O movimento de 68 consegue atrair estudantes de escolas vocacionais
profissionais, jovens trabalhadores que desfilam junto com os universitrios.
At o ponto que ser jovem chega a ser identificado com rebeldia.
Nesse tempo, ser jovem era um delito. J viu o que se passou no
filme Rojo amaecer[vermelho amanhecer]... Todos os jovens
estavam proibidos de existir. Meus chefes no eram estudantes, mas
eram jovens. No se vestiam como comunistas, mas meu pai sim,
era consciente politicamente, apesar de seus poucos estudos, e
minha me tambm. Sabem de que lado esto. E coube a eles assis
tir parte dos desmandos dos estudantes. Em 68 muitos estudantes
eram do proletariado...At as crianas atingiram a conscincia, e
com isso os operrios, camponeses, empregadas domsticas, colo
nos, o professorado. De repente era um movimento, assim, de peso
(Ome Toxtli).
Nos anos 80, precedendo a desvalorizao e a crise, irrompe no
cenrio o estilo geracional que definir o Mxico do perodo. O s ch a v o s
banda , aparecem na cena pblica em 1981, quando os Panchitos d e San t a
F enviam imprensa seu clebre manifesto, no qual pretendem responder
41 No original rock y ruedas. (N.T.)

aos estigmas da imprensa marrom, que os apresentam como improdutivos


e delinquentes. O estilo passa a ser o emblema de toda uma gerao de
jovens mexicanos dos ambientes urbano-populares, que se contrapem ao
estilo da juventude burguesa, representada pelo chavos fresa. A banda era a
expresso da crise. diferena dos esquecidos, os chavos banda parecem
converter o estigma de sua condio social num emblema de identidade. ,
de novo, O me Toxtli quem relata a origem dos chavos banda :
Em Neza, sempre teve peso a presena dos pandilleros [tipo de gan
gue]. Em Neza, voc vai de dia e pandilleros aqui, pandilleros ali.
Neza passou por vrias etapas. Primeiro uma desagregao total,
quando comearam a chegar as pessoas. E os grupos de jovens,
todos da provncia, campesinato, iniciaram sua ida cidade para
trabalhar, para fazer contato com a cidade, aprender outras coisas.
Neza deve ter-se formado at 65, e no incio no havia bandas.
Ento no tinham nomes, por isso no eram bandas42, mas sim
conhecidos, sabiam que todos gostavam do rock-and-roll, isso.
Mais recentemente, em meados dos anos setenta, comearam a
organizar grupos que comearam a se colocar nomes entre eles, a
batizar-se. Falar de todas essas bandas falar de um lugar no qual
no se podia entrar, e valha-me nossa senhora! Inclusive, cada banda
tinha seu prprio cdigo para se comunicar. Pelo que se sabe a pri
meira banda que se formou no Distrito Federal foram os Panchos de
Santa F. (Ome Toxtli).

Eplogo: Morte da juventude?


A atual gerao de crianas e jovens a primeira que foi educada na
sociedade digital: por isso a chamamos gerao rede (TAPSCOTT,
1998).
Em 1994, em Chiapas (Mxico), o comandante Marcos encabea
uma revolta de jovens indgenas que, mais do que as armas, utilizou novas tec
nologias da comunicao para difundir suas denncias e suas palavras de
ordem. O que alguns autores chamaram a primeira guerrilha ps-moderna se
42 C
ontemporaneamente, o termo banda, e, utilizado em alguns pases latino-americanos, como no
Mxico o, para designar bandos, algo semelhante s gangues dos Estados Unidos da Amrica. (N.T.)

converteu logo numa referncia geracional para aqueles jovens que ingressaram
na juventude com a queda do Muro de Berlim. Em 1999, em Seattle, a dca
da se encerra com um protesto contra uma reunio dos poderes econmicos
mundiais a cargo do chamado Movimento de Resistncia Global. O conflito
leste-oeste se transformou em oposio norte-sul, e a crise das grandes narra
tivas se transforma na gerao de micronarrativas setoriais. Paradoxalmente,
os antiglobalizao so os primeiros a utilizar meios de comunicao e formas
de organizao de novo tipo que se adaptam nova era (trata-se do que alguns
autores chamaram de web
movements": movimentos
anos antes, o escritor Douglas Coupland popularizou o termo Generation R,
para se referir a uma gerao marcada pelas incertezas e paradoxos da socieda
de ps-moderna. H, no entanto, outra caracterstica que nos parece mais reve
ladora: seu acesso progressivo s novas tecnologias da informao e da comuni
cao, sobretudo a seu acesso R por antonomsia: a Rede internet.
Em 1998, Don Tapscott, um dos profetas da revoluo informti
ca, publicou um estudo dedicado Gerao R (G row ing U p Digital: The Rise
o f the N e t Generation). Para este autor, assim como os baby-boomers do pos
guerra protagonizaram a revoluo cultural dos anos 60, baseada na emergn
cia dos meios de comunicao de massa e da cultura rock, as crianas de hoje
so a primeira gerao que chegar maioridade na era digital. No que ape
nas sejam um grupo de idade com o acesso maior aos provedores e internet,
nem que a maior parte de seus componentes vivam cercados de bites, chats, emails e webs, mas que o essencial o impacto cultural dessas novas tecnologias:
desde que fizeram uso da razo, esto rodeados de instrumentos eletrnicos
(de videogames a relgios digitais) que configuraram sua viso de vida e do
mundo. Enquanto em outros momentos as fendas entre as geraes vinham
marcadas pelos grandes acontecimentos histricos (a guerra civil, maio de 68)
ou ento por rupturas musicais (os Beatles, os Sex Pistols), os autores falam
antes da gerao bc (before computer) e ac (after computer)43. Isso gera novas
formas de protestos, como se pode comprovar recentemente em Praga, quan
do os jovens de todo o mundo participaram de uma manifestao convocada
pela internet, propagada por flyers e comandada por telefones celulares. Mas
tambm novas formas de excluso social que poderiamos chamar cibernticas
(para se ter acesso rede faz falta ter uma chave de acesso!).
A sndrome de Blade Ranner emerge neste sculo, com a possibili
dade de surgir como hegemnica na sociedade futura. Como os replicantes
dos filmes de Ridley Scott, os adolescentes so seres artificiais, meio robs e
43 Gerao antes do computador, depois do computador. (N.T.)

meio humanos, divididos entre a obedincia aos adultos que os engendraram


e a vontade de se emancipar. Como no tm Memria, no podem ter cons
cincia, e por isso no so plenamente livres para construir seu futuro. De
outro lado, foram programados para utilizar todas as potncias das novas tec
nologias e por isso so os mais bem preparados para se adaptarem s mudan
as, para enfrentarem o futuro sem os preconceitos de seus progenitores. Sua
rebelio est condenada ao fracasso: s pode protagonizar revoltas episdicas e
estreis, esperando algum dia a Conscincia que os far maiores. Como os
replicantes, os adolescentes tm o mundo a seu alcance, mas no so senhores
de seus destinos. E, como Blade Runner, os adultos vacilam entre a fascinao
da juventude e a necessidade de exterminar a raiz de qualquer desvio da
norma. O resultado um modelo hbrido e ambivalente de adolescncia, a
cavalo entre uma crescente infantilizao social, que se traduz em dependn
cia econmica, falta de espao de responsabilizao, e um crescente amadure
cimento intelectual, que se expressa pelo acesso s novas tecnologias da comu
nicao, s novas correntes estticas e ideolgicas etc. As transies descont
nuas para a idade adulta, a infantilizao social dos adolescentes, o atraso per
manente no acesso ao trabalho e moradia, a emergncia de mundos artifi
ciais como as comunidades de internautas, a configurao de redes adolescen
tes em escala planetria, seriam os traos caractersticos de um modelo de
insero virtual na sociedade.
Se a ltima gerao do sculo XX foi batizada pelo termo gerao
X, proponho batizar aos jovens que transitam ao sculo XXI como a gerao
Vale dizer que as geraes no so estruturas compactas, mas s referncias
simblicas que identificam vagamente aos agentes socializados nas mesmas
coordenadas temporais. A partir desta perspectiva, o termo pretende expressar
trs tendncias de mudana que intervm neste processo: em primeiro lugar, o
acesso universal - ainda que no necessariamente geral - s novas tecnologias
da informao e da comunicao; em segundo lugar, a eroso das fronteiras tra
dicionais entre os sexos e os gneros; e, em terceiro lugar, o processo de globa
lizao cultural que congrega, necessariamente, novas formas de excluso social
em escala planetria. O smbolo @ utilizado por muitos jovens em seus escri
tos cotidianos para significar o gnero neutro, como identificador de seu cor
reio eletrnico pessoal, e como marco espao-temporal de sua vinculao a um
espao global (via chats44 por Internet, viagens por Interrail, ou audies pela
MTV). Ao batizar os jovens de hoje como gerao
no pretendo postular
a hegemonia absoluta do relgio digital (ou da concepo virtual do tempo). Se
44 Rede de bate papos. (N.T.)

isso ainda no est claro na Europa, muito menos o estar em escala universal,
onde as desigualdades sociais, geogrficas e geracionais no s no desaparece
ram, mas se reforam, com frequncia, com o atual processo de globalizao (o
que pode explicar o papel ativo dos jovens nos movimentos antiglobalizao,
como se demonstrou em Seattle). Mas, queiramos ou no, todos os jovens do
planeta esto transitando para uma sociedade adulta que pode ser vista como
uma sociedade rede (Castells, 1998) ou como uma sociedade risco (1998).
Eis que essa inveno de princpios do sculo XX - um perodo
juvenil, dedicado formao e ao cio - comea a no ter sentido quando os
jovens esto em casa de seus pais depois dos 30 anos e so obrigados a se reci
clar durante toda a vida. Assistimos, talvez, ao fim da juventude?

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