Você está na página 1de 135

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

PR-REITORIA DE PS-GRADUAO
CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA MESTRADO
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA E ESPAOS
LINHA DE PESQUISA: RELAES ECONMICO-SOCIAIS E PRODUO
DOS ESPAOS

Em nome da cidade vencida:


A So Lus republicana na obra de Jos do Nascimento Moraes
(1889 1920)

Adriana Gama de Arajo

Natal/RN
2011
4

ADRIANA GAMA DE ARAJO

Em nome da cidade vencida:


A So Lus republicana em Jos do Nascimento Moraes
(1889 1920)

Dissertao apresentada como requisito parcial para a obteno


do grau de Mestre, no Programa de Ps-Graduao em Histria,
rea de Concentrao em Histria e Espaos, Linha de Pesquisa
I, Relaes Econmico-sociais e Produo dos Espaos, da
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, sob a orientao
do Prof. Dr. Raimundo Pereira Alencar Arrais.

Natal/RN
2011
5

ADRIANA GAMA DE ARAJO

Em nome da cidade vencida:


A So Lus republicana em Jos do Nascimento Moraes
(1889 1920)
Dissertao aprovada como requisito parcial para a obteno do grau de Mestre, no
Programa de Ps-Graduao em Histria, da Universidade Federal do Rio Grande do
Norte, em comisso formada pelos professores:

________________________________________________________
Prof. Dr. Raimundo Pereira de Alencar Arrais
(Orientador UFRN)

________________________________________________________
Prof. Dr. Raimundo Nonato Arajo da Rocha
(Examinador Interno UFRN)

________________________________________________________
Prof. Dr. Marly Silva da Motta
(Examinadora Externa CPDOC-FGV)

________________________________________________________
Prof. Dr. Hlder do Nascimento Viana
(Suplente UFRN)

Conceito: _______ .

Natal, ______, de _______________ de 2011.


6

Pelo conhecimento compartilhado em cada palavra,


Pela sensibilidade que orgulha meu esprito,
Pelo amor que corre em minhas veias...
Para meu pai, Seu Alzindo.
7

AGRADECIMENTOS

E nada mais seria como antes... Outra a vida.


Tenho a serena impresso de ser outra a pessoa que me vem memria quando
lembro de mim, desembarcando numa cidade que parece se aconchegar num azul
sempre muito mais azul... E onde decidi comear uma grande aventura longe de casa.
Maior que o caminho entre o Maranho e o Rio Grande do Norte a distncia entre a
primeira letra e o ponto final de um texto dissertativo... E quantas so as surpresas e os
desvios entre l e aqui. Conheci muita gente, algumas outras reconheci. E tudo aquilo
que vamos perdendo pela estrada, a vida encarregando-se de nos deixar mais leves
para que possamos prosseguir. O carinho e o auxlio de que precisei para comear e,
principalmente, continuar, vieram de pessoas sempre atentas, sensveis e solidrias. O
espao pequeno para registrar todas que merecem meus agradecimentos. Contudo,
suas presenas esto to inscritas em meu corao quanto as que encontram, aqui, seus
nomes escritos. Ei-las:
Meus pais, que so quatro, porque Deus me presenteou com dois de cada, dona
Clara e dona Ceia; seu Alzindo e seu Augusto, pelo amor que recebo diariamente de
cada um deles que me faz mais feliz que qualquer outra coisa no mundo;
Meus irmos, Daniel, Ana Clara, Claudenir, Marco, Alzindo Jr. e Pedro; minhas
cunhadas, Luciane e Evelcia, que me confortam com a certeza de que nosso amor est
ali, para o que der e vier; e meus sobrinhos to lindos, Lucas, Ana Julia e Davi,
simplesmente pela alegria que sinto ao v-los sorrir;
O professor Henrique Borralho, pela ateno e pelo carinho de ler e orientar as
modificaes de um texto que pretendia ser um projeto de mestrado;
Minhas to queridas e necessrias amigas, Llia, Ana Cludia, Juliana, Greice,
Naylla, Alice, Roberta e Lilian, por sempre saberem de mim e de como preciso delas
para eu me reconhecer;
Ana e Mirian, funcionrias da Academia Maranhense de Letras, por me
deixarem pesquisar em seus horrios de almoo e pela boa vontade com a qual me

ajudaram a encontrar os documentos necessrios para dar encaminhamento a minha


pesquisa;
As funcionrias da Biblioteca Pblica Benedito Leite, que mesmo em condies
inadequadas so incansveis no cuidado de guardar e disponibilizar os jornais e
documentos que contam nossa histria;
Dona Ledi por me receber e me hospedar em Natal como se eu fosse da famlia;
Os funcionrios do Programa de Ps- Graduao em Histria e Espaos pela
disponibilidade e compromisso;
As professoras Ftima e Flvia, e dos professores Helder e Durval, pelo carinho,
dedicao e ateno;
O professor Raimundo Nonato, pelo carinho, co-orientao e pelas aulasconversas que me ensinaram a desconfiar do bvio;
Meus amigos Jossefrnia, Diana, Luciana, Thiago, Rosenilson e Fred que
dividiriam tantas dvidas e alegrias no decorrer desta aventura acadmica e pela
permanncia de suas existncias em meu corao;
Meus colegas de turma, Michelle, Gustavo, Sonn, Arthur, Bruno, Gabriel,
Giovanna, Diego, Hugo, Bel, Ana, Paulo Drio e Flvio, pelas aulas que tinham gosto
de festa e pelos debates amigveis;
Minha querida Kyara, flor de Campina, pelo carinho em forma de SMS que me
acarinharam a alma e trouxeram calma em momentos precisos e preciosos;
Paulo Jr., por abrir a porta por onde sa para descobrir que minha casa no
encerrava um mundo;
A famlia Nascimento Moraes, pela disponibilizao dos documentos e
informaes imprescindveis para essa pesquisa;
Meu professor e orientador Raimundo Arrais, sobretudo, pela pacincia
infindvel, mas tambm por confiar numa mocinha do Maranho que queria fazer
histria no Rio Grande do Norte, pela competncia profissional, por no deixar que a
poesia se perca em meio a tantos compromissos, por me apresentar Jorge de Sena e
pelos e-mails que sempre deixaram meus olhos mais pertos das paisagens do Velho
Mundo.
9

E, finalmente, a Nvia Paula e Saul Estevam, por tantas coisas... E,


principalmente, pelo amor imenso e pela famlia que construmos longe de casa.
Muito obrigada a todos!!!

10

O meu livro, recordo-lho eu, de histria, Assim


realmente

designariam

segundo

classificao

tradicional dos gneros, porm, no sendo propsito meu


apontar outras contradies, em minha discreta opinio,
senhor doutor, tudo quanto no for vida, literatura, A
histria tambm, A histria sobretudo, sem querer
ofender...
(SARAMAGO, Jos. Histria do cerco de Lisboa. So
Paulo: Cia das Letras, 1989, p.15).
11

RESUMO

Em nome da cidade vencida:


A So Lus republicana na obra de Jos do Nascimento Moraes
(1889 1920)

O presente trabalho tem por objetivo analisar a cidade de So Lus do Maranho


na Primeira Repblica presente do romance Vencidos e Degenerados de Jos do
Nascimento Moraes, publicado em 1915.

A partir do dilogo entre Histria e

Literatura, investigamos de que maneira o autor elabora a histria de uma cidade que
aps a libertao dos escravos e a chegada da Repblica permanece atrelada a antigos
preconceitos de cor e mergulhada em uma letargia econmica devido a permanncias de
ordem social e cultural. O romance faz parte de um conjunto de obras cientficas e
literrias de uma gerao conhecida como Novos Atenienses, que pretendia
problematizar e propor solues para a crise econmica e cultural pela qual passava o
Maranho na virada do sculo XIX para o XX. O discurso elaborado pelos neoatenienses combinava elementos saudosistas relacionados ao cultivo das letras para a
obteno do reconhecimento literrio e os anseios de tornarem a cidade de So Lus
condizente com os ideais de progresso e modernizao caractersticos do perodo
republicano. A esse contexto, Moraes insere discusses relacionadas aos preconceitos
racial e social que persistiram aps a Abolio da Escravido e a Proclamao da
Repblica, considerados, por ele, as causas do atraso no desenvolvimento urbano da
capital maranhense e das perseguies literrias sofridas por ele. Analisamos o romance
buscando compreender as relaes dos indivduos entre si e com os espaos da cidade a
partir dessas questes literrias, raciais e urbanas. Entendemos que a narrativa da obra
construda de maneira que a cidade, povoada por personagens negros, serve para
legitimar a obra literria de Moraes , cujo nome foi silenciado nos principais crculos
literrios da capital durante o perodo por ns estudado.

Palavras-chave: Histria, Literatura, Cidade, Primeira Repblica.

12

RESUM

Au nom de la ville vaincue:


la ville de So Luis rpublicaine dans loeuvre de Jos do Nascimento Moraes
(1889-1920).
Cette dissertation a pour but danalyser la ville de So Lus do Maranho
pendant la Premire Republique, daprs le roman Vencidos e Degenerados, de Jos do
Nascimento Moraes, publi en 1915. partir des rapports entre lHistoire et la
Littrature, nous nous intressons la faon dont lauteur crit lhistoire dune ville qui,
aprs la fin de lesclavage et linstallation de la Republique, conserve des anciens
prjugs de race et reste plonge dans limmobilit economique. Le roman fait partie
dun ensemble doeuvres scientifiques et littraires dune gneration connue sous le
nom de Novos Atenienses (nouveaux athniens), laquelle discutait la crise conomique
et culturelle vcue par le Maranho au tournant des XIXe et XXe sicles. Le discours
formul par les nouveaux-athniens comprennait des elments nostalgiques associs au
culte des lettres envisageant la conqute de la rconaissance littraire et le dsir
dadapter la ville de So Luis aux modles de progrs et modernisation de la priode
rpublicaine. Dans ce contexte, Moraes introduit les thmes lis la discrimination
raciale qui demerait aprs la fin de lesclavage, quil considrait un obstacle au progrs
de la capitale de Maranho, et aussi la cause des prsecutions littraires dont il tait
victime. On a analis le roman en cherchant compreendre les rapports entre les
individus et les rapports quiils entretienent avec les spaces de la ville, partir de
questions dordre littraire, raciale et urbaine. En guise de conclusion, la narration de
loeuvre est dvellope de faon que la ville, peuple de gens de couleurs, sert
legitime loeuvre littraire de Moraes, dont le nom a t oubli dans les principaux
cercles littraires de la capitale pendant la priode examine.

13

SUMRIO

Introduo ..................................................................................................................... 15
Captulo 1 - O Nascimento das letras e das lutas literrias ......................................... 29
1.1.O Projeto Neo-Ateniense ......................................................................................... 29
1.2. Uma retrica de luta ............................................................................................... 42
1.3. A literatura nossa de cada dia: o cronista .............................................................. 55
Captulo 2 - O literal e o literrio na Repblica ludovicense ....................................... 63
2.1. Com quantas letras se escreve uma Repblica? ..................................................... 65
2.2. A letra (in)formando o moderno ............................................................................. 72
2.3. Os sentidos do progresso ........................................................................................ 80
Captulo 3 - A cidade dos vencidos ............................................................................... 86
3.1. Sobreviventes de um cotidiano inglrio ................................................................. 88
3.2. Obrigao e diverso: os espaos e seus usos pelos novos cidados ..................... 95
3.3. Esquinas e varandas: as relaes com o espao pblico e privado .......................105
Consideraes finais .................................................................................................... 116
Referncias bibliogrficas ............................................................................................120
Fontes ...........................................................................................................................125
Anexos ..........................................................................................................................127

14

Introduo
Ser, eu sei. Quem sabe,
esta cidade me significa
(PauloLeminski. In: Curitibas)

Vencidos e Degenerados1 surge no cenrio literrio maranhense, ao que parece,


como uma reclamao. Sua narrativa oscila, de maneira vigorosa, nas duas direes que
envolvem o ato de reclamar: a queixa e a reivindicao. assim que Jos do
Nascimento Moraes escreve seu romance sobre a cidade de So Lus da virada do
sculo.
Ficcionando a vivncia urbana que comea a partir do dia 13 de maio de 1888 e
elaborando um enredo que se estende pelos primeiros anos da Repblica, Jos do
Nascimento Moraes compartilha com o leitor um olhar sobre a reorganizao de um
cotidiano cheio de esperana, resignao, disputas e preconceitos. Em meio a tantos
sentimentos, o autor oferece uma leitura significativa sobre a cidade naquilo que ela tem
de mais ntimo: os costumes, os vcios e os desejos de seus habitantes. A construo do
cotidiano, com suas vitrias, derrotas ou simplesmente batalhas que parecem nunca ter
fim, se faz com a apresentao de tramas e personagens que tentam reencontrar seu
espao dentro de uma nova ordem trazida com o 13 de Maio e o 15 de Novembro.
Casas, ruas, esquinas, becos e praas abrigam um presente que se debate entre romper e
cultivar prticas e valores de um passado cujas glrias ainda influenciam o destino de
seus habitantes.
Nascimento Moraes era um jornalista seduzido pela escrita. Gostava de t-la
como arma e como casa. Com ela se defendia e atacava, sob ela se abrigava. Dos
seus quase oitenta anos de existncia, mais de cinquenta foram dedicados ao labor
jornalstico, usufruindo de seus reveses e de suas honras. Acumulava com o dever de
informar, o de educar. Era professor. Seu caminho era o das letras, do que se podia
ganhar com elas, do se podia sofrer por elas. Entre aulas e notcias, escrevia contos,
crnicas, poesias... Escreveu um romance. Nele, usou de toda sua destreza, ainda que o
tenha escrito, como ele mesmo afirma, nos seus primeiros anos de vida literria, para

MORAES, Jos do Nascimento. Vencidos e Degenerados (chronica maranhense). Maranho:


Typographia Ramos dAlmeida & Comp. Sucessores, 1915. Embora tenhamos acesso a esse volume que
corresponde primeira edio da obra, utilizaremos para fins de referncia nas citaes posteriores a 4
edio que de 2000.

15

incitar e orientar o olhar do leitor para questes que o afetavam diretamente2. Com o seu
Vencidos e Degenerados narrou lutas e conflitos de personagens fictcios que, a todo
momento, parecem se confundir com os de sua prpria vida.
Moraes nos conta a histria de uma cidade que aps a libertao dos escravos e a
chegada da Repblica permanece atrelada a antigos preconceitos de cor e mergulhada
em uma letargia econmica devido a permanncias de ordem social e cultural.
Nascido em 1882, era filho do sapateiro Manoel do Nascimento Moraes, um
mulato, ex-combatente da Guerra do Paraguai, que no foi premiado, e tampouco
mereceu qualquer promoo ao final desta, por ser analfabeto. E de Maria Catarina
Vitria, que de posse de seu alvar de libertao da escravatura passou a vender
bananas para ajudar no sustento da famlia. As dificuldades sociais e financeiras
legaram famlia Moraes um mpeto de superao e afirmao que percebido em toda
a trajetria do jornalista-professor. O filho de analfabetos que se tornou um fiel e severo
defensor da gramtica em suas colunas de crtica literria nos jornais em que trabalhou.
O perodo de formao intelectual de Nascimento, que no ultrapassou o curso
preparatrio do Liceu Maranhense (e uma rpida passagem pela academia militar, fruto
de sonhos da juventude logo dissipados, cuja nica herana foi a qualificao nos
saberes matemticos), ocorre durante a transio do sculo XIX para o XX e que, alm
das transformaes de ordem poltica e social, traz para o Maranho um processo de
reorganizao econmica, com a desagregao da lavoura algodoeira de exportao e
uma espcie de ansiedade cultural. Pertenceu, pois, a uma gerao literria que tem
sua movimentao nos anos correspondentes Primeira Repblica, e ficou oficialmente
conhecida como Novos Atenienses - denominao oficializada com o ttulo de uma obra
de Antonio Lobo, intelectual e um dos expoentes dessa gerao, publicada em 1909
com pretenses de servir de subsdio para a histria da literatura maranhense. O que
chamamos, aqui, de ansiedade, pode comear a ser entendido a partir da prpria
denominao do grupo. Uma necessidade de se afirmar enquanto herdeiros de um
destino literrio de glrias, os herdeiros da Atenas Brasileira, formada por uma pliade
de nomes como Gonalves Dias, Odorico Mendes, Coelho Neto, Sousndrade, os
2

No prefcio de Vencidos e Degenerados, Moraes explica o seguinte: Escrevi-o nos meus primeiros
anos de vida literria, quando se me rasgavam as primeiras linhas do horizonte, quando sentia as
primeiras impresses. (2000, p.297)

16

irmos Artur e Alusio Azevedo e tantos outros conhecidos nacionalmente e que se


afirmaram no cenrio das letras nacionais.
Esse orgulho literrio do passado animava as rodas de jovens que se colocavam
como discpulos de alguns indivduos dispostos a conduzi-los por meio das obras dos
grandes pensadores clssicos e modernos, nacionais e internacionais. Um dos mais
importantes era o portugus Manuel de Bitencourt, responsvel pela iniciao de
Nascimento Moraes no jornalismo, no jornal A Pacotilha, por volta de 1900.
Posteriormente, Antonio Lobo e Nascimento Moraes seriam expoentes rivais desse
movimento protagonizando polmicas acaloradas atravs dos jornais. Era uma gerao
que se formava sob o signo da decadncia, aqui definida pela saudade de um passado
ureo, pelo fato de o Maranho no ser mais um territrio economicamente prspero
com as lavouras de algodo e no podendo mais sustentar uma vida social e cultural
ativa no trnsito com os grandes centros do pas e do mundo. Como pontua o historiador
Jos Henrique de Paula Borralho:
O decadentismo dos Novos Atenienses no estrutura esttica,
forma potica, influncia da forma literria que apareceu em
fins do sculo XIX, cognominado de simbolismo, tendo Cruz e
Sousa como expoente. O decadentismo corporificado no
simbolismo distinto daquele presente nos Novos Atenienses.
Nestes se apresenta mais um saudosismo, uma idealizao do
passado, a consolidao do projeto ateniense, um grito para que
os maranhenses empunhassem a bandeira das tradies e no
sucumbissem ao presente desolador. 3

O romance de Nascimento Moraes se insere num contexto onde a problemtica e


a expectativa desses intelectuais consiste em entender e dar respostas aos seus anseios
em relao ao futuro, tendo como referencial para isso um passado cultuado como
glorioso e, para eles, condizente com o potencial maranhense (mais objetivamente, o
potencial deles prprios). E na tentativa de afastar o que entendiam ser uma tristssima
e caliginosa noite que se abatia sobre as letras, para usar as palavras de Antnio Lobo,
eles comearam a promover uma srie de aes que permitissem o despontar de uma
nova aurora 4 para a literatura maranhense.
Os anos correspondentes fase da gerao neo-ateniense foram riqussimos no
que diz respeito criao e organizao de meios e atividades para a publicidade dos
3

BORRALHO, A Athenas Equinocial, p.39.


Ttulo de uma obra do neo-ateniense Astolfo Marques, uma novela, publicada em 1913 que tratava dos
acontecimentos relativos transio do sculo XIX para o XX no Maranho.
4

17

letrados maranhenses. S para mencionar dos peridicos que surgiram nesse perodo,
Manoel Barros Martins nos informa que foram mais de 240, entre publicaes dirias,
semanais e quinzenais5. Pertencer aos grmios, discursar nos eventos e sales de festas,
ser membro das instituies como a Academia Maranhense de Letras (1908) e o
Instituto Histrico e Geogrfico do Maranho (1925), assim como fazer parte da
redao dos jornais permitia essa publicidade. Tudo que queriam era fomentar um
espao de reconhecimento para si mesmos, pois sentiam-se herdeiros de uma tradio
que faziam questo de resgatar e reavivar, a de serem filhos do que diziam ser um cho
prdigo no campo da intelectualidade. O Maranho tornou-se, pois, o objeto de anlise
e promoo nas obras neo-atenienses. Todos pensando meios para a resoluo e
denunciando os problemas que deixaram o Estado em condies de atraso econmico e
cultural. Ou seja, eles trabalhavam para que seu espao de atuao e eles prprios
pudessem ser associados aos novos tempos que chegavam com a Repblica.
Foi, sobretudo, com o jornalismo que Moraes reuniu as condies, material e
moral, para o que ele chamou de luta de uma vida inteira. Trabalhou em muitos
jornais como colaborador ou redator-chefe (A Campanha, O Maranho, A Ptria,
Dirio de So Lus, O Jornal, A Tribuna, A Hora, Dirio do Norte, Dirio Oficial,
Correio da Tarde, A Imprensa, Regenerao, Dirio do Maranho, O Imparcial, s
para citar alguns), chegando, enfim, chefia do Dirio Oficial do Maranho durante o
perodo Estado-Novista na interventoria de Paulo Ramos (1936-1945)6. Seu
conhecimento vasto sobre o que se passava em sua terra e no mundo permitiu-lhe
escrever sobre os mais variados assuntos. Era um polemista. Utilizou-se de
pseudnimos diversos, com eles transitando da prosa ao verso, do poltico ao literrio,
muito embora seus admiradores afirmassem que podiam reconhecer seu estilo sob
qualquer um deles, devido o vigor de sua escrita.
Na maioria das vezes, fazia um jornalismo oposicionista, criticando o que
denominava de maus governos. O que mais nos chama ateno em seus escritos a
intimidade com o cotidiano da cidade e de seus moradores. Mesmo nos textos
predominantemente fictcios nos deparamos com muitos personagens reais da poca na
qual foram escritos ou os que ainda surgiam das lembranas de infncia e juventude
bem vivas na memria de nosso escritor. Os becos e ruas percorridos pelos personagens,
5
6

MARTINS. Operrios da Saudade, p.169.


MACHADO. Esferas Lineares, p.46.

18

as festas, os pontos de encontro, a cana-capim no botequim, o dia-a-dia do comrcio,


tudo contado com a trivialidade de quem tinha esses caminhos e essas vivncias por
companheiros dirios. O rigor na escrita e na aplicao das regras de gramtica no o
inclua no rol daqueles que praticavam uma literatura puramente beletrista. Moraes
primava pelo alcance de suas ideias e pela identificao de sua obra com o pblico para
o qual escrevia, do erudito ao popular. Quase toda ela est dispersa nos jornais. Os
livros publicados, salvo seu romance Vencidos e Degenerados, surgiram das iniciativas
de outras pessoas de reunir seus artigos e contos para que no se perdessem no tempo e
dessem uma maior visibilidade sua obra e ao seu nome de uma forma mais
consistente.
Essa intimidade com a cidade, adquirida pelo extenso e intenso labor
jornalstico, rendeu-lhe espao e reconhecimento como homem de letras, pois, seu
nome, pelo menos at o incio da dcada de 1930, adquiria a maior parte de seu
reconhecimento nessas mesmas ruas, esquinas, quitandas e praas de onde ele tirava a
inspirao para escrever suas notcias. Suas rivalidades literrias e polticas o afastavam
das instituies oficiais e das benesses do poder. Assim, a aproximao de Moraes com
a cidade traz a legitimidade necessria para se afirmar enquanto membro de uma
gerao de intelectuais.
buscando entender o sentido dos espaos da cidade de So Lus construdos
por Nascimento Moraes em seu romance e a maneira como essa construo se faz a
partir de expectativas e questionamentos em relao a uma ordem literria e social que
realizaremos o objetivo deste trabalho. Pretendemos observar de modo mais detalhado
os elementos utilizados para a configurao da paisagem da cidade pelo autor. Paisagem
com nuances que legitimam um desejo literrio e outras que incitam o questionamento
sobre o quadro social exposto. Tendo em vista que paisagem, de acordo com Simon
Schama, cultura antes de ser natureza, analisamos as experincias que do
significado aos espaos fsicos narrados para entendermos o sentido que esse espao
urbano ludovicense7 adquire dentro das intenes de Moraes, num contexto de
transformaes e expectativas8.

7
8

Adjetivo que designa aquele indivduo que natural da capital maranhense.


SCHAMA. Paisagem e Memria, 1996.

19

Nossa leitura da obra orientada pela tentativa de compreenso de uma cidade


que se reorganiza abrigando habitantes cujo destino o de serem vencidos e
degenerados. Um lugar onde h uma tenso desencadeada pelo fato de ser republicana
e despossuda de escravos, mas que ainda manifesta um forte preconceito racial e uma
saudade do passado glorioso (tanto econmico quanto cultural). E somando-se a esses
paradoxos, um jornalista de cor tentando se afirmar enquanto intelectual.
Longe de figurar entre as cidades que implementaram grandes projetos de
planejamento urbano no incio do sculo XX, como a cidade do Rio de Janeiro, por
exemplo, a capital maranhense viu muitos de seus desejos de reforma, nesse perodo,
permanecerem no papel. Seu processo de transformao relacionou-se, neste momento,
s prticas que foram, aos poucos, impondo as novidades na apropriao e
reconfigurao dos espaos. A racionalizao que estabelece os parmetros para a
conceituao de espao urbano, a partir de Michel de Certeau, no limita sua existncia
apenas para o que foi definido por seus planejadores. A organizao tambm d lugar ao
no-pensado, s apropriaes individuais que traam os caminhos que divergem do
perfil traado por engenheiros e arquitetos9. Aquilo que foi planejado e construdo pelo
urbanista s se torna espao pela movimentao da vida de seus moradores. Assim, para
uma cidade com planos de modernizao impressos mais no papel que nas ruas, pensar
o espao em sua relao com o indivduo, mais que acompanhar as prticas que no
esto de acordo com o pensado pelo planejamento urbanstico, perceber uma
reapropriao que atualiza o urbano. Prticas que se integram ao cotidiano da cidade e
ajudam a recompor a sua espacialidade.
Nos primeiros anos do Maranho republicano, essas intenes de planejamento e
racionalizao urbana foram apresentadas por meio de elaborao de relatrios mdico
e de engenharia para resoluo de problemas na capital e leis que almejavam a
organizao e aformoseamento urbano10. No foram feitas, porm, grandes alteraes
na planta da cidade alm de um alargamento em seu permetro devido instalao do
conjunto fabril, pois algumas firmas instalaram-se longe do ncleo central da capital11.
Posterior a esse alargamento, foram feitas concesses de habitao ao redor das fbricas
para sua mo-de-obra, originando bairros operrios que permitiam uma desconcentrao
9

CERTEAU. A Inveno do Cotidiano 1, 2007.


PORTO. Publicaes da Cmara municipal de So Lus, 1910.
11
RIBEIRO Jr. Formao do espao urbano de So Lus, p. 71-72.
10

20

populacional e um maior controle sobre essa camada social12. Assim sendo, a partir da
dinmica urbana que orientamos a percepo do trao dessa paisagem agora republicana
e de negros livres.
O alcance do nosso objetivo se dar por duas vias. Em primeiro lugar, a So Lus
de Vencidos e Degenerados constri-se sobre perspectivas de mudanas que no
ocorrem, pelo menos no da maneira que o sculo XX e a Repblica pareciam
reivindicar, com grandes reformas la Rio de Janeiro em tempos de Pereira Passos. O
seu espao o do centro comercial erguido com a riqueza da agroexportao e o das
novas reas adjacentes que abrigaram as fbricas e seus operrios. Hoje, essa rea o
centro da cidade, a parte antiga que compreende o Centro Histrico. So os bairros da
Praia Grande, do Desterro, da Madre Deus que abrigam os caminhos para os passos dos
personagens. Desta maneira, o caso de perguntarmos: de que maneira estes indivduos
criados por nosso autor se apropriam desse espao? Ou melhor, como Moraes se
apropria dele para, a partir da narrativa de seus personagens, expressar e legitimar seu
discurso? As respostas a esses questionamentos precisam de uma metodologia que
entenda que a cidade existe a partir de sua forma, mas, principalmente, do uso que
feito dela.
A cidade , ento, observada e analisada a partir daquilo que Bernard Lepetit
chama de hermenutica urbana13. Ou seja, o entendimento do que seja realmente a
cidade resultado da apropriao que seus habitantes fazem dela. assim que ela
percebida, interpretada. Suas mudanas so observveis a partir das relaes
estabelecidas pelos personagens de Moraes e do modo como usam o espao urbano.
A leitura que os indivduos fazem de seu mundo, a representao que a
expresso de seu conjunto simblico, perpassa vrias linguagens. Assim como a fala, o
ato de caminhar, de escolher esse ou aquele caminho, denota e conota o conjunto de
intencionalidades do homem e as relaes que o envolvem. deste modo que, apesar de
haver uma ordem espacial a ser seguida, a escolha dos percursos traados no
cotidiano seguem a lgica da individualidade, no sentido de que ele decide por onde ir,
rejeitando e privilegiando caminhos que caracterizaro suas possibilidades de
movimentao no espao em que vive. Ao capturar e narrar os movimentos nos
12
13

MELO. O bater dos panos, p.40.


LEPETIT. Por uma nova histria urbana, 2001.

21

ambientes pblicos, privados, de lazer, de trabalho, alm daquilo que permitido e


proibido nesse cotidiano ludovicense, Moraes nos mostra a estrutura de uma norma,
mas tambm o seu olhar sobre essa ordem. Ele estabelece as perspectivas do olhar
mediante os elementos que escolhe para compor uma paisagem urbana para a qual o
leitor dever atentar14. Ele direciona os passos e as aes e nos convida a acompanh-lo
nesse passeio. Ele conduz aquele que l pelas mazelas e pela competncia literria da
capital em que vive. So essas direes e sentidos do caminhar dos personagens que nos
apresentam a cidade de Nascimento Moraes.
Em segundo lugar, apresenta-se a questo literria. Preocupada em manter vivo
o mito da Atenas Brasileira, uma mitologia construda a partir de uma correlao feita
entre o principium sapientiae grego e a notoriedade que obteve o Grupo Maranhense
no desafio de elaborar uma identidade cultural para o Brasil no sculo XIX, mas que, na
realidade representou um auto-retrato dourado da sociedade senhorial gonalvina, feito
por meio da dimenso literria da intelectualidade.15 Com isso, a gerao de
Nascimento Moraes v imposta a si a tarefa de reanimar as bases que sustentam a
condio de privilgio cultural de que desfrutara o Maranho desde o sculo XIX, mas
que foi sendo minada pelo desaparecimento de seus expoentes, seja pela morte ou pela
migrao para outras regies do pas, aliado aos problemas econmicos sofridos pelo
Estado. Dentro desse cenrio de afirmao intelectual, a visibilidade almejada pelos
intelectuais comea a desencadear disputas que expem os vcios e preconceitos da
sociedade. Moraes se v logo atingindo por sua condio racial. Nem seu conhecimento
nem sua habilidade na arte da escrita, sua insero no grupo letrado, tampouco a
Repblica e seus ideais de igualdade e cidadania o isentam de sofrer discriminaes.
Diante disso, Moraes problematiza em seu romance no s as razes que legam a So
Lus o seu estado de decadncia, mas tambm elabora um discurso que legitima o negro
enquanto ser apto a fazer parte dessa cidade literria. Interessa-nos, pois, analisar os
papis do homem de cor dentro da narrativa de Vencidos e Degenerados, interrogando
sobre quais espaos da cidade ele se movimenta, em quais ele aceito e quais so
aqueles em que sua presena ainda rechaada. E, principalmente, como essa cidade
exposta em pginas o ajudar a alcanar seu pedacinho cu no conjunto da
intelectualidade maranhense.
14
15

ARRAIS. Escrevendo e cartografando a cidade do Recife na passagem para o sculo XX, p.227.
CORRA. Atenas Brasileira, p.29.

22

Discutir disputas literrias a partir de um texto literrio uma tarefa duplamente


prazerosa. Prazer que se encontra na possibilidade de educar o olhar para as sutilezas
que podero estar alm do bvio. A falta de compromisso da literatura com a verdade
no faz do nosso autor um negligente em relao ao cenrio ao contexto que ele se
prope mostrar. A So Lus do livro parece a So Lus do cotidiano dos leitores do
livro. Contudo, a literatura no tem o objetivo de simplesmente mostrar o que j
conhecemos. Ela quer provocar16. Moraes mostra a situao da cidade para
problematiz-la e levar o leitor a dar-lhe razo e ajud-lo a mudar esse estado de coisas.
Se h negros, espalhados por toda a cidade, to aptos quanto os brancos a manter uma
tradio de privilgio intelectual, porque no aceit-los? Porque perpetuar vcios e
preconceitos que s atrasam o desenvolvimento da capital maranhense?
Ao fazermos uso da literatura, narrativa que elabora uma maneira de perceber
o mundo, como base para a construo do saber histrico, que a narrativa que quer
elaborar a maneira verdadeira pela qual se deve perceber o mundo, estamos nos
permitindo discutir como a fico deixa de ser um mundo confortvel por seu
distanciamento da realidade para ser um mecanismo de interferncia direta sobre esta.
Umberto Eco traz tona a questo quando se prope a percorrer os bosques
onde texto ficcional e verdade histrica podem se confundir a partir do papel do leitor,
figura cuja presena condio necessria para existncia dos textos seja de que
natureza for. Ele escreve que numa histria sempre h um leitor, e esse leitor um
ingrediente fundamental no s do processo de contar uma histria, como tambm da
prpria histria 17. E quando a linha entre fico e realidade tnue demais devido s
referncias que o autor retira do mundo real, o leitor pode se confundir a ponto de no
saber diferenciar uma da outra.
Embora essas interseces entre os dois tipos de textos sejam bem comuns, a
busca pela verdade, ao diretamente associada narrativa histrica, tornou-se um
princpio diferenciador em relao s outras narrativas desde a Antiguidade e vai se
institucionalizando medida que a histria ganha carter de cincia. A coexistncia dos
carteres verdico e retrico na histria produzida pelos antigos nos mostra que a
necessidade do primeiro no descartava o uso do segundo, pelo contrrio, este ltimo
16
17

SANTOS. Quem ama literatura no estuda literatura, 2008.


ECO. Seis passeios pelos bosques da fico, p.7.

23

interferia diretamente na construo daquele. Para diferenci-la do pico, tanto na


Grcia quanto em Roma, a histria estava sujeita a regras discursivas especficas, ou
seja, o estatuto de histrico dado ao texto era obtido, no pela sua condio de
verdadeiro, mas pela disposio da argumentao que o fazia parecer verdadeiro.
Tucdides ressaltava o valor de sua narrativa pela serventia que ela teria para os
homens. Ele no queria que seu relato fosse uma espcie de monumento, como
considerava a obra dos poetas, algo que servia apenas para perpetuar um acontecimento
por sua beleza. A narrativa histrica deveria ser til e proveitosa. Deveria ser objeto
de reflexo para o homem que faz uso de sua razo e consegue tirar proveito das aes
do passado como exemplo. A verdade estava muito mais relacionada finalidade a que
se propunham as obras18.
A busca do sculo XIX em relao objetividade e ao carter cientfico do saber
histrico, distanciou o historiador do fato, ou melhor, da produo deste. Ele j estava l
nos documentos, pronto. Contudo, o sculo XX trouxe de volta a preocupao com a
narrativa e redimensionou essa relao. A escrita da histria torna-se parte integrante da
prpria elaborao do fato. E o historiador passa a enfatizar tambm a dimenso
ficcional e potica do seu discurso19. Com a inteno de fornecer mais subsdios para
essa questo da dimenso narrativa do conhecimento histrico, Luiz Costa Lima chama
ateno para a idia de que o cuidado com a construo textual pressupe que j no se
tome a linguagem como simples modo de referncia dos contedos factuais20. Ainda
que a busca da verdade seja a aporia da histria, necessrio que se compreenda que a
verdade no se esgota no fato em si. Se este passa a existir a partir do momento que
acolhido pelo texto, a maneira como (des)escrito que permite as possibilidades de
sua legitimao. aqui que entra a retrica. No como simples tcnica para um melhor
escrever, mas como um trabalho de aproximao do texto, da verdade do texto (que
diferente da verdade do fato) com o leitor.
No perdendo de vista que tudo em nossa proposta de reflexo passa pela
linguagem escrita: literatura e histria. E que ambas, sem contar com a materialidade
das pginas que as abriga, tratam de coisas impalpveis, abstratas, podendo mesmo
diz-las irreais, pois trabalhamos com o entendimento que o real apenas aquela
18

MAGALHES. Tucdides: A inquirio da verdade e a latncia do heroico. In: JOLY, p.15-16.


ALBUQUERQUE Jr. Histria: a arte de inventar o passado, p.20-21.
20
LIMA. Histria. Fico. Literatura, p.37.
19

24

entidade que se impe independentemente de uma atividade mental 21. Assim, ao


ficcionar o cotidiano de So Lus logo aps a Abolio e sua dinmica social no incio
do perodo republicano, Nascimento Moraes nos mostra o sentido que buscava para esse
processo de reorganizao urbana onde as questes literrias, sociais e raciais vo
influenciar algumas aes e caracterizar uma cidade habitada pelo que ele denomina
vencidos e degenerados. Aquilo que ele escolhe narrar para configurar a cidade e sua
dinmica social, assim como sua retrica, constituem os alvos de nossa investigao.
Nessa perspectiva, nossa pesquisa se insere na temtica da cidade e nos
propomos ao que Franois Hartog denominou de experincia de leitura, ou seja, um
exerccio com a inteno de aprender a ler aquilo que nosso autor escreveu sobre a
cidade, a que inquietao ele est querendo dar uma resposta e qual seu horizonte de
expectativas 22. Objetivamos descobrir que cidade essa que a expresso do olhar de
um homem que vivia uma espcie de paradoxo em virtude de fazer parte de uma
gerao de letrados e tambm integrar o conjunto de indivduos que por ser negro sofria
uma srie de discriminaes tendo sobre si o peso do preconceito de sua poca.
Nossa abordagem dar-se-, fundamentalmente, a partir da Histria Cultural, por
este vis interpretativo utilizar as fontes, sejam elas literrias ou no, como uma
representao e no como um reflexo da realidade, levando em considerao as
diferenas dos sujeitos para convert-las em instrumentos que interferem no
entendimento dessa realidade 23. No tomaremos, pois, o romance de Moraes como uma
narrativa do que havia ou no na cidade, real, de So Lus no comeo da Repblica. A
inteno mostrar de que maneira a obra nos indica uma ideia de cidade que revela os
anseios urbanos e literrios da poca a partir dos olhos do autor. E para isso,
trabalharemos o texto no apenas usando tcnicas concernentes ao saber histrico, mas
tambm uma abordagem literria. a cidade que est para aqum do planejamento
urbano, a cidade que se caracteriza pela prtica dos seus habitantes e pela escrita de
Nascimento Moraes.
Temos, ento, um romance que objetiva mostrar as prticas dirias de uma
sociedade que est, se tomarmos inicialmente a impresso dada pelo seu ttulo, se
degenerando e povoada de personagens vencidos. Pretendemos analisar os elementos
21

LIMA. Histria. Fico. Literatura, p. 264.


HARTOG. O Espelho de Herdoto, p.16.
23
HUNT. Apresentao: histria, cultura e texto. In: A Nova Histria Cultural, 2001.
22

25

dessa degenerao e de que maneira se apresentam as derrotas, mas, principalmente,


qual o sentido disso tudo para a configurao desse espao urbano. deste modo,
considerando a razo do olhar de nosso autor sobre a cidade, que reteremos os objetos
que ele utiliza em sua narrativa para mold-la e torn-la inteligvel para os leitores, de
acordo com suas intenes.
De acordo com Maurice Blanchot, o estabelecimento de um espao criado pela
literatura um acontecimento que interfere na realidade na medida em que o autor
trabalha um sentido para ela24. A metodologia escolhida para a anlise desse tipo de
categoria espacial a entende como uma imagem criada pela experincia e pelo sonho do
escritor, considerando-a, contudo, diversa do objeto que possibilitou a imagem. Ele
prope que a arte literria uma desvinculao, um desprendimento do escritor do
plano real para a instituio de uma realidade outra que reflexo, no do objeto, mas do
modo de perceber esse objeto. A literatura, deste modo, assim como outros tipos de arte,
no vem a ser uma imitao do real; uma imagem dentro da realidade cujo universo de
nossos valores est intimamente presente em sua constituio.
Como subttulo do romance de Moraes, consta crnica maranhense.
Entendemos que sua proposta no era a de simplesmente fantasiar sobre aquele
cotidiano, e sim, a de informar e elaborar uma opinio como um jornalista o faz.
Durante a narrativa, ele se coloca como um narrador que interfere. Expressa sua opinio
tanto pela fala do narrador quanto pelas de seus personagens. A cidade que ele nos
apresenta dinamizada por personagens que, na maioria, so negros e mulatos com
condies sociais e culturais diversas, mas todos envolvidos numa trajetria de luta por
sobrevivncia ou reconhecimento.
Toda a narrativa gira em torno de Joo Olivier, jornalista e guarda-livros de
escrita admirada por uns e temida por outros; e de seu filho adotivo, Cludio Olivier,
que segue seus passos na carreira jornalstica e literria. Ambos mulatos. E mesmo sem
terem sentido na pele o peso da condio de escravo, sofrem a perseguio legada pela
escravido.

24

BLANCHOT. Espao Literrio, 1987.

26

Os demais personagens figuram como contraponto daquilo que, para ns, parece
ser o objetivo de Moraes ao escrever o romance. Parecem encarnar a crtica do autor a
algumas permanncias que devem ser combatidas na sociedade maranhense. Como, por
exemplo, as reservas em relao aos benefcios da colnia portuguesa na cidade,
discutidas a partir das atitudes de Joo Machado, comerciante portugus, enriquecido
por meios no muito claros e amigo devoto dos Oliviers, amizade que, posteriormente
no resistir aos preconceitos sociais como se observa na parte final do romance. A
amizade entre Machado e Joo Olivier comeou no dia da Abolio quando o portugus
sentiu-se arrebatado pela intensidade do discurso de Joo. Essa relao se manteve com
a famlia mesmo aps a morte do jornalista, mas foi rompida quando as atitudes de
enfrentamento social de Cludio puseram em risco a posio social do portugus.
interessante notar que a cidade de Vencidos e Degenerados uma cidade de
negros. Ex-escravos ou no, todos aparecem num esforo de superao, de luta no
cotidiano contra as adversidades materiais e sociais. Todos com predisposio para o
conhecimento, sendo alfabetizados ou no. Os personagens assumem um discurso de
luta ou resistncia contra a discriminao racial, que tambm social, em seus
respectivos espaos e ambies. Seja para ser reconhecido por seu talento literrio e ser
aceito na sociedade, seja para ser reconhecido apenas como um homem livre e com
condies mnimas de sobrevivncia.
Para melhor atender nossos objetivos com esta pesquisa, que a de perceber a
maneira, e a partir de que elementos, Jos do Nascimento Moraes constri a paisagem
da cidade de So Lus no incio do perodo republicano em Vencidos e Degenerados,
dividimos nosso percurso em trs captulos que perpassam a trajetria pessoal e literria
do autor e toda a narrativa do romance.
O primeiro captulo se detm na formao intelectual de Moraes e no seu
trabalho jornalstico destacando seu papel no grupo neo-ateniense, as polmicas
literrias nas quais se envolveu, as caractersticas de sua atuao jornalstica e,
principalmente, os mecanismos de construo de uma imagem de si que foi absorvida
por seus conterrneos e reproduzida h vrias geraes. Ou seja, buscamos entender o
que sua fico nos oferece a partir dos fatores que possibilitaram seu acontecimento25.
25

GAY. Represlias Selvagens, p.24.

27

O segundo captulo trata da cidade enquanto espao urbano, sua organizao


dentro da ordem republicana e seus problemas; e sua participao no projeto NeoAteniense. Utilizaremos os relatrios oficiais do governo, relatrios mdico e sanitrio,
assim como as leis que se referem ao planejamento e avaliao das condies dos
servios pblicos, e as obras de alguns intelectuais que pontuam essas questes.
Tentamos perceber em que situao se encontrava So Lus no incio da Repblica e
quais as intenes e aes do poder pblico e da elite letrada para a organizao da
cidade.
No terceiro captulo, analisamos o cotidiano da So Lus de Nascimento Moraes.
Percorremos com ele os caminhos da cidade nas suas dimenses pblica e privada.
Observamos os usos e os comportamentos dos personagens nessas respectivas
espacialidades e tudo o que faz parte da dinmica desse cotidiano. As divises de ordem
social e fsica que caracterizam os espaos do trabalho e das festas na capital. As
tenses e o convvio entre os diferentes grupos sociais e como so dispostos pelo autor
no ambiente urbano. As lutas pela sobrevivncia e as denncias referentes s condies
em que se vivia nessa cidade do incio da Repblica. E, principalmente, como essa
cidade literal e literria acolhe e responde s suas expectativas.

28

Captulo 1
O Nascimento das letras e das lutas literrias
O prazer que nos alegra e a dor que nos maltrata
no dependem de ns... dependem do tempo
(Nascimento Moraes. In: Contos de Valrio Santiago)

1.1.O Projeto Neo-Ateniense


Quando Jos do Nascimento Moraes publicou seu romance Vencidos e
Degenerados j havia se passado dois anos do trmino de sua escrita. Em 1915, quando,
enfim, os leitores puderam conhecer a obra, eram saudados por um prefcio que soava
como justificativa e que se intitulava Duas Palavras. O prembulo dizia que aquela
obra era de um nefito na vida literria. Ali, achava-se, vontade, o corao. Sua
publicao, nico romance em meio a uma vasta produo jornalstica e literria, foi
feita pela Typografia Ramos dAlmeida & Comp. Succs., de propriedade do Dr. Manoel
Jansen Ferreira, e a demora em ganhar a luz e o burburinho das ruas se deu, de acordo
com depoimento de Humberto Ramos de Almeida Jansen Ferreira, filho do editor, que
consta na segunda edio do romance em 1968, devido ao acmulo de servio e da
pobreza de recursos tcnicos da poca naquela que era uma das editoras mais
importantes da regio. E ressalta tambm as ligaes de amizade entre Nascimento e a
famlia do editor, que possibilitaram a publicao da obra como homenagem.
O livro faz parte de um conjunto de produes que deu visibilidade aos
representantes da gerao denominada Novos Atenienses. A pluralidade de estilos e
temticas no dispersou um ideal comum entre os escritores e cientistas neo-atenienses:
a problematizao da situao econmica e cultural em que o Maranho se encontrava
no perodo inicial da Repblica. A fundao do grmio literrio Oficina dos Novos em
1900 foi a concretizao de um objetivo comum que visava garantir a esses jovens
letrados um lugar de destaque, se no no cenrio nacional, pelo menos em seu Estado. A
organizao em torno de associaes e grmios seria o primeiro passo para a difuso de
suas produes. De acordo com a periodizao proposta pelo historiador Mrio
Meireles, eles constituram, ento, o terceiro ciclo literrio maranhense (1894-1932),
caracterizado como ciclo decadentista26.

26

MEIRELES. Histria do Maranho, p. 296.

29

Neste tpico, vamos abordar as condies em que se gestaram as aspiraes neoatenienses, como estas se converteram em aes em prol da reanimao cultural do
Maranho visando a afirmao de um grupo e de sua prtica literria, qual a
interferncia disso no cotidiano da cidade de So Lus no incio do perodo republicano
e como Jos do Nascimento Moraes participa dessas aspiraes.
A preocupao em devolver ao Maranho o status de espao importante
econmica e culturalmente no conjunto dos estados brasileiros, de novamente fazer jus
ao ttulo de Atenas Brasileira adquirido com a primeira gerao literria, o Grupo
Maranhense27, significava assumir e refletir sobre as condies que o fizeram mergulhar
e permanecer na letargia em que se encontrava. O grupo de Gonalves Dias tinha
revelado para a incipiente Nao a condio de terra privilegiada no campo das letras.
Jos Verssimo na sua Histria da Literatura Brasileira registra que:
Quaisquer que tenham sido suas determinantes, existia j na
poca da Independncia o gosto literrio no Maranho. Prova-o
o apuro com que ali se estudava e escrevia a lngua nacional em
contraste com o desleixo com que era tratada no resto do Brasil
e a parte que ali se dava no mesmo jornalismo poltico
literatura28.

Essa ideia, cultivada no imaginrio maranhense, aumentava ainda mais o abismo


escuro em que se perdiam aqueles que queriam viver como homens de letras, os que
lamentavam no poder usufruir da herana de uma tradio to iluminada. O
pessimismo que esses letrados demonstravam em relao situao do Estado, em suas
produes, faria com que o grupo fosse adjetivado, posteriormente, como decadente.
Essa caracterstica no se deve inrcia ou acomodao, por parte de seus
representantes, diante das condies pouco favorveis, pois durante essa fase que
temos a maior movimentao no mbito das produes e criao de instituies
culturais, at ento, da capital maranhense. O decadentismo se explicava pela sensao
de impotncia sempre presente nos trabalhos desses intelectuais, suas posturas
propositivas e participativas no descartavam seus lamentos.
Entre as instituies de carter pblico e privado que atuaram nesse momento,
na vanguarda do movimento de renovao cultural do Maranho destacavam-se o
27

Grupo formado pelos intelectuais que, em sua maioria, eram filhos de grandes senhores rurais do ciclo
do algodo (1832 1868) e estudaram em Olinda ou Coimbra.
28
VERSSIMO. Histria da literatura brasileira, p. 184.

30

Liceu Maranhense (1893), a Biblioteca Pblica (1898) e o Centro Caixeral fundado em


189029. Nestas, os intelectuais se encontravam para discutir questes as mais diversas e
a partir delas que surgiram tantos outros espaos socialmente mais seletivos, como a
Academia Maranhense de Letras (1908), a Faculdade de Direito (1918), a Faculdade de
Farmcia e Odontologia (1922) e o Instituto Histrico e Geogrfico (1925), todos
cumprindo o papel de ajudar a desenvolver o conhecimento literrio e cientfico do
Maranho. Eram todas instituies de saber. Espaos fsicos e literrios que passaram a
fincar concretamente o conhecimento no cho da cidade.
Dentro dessa necessidade, inicialmente, a Academia Maranhense de Letras
surgiu muito mais para salvar do esquecimento a tradio literria do Maranho e
garantir um lugar para seus membros do que para desenvolver aes de fomento da
educao e das letras na sociedade. Para os literatos maranhenses do incio do sculo
XX, urgia salvaguardar esse passado de glrias que, segundo eles, suplantava o de todas
as outras provncias

30

. Aps sua fundao e da solenidade de abertura em 1908 nada

mais foi feito at 1916. Os benefcios palpveis de fazer parte de uma academia de
letras, que seria a segurana profissional desconhecida no cotidiano do trabalho
literrio, teriam que esperar 31.
Ao longo do recorte temporal em que figuraram os neo-atenienses, foram
criadas vrias associaes literrias com o intuito tanto de reanimar a cultura do
Maranho quanto de promover a ao de seus membros. Dentre elas, as que obtiveram
maior notoriedade foram a Oficina dos Novos (1900) e a Renascena Literria (1901).
Essas duas agremiaes tornaram-se os polos catalisadores da juventude maranhense,
seus lderes Antonio Lobo e Jos do Nascimento Moraes, respectivamente,
protagonizaram uma intensa rivalidade atravs de algumas polmicas registradas nos
jornais dos quais faziam parte, e tambm incentivaram a produo literria de ambos os
grupos inspirando outros jovens ao exerccio das letras.
Foram organizados peridicos nas duas agremiaes, Os Novos e A Renascena,
para que fossem divulgados os trabalhos de seus membros. Publicizavam livros, versos,
breves biografias e contos, ou seja, registravam a produo dos letrados garantindo-lhes
notoriedade para que pudessem sonhar com oportunidades maiores. O poeta, cronista e
29

MARTINS. Operrios da Saudade, p.175-176.


CASTRO. Academia Maranhense de Letras, p.60.
31
EL FAR. A encenao da imortalidade, p.29.
30

31

contista maranhense Humberto de Campos, em suas Memrias Inacabadas, obra


pstuma, expressa sua opinio sobre os dois grupos. Ele escreve que:
Um dia, eu me sentei em uma pedra tosca, na ponta da calada
de nossa casa, na parte que dava par o quintal, tendo mo dois
jornaizinhos literrios, publicados em S. Luiz. Intitulava-se um
Os Novos, e era rgo da Oficina dos Novos, associao
constituda pela gerao moa, orientada por Antonio Lobo e
Fran Pacheco. Renascena, denominava-se o outro, e reunia
uma dissidncia combativa e heroica, sob a chefia de
Nascimento Moraes. O primeiro era sereno, ponderado,
mergulhado em sonho e meditao... O outro peridico era mais
variado e mais vivo. Nascimento Moraes, professor de
portugus, criticava a lngua dOs Novos, arremetendo de
palmatria em punho contra os rapazes do outro grupo 32.

A diferena que Humberto de Campos percebeu entre os dois peridicos era


sintoma da condio diversa de seus representantes dentro da ordem social maranhense.
Nascimento Moraes integrou o grupo da Oficina, mas um ano depois ele e outros
desligaram-se para fundar a Renascena Literria. E o fato que o prprio Antonio Lobo
em seu livro Novos Atenienses33, superficialmente, cita como uma dissidncia para a
fundao de outra associao recebe uma explicao um pouco mais detalhada por
Moraes. Segundo ele, aquilo que Lobo cita de passagem, assume outro significado,
pois:
Fala o homem no celebrado livro em dissidncia literria, e
ento explica que um grupo de moos se desligou da Officina
para formar a Renascena Literria, e diz mais que esses
homens foram: I. Xavier de Carvalho, Nascimento Moraes, M.
George Gronwell, Octavio Galvo, Rodrigues dAssumpo,
Leoncio Rodrigues, Leslie Tavares e Caetano de Souza.
Perguntamos:- que membros ficaram na Officina dos Novos?
Trs, apenas: Joo Quadros, Astolpho Marques e Francisco
Serra, porque todos, ao contacto de um estragado que chegava,
e que Lobo sem nada ser na Officina, simples amigo e collega
de Francisco Serra, queria impr como a sabena das sabenas.
(...) O que Lobo queria fazer com a Officina dos Novos, e o que
conseguiu depois, era um grupo de rapazes que o apoiasse, que
lhe batesse palmas, que lhe glorificasse o nome e o do mano
[Fran Paxeco]. Muita gente entrou prali murro. Quando mal
esperava estava acceito scio, a representar um morto illustre!
Muitos no ligavam importncia coisa, mas outros,
inexperientes, no tiveram remdio seno engrossar os
homens com todas as veras34.
32

CAMPOS. Memrias Inacabadas, p.126-127.


LOBO. Os Novos Atenienses, p.29.
34
MORAES. Puxos e Repuxos, artigo VIII.
33

32

O mano a que Moraes se refere o portugus Manuel Francisco Paxeco, um


dos representantes mais proeminentes do movimento literrio maranhense no incio do
sculo XX. Fran Paxeco, em seu livro Geografia do Maranho (1923), escreve um
estudo detalhado sobre as potencialidades da regio e as possibilidades de interveno
racional direcionada a reanimao das foras produtivas, materiais e sociais. Alm de
participar do projeto neo-ateniense, Fran Paxeco, simbolicamente, era visto como o
elemento europeu contribuindo para reanimar as energias combalidas 35.
Para Nascimento Moraes, o projeto de Antonio Lobo trazia intenes, no
apenas de resgatar as glrias de um passado ateniense perdido, mas de manter e
reafirmar valores sociais e raciais que o atingiam (e o excluiam) diretamente. A
rivalidade entre os dois transbordou para as pginas dos demais jornais em que eles e
seus respectivos companheiros escreviam.
As questes literrias, assim como a tnica do discurso neo-ateniense de
reanimao da vida econmica e cultural maranhense, onde a capital, So Lus, acabava
representando todo o Estado, compem o enredo de Vencidos e Degenerados. O
discurso da decadncia

36

parece ter sido, na realidade, manipulado por todo o grupo

de letrados para se fazerem reconhecer e legitimar como responsveis pela desejada


recuperao, pois no s Antonio Lobo argumentava e buscava afirmao a partir das
associaes e de seus escritos. Para entender a construo e a difuso desse discurso,
nos reportaremos, brevemente, a fins do sculo XVIII, quando a grande lavoura atinge o
apogeu.
Desde a criao da Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho, em
1755, at as duas primeiras dcadas do sculo XIX, a economia maranhense viveu um
perodo de grande desenvolvimento. Os investimentos da poltica pombalina permitiram
a organizao da lavoura, a introduo de mo-de-obra escrava africana e gerou um alto
ndice de exportao de algodo e arroz, de tal maneira que o retorno financeiro
influenciou o desenvolvimento material e cultural da provncia. Com o passar dos anos
e uma produtividade baseada apenas na quantidade de braos e no tamanho da rea

35

36

MARTINS. Operrios da saudade, p.75.


ALMEIDA. A ideologia da decadncia, 1983.

33

plantada, questes como o combate ao trabalho escravo e as oscilaes do mercado


internacional afetaram significativamente a agricultura. Ou seja,
Pouco se cuidou de melhorar a gentica da planta [algodo], os
tratos culturais, os equipamentos utilizados para plantio,
colheita e condicionamento, bem como tambm no foi
reformulado o sistema de comercializao e nem obviamente,
melhoradas as condies de trabalho do escravo37.

Deste modo, a partir da dcada de 1820, a exportao do algodo vai


diminuindo e entrando num processo de crise que vai desarticulando a lavoura a partir
de fatores como ilegalidade do trfico em 1831, revoltas polticas e sociais como a
Balaiada e a concorrncia do algodo norte-americano.
Diante dessa situao, o governo provincial e os grandes proprietrios rurais
tentaram solucionar o problema com medidas que apenas protelaram a falncia da
agroexportao. Dentre essas medidas, as que diziam respeito ao brao escravo foram as
que inspiraram mais preocupaes aos maranhenses. Como exemplo, o trfico
interprovincial foi uma ao para salvar a economia que adquiriu consequncias
contraditrias. Em 1850, quando foi extinto o trfico internacional de escravos, o
problema da manuteno da quantidade de braos para a lavoura provocou um alvoroo
na economia de todas as regies. Entretanto, enquanto a lavoura maranhense e de outras
provncias rumaram para a decadncia, no sul do Brasil o caf despontava, necessitando
cada vez mais de trabalhadores. O que ocorreu foi uma transferncia de mo-de-obra
escrava para as reas em desenvolvimento agrcola.
O comrcio interprovincial de escravos atendia necessidade de capitais dos
senhores nordestinos para o pagamento de dbitos e manuteno de status no mais
supridos com sua lavoura, o que se aplica bem no caso do Maranho. Ou seja, havia
uma crise de mo-de-obra que tambm afetava a economia da provncia e como
estratgia para se evitar a runa, diminua-se cada vez mais o nmero de braos atravs
da venda para regies que tambm necessitavam e que dispunham de recursos para
adquiri-los. Em 1872, a provncia do Maranho tinha uma populao escrava estimada
em 73.245 peas, reduzida para 49.545 em 1884 e, em1887 o quantitativo j era de
33.446 38.

37
38

FEITOSA. Tendncias da economia mundial e ajustes nacionais e regionais, p.35.


RIBEIRO. A Desagregao do Sistema Escravista do Maranho, p.80.

34

Em face dos acontecimentos, a inevitabilidade da decadncia da economia


maranhense a partir da crise de mo-de-obra torna-se o discurso dominante,
principalmente diante da Abolio iminente. Os discursos e relatrios dos presidentes
da provncia entre a dcada de 1840 e 1880 so unnimes e no apresentam quaisquer
mudanas significativas que nos apontem olhares diferentes sobre a situao da lavoura.
O presidente da provncia Antnio Cndido da Cruz Machado, em relatrio apresentado
Assembleia Legislativa Provincial em 1856, expressava a fragilidade da economia
fundada no uso da mo de obra escrava africana. Referindo-se substituio da
escravido indgena, ele afirmava que:
... ao passo que se concedia aos ndios desse estado, pela Lei
de 06 de junho de1755, a liberdade de suas pessoas e bens,
autorizava-se a introduo em grande escala de escravos da
Costa dfrica. A base, portanto, em que se assentava a
prosperidade nascente da capitania era falsa e no podia ser de
longa durao.39.

Consolida-se,

ento,

discurso

da

decadncia

difundido

pelos

contemporneos e incorporado, pelas geraes posteriores, sem crtica e sem uma


anlise cuidadosa dos fatores que promoveram a crise e as transformaes ocorridas a
partir dela.

Em um estudo significativo sobre a transformao do trabalho no

Maranho, a historiadora Regina Faria40 nos mostra que nesse perodo a agricultura
familiar vinha se desenvolvendo progressivamente. Suas pesquisas levaram-na a
concluir que:
De fato, o 13 de maio foi o momento final da crise do
escravismo e acelerou a crise terminal da agroexportao do
Maranho. Mas foi a grande lavoura que se desagregou; a
pequena produo baseada no trabalho familiar, que vinha se
ampliando desde meados daquele sculo, expandiu-se, passando
a ser o padro de produo no setor agrcola. A pequena
produo estava nas grandes propriedades, com os moradores
ou agregados; nas denominadas terras de santo, terras de
ndios, terras de pretos ou nas terras devolutas das reas de
explorao mais recentes, com os chamados posseiros.

Essa decadncia, porm, acabava sendo transferida da aristocracia escravocrata


para todo o conjunto social. Uma ideologia41 que acabou consolidando a imagem que
39

ALMIEDA. A ideologia da decadncia, p.85.


FARIA. A transformao do trabalho nos trpicos, p.38.
41
De acordo com o conceito utilizado, a ideologia teria por funo consolidar uma imagem construda
dentro da organizao social a partir de um jogo de luzes que ocultam algumas articulaes em favor de
outras. DUBY. Histria social e ideologias das sociedades. In: GOFF e NORA. Histria: Novos
problemas, 1988.
40

35

perpassa e incentiva as aes neo-atenienses. Esse decadentismo incorporado por eles


no , contudo, fruto apenas de uma crise econmica que se alastra para o meio social,
mas tambm um sentimento reforado por discusses e questionamentos sobre o
progresso da humanidade e o futuro do homem, e que foram colocados em pauta desde
o sculo XVIII quando se tem uma mudana da viso anterior e otimista do futuro da
Europa 42. O desenvolvimento da teoria da degenerao e a possibilidade da civilizao
desaparecer, apesar de suas riquezas, trazem para a intelectualidade maranhense
elementos para reforar esse discurso e legitimar a emergncia das aes em prol da
reanimao econmica e cultural.
Os maranhenses faziam questo de se manterem informados sobre os temas e as
obras em voga nas metrpoles internacionais, muito embora isso ocorresse com algum
descompasso dentro da circulao das idias. Foi pelas mos do portugus Manuel de
Bittencourt que a juventude de So Lus de finais do sculo XIX estreitou seu contato
com os grandes nomes da literatura brasileira e mundial e das principais teorias
cientficas da poca. Manuel de Jesus Barros Martins ao referir-se a ele escreve que
como professor de filosofia do Liceu Maranhense, essa figura controvertida era
considerada um dos intelectuais mais profundos e uma das personagens mais
carismticas de seu tempo43. Foi uma das mentes sobre as quais se apoiaram as
iniciativas de revigoramento cultural do Maranho. Incitava as mentes jovens com
leituras de Ggol, Tolsti, Dostoievski, o naturalista francs Zola, e tambm com as
obras de Spencer, Comte e Mill44.
O exemplo de uma obra de grande influncia em fins do sculo XVIII para a
divulgao das ideias sobre a fragilidade e possibilidade de degenerao da civilizao
foi As Runas do conde Constantine de Volney, publicada em 1787. para a anlise do
pensamento do conde e sobre esse livro especificamente que Nascimento Moraes dedica
dois dias na coluna intitulada Pedras Opinio no jornal A Imprensa, em 1907, para
o qual escrevia sob o pseudnimo de Braz Cubas. Na realidade, o assunto rendeu por
causa de uma crtica que Moraes recebeu de um confrade ao admitir na primeira
crnica que no conhecia a obra do conde Volney e que este lhe era at ento um
desconhecido, mas que, no entanto, converteu-se em alvo de seus elogios e admirao
42

HERMAN. A idia de decadncia na histria ocidental, p.35.


MARTINS. Operrios da saudade, p. 122.
44
LOBO. Os Novos Atenienses, p.18.
43

36

por ser to profundo na observao dos factos. Para responder e se desculpar com o
confrade por seu desconhecimento, Moraes foi em busca de todas as informaes
possveis sobre o conde e no final da segunda parte de sua crnica-resposta, aproveita
para ironizar dizendo:
Mas o que o meu illustrado confrade e amigo, a quem devo a
censura que me trouxe proveitos, talvez no saiba que o meu
illustre desconhecido, esse homem extraordinrio, esse
scientista afamado, esse philologo distincto, que to bons
servios prestou aos sbios, foi acremente insultado por um
sbio inglez de grande nomeada, o dr. Prestley, por causa das
verdades encerradas nas Runas! O que, porm, vai fazer o
collega dar uma das suas j conhecidas risadas, dizer-lhe eu,
que o dr. Prestley chamou o immortal Volney de...
hotentote!!!!... Exgottados todos os recursos, depois de o
chamar ignorante, negro!... Sirva isto de exemplo e de lio aos
negros c da terrinha! Sirva-me de escudo a nota do biographo.
(...) Ngro!... Carssimo confrade eu no pude continuar a
leitura, e comecei a rir gostosamente lembrando-me da coisa!
(...) Ngro! J se viu to forte mania! (Pedras Opinio. In : A
Imprensa 17/04/1907)

O objetivo das crnicas parecia consistir mais em expor a erudio do jornalista


que em discutir a questo da fragilidade da civilizao. De fato, a gramtica e a
ostentao de um vasto conhecimento cientfico e literrio eram armas para subjugar o
adversrio numa batalha de letras. O prprio Moraes em sua coluna semanal intitulada
Letras e typos no jornal A Campanha, de 1904, onde fazia a crtica literria das
produes lanadas durante a semana, afirmava que para dar maior realce, para dar
melhor brilho a todos os trabalhos artsticos, temos a grammatica (04/01/1904).
Contudo, ainda que a forma absorvesse grande parte do interesse de nossos escritores,
podemos notar, no contedo dos artigos, que Moraes e seus pares no estavam alheios
s obras e s discusses que era feitas na Europa.
O pessimismo romntico europeu do sculo XIX trouxe para o significado de
decadncia, que para os antigos era apenas a perda de um padro, a relao do declnio
dos padres intelectuais e morais com grandes mudanas sociais e econmicas 45. Essa
atualizao do conceito de decadncia foi absorvida pelos intelectuais brasileiros e
relacionada ao contexto de intensa mestiagem e de desorganizao poltica trazida com
a proclamao da Repblica46. Seguindo essa lgica, os neo-atenienses tambm

45
46

HERMAN. A idia de decadncia na histria ocidental, p.50


VENTURA. Estilo Tropical, p.65.

37

incorporaram e defenderam essa ideia na medida em que o discurso dos intelectuais


maranhenses, como veremos adiante, sempre se reporta a uma falta de esforo, tanto
civil quanto governamental, para se retomar e se manter o padro material e cultural da
Atenas Brasileira.
O sculo XIX, com o grande desenvolvimento das cincias e as pesquisas no
campo da biologia e da fisiologia, tambm agregou s discusses sobre civilizao e
decadncia o componente racial. Descender de uma ou outra raa interferia diretamente
nas possibilidades de degenerao de uma sociedade. Logo, a histria dividia com a
biologia a responsabilidade sobre o sucesso de um povo. Do mesmo modo, essa questo
da raa torna-se importante para os cientistas brasileiros.
As teorias raciais comeam a ser discutidas no Brasil por volta de 1870, perodo
em que temos a organizao do movimento republicano, o que implica na discusso,
tambm, de uma nova organizao poltica e civil. Proclamada a Repblica, o
argumento racial servir para justificar as diferenas sociais, assim como os critrios
diferenciados de cidadania. Em contrapartida, a forte miscigenao brasileira era um
fato que dentro dessas teorias adquiria um tom de problema que deveria ser superado
para que a nao se afirmasse. A originalidade do pensamento racial brasileiro est na
sua adaptao e reelaborao dessas teorias. Atualizou o que combinava e descartou o
que de certa forma era problemtico para a construo de um argumento racial no
pas47. Ou seja, intelectuais de reas diversas se uniram em prol de um destino
satisfatrio para a nao. Se a pureza racial era condio necessria para o
desenvolvimento de um povo, o que esperar daqueles cuja miscigenao uma
caracterstica marcante? Tanto mdicos quanto literatos elaboraram, dentro dos limites
permitidos pelos postulados estrangeiros sobre raa e desenvolvimento nacional,
discursos e aes que visavam adequar o Brasil para os padres sanitrios da poca e
tambm para as diferenas sociais no exerccio da cidadania.
No contexto ludovicense, a questo racial argumento significativo tanto para
justificar o atraso em que se encontra o Estado quanto para continuar diferenciando
poltica e socialmente os indivduos. Durante o processo de transformao do trabalho
escravo em trabalho livre a Associao Comercial do Maranho (ACM), rgo que,
aps a Abolio, trouxe para si a responsabilidade de informar a populao do estado
47

SCHWARCZ. O Espetculo das Raas, p.19.

38

em que se encontrava a lavoura e apelar tanto ao poder pblico quanto aos proprietrios
de terras por aes em prol da imigrao, publicava nos jornais as medidas de incentivo
adotadas pelo governo para que os lavradores se interessassem em contratar
trabalhadores estrangeiros. Ainda que a falta de braos para o trabalho fosse um
problema urgente, segundo orientao da mesma comisso organizada pela Associao
Comercial para tal fim, a escolha no podia ser aleatria. Impunha-se um tipo de
trabalhador ideal: o europeu. A mo de obra necessria neste momento deveria ser
aquela que contribusse para o adiantamento da raa:
No o imigrante europeu, como o colono chim ou africano,
um agente mecnico apreciado pela maior ou menor soma de
trabalho que produz. Ele, ao mesmo tempo que avoluma a nossa
natalidade na qual se funde, coopera tambm pela superioridade
da inteligncia, para o nosso adiantamento em todos os
misteres (Immigrao. In: Dirio do Maranho, 07/01/1889,
p.2)

Nascimento Moraes no se furtar a fazer vrias referncias sobre o assunto e


tratar de maneira incisiva esse problema que o afeta diretamente. Podemos ler em seus
artigos, em suas crticas literrias ou crnicas e de maneira enftica no romance que
escolhemos estudar, o quanto lhe pesava o preconceito e como a Repblica trouxe falsas
expectativas em relao conquista da cidadania pelo indivduo de cor. Joo Olivier,
um dos personagens principais de Vencidos e Degenerados, jornalista mulato e
perseguido por uma elite branca, em conversa com um velho amigo tambm jornalista e
professor, Carlos Bento, expe suas frustraes dizendo que:
Quando se proclamou a liberdade dos escravos eu tinha a alma
cheia de esperanas. Estava at certo ponto convencido de que
nos bastaria dar um passo para atingirmos certo grau de
prosperidade e comear mos a ser felizes. A Proclamao da
Repblica ainda mais esperanas me trouxe. Avigoraram-se-me
as crenas e cheguei a sonhar com um Maranho
intelectualmente e moralmente livre, a ascender como um deus!
Pois com tristeza lhe digo, bastou que transcorressem dois anos
de vida republicana! Logo me persuadi de meu erro e exclamei,
no desafogo de minha queixa ao ruir de minhas iluses, como
nosso querido Gonalves Dias: - Que me enganei, ora vejo!48.

Moraes, deste modo, se engajava, na realidade, em duas lutas: uma em conjunto


com sua gerao contra a inrcia cultural e a outra, pessoal, contra a discriminao
racial. A interferncia desta ltima no cotidiano urbano revela-se a partir das

48

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.76.

39

possibilidades de aceitao ou excluso dos indivduos em espaos especficos devido a


sua condio racial. No s a presena de indivduos de cor, mas tambm de raas
consideradas inferiores, como os orientais ou mesmo os portugueses, vo direcionar as
expectativas de futuro. O dilogo entre os dois personagens segue na discusso sobre os
motivos de tamanho atraso e da falta de foras de reao do Estado a esse marasmo
econmico e social. Declara o velho Bento:
h vida prspera em muitos Estados, onde se criam escolas at
noturnas, estabelecimentos importantes, como sejam institutos
profissionais, nos quais gratuitamente se d instruo ao povo.
O que tu deves registrar que ns no tivemos elemento
exterior para auxiliar-nos, no nos favoreceu uma imigrao
qualquer, de gente trabalhadora e inteligente, nem, ao menos,
uma coloniazinha de meia-dzia de holandeses diligentes,
audazes e altivos. Continuamos com os mesmos hspedes, os
irmos portugueses, que, filhos de uma cultura secundria
(grifo nosso), baldos de uma orientao aprecivel, o que fazem
esse comrcio de pequena bitola a que se acostumaram e que
prejudicialmente ensinam aos filhos e aos caixeiros 49.

Dissipou-se a esperana de dias melhores diante das incertezas trazidas pelo


novo regime. A ampla maioria da populao deveria ser, agora, cidad e,
contraditoriamente, essa ampliao foi diretamente proporcional ao acirramento das
diferenas entre os indivduos. E junto aos diversos fatores sociais e econmicos que
persistiram como sinal de distino, o racial adquiriu novo flego.
Muitos intelectuais brasileiros expressaram seu descontentamento com a
chegada do novo regime devido s expectativas malogradas em relao ao
desenvolvimento sociocultural. Dentre eles, o caso de Lima Barreto significativo. Para
ele, a fora da nova sociedade estava concentrada justamente nos comportamentos
mais anti-sociais50. O escritor fluminense com uma literatura que primava mais pela
utilidade, pela provocao, que pelos floreios estticos do texto, criticava essa falta de
solidariedade social que se apresentava como caracterstica da repblica brasileira.
Entretanto, esse engajamento poltico da literatura no era caracterstica exclusiva dos
escritos de Lima. Muitos escritores, e no s do Rio de Janeiro, defendiam uma
literatura que informasse e convidasse o leitor para as discusses do momento.
O programa do novo regime traz uma maior autonomia para os que so, agora,
estados, unidades da federao. Essa maior liberdade poltica reflete-se tambm em
49
50

MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 77-78.


SEVCENKO. Literatura como misso, p.225.

40

outros campos. Brito Broca ao analisar a vida literria no Brasil a partir do despontar do
novo sculo, destaca os movimentos culturais que surgem em diversos estados com o
intuito de se colocarem fora da rbita da metrpole carioca51. Em relao ao Maranho,
se refere s iniciativas dos Novos Atenienses para retirar o Maranho do marasmo em
que haviam cado suas letras, destacando que estas se deram, principalmente, aps uma
visita de Coelho Neto cidade de So Lus em 1899, quando foram promovidas
comemoraes para recepcion-lo. Nota-se, com isso, que as atividades dos neoatenienses figuraram entre as que se destacaram no mbito nacional, assim como as do
Cear, Bahia, Rio Grande do Sul e tantos outros. As informaes dadas por Broca em
sua obra esto em conformidade com as registradas por Antonio Lobo em Os Novos
Atenienses. O historiador Manoel Barros Martins destaca as figuras de Antnio Lobo,
Nascimento Moraes e o portugus Fran Paxeco como seguramente os expoentes
mximos dessa gerao52. E foi em volta deles que se reuniu grande parte da juventude
letrada da cidade.
interessante como a busca por um mesmo objetivo se fazia em sentidos
opostos. Os neo-atenienses possuam o mesmo desejo de reviver o passado, eram os
operrios da saudade, como escreveu o historiador Manoel Barros Martins, contudo,
encontram-se representados por duas figuras diametralmente opostas. De um lado,
Antonio Lobo, jornalista e intelectual que estava atrelado aos interesses de uma elite,
branca e tradicional. De outro, Nascimento Moraes, jornalista e intelectual, negro, que
via no projeto neo-ateniense uma possibilidade de transformao de valores que o
inclussem no grupo dos eleitos para compor a histria literria do Maranho. Esses
projetos pessoais foram um captulo parte dentro das aspiraes de sua gerao e
desembocaram numa disputa intelectual que deu origem a algumas polmicas e
interferiu significativamente na construo da imagem que Moraes criou para si.

51
52

BROCA. A vida literria no Brasil-1900.


MARTINS. Operrios da saudade, p. 133.

41

1.2. Uma retrica de luta


Eu sou um lutador. Esta a frase inscrita no busto em homenagem a Nascimento
Moraes que se encontrava na Praa do Panteon Maranhense53 ao lado dos grandes
nomes da intelectualidade do Estado e com a qual ele tantas vezes definiu sua
personalidade. A afirmao que encontra eco em toda sua produo escrita nasce de
uma trajetria de enfrentamento, durante um longo perodo no incio de sua carreira
literria e jornalstica, e direciona o olhar de seus contemporneos e das geraes que se
seguiram para uma imagem construda a golpes de talento e pela sua bravura moral
como escreveu o deputado maranhense Neiva Moreira no necrolgio de Moraes em
1958, na Cmara Federal54.
Em 1941, na pgina n42 da Revista Athenas foi publicada uma nota em
comemorao pela passagem do dia 19 de maro, data do aniversrio de Moraes. Na
poca, o jornalista era presidente da Academia Maranhense de Letras, principal redator
da revista em questo e chefe da Imprensa Oficial do Estado. Alm da colaborao em
jornais como o Imparcial, folha diria de renome. No texto de felicitao, podemos ler o
seguinte: Nome consagrado em nossa terra... figura de relevo na imprensa do paiz,
luctador encanecido nas justas do esprito... intelligencia de escol de escriptor de
renome e de muitas lureas na carreira brilhante

55

. Eis a vitria daquilo que Moraes

sempre enfrentou como sendo uma luta e que o fez escrever uma histria que
ultrapassou seus 76 anos de vida. Teve quatro obras publicadas ao longo de sua carreira
jornalstico-literria. So elas: Puxos e Repuxos de 1910, artigos do jornal Correio da
Tarde referentes a uma polmica literria travada com Antonio Lobo; Vencidos e
Degenerados de 1915, romance-crnica; Neurose do Medo de 1923, um ensaio de
psicologia poltica onde ele analisa os desmandos do que ele chama de um governo
autoritrio e ofensivo dignidade humana referindo-se ao perodo administrativo do
Sr. Raul Machado; e Contos de Valrio Santiago de 1972, publicao pstuma que
rene os contos escritos na dcada de 1940 na Revista Atenas que era um complemento
literrio do jornal O Imparcial.

5353

A Praa do Panteon localiza-se no Centro da capital, So Lus, em frente Biblioteca Pblica


Benedito Leite. Os bustos h muito foram removidos para restaurao e ainda no foram restitudos.
54
O discurso do deputado Neiva Moreira consta na apresentao do livro nas 2, 3 e 4 edies de
Vencidos e Degenerados.
55
ATHENAS, Revista do Maranho - para o Brasil. Ano III,1941(janeiro a junho de 1941).

42

Vencidos e Degenerados obteve, at hoje, trs reedies. Na primeira edio, de


1915, constava apenas o breve prefcio, Duas Palavras, e a dedicatria da obra
consagrada ao Sr. Luiz Domingues, que havia sido governador do Estado entre os anos
de 1910 e 1914 e para quem Moraes no poupava elogios chamando-o de benemrito
governador (...) que dominado pela mais nobre idia que um poltico pode ter, que dar
a sua terra, a terra que hoje administra, uma instruco pblica exemplar

56

. Todas as

outras se deram aps a morte do autor que foi em 1958. Respectivamente em 1968,
1982 e 2000. As duas primeiras foram feitas pelo Servio de Imprensa e Obras Grficas
do Estado (SIOGE), a ltima, uma iniciativa particular do Centro Cultural Nascimento
Moraes, instituio organizada pela famlia, mas que ainda hoje no dispe de estrutura
e pessoal para dar prosseguimento ao objetivo que o de organizar um espao de
preservao e divulgao da obra do autor.
segunda edio, foram acrescidos uma apresentao de Jos Sarney e um
agradecimento da famlia feito por um dos filhos do autor, o tambm escritor Paulo
Augusto Nascimento Moraes, a Reginaldo Teles, diretor do SIOGE, pela publicao e
ao governador do Estado, Jos Sarney. s demais edies vo sendo acrescentados
outros depoimentos de intelectuais e polticos que reforam um perfil combativo de
Moraes em favor das letras e contra o preconceito racial e social.
Ele contava com trinta e um anos quando saiu a primeira publicao, e nos
parece que sua escrita foi daquelas em que a pressa, nem de longe se fez presente,
afinal, registrava suas impresses medida que sua realidade lhe afetava to
intimamente que precisava extravas-la atravs das letras. Informa-nos que para os
apenas iniciados nas letras no h seno obedecer ao temperamento que predomina em
tudo forma e fundo...57.
Os depoimentos que se encontram nas edies concordam num ponto, alm de
reforarem o papel de lutador encarnado por Moraes, falam de uma dvida de
reconhecimento da sociedade maranhense para com o autor. Neiva Moreira, em seu
discurso de homenagem e lamento pela morte do jornalista ressaltava a:
tristeza que se abateu sobre a minha terra, com a morte sentida
desse notvel maranhense, que s dispunha de uma arma, a
inteligncia, legando-nos o exemplo excepcional de uma vitria
56
57

MORAES. Puxos e Repuxos, artigoVI.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 297.

43

revolucionria contra o preconceito de cor e da riqueza, num


meio onde velhas praxes aristocrticas, herdadas da Colnia e
do Imprio, no permitiu acesso fcil aos que, como
Nascimento Moraes, preto e pobre, humilde e sem proteo,
tinham que abrir caminho rompendo a floresta a golpes de
talento e pela sua bravura moral 58.

De fato, muitos foram os obstculos enfrentados e os silncios amargados por


Moraes ao longo de sua trajetria. Apenas em 1935 foi admitido no quadro de
intelectuais da Academia Maranhense de Letras (AML), fundada em 1908. Isso nos d
uma ideia dos problemas que enfrentava por causa de sua prosa afiada e tambm pelo
que nosso autor considerava ser perseguio da raa. Na coluna no jornal A Imprensa,
quando encarnava o incisivo Braz Cubas, ele respondia a mais uma tentativa de ofensa
por causa de sua condio social e racial. Escreve ele:
Aquelle negro...
Era o diabo que o protegia com suas foras occultas, com as
suas magias prodigiosas.
Aquelle negro nasceu pobre, e a pouco e pouco se foi erguendo
do p, do nada, do desconhecido, at chegar a impor numa
sociedade de preconceitos, de fidalgas composturas seu nome,
que no trazia recommendaes de ascendentes nobres e ricos,
nem de pais collocados no vrtice da pyramide social em que se
equilibram os protegidos das faces polticas... O meio
apertou-o e elle comeou a reagir prodigiosamente... Elle s,
com a sua f, e a sua intelligencia resistia na arena. Era ento
que explodia dos lbios dos impotentes, essa frase que se tornou
distincta: Aquelle negro!... aquelle negro se chamou Henrique
Dias... Tobias Barreto... Luiz Gama... Gonalves Dias...
Patrocinio... Dias da Cruz... Cruz e Souza... aquelle negro
synthetisa uma literatura inteira, uma sciencia preciosissima,
uma valentia invencvel, uma coragem assombrosa, uma
firmeza de opinies e de ideias, inquebrantvel. (Pedras
Opinio. In: A Imprensa 03/05/1907, p.01)

Temos aqui um Moraes consciente do seu talento e da grandeza de sua


contribuio para a sociedade em que vive. Ele se coloca como aquele que d
prosseguimento batalha do conhecimento contra o preconceito, ao lado de grandes
intelectuais, de cor, para tambm ressaltar a luta que vinha travando e as vitrias que
conquistou durante seu combate contra a perseguio que sofria publicamente. Dentro
dessa perspectiva, de enfrentamento, de combate, est a organizao do primeiro livro
do jornalista.

58

MORAES. Vencidos e Degenerados, 2000.

44

A publicao da primeira obra de Nascimento Moraes, Puxos e Repuxos, foi


uma iniciativa dos operrios do Centro Artstico do Maranho, atravs da Typografia
do Jornal dos Artistas. No prefcio, tambm intitulado Duas Palavras, como em
Vencidos e Degenerados, mas que no assinado por Moraes, consta ser essa
publicao a demonstrao da vitria de um negro contra muitos brancos. Este
confronto que era de conhecimento pblico entre Nascimento Moraes e muitos
brancos movimentou por um bom tempo o cotidiano da imprensa ludovicense e acabou
por se resumir na disputa entre Moraes e Antonio Lobo, consequncia dos motivos que
geraram a dissidncia dentro da Oficina dos Novos. A sada de Moraes do grupo para a
fundao da Renascena Literria justificava-se, segundo o mesmo, por uma tentativa
de Lobo de dominar a intelectualidade maranhense. Ele declara que:
Lobo sonhou dominar para sempre o Maranho. E o plano que
elle traou, um plano todo ambio; todos luzes; todo cobia;
no poderia ser melhor.
O estatuto aprovado para a execuo do plano contm as
seguintes clusulas:
- Que Antonio seria considerado chefe de um grupo de literatos
Que esses literatos bradassem e escrevessem ser elle o primeiro
intellectual do Norte.
Que ningum mais do grupo o chamaria Lobo, e sim Mestre.
Que fora ir-se-ia arrastando o resto para tal grupo... 59.

A partir da comea, ento, uma acirrada contenda nas pginas dos jornais.
Enquanto Lobo e seus pares escreviam e o atacavam pelas inedictoreaes dos jornais
Pacotilha e do Dirio de So Lus, nosso jornalista respondia atravs das pginas do
Correio da Tarde. A princpio, as crticas feitas por Moraes so sobre os equvocos
gramaticais de seus opositores em suas respectivas obras e artigos jornalsticos.
Contudo, essa rigidez quanto ao uso da lngua revela ao mesmo tempo a tentativa de
desqualificar, de colocar em xeque, a capacidade do outro para a vida literria, e
tambm a de se auto promover para usufruir do status de homem de letras. Em uma
passagem do Artigo V60 revela quo severo podia ser Moraes no que se refere ao uso da
lngua: Grammatica no discurso bombstico que se faz com gemma arbica.
Grammatica no se inventa, nem se sofisma com facilidade. Quem no na estuda no na
pode discutir nem que consulte de momento Herculano e Latino. Fora dos padres da
elite, ele utilizava sem nenhuma economia o capital de que dispunha para se sobrepor

59
60

MORAES. Puxos e Repuxos, artigo XIII.


MORAES. Puxos e Repuxos, 1910.

45

aos seus adversrios, ou, pelo menos, competir de maneira equilibrada: o conhecimento
da lngua.
Dentre tantas outras questes, erudio e gramtica tambm se tornaram motivos
e desculpas para muitos letrados comearem ataques aos seus desafetos na repblica
das letras 61. Na Capital Federal, temos o exemplo de Machado de Assis que foi alvo
de inmeras perseguies devido sua posio e prestgio. De acordo com Brito
Broca, no quadro da vida literria do incio dos anos de 1900, to variados quantos os
motivos so os instrumentos de depreciao utilizados pelos intelectuais. No Brasil, as
polmicas figuraram entre os costumes literrios a partir da segunda metade do sculo
XIX. O espao que os intelectuais tinham nos jornais, escrevendo seus contos, crnicas,
versos e, principalmente, suas crticas sobre literatura deixava margem para discusses
sobre as opinies que outros tinham de seus escritos. Muitos desentendimentos
comeavam por uma pequena apreciao negativa a respeito de um verso ou um erro de
gramtica. Na Capital Federal, temos muitos casos interessantes a respeito, dentre eles,
as polmicas travadas por Slvio Romero merecem destaque, pelo esprito apaixonado
com que o crtico e historiador as conduzia. Em suas crticas, um dos instrumentos de
ataque utilizado a todo instante pelo agressor o achincalhe do antagonista por meio do
apelido... Todos os que provocaram a discusso foram alvos de cognomes
depreciativos 62.
Em outro artigo de Puxos e Repuxos, observamos tambm que a falta de
formao escolar era motivo de investidas rigorosas e questionamento da competncia
para o labor literrio por parte de Moraes, pelo menos quando tratava de seus
adversrios. Ao referir-se sobre os versos publicados por Corra de Arajo63, o denuncia
e o critica dizendo:
que taes versos tinham sido sujeitos nossa correo, porque o
Sr. Correa, no tendo feito exame na escola primria, no tendo
cursado um estabelecimento do curso secundrio aqui na
capital, nem no interior, , sem tirar nem pr, um analphabeto,
e, nestas condies no podia ter conscincia do que escrevia,
61

Expresso utilizada por A. L. Machado Neto no seu estudo sociolgico sobre a vida literria no Brasil a
partir de 1870 quando se comea a questionar o regime monrquico e a se pensar mais efetivamente na
modernizao do pas e num novo regime que pudesse acompanhar essa evoluo, ou seja, a Repblica.
Ver: MACHADO NETO, Antonio Lus. A Estrutura Social da Repblica das Letras,1973.
62
BROCA. A vida literria no Brasil-1900, p.267.
63
Raimundo Corra de Arajo publicou em 1903 o livro de versos Harpas de Fogo. Fez parte da Oficina
dos Novos e ocupou a Cadeira de n.16 da Academia Maranhense de Letras, instituio que ajudou a
fundar.

46

nem certos podiam estar seus versos. claro, lgico,


mathematico que mos extranhas passaram e repassaram nos
seus versos, e essas mos foram as nossas e as do distincto
poeta dr. Incio Xavier de Carvalho 64.

Podemos perceber a qualificao do homem de letras, baseia-se numa espcie de


oficializao de sua capacidade, seja por meio de diplomas ou mesmo de
reconhecimento da comunidade literria, pois muitos dos ilustres intelectuais eram
autodidatas em vrios assuntos sobre os quais escreviam. A escassez de universidades
no Brasil, na poca, contribua para esse autodidatismo. Muitos possuam somente o
curso secundrio e os que possuam curso superior, na grande maioria, se dividiam entre
o Direito e Medicina65. Pormenores parte, o que fica claro nas polmicas travadas
pelos neo-atenienses que h a clara inteno de desqualificao do outro para uma
legitimao de sua prpria competncia literria.
A retrica de Nascimento construda com referncias bem claras que mostram
um conhecimento vasto e slido, mas tambm, como Slvio Romero, tenta subjugar o
discurso adversrio com uma depreciao do trabalho, do comportamento e at do fsico
de seus opositores utilizando termos com torto, vesgo, creaturinha e at Antonio
Bobo, Luiz Macaco para se referir a eles.
Assim como o ataque aos inimigos, a defesa das habilidades dos letrados possua
o mesmo vigor quando tratava-se dos amigos. Segundo Machado Neto, essa a regra
nmero um da estratgia mantida intra muros pela coteries literrias na luta pela
vigncia 66. Elogios em prosa e verso, orais ou escritos, eram tecidos nas mais diversas
ocasies. Havia, ainda, aqueles que se batiam em duelo com outros para defender a
honra literria de um confrade, como foi o caso dos ataques de Slvio Romero a Jos
Verssimo por este ter diminudo a importncia de Tobias Barreto e da Escola do
Recife 67. Nesse contexto, interessante a mudana de opinio de Nascimento Moraes
em relao a Corra de Arajo. O mesmo Nascimento Moraes, como vimos
anteriormente, que em 1910 critica a falta de formao e a pouca capacidade de escrever
corretamente os versos, tambm aquele que em 1906, quando crtico literrio no jornal
A Campanha, faz um grande comentrio elogioso publicao do livro de poesia de

64

MORAES. Vencidos e Degenerados, artigo XVIII.


MACHADO NETO. A Estrutura Social da Repblica das Letras, p.103.
66
MACHADO NETO. A Estrutura Social da Repblica das Letras, p.137.
67
BROCA. A vida literria no Brasil-1900, p.266.
65

47

Corra intitulado Harpas de Fogo, cujo prefcio foi escrito pelo prprio Moraes. Sobre
o livro, escreve ele:
J tivemos occasio de falar do Correa de Araujo. O livro
publicado, j havamos lido, e aguardamo-nos, para depois de
sua publicao, apezar de o havermos prefaciado (...) Na
primeira parte admiramos versos lyricos pomposos. (...) Na
segunda parte, h pensamentos grandiosos em sonetos
philosophicos, no havendo, porm, doutrina, nem filiao a
esta ou aquella eschola. (...) A obra, porm, no todo soberba.
E torna-se ainda mais digna de admirao se attendermos a
edade do poeta.(Letras e Typos. In: A Campanha 06/07/1903)

Nota-se que as ressalvas feitas pelo crtico, sobre ausncia de doutrina,


filiao ou eschola, em nada diminui o valor da obra que soberba.
Alm dessas questes de gramtica, e depreciao pessoal, o significado das
polmicas tambm perpassa outras necessidades. Em So Lus, por exemplo, no incio
do sculo, relacionava-se construo da imagem de seus promotores e servia tambm
para mostrar quo importante era conseguir o status, e o respeito, de homem de letras.
Para isso, contribua bastante o trabalho nos jornais, tanto quanto os ganhos financeiros
que proporcionava. O objetivo era demarcar um lugar dentro da literatura da
Repblica Ludovicense. Roberto Ventura, em Estilo Tropical, faz uma anlise da
frequncia e do papel das polmicas na imprensa brasileira em fins do sculo XIX a
partir dos debates protagonizados por Slvio Romero, observando que naquele momento
a preocupao era a compreenso e definio de um estilo para a literatura nacional.
Estilo que envolvia a influncia do meio e da raa na construo de um modelo.
Segundo ele:
A cultura brasileira se consolidou no sculo XIX com a
recepo e a transformao de matrizes europeias, que
forneceram parmetros para a reflexo sobre a natureza tropical
e as raas brasileiras. A transformao dessas matrizes ocorreu
na literatura, na historiografia e no ensasmo, segundo duas
vertentes bsicas: o tropicalismo e a ideologia da mestiagem.
(...) A partir de tal ideologia, a sntese racial e cultural vista
como trao especfico, ou marca de identidade, que funda
concepes homogneas e pouco diferenciadas da cultura. (...)
O resultado no foi a formao de uma conscincia coletiva,
mas a emergncia, nos setores letrados, de uma ambivalncia
psicossocial, em que a identidade cultural percebida como
problema.68

68

VENTURA. Estilo Tropical, p.67-68.

48

A literatura maranhense desenvolve-se discutindo essas mesmas questes.


Contudo, a influncia do naturalismo, dos conceitos de raa, das teorias climticas e
outras no estavam entre os pontos observados pela crtica literria feita pelos neoatenienses nos jornais. O objetivo era exaltar o beletrismo, a habilidade no trato com as
letras e lanar seu autor no rol dos aptos a serem reconhecidos como herdeiro ateniense.
O contedo era importante, mas a forma era o alvo principal. Era esse o pr-requisito
para estar tambm no grupo responsvel pelo revigoramento da Atenas adormecida. Em
sua coluna de crtica literria, intitulada Letras e Typos, publicada semanalmente no
jornal A Campanha em 1904, Moraes nos mostra que tipos de observao eram feitas e
da ateno dada s publicaes:
Nesta terra assim. Qualquer analphabeto de lunetas ou sem
ellas, acha-se com direito de analisar trabalhos literrios ou
mesmo scientficos. Revestem-se de uma habilidade que no
possuem, e em lojas de barbeiro, nas reparties pblicas, em
portas de botequins, pegam dum soneto e bradam:
- Isto no presta!
Pegam doutro e gritam:
- Ah! Este muito bom!
... Nem sabem quantas sylabas tem o trabalho! Nem conhecem
o ritmo dos versos! Nesta terra assim. (Letras e Typos. In: A
Campanha 15/02/1904).

Instituies, jornais e eventos, que eram os meios utilizados pelo neo-atenienses


para alcanar o propsito de devolver a So Lus o lugar de destaque como uma capital
que respira literatura, tambm se convertem em armas no combate por notoriedade
dentro do espao da cidade. Ainda que Nascimento Moraes tenha a competncia
reconhecida por parte de seus contemporneos e um lugar em muitos jornais, era Lobo
que conseguia inscrever seu nome, e daqueles que faziam parte do seu grupo, de
maneira mais objetiva nesse cenrio cultural. Ele se fazia presente nas pontes oficiais
dessa legitimao. Faleceu em 1916, mas sua intensa atuao foi suficiente para
registrar seu nome como um dos principais expoentes de sua gerao.
O adversrio de Moraes dispunha um aparato institucional que garantia a
notoriedade de seu nome. Alm de ter sido aclamado como a figura de maior destaque
na fundao da Academia Maranhense de Letras, conhecida pelo apelido de Casa de
Antonio Lobo; o ttulo de seu livro, publicado em 1909, deu nome sua gerao, sendo
tambm considerado subsdio para a histria literria do perodo; foi diretor-chefe da
Instruo Pblica; da Biblioteca Pblica Benedito Leite em 1900; do Liceu Maranhense;
49

em 1901 fundou e dirigiu junto com Alfredo Teixeira a Revista do Norte, um


quinzenrio fartamente ilustrado cuja fama e prestgio transpuseram as fronteiras do
Maranho 69 e foi tambm oficial de gabinete de vrios governadores. A boa relao de
Lobo com o Estado questionada por Moraes e atribuda falta de seriedade e
posicionamento poltico daquele que, segundo nosso autor, alia-se aos governos apenas
para conseguir favores.
O grupo de Lobo possua articulaes polticas desde antes da proclamao da
Repblica e com a chegada do novo regime ocorreu apenas uma mudana no cenrio,
mas os atores do jogo poltico-administrativo continuaram os mesmos. No foi difcil
para os monarquistas despedirem-se do Imprio, e o descontentamento pela maneira
como a Repblica se organizou no Maranho, ficou, talvez, com os republicanos
histricos, mesmo que a atuao do Partido Republicano tenha sido inexpressiva at
ento. O nico republicano, de fato, no novo governo, era o Dr. Paula Duarte. A
reorganizao dos partidos Liberal e Conservador, note-se que foi este ltimo que
obteve o poder no incio do novo regime, se deu com o mdico Costa Rodrigues na
liderana do Partido Republicano, composto por antigos liberais; e Benedito Leite no
comando do Partido Nacional, formado por maioria conservadora (da ala castrista, que
durante o Imprio estavam sob a liderana de Augusto Olmpio Gomes de Castro)70.
Formados os partidos e definidos seus lderes, o jogo poltico foi sendo
progressivamente controlado pelos conservadores e Benedito Leite montou uma rede de
domnio jurdico, poltico e administrativo sobre os Estado at 1909, ano de seu
falecimento.
Mesmo sem apoio poltico, ao longo das pginas dos jornais, encontramos um
Nascimento que reage a todas as tentativas dos brancos de tirar seus mritos relativos
s aes para a reanimao do meio cultural maranhense e ao boicote ao seu trabalho
jornalstico. Mostrando seu esforo, o quanto estudou e fez em prol da educao e da
vida literria de So Lus, busca desmascarar Antonio Lobo e seu plano de dominar a
intelectualidade maranhense. Denuncia todas as ausncias propositais da obra Os Novos
Atenienses de Lobo, que havia sido escrita apenas para elevar figura deste como a de

69

MORAES. Vida e obra de Antonio Lobo, p.29.


Sobre a reorganizao poltica no Maranho nos primeiros anos aps a Proclamao da Repblica, ver:
FERREIRA. Decomposio e Recomposio.
70

50

farol da sua gerao. Neste sentido, significativa a fala do personagem de Vencidos


e Degenerados, Joo Oliver. Num tom de desabafo, ele declara:
Aqui, h inmeros homens de merecimento, de incontestvel
valor. Estes, porm, vivem afastados, vergastados por um
desprezo ridculo e mesquinho. Ningum mais ignora a
perseguio poltica daqui at onde vai. Ou capitula ou morre!...
Ento voc no sabe que ns temos uma literatura oficial?
Ignora, porventura, que parte dos homens de letras desta terra
vive custa dos cofres pblicos, ou protegidos pelos potentados
do mundo oficioso e que a outra parte, vegeta, passa horrveis
privaes, sem emprego e sem proteo? 71.

Antonio Lobo no disfarava as restries que possua em relao a Nascimento


Moraes e tambm o atacava sempre que possvel. Na polmica que deu origem ao livro
Puxos e Repuxos, de Moraes, os ataques do lder da Officina do Novos vinham pelas
pginas do jornal a Pacotilha, sob o pseudnimo de o poeta G. Galliza, utilizava de
termos ofensivos sem hesitao, como no exemplo que segue em que escreve: Antes de
tudo, besta, convm explicar s formigas que te giram em torno da sordida carcassa,
que v., negro vil, alm de burro e petulante, prfido e caluniador (Interveno
Pacfica. In: Pacotilha 10/08/1910). De pacfico os adjetivos que preenchem as tiras
dos jornais no tm nada. E ainda que se elegesse um lado para assumir o papel de
vtima de injrias e difamaes, ambos tinham o mesmo objetivo: alcanar o mais alto
degrau do reconhecimento literrio maranhense. E para explicar que tais aes
indecorosas possam ter partido de homens que pretendem ser intelectualmente
superiores, temos a mxima, atribuda a Maquiavel, de que os fins justificam os
meios.
Nascimento Moraes afirma ter sido o primeiro presidente da Oficina dos Novos,
informao que, segundo ele, foi deturpada por Lobo em seu livro ao registrar que o
primeiro foi Francisco Serra. E sua preocupao significativa na medida que, no
decorrer dos anos, a obra de Lobo tem realmente servido de fonte referencial sobre o
tema. Moraes declara que Lobo,
Quando trata do Francisco Serra diz:
Presidente da Officina dos Novos desde a sua fundao.
Mentira, sempre mentira! Fomos ns o primeiro presidente da
Officina dos Novos. Ainda temos os primeiros nmeros do
jornal Os Novos, pelos quaes os leitores podero chegar
evidncia do quanto Lobo mente. Para enaltecer os servios de
71

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.65-66.

51

Serra no preciso mentir. Sabem todos que elle muito


trabalhou e que presidiu a Officina, mas no preciso avanar
uma mentira cujo fim fazer que o nosso nome no
aparea!!!72.

Foram o intenso trabalho jornalstico e o professorado que compensaram essa


ausncia do nome de Nascimento nas instituies culturais mais proeminentes, pois
alm de no pertencer histria da Academia Maranhense de Letras at 1935, ano em
que eleito imortal, ele tambm nunca foi scio do Instituto Histrico e Geogrfico
do Maranho - IHGMA, tambm conhecido como Casa de Antonio Lopes (vale
lembrar, aqui, que Moraes concorreu e ganhou dos irmos Antonio e Raimundo Lopes
em concurso pblico para ctedra de Geografia do Liceu Maranhense em 1914). Outra
ausncia significativa do nome de Moraes num estudo feito por Antonio Lopes sobre a
imprensa no Maranho73. Deste modo, so perceptveis os mecanismos utilizados para
se instituir uma histria literria e intelectual no Maranho.
Em Vencidos e Degenerados, a cidade das questes e disputas literrias que
Moraes nos apresentada uma cidade habitada por negros e mulatos. Analfabetos ou
no, todos se mostram aptos e interessados pelo saber, faltando-lhes apenas o incentivo
e os meios para a aquisio e exerccio do conhecimento. Contudo, a velha ordem,
segundo o autor, tolhe as possibilidades de desenvolvimento social pela permanncia de
antigos costumes e preconceito racial.

A perseguio sofrida pelos protagonistas

demonstra essa discriminao. Joo Olivier explica os problemas enfrentados por seu
filho adotivo Cludio dizendo que o motivo de tal perseguio a preveno que h
nesta terra contra todo rapaz que no descende das antigas famlias dos ominosos
tempos. E preciso que lhe diga: a minha sombra quem faz que os perseguidores
guardem do pequeno respeitvel distncia. Outros h que so aberta e francamente
fustigados... 74.
Tambm numa tentativa de animar a cena cultural da sua So Lus, o
personagem Cludio Olivier funda uma associao literria com alguns moos. O
resultado dessa iniciativa foi sutil, porm, muito positivo, pois como houvesse
marasmo literrio no Maranho, dormindo as letras num sono condenador, depois de
tantas lutas, e tanta atividade, o Grmio Gonalves Dias foi uma nota saliente na vida
72

MORAES, Puxos e Repuxos, artigo IX.


LOPES. Histria da Imprensa no Maranho, 1959: O livro trata da imprensa maranhense de 1821 a
1925.
74
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.88.
73

52

pacata de So Lus75. A fundao do grmio e o posterior sucesso de suas reunies e


publicaes foi motivo de revolta nas rodas sociais das antigas famlias fidalgas da
capital. Eis a opinio de outro personagem, o desembargador Toms de Brito: - Vejam
o futuro que h de vir por a! Amanh os filhos do desembargador Brito sero criados
de um Cludio Olivier, de um Plcido Monteiro, que naturalmente viro ocupar nesta
sociedade as mais elevadas e honrosas posies!... (...) Era preciso reagir.76.
Havia, portanto, uma diviso entre eleitos e marginalizados dentro desse
mundo letrado da Repblica Ludovicense. E eram as participaes nesses veculos de
divulgao, como grmios, associaes, eventos cvicos, apresentao nos sales de
festas, jornais e instituies, que acabavam por demarcar esses espaos e afirmar a
importncia do letrado. A esse respeito, Brito Broca retrata com primor os detalhes que
determinavam o sucesso e aceitao dos escritores na capital federal. Quando da
fundao da Academia Brasileira de Letras, muitos literatos ficaram de fora por
questes pessoais e at mesmo por comportamentos inadequados que nada tinham a ver
com falta de talento ou de importncia literria, pois sob o signo de Machado de Assis,
a prova de compostura se tornara imprescindvel para a admisso no novo grmio 77. O
talento tambm no era condio suficiente para fazer parte dos oficialmente aceitos
pela Academia ou mesmo pela histria literria no Maranho. Se a AML era uma casa
que tinha por finalidade honrar os sucessos literrios maranhenses, Moraes poderia ter
sido eleito para fazer parte do quadro de imortais muito antes de 05 de fevereiro de
1935, quando ocorreu sua eleio.
Deste modo, em meio a elogios e desavenas, traavam-se os caminhos para
incluso ou excluso dos letrados no cenrio da literatura maranhense. As polmicas
entre Lobo e Moraes se deram dentro das tentativas tanto de um quanto de outro de
inscreverem seus nomes no processo de renascimento da literatura na Repblica
Ludovicense, que, mais que isso, almejavam que fosse a Repblica Ateniense. E pelo
que podemos inferir, So Lus parecia ser aos nossos polemistas uma cidade pequena
demais para tantos talentos. Mesmo a incluso do nome de Nascimento Moraes nOs
Novos Atenienses, no livrou Antonio Lobo das crticas que aquele fez em relao a
essa questo. Sobre esse assunto, Moraes declara que Lobo no se satisfaz com as
75

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.103.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.108.
77
BROCA. A vida literria no Brasil-1900, p.40.
76

53

asneiras que escreve; mente tambm! Mente para negar o valor intellectual de muitos e
se collocar em plano superior, o que velhacamente consegue, lanando sobre os que lhe
podem borrar a pintura o vu do esquecimento 78.
Interessante notar como se vo construindo os argumentos e do-se as
oportunidades para visibilidade intelectual. Quando Sebastio Sampaio esteve em visita
ilha de So Lus, quando de sua excurso como redator da Gazeta de Notcias79, e
escolheu Antonio Lobo para lhe fornecer informaes sobre a histria literria do
Maranho, motivou uma reao enrgica por parte de Nascimento Moraes. Essa reao
justificou-se porque, mais uma vez, Moraes viu seu nome e de tantos outros no
figurarem em suas pginas. E vejamos o que respondeu Lobo s crticas:
A propsito de minha carta ao Sebastio Sampaio, publicada
h dias nesta folha, cae-me na ple, tiranamente, nas editoriais
de O Maranho de sbado, Um Maranhense, a quem, como
sempre, faltou a precisa coragem para pr o seu nome p baixo
dos desaforos... que escreve. Olhem que j sina a minha de ter
invariavelmente de meter-me em sarrafuscas, todas as vezes que
por aqui passam literatos do Sul... (...) Por que motivo me ataca,
to fulinho de raiva, o annimo das editoriais de O Maranho?
(...) Pedio-me, como se sabe, o Sebastio Sampaio que lhe
fornecesse um breve rezumo do movimento literrio do
Maranho atual. Coiza ligeira, disse-me ele, uma coluna
quando muito da Gazeta de Notcias, pois que a minha
enqute no comportar alongados estudos de detalhe... Vou eu
ento e porque se tartava apenas do movimento literrio e
fao a carta que deu motivo a toda essa rezinga de aldeia.
Apontei nessa carta todos os trabalhos de beletrstica, de
histria e crtica literria publicados no Maranho nestes
ltimos anos (...). Por assim proceder, no cometi disparate
algum, pois que no preciso ser guia para saber que a tais
gneros que se d hoje a dezignao geral de literatura. (...) Est
o homenzinho convencido de que por literatos se devem
entender os mdicos, os advogados, os professores secundrios
e os jornalistas. (PACOTILHA, 22/06/1908)

Ora, Moraes era o nome de maior expresso dentro de um dos grmios literrios
mais importantes de So Lus, a Renascena Literria, e seus versos, contos, crnicas e
crticas se espalhavam pelas pginas de jornais da capital desde antes da virada do
sculo. Mesmo a no publicao de um livro, at o momento em questo, que daria
maior visibilidade a sua condio de literato, no seria motivo para deixar a ele e tantos
outros de fora, j que eram os jornais que garantiam o sustento e eram tambm os
78
79

MORAES. Puxos e Repuxos, artigo VII.


BROCA. A vida literria no Brasil-1900, p.199.

54

principais meios de divulgao do trabalho de muitos homens de letras tanto do


Maranho quanto do restante do pas. Muitos intelectuais s conseguiam condies de
sobreviver enquanto homens de letras por que tinham no jornalismo sua nica fonte de
renda. certo que a opinio dos letrados se dividia quanto aos efeitos desse jornalismo
literrio para a literatura do pas; entretanto, essa prtica jornalstica possibilitou,
principalmente com as crnicas, uma aproximao da populao com a arte literria e
acabou por formar um pblico leitor mais palpvel

80

. Havia aqueles que alcanaram

o sucesso de crtica e o aplauso popular devido ao primoroso trabalho na imprensa. Joo


Paulo Barreto, ou simplesmente Joo do Rio, um exemplo marcante no s na
capital federal, mas para todo o Brasil. Ou seja, Lobo, por suas diferenas com
Nascimento Moraes, querer, forosamente, classificar um grande grupo de literatos
apenas como jornalistas por s terem seu espao de escrita em jornais.
Diante do exposto, percebe-se que a disputa declarada entre o grupo de Lobo e o
de Moraes pelo poder de escrever a histria literria do Maranho republicano. Mesmo
que Lobo tivesse larga vantagem no controle dos mecanismos dessa escrita, a presena
de Moraes se espalhava diariamente, em pginas de jornais, pela cidade. E se seus
adversrios insistiam em esconder seu nome da posteridade, excluindo-o das
instituies e de seus subsdios e manuais de histria literria; a cidade o imortalizava
no cotidiano, nas varandas onde seus artigos eram tranquilamente lidos; nas esquinas,
quitandas e barbearias onde suas crnicas eram calorosamente discutidas; e nos becos e
ruas percorridos pelo seu jornalismo.

1.3. A literatura nossa de cada dia: o cronista


A cidade do jornalista Nascimento Moraes, a cidade do movimento...
Comercial, literrio, poltico... A maioria de suas crnicas, das duas primeiras dcadas
da Repblica, versa sobre a vida letrada e sobre os costumes do dia a dia na capital
maranhense; ele elege um personagem ou escolhe uma cena do cotidiano para desfiarlhe as caractersticas. Assim como o moo cronista de Vencidos e Degenerados, Joo
Olivier, Moraes possui um trato tranquilo e ntimo com aquilo que era alvo de sua

80

MACHADO NETO. A Estrutura Social da Repblica das Letras, p.89-90; BROCA. A vida literria no
Brasil-1900, p.286.

55

observao. O tom passional e irnico das crticas literrias, nas crnicas, ganha o
requinte dos detalhes. Detalhes descritos no por algum que de longe observa, mas por
quem participa da vida da cidade. A inspirao diria que a cidade lhe causa ganha
traos no seu jornalismo literrio de todos os dias.
Privilegiaremos neste item o Nascimento Moraes cronista de A Campanha de
1902 e 1904, no qual assinava seu nome de batismo; de A Imprensa de 1906, onde
escreve com o pseudnimo de Joo Paulo e de 1907, sob a alcunha de Braz Cubas. Em
meio a variedade de assuntos e jornais nos quais escrevia, h uma clareza dos desejos e
opinies do jornalista em relao cidade nos peridicos supracitados.
A crnica tornou-se um gnero muito popular no cenrio brasileiro na transio
do sculo XIX para o XX.

No Maranho, assim como no restante do pas,

principalmente no Rio de Janeiro, o jornalismo literrio, alm de garantir um meio de


subsistncia para os letrados, aproximava a sociedade da literatura, ou seja, incentivava
a criao de um pblico leitor. Essa democratizao das letras tornou-se possvel no
s pela facilidade de acesso s produes atravs dos jornais, mas tambm devido a um
processo de efervescncia literria causado pela proliferao de revistas e abertura de
novas editoras81. Alm disso, dentro da realidade do novo sculo e do novo regime, com
suas transformaes no espao urbano e no comportamento dos cidados, o jornal
assumia uma funo pedaggica.
Com sua linguagem informal, a crnica informava o leitor sobre os novos
costumes e, num tom de conversa entre amigos, deixava-o a par daquilo que
considerava importante. Consequentemente, a expanso da imprensa durante a
Repblica, e no caso de So Lus com o movimento neo-ateniense, traz consigo uma
noo de ampliao do espao pblico82. Uma nova orientao para o uso e
relacionamento com esse espao difundida pela circulao dos peridicos. As tenses
advindas com esse novo projeto de expanso urbana trouxeram consigo uma
capacidade, para os diferentes grupos, de criarem e recriarem suas realidades de modo a
se adequarem nesse conjunto urbano que se modernizava e seduzia toda a populao
com seus novos estmulos. Seguindo essa lgica, boa parte das crnicas que preenchiam
as pginas dos jornais da capital maranhense, escritas por nossos operrios da
81

BROCA. Naturalistas, parnasianos e decadistas, p.115.


SEVCENKO. O preldio republicano, astcias da ordem e iluses do prgresso. In: SEVCENKO
(org.). Histria da Vida Privada no Brasil v.3.
82

56

saudade, tratava de questes literrias. Isso demonstra no s uma discusso com o


objetivo de ganhar um espao de reconhecimento, por parte dos cronistas, mas de
colocar as letras como tema do cotidiano da cidade.
No Recife, no Rio de Janeiro e em outras capitais, como no Maranho, esses
peridicos formavam um grande batalho na luta pela modernizao dos hbitos, dos
valores e da fisionomia83 da cidade, davam voz aos anseios e intervinham nas
transformaes espaciais. Os eventos culturais e as novas oportunidades de lazer no
espao da cidade figuravam entre os assuntos que mais estimulavam essas mudanas de
comportamento. Em sua coluna Pedras Opinio, Moraes no se furta a cutucar os
velhos hbitos da sociedade. Sobre a chegada do Cinematographo, ele escreve:
Os espectaculos do Cinematographo Hervert, trouxeram a esta
cidade pacata, presa aos laos indissolveis de sua rotina,
agarrada aos preceitos que a retrogradam, uma noite, altamente
original, genuinamente nova, que tem trazido gua boca dos
rapazes, e com especialidade, a de nossas recatadas patrcias,
que todas as vezes que se trata de se as fazerem exibir-se em
pblico, oppe tenaz e invencvel resistncia (Pedras
Opinio. In: A Imprensa 18/03/1907)

Moraes era um homem urbano. Nosso cronista apreciava o fervilhar da vida na


cidade, o tumulto das novidades e das disputas pelo poder poltico e literrio. Sempre
que opinava sobre os costumes, adotava um tom firme e, s vezes, agressivo. Como ele
mesmo escreve:
H por ahi quem faa apologia da vida do campo... Eu no. Eu
no busco a paz do campo, o conforto da vida silenciosa, o
canto da virgem, merencrio e tristonho. A viola um veneno
subtil que definha a alma e adoenta o corao... Eu no. Busco,
com sangue a ferver, a audcia nos olhos, a coragem na alma, a
guerra, a estrondosa e canglorosa guerra... A luta, a guerra, o
tumulto! Eis a vida! (Altos e Baixos. In: A Imprensa
08/10/1906).

O desejo de se afirmar membro da elite letrada e as dificuldades para se fazer


respeitar enquanto tal o moldaram para a luta, no contra a cidade em si, mas contra
aqueles que querem exclu-lo de sua verso letrada. Percebemos essa inteno
declarada de aproximao entre literatura e realidade pelo subttulo que ele fez questo
de salientar em seu romance: Crnica Maranhense. A aparente (con)fuso entre os
gneros literrios uma maneira delicada, bem informal, de convidar o leitor a

83

ARRAIS. Recife, Culturas e Confrontos, p. 29.

57

acompanh-lo pelos problemas dessa So Lus que foi inventada para parecer muito
com aquela em que ele habita.
A ideia de apresentar o romance como uma crnica da vida maranhense tem a
inteno de fazer com que os personagens e as situaes sejam, como ao que conclui
Peter Gay na sua anlise sobre a literatura realista de Dickens, Flaubert e Mann: to
semelhantes vida quanto possvel84. Com muito mais nuances naturalistas que
realistas, Vencidos e Degenerados vulgariza as discusses sobre decadncia e raa. Traz
para a linguagem e para o espao do cotidiano temas e teorias vindos da Europa e que
interferem na avaliao das condies de progresso e desenvolvimento da cidade. Esse
sentimento de realidade85 dado fico inspira confiana e provoca o leitor, se no a
interferir objetivamente, pelo menos a discutir as situaes que o autor est levantando.
O olhar que Moraes elabora sobre a cidade, que aparece na sua escrita, o de
uma confiana mtua. Enquanto ele a observa e denuncia as necessidades, ela lhe d
segurana e legitimidade. Podemos, ento, perceber que Moraes, do mesmo modo que
Joo Olivier, caminha familiarmente pelas ruas e conhece seus personagens:
Ele saiu caminhando pela Rua do Trapiche abaixo...
Cumprimentavam-no, e ele correspondia, tirando o chapu, ou
dando com a mo num gesto largo. E foi seguindo at a esquina
da rua com o beco que vai ter Rampa Campos Melo. A parou,
apoiando-se com o chapu, que a mo direita segurava, e
metendo a esquerda no bolso da cala lanou um olhar
observador em derredor: bem defronte, na calada oposta, uma
mulata velha vendia doces a caixeiros e populares que
passavam... 86.
Aquilo era sempre assim. Do sair do jornal, ou da casa
comercial onde era empregado, o cronista parava mais de dez
vezes, ora a conversar pelas esquinas, ora em ligeiras visitas a
velhos amigos. No eram poucos os dias que ele chegava sua
moradia depois das sete horas da noite 87.

J sabemos que a aspirao neo-ateniense era solucionar os problemas de


ordem material e cultural que afligiam o Maranho no incio da Repblica. Contudo, a
ao poltica necessria para que as transformaes comeassem a ocorrer no teriam,
diretamente, uma ligao com o prestgio literrio que os letrados desejavam para sua
gerao. Sendo assim, das maneiras que tais problemas poderiam ser ditos e discutidos,
84

GAY. Represlias Selvagens, p.13.


VERISSIMO. Histria da literatura brasileira, p.243.
86
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.58.
87
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.88.
85

58

a maneira escolhida para problematizar a situao do Estado foi a mesma com a qual o
cameleiro de Calvino escolheu apresentar Dorotia a Marco Polo88: de forma literria.
As crnicas de A Campanha, em 1902, nos apresentam os tipos e
comportamentos urbanos de uma cidade cheia de vcios. Temos O Barbeiro
(27/05/1902), que quem o v de navalha em punho, barbeando placidamente, todo
concentrado no queixo do fregus; no imagina que ele lambe-se de contente ao
saber os fatos do dia para lanar-lhes, ao fregueses, aumentando alguma coisa por sua
conta. O Conto de S. Joo (23/06/1902) que demonstra os descompassos entre o
sagrado e o profano nas festas e dias santos quando o povo no ouve o apelo dos sbios
enfezados e circumspectos e para comemorar espalha-se pelos arrabaldes, pelas
praias, pelos stios ou ficam saracoteando pelas ruas, pelas praas... E ainda A Peste
(10/10/1902) direcionada aos pequenos leitores com a inteno de lhes contar a
histria de uma velha senhora, denominada Peste, que chega cidade para matar as
pessoas.
Do mesmo modo, como em Vencidos e Degenerados, Moraes elabora um olhar,
uma significao prpria para a cidade que se apresenta a ele e que nos
(re)apresentada por ele literariamente. Sua representao da realidade traz em cada
palavra empregada a compreenso das relaes sociais, as hierarquias e os conflitos do
meio em que vive89. E mais que isso. Esse olhar age sobre esse meio e influencia na
construo dessa paisagem.
As feies de uma cidade, suas caractersticas peculiares, seus movimentos
prprios e sua harmonia singular so resultado das suas relaes sociais e do conjunto
simblico construdo pelos homens que atuam diretamente sobre as intervenes
urbansticas e na representao desse espao90. Nas crnicas que enchem os jornais da
capital temos dois temas recorrentes: os problemas socioeconmicos e a literatura.
Nossos cronistas, no s Moraes, procuram incansavelmente associar seus nomes s
discusses das melhorias para a cidade. O descompasso entre o desejo e as condies de
implementao de mudanas efetivas na realidade fsica no interfere no projeto neo88

CALVINO. As cidades invisveis, p. 13.


O trabalho de Greenblatt nos ajuda a pensar sobre a relao entre representao e realidade: ambos se
apresentam como sendo diferentes, porm, indissociveis. Para ele, uma dada representao no
apenas o reflexo ou o produto de relaes sociais, mas tambm uma relao social em si mesma. Ver:
GREENBLATT. Possesses Maravilhosas, p.22.
90
ARRAIS. O Pntano e o Riacho, 2004.
89

59

ateniense que o de uma nova leitura da cidade, na qual eles, os letrados, esto
empenhados em inscrever seus nomes. Essa cidade ideal est diretamente associada
literatura neo-ateniense, pois entre uma polmica e outra sobre pormenores gramaticais,
estruturas poticas e erudio, h a referncia aos problemas urbanos e aos costumes.
Ao escrever sobre a visita de um ilustre conferencista, Moraes aproveita para, mais
uma vez, denunciar as condies de So Lus num tom de desculpa ao visitante. Escreve
ele:
Nesta cidade onde faltam todos os recursos de uma terra
civilizada, onde as difficuldades se multiplicam, sem agua
potavel, sem carne sadia, onde se vende leite puro com gua,
sem aulas publicas para as crianas pobres, sem forno
crematrio, sem condies hygienicas precisas, illustrado
confrade, somente avultam esse precioso amphiteatro de casas
brancas, coloridas igrejas e palacetes. (Altos e Baixos. In: A
Imprensa 03/12/1906).

Quando Moraes refere-se ao precioso amphiteatro quer ressaltar o carter


artstico e o potencial cultural que tem a cidade. Deste modo, podemos dizer que temos
em So Lus uma elite letrada que ordena e interpreta91 a cidade conforme sua
necessidade, que, no momento, de parecer responsvel pelo melhoramento das
pssimas condies a partir do seu discurso dirio nos jornais.
O que os neo-atenienses fazem inscrever signos92 para demarcar uma ideia de
espao que eles desejam sustentar. Um bom exemplo disso a proliferao de
instituies ligadas cultura e ao conhecimento no espao fsico da cidade. Escolas,
faculdades, instituto, academia de letras, associaes e grmios literrios fazem do
incio da Repblica no Maranho um perodo to frtil nesse sentido quanto o desejo de
seus letrados. Interessante perceber como, a partir da, esses escritores e cientistas
foram literalmente inscritos nas ruas e praas da cidade. Magnlia Sousa Bandeira de
Melo93 faz um levantamento toponmico do Centro Histrico de So Lus e nos mostra
como a Repblica reformulou a maior parte da nomenclatura de suas ruas para
homenagear seus intelectuais. Temos, ento, nas primeiras dcadas do sculo XX, ruas
Graa Aranha, Ribeiro do Amaral, Humberto de Campos, Praas Joo Lisboa,
Gonalves Dias, Odorico Mendes, Fran Paxeco, a praa Antonio Lobo, dentre outras,
91

RAMA. Cidade das Letras, p.52-53.


O conceito de signo trabalhado por Rama a de um objeto que s existe enquanto representao de um
outro. Sendo que a ideia que o signo representa subsiste mesmo quando o objeto destrudo, p.30-31.
93
MELO. ndice toponmico do Centro Histrico de So Lus, 1991.
92

60

espalhadas pelo centro histrico de So Lus. Com o atraso que j caracterstico, o


nome Nascimento Moraes batizou duas ruas de bairros mais recentes na capital.
O que Nascimento Moraes traz essa cidade neo-ateniense so os conflitos de
ordem social e racial. A cidade que est tanto nas suas crnicas quanto em Vencidos e
Degenerados apresenta uma imagem a partir do que ele quer perpetuar: seu
pertencimento a elite intelectual, a perseguio que ele sofre por ser negro e sua
proximidade necessria com o espao urbano em que vivia e sobre o qual escrevia. Ao
polemizar com seus confrades, ele fazia questo de deixar claro esse relacionamento
mais prximo. Assim, explica ao poeta Gerson Tavares:
Eu, pode crer o poeta, que no vivo solitrio e nem me poderia
acostumar coma solido, caso tivesse necessidade de abrigar-me
nella, eu, que sou perdido por viver nos logares onde se sinta
perfeitamente, o palpitar da vida humana, com todo o seu
cortejo alegre e triste, feio e bonito, eu, repito, nem que o poeta
quizesse, accederia a semelhante convite. (Fechando a rsca.
In: A Campanha, [?]/02/1904).

Assim como fazia questo de se mostrar conhecedor do vernculo, da gramtica


e dos grandes pensadores antigos e modernos para poder legitimar aquilo que escrevia,
Nascimento deixava claro na elaborao do enredo de seus escritos, a intimidade com o
dia-a-dia da capital maranhense. Era andando por ela que ele apreendia sua dinmica
para lhe imprimir seu olhar quando a escrevia. Geralmente, escolhia uma cena e a
descrevia de maneira que o leitor possa associar aquele quadro ao conjunto dos
costumes, condies e caractersticas da cidade. Vejamos um exemplo ao opinar em A
Imprensa sobre a situao da cidade noite:
Em noites como a de hontem, tenebrosas e tristes, em que no
se distinguem os vultos suspeitos que passam; eu me deixo ficar
em casa, satisfeito com o enxuto que me protege da humidade
que se extorce doente nos casebres ruins, desolando e matando,
de acordo coma fome.
E ouvia vozes que subiam e desciam por necessidade,
praguejando contra o destino e contra a natureza, descalos,
tropeando aqui e alli, no calamento desigual, topando em
cheio nas pontas de pedras e esbarrando nas construes. (...)
Pelas esquinas vejo brazas accsas como a que eu mantenho
num stender delicioso, e nas janellas das casas vizinhas tambm
as descubro.
Essas brazas, no h negar, protestam, silenciosas, contra o
horror da noite, contra essa priso fechada, a que so obrigados
os trabalhadores que esperam, noite, divertir o esprito
abatido, pagar visitas, refastellar pelas praas, em descontos das
horas passadas no terrvel ganha-po.

61

Conversam as das janelas, e conversam as dos cantos. Que


diro estas?
Que h naturezas humanas incorrigveis, intransigentes em seus
hbitos e em seus desejos.
Que nada pode contra ellas a falta de carvo no gazmetro, e de
policiamento na cidade. (Pedras Opinio. In: A Imprensa
19/04/1907).

Utilizando a concluso de Sidney Chalhoub em sua anlise sobre a Histria do


Brasil reescrita por Machado de Assis em suas histrias, concordamos que a literatura
no um espelho da sociedade que ela descreve e representa, ela uma maneira de
interferir na medida em que busca a realidade, interpreta e enuncia verdades sobre a
sociedade94. Nascimento Moraes interpreta e enuncia verdades sobre a So Lus de
sua poca com a clara inteno de obter o reconhecimento de seu trabalho literrio; para
isso ajuda a elaborar o discurso de sua gerao sobre a responsabilidade desses letrados
em reviver a Atenas decadente, em fazer nascer uma nova Atenas, mas tambm,
consegue organizar um outro discurso em benefcio prprio: o de uma cidade que s
est nessa situao de decadncia por ainda permanecer ligada a preconceitos e
costumes que j no combinam com a Repblica e os novos valores que ela defende. Ou
seja, a capital maranhense precisa se despir dos preconceitos, principalmente o racial, e
dar legitimidade e participao a todos os seus cidados para, enfim, inaugurar sua
Repblica.
Na perspectiva de se adequar aos ideais de modernizao e progresso
reivindicados pelo novo regime poltico, o poder pblico contrata profissionais para a
preparao de relatrios sobre as condies urbanas de capital maranhense. Deste modo,
tanto nesses relatrios e trabalhos cientficos quanto na literatura e na imprensa, leremos
os planos para a transformao de So Lus numa cidade limpa, civilizada e bela.

94

CHALHOUB. Machado de Assis, p.92.

62

Captulo 2
O literal e o literrio na Repblica ludovicense
Cada cidade tem sua linguagem
nas dobras da linguagem transparente
(Carlos Drummond de Andrade. In: Retrato de uma Cidade).

A arte constri espaos. Os objetos artsticos configuram e induzem percepo


de uma espacialidade, na medida em que so representaes produzidas por quem
observa, vive e opera nesse espao95. Ao mesmo tempo em que a obra de arte
resultante do conjunto de valores de uma poca, tambm difusora deste. Quando o
objeto artstico pertence ao universo da literatura, a funo de expressar esses valores
torna-se ainda mais clara porque o discurso literrio possui um carter avaliador e
persuasivo. Ele toma um partido, objetiva despertar um sentimento, uma emoo,
buscando o apoio do leitor para o ponto de vista que expe a partir de mecanismos
retricos. Por isso, a obra literria um produto histrico e exerce grande influncia no
nosso entendimento sobre os conflitos existentes na sociedade96.
O que transforma o escritor num arteso da palavra no a habilidade
desenvolvida de juntar letras para que se apresentem de modo coerente ou de tramar
adequadamente uma histria, e sim, a aptido de model-la ao nosso corpo,
conseguindo, nele, imprimir-lhe a nuance do seu significado, da sua fora ordenadora
ou subversiva. Com essa capacidade de conformar o corpo e a palavra, os homens de
letras adquiriram, assim, um prestgio especial no contexto da virada do sculo XIX
para o XX.
A Repblica trouxe consigo mudanas de papis sociais e novas normas de
conduta que criaram um ambiente confuso onde as posies dos indivduos j no eram
mais seguras, como no Imprio, com sua estrutura social fixa e a estabilidade poltica
fundamentada na figura do imperador. A organizao desse novo cenrio necessitaria de
um discurso que pudesse ter uma eficincia qualitativa e quantitativa. Devido a isto, por
sua ampla difuso, a imprensa tornou-se um mecanismo eficaz na organizao do
cenrio republicano. E em cada pgina impressa, a literatura inscrevia-se como a forma
95
96

ARGAN. Histria da Arte como Histria da Cidade, 2005.


MORETTI. Signos e estilos da modernidade, p.21-26.

63

cultural mais carismtica para a divulgao dos novos valores, comportamentos e


modos de sociabilidade. O escritor, ento, encontra no jornalismo um meio de
subsistncia, agora que no mais um membro ou cliente virtual da elite monrquica,
e, principalmente, encontra nele uma vitrine para se expor, atrair os olhares para seu
talento e conseguir um lugar de destaque dentro da nova estrutura social republicana97.
A necessidade de planejar e modernizar o espao urbano, de acordo com os
modelos de racionalizao importados da Europa e as necessidades higinico-sanitrias
difundidas no perodo, tronou-se uma tarefa tanto de mdicos e engenheiros quanto de
literatos. Estes ltimos no tm a prerrogativa de interferncia no traado das ruas e
avenidas. Contudo, tomam pra si a tarefa de ordenar esse espao, a cidade, no interior
de uma outra geografia, simblica e imaginria98.

Entendemos que essas duas

intervenes sobre o espao urbano, a letra dos planos de engenharia e higiene e a letra
das obras neo-atenienses se complementam na inteno de construir no papel e fora dele
uma cidade que seja sinnimo de beleza e progresso. Consideramos ser essa a
combinao entre o literal e o literrio.
A grande circulao de jornais no contexto da virada do sculo XX possibilita
um maior acesso informao escrita e aos problemas do dia a dia por eles discutidos e
divulgados. O portugus e neo-ateniense Fran Paxeco faz uma interessante analise sobre
a funo dos jornais no cotidiano da cidade no incio do sculo XX. Ele escreve que:
As gazetas reprezentam, nos tempos modernos, o que os sinos
em pocas no muito distantes, reprezentavam. Era o seu
badalar que chamava os devotos de lguas em redor missa
dominical. Era ele, bimbalheiro, quem convidava a ouvir as
sermotas, Tratava-se, ento, nas igrejas, de tudo quanto ocorria,
de tudo que despertava o comum nos mortais 99.

A imprensa, de acordo com a declarao de Paxeco, assumia a funo de guia


para discusses do cotidiano. Ela direciona o cidado para o caminho da comunho
da vida diria. A literatura jornalstica adquire, assim, um carter funcional e o escritor
, agora, um elo entre a comunidade e as sensibilidades e regras do comportamento
republicano e moderno.

97

SEVCENKO. Literatura como misso, p. 273-276.


GRUNER. As letras da cidade ou quando a literatura inventa o urbano, 2010.
99
PAXECO. O trabalho maranhense, p.21.
98

64

Em So Lus os homens de cincia e de letras da gerao neo-ateniense


escreveram a cidade, elaboraram um discurso que tentava conciliar a saudade do
passado ateniense e o desejo de um presente que queria se ler moderno e civilizado.
Ainda que letras no sejam tijolo e concreto, entendemos que os planos, as intenes e
os sonhos projetados, posteriormente implementados ou no, fazem parte da histria da
cidade e a partir da urbe idealizada que se julgam os problemas do espao real, sem
esquecer, tambm, que as relaes cotidianas de seus moradores com cada pedao de
madeira ou cimento fazem parte da construo desses valores e dessa histria. Ento,
como qualquer objeto de arte, a cidade torna-se representativa dos conceitos que esto
plasmados na ordem urbanstica. Nessa perspectiva, da saudade e do desejo dos
intelectuais, tentaremos articular, neste captulo, o tijolo e as letras, da literatura e da
cincia, para compreender como a cidade utilizada para tornar-se cmplice no projeto
neo-ateniense de novamente fazer do Maranho um cho reconhecidamente frtil
quando o assunto o conhecimento.

2.1. Com quantas letras se escreve uma Repblica?


Uma cidade letrada. A expresso de Angel Rama cai bem para explicar a So
Lus da virada do sculo. Isso quer dizer que a capital do Maranho, dentro do contexto
de transformaes polticas e sociais advindas da Abolio e a proclamao da
Repblica, era uma cidade cujo processo de modernizao, inicialmente, concentrou-se
muito mais no esforo de escrever-se moderna e republicana. Ou seja, podemos dizer
que houve, como explica Rama, um desenho urbano prvio mediante as linguagens
simblicas para que, posteriormente, essa ordem social pudesse ser transposta para a
realidade fsica.100 A gerao neo-ateniense demonstrou afinco na elaborao desse
novo imaginrio. Suas atividades, tanto em jornais quanto nas publicaes
essencialmente literrias, tinham o propsito de discutir a situao em que se encontrava
a cidade e elencar as atitudes necessrias para, no s reviver os ureos tempos da
Atenas Brasileira, como, quem sabe, ser agora uma Repblica Ateniense.
O movimento republicano no teve muita expresso nas terras maranhenses. A
notcia do fim da Monarquia chegou sem maiores alvoroos, porm, com algumas

100

RAMA. A cidade das letras, p.27.

65

curiosidades, como a vaia dada ao Conde dEu pelos alunos do Liceu no Largo do
Carmo em meio aos gritos de viva Repblica. Segundo Mrio Meireles, a transio
oficial do regime se deu na sala de despachos da Cmara do Governo e sem o
conhecimento da populao em geral, e, como vimos no captulo anterior, havia apenas
um republicano na Junta Provisria e foi o partido Conservador, e no o Liberal, que
inicialmente ditou os rumos da poltica republicana no Maranho. So Lus, no
despontar do sculo XX, era uma cidade que contava com 36.798 habitantes e no
possua uma condio urbana razovel para uma capital com pretenses de
modernizao e progresso101.
A transio poltica ocorrida na virada do sculo XIX para o XX foi tema para
uma novela publicada em 1913 sob o ttulo de A Nova Aurora, de autoria do neoateniense Raul Astolfo Marques. Este autodidata foi um dos fundadores da Oficina dos
Novos e, posteriormente, da Academia Maranhense de Letras junto com Antonio Lobo.
Trabalhou, a princpio, na Biblioteca Pblica do Estado na funo de contnuo de onde
saiu para dedicar-se literatura. Destacou-se profissionalmente como contista,
folhetinista, jornalista e tradutor102. Marques elabora um enredo para analisar o processo
de adeso do Maranho ao regime republicano e sua narrativa pontua os conflitos
trazidos por esse movimento. A existncia de elementos reforadores da decadncia
econmica e social, e de outros que impem a urgncia na renovao, fazem de sua
novela um documento importante no s para o vislumbre da paisagem urbana
configurada por sua gerao, como para o significado da chegada da Repblica numa
cidade to apegada a uma grandeza ilusria ligada ao Imprio.
Assim que abrimos a primeira edio da obra, impressa pela Tipogravura
Teixeira, somos saudados por duas dedicatrias: a primeira memria dos
republicanos histricos. So eles, Paula Duarte, Souzandrade, Izaac Martins e Satyro
Farias; e a segunda, uma homenajem memria dos populares que tombaram mortos,
em defeza da cauza monrquica. Poderamos ironizar essa teimosa predisposio neoateniense em unir tendncias contrrias, que pode tambm parecer uma ansiedade em
agradar gregos e troianos, porm, o que percebemos ao longo de uma narrativa
extremamente detalhada de toda a movimentao que terminou com a adeso
Repblica, a demonstrao da funo pedaggica do letrado.
101
102

MEIRELES. Histria do Maranho, p. 258.


MEIRELES, Mrio [et al]. Antologia da Academia Maranhense de Letras, p.147.

66

A trama comea com a apresentao de Maral Pedreira, proprietrio da


Aurora, chcara de edificao confortvel e cuidadozamente hijienica e que
localizava-se num dos extremos da cidade, em bairro dos mais pinturescos, e por entre
as ruinas dos ranchos da outrora florecente Fazenda do Medeiros. 103 Temos, logo de
incio, duas imagens representativas da convivncia entre o decadente e o moderno. A
Aurora o mais novo lugar de moradia de Maral, espao em que ele vai viver a
partir de agora. E esse lugar, mesmo que localizado entre as runas de um espao que
j foi florecente, est obedecendo aos padres e discursos do progresso, pois
confortvel e hijienica.
A novela maranhense divide-se em cinco captulos e o primeiro deles tem um
ttulo bastante sugestivo: A rejenerao social. Aqui temos a deliberada indicao dos
propsitos neo-atenienses. Desenrola-se, pois, toda uma discusso sobre os problemas
da capital, principalmente os que se referem economia. Astolfo Marques elege a
chegada da Repblica como eixo de sua trama. Contudo, assim como seus pares, no
perde de vista a busca pelo reconhecimento do Maranho como bero de intelectuais.
Sempre que reforam o discurso da decadncia econmica e cultural em suas obras,
esses escritores da literatura, do jornalismo e da cincia esto, em contrapartida, se
colocando como responsveis pelas transformaes que ho de se seguir.
Assim como So Lus era desejada e dita um lugar onde se encontrava homens
com a literatura nas veias , a Aurora de Marques era ponto de encontro de
causeurs. L, eles reuniam-se para passar a revista homens e coisas locais em
vivssimos comentrios104. Entretanto, assim que anunciado o novo regime, e
comearam a rondar as incertezas de sua implantao, esses causeurs recolheram-se de
suas atividades costumeiras na Aurora s retornando depois de instalada a Repblica.
Uns ficaram em casa em atilada expectativa ou receiozos de serem colhidos pela onda
da refrega, outros, bem de matreiros abispando uma pozio em que se viessem
encontrar comodamente quando se consumassem os fatos105. A incerteza e o receio
sobre o futuro que circulava entre intelectuais nessa transio poltica fundava-se no

103

MARQUES. A Nova Aurora, p.11;14.

104

MARQUES, A nova Aurora, p.18.


MARQUES, A nova Aurora, p.69.

105

67

mesmo jogo de interesses que fez proliferar no pas os republicanos de 16 de


Novembro.
No cenrio nacional, para os prceres

da campanha republicana,

principalmente os intelectuais, a desiluso que se seguiu por terem sido excludos das
posies de poder e comando no novo universo que eles ajudaram a criar era explicada
pela falta de programa poltico, de posies definidas, vazio ideolgico e um excesso de
incompetncia que solapava as bases para o surgimento de uma nao democrtica,
liberal e civilizada.106 No Maranho, as manifestaes de decepo com a maneira em
que se dava a implementao da Repblica pode ser lida em textos jornalsticos e
literrios. Um dos republicanos a quem Marques dedica seu livro, Satyro de Farias,
assim escreveu:
Hoje, cansado de luctas e ainda mais coberto de soffrimentos e
desgostos, que me tem arruinado physica e materialmente;
aborrecido e descrente no sei o que farei, pois sou um homem
que se embriaga com a cachaa poltica e um bbado quando v
um copo, bate-lhe o corao; os olhos querem saltar e a lngua
pega-se-lhe ao cu da boca! (O Nacional, 20/04/1892)107.

Do mesmo modo, Nascimento Moraes declarava, em Vencidos e


Degenerados, seu desgosto, na fala do jornalista Joo Olivier, ao dizer que depois do 15
de Novembro chegou a sonhar com um Maranho intelectualmente e moralmente livre,
a ascender como um deus, mas que logo se persuadiu do erro, pois, j tendo se passado
dois anos de vida republicana, viu que no abriram escolas ao povo, no procuraram
matar o analfabetismo, no foram verdadeiros republicanos os que se apossaram do
poder.108
O personagem da trama de Marques, Maral Pedreira, era monarquista.
Alistou-se eleitor do Partido Liberal, mas, segundo dizia, no tinha ambies
polticas, estava satisfeito com a patente de capito da Guarda Nacional que recebera do
chefe do partido. Mesmo sendo um militante apaixonado, orgulhava-se de sua
independncia poltica que o permitia reconhecer as conquistas do partido Conservador.
O capito Pedreira no negava sua alma de monrquico, por princpio e por gratido e
abalou-se quando da notcia do Golpe que despachou a famlia real de volta para a

106

SEVCENKO. Literatura como misso, p.107-108.


O NACIONAL apud. FERREIRA. Revista Outros Tempos. V.01. So Lus: UEMA.
108
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.76-77.
107

68

Europa109. Seu posicionamento um tanto flexvel e desinteressado para um militante


apaixonado, deixa aberto caminhos para o intento de Marques, qual seja, possibilitar ao
personagem a reflexo quanto s possibilidades de desenvolvimento e progresso sob o
novo regime.
Seguindo a lgica de persuaso em prol da Repblica contida no livro de
Marques, necessrio que haja uma mobilizao contra a adeso ao novo regime. Os
grupos populares, no amanhecer do dia seguinte notcia da proclamao juntaram-se
no Largo do Carmo, que havia se convertido em centro de operaes. Os mesmos
indivduos que um ano antes festejavam a extino da escravido foram em socorro do
trono que por direito seria da Redentora, daquela que tinha livrado o pas da vergonha
de tal instituio: Izabel. Os motivos para repelir nova ordem no se relacionavam a
restries quanto ao seu programa, pois, o autor deixa claro que estes homens estavam
eufricos e dispostos a baterem-se por um ideal que no compreendiam com absoluta
nitidez110. Percebemos, ento, que a trama vai girar em torno de trs figuras
importantes para que se cumpra, de fato, a funo pedaggica do texto: Maral Pedreira,
indivduo esclarecido, monarquista e de confortvel condio econmica; o povo que
sem instruo se deixa levar por motivaes afetivas; e a terceira figura, que vai trazer
os argumentos necessrios para que todos se unam em torno de mesmo ideal
republicano, o dr. Pedro Belarte.
Dr. Belarte era um letrado. Advogado, jornalista, tribuno eloquente e agitador
das massas, possua porte fidalgo e irrivalizvel elegncia, parecia com o Prncipe de
Galles era o responsvel pela direo do vespertino da dissidncia liberal, O Globo,
pgina onde foi publicada a esperada notcia da queda do antigo regime monrquico.
Era ele o genuno chefe dos republicanos, na Provncia. Resistiu s investidas furiosas
de um povo aparentemente reivindicador e idolatra, mas que seguia sem a serenidade
reflexiva, impelidos pela sugesto de emocionais argumentos. Em seguida, aps a
instalao da Junta Provisria, da qual fez parte como principal representante,
conseguiu manter-se imune das acusaes de abuso de poder, violncia e cerceamento
dos direitos democrticos que a Junta imps a populao com a justificativa de ser em

109
110

MARQUES, A nova Aurora, p.69.


MARQUES. A nova Aurora, p.54.

69

nome da manuteno do regime. Passadas as manifestaes pr e contra, ao ser


questionando, pelo enviado sulista que iria dirigir a Repblica no Maranho, sobre
esses desmandos, o dr. Belarte responde com uma pergunta: - Que queria o doutor, se
eu me encontrava entre a espada e a ignorncia?! O meu papel, conclua, limitava-se a
salvar a gramtica, redijindo os decretos e as rezolues. Dissolvida a primeira Junta,
que havia sido organizada pelo comandante do 5 de Infantaria de linha, o coronel Luiz
Taveira, foi nomeada uma outra com a permanncia do dr. Belarte, trs chefes de
partidos monrquicos e um poeta republicano chamado Carlos Medrado.
As aes democrticas e civilizadoras prometidas pelo novo regime
comearam a ser postas em prtica, com especial ateno instruo pblica.
Comeava, enfim, a to esperada rejenerao dos costumes e do novo Estado.
Enquanto isso, a populao voltava a sua rotina que, agora, s seria quebrada pelo
alvoroo das festividades natalinas, ocasio em que Maral Pedreira ganha de presente
de um amigo, uma placa de bronze onde havia sido cunhada a denominao: A NOVA
AURORA. Presenteada com inteno de substituir o antigo nome de sua morada.
Maral, ento, sentindo prazer na oferta, agradece louvando a noite santa... de santo
Nascimento, graas ao Senhor que via a sua terra sair ileza, tendo ciozamente
amparadas, em todas as suas linhas, as tradies de polidez, de elegncia e (porque
no?) o senso comercial dos... maiores!111.
A associao feita entre conhecimento e Repblica, na trama de Marques,
coloca os letrados numa posio de destaque e de necessidade para o bom
funcionamento do regime e a satisfao de seu princpio bsico que transformar o
indivduo em cidado a partir de seu acesso cultura. Ele mostra que a falta de
serenidade reflexiva impede a participao e mina a fora popular, que deve ser
orientada para que no se perca em lutas vs. No adianta ter um novo regime poltico
sem a presena daqueles que tm a capacidade e a prerrogativa de guiar a sociedade
rumo ao desenvolvimento e a civilidade. O velho professor e jornalista Carlos Bento,
um dos personagens de Jos do Nascimento Moraes em Vencidos e Degenerados,
comunga com essa ideia e faz um desabafo revelador nesse sentido:
No sei onde afinal de contas vamos parar com isto. Conto que
os fatos exigiro, que os homens faam da fraqueza fora e que,
abandonando a posio censurvel em que at hoje se tm
111

MARQUES, A nova Aurora, p.146.

70

mantido, procurem enfim os que podem com energia e


competncia intelectual, e firmados princpios morais,
reconstruir o templo arruinado.112.

No contexto ludovicense, a apatia popular diante do processo de implantao


da Repblica registrada pelos historiadores, , na obra de Astolfo Marques, utilizada
como falta de conhecimento para que o papel do intelectual se sobressaia.
Diferentemente do que argumenta Marques, mas com inteno coerente a de
seus contemporneos, Raimundo Lopes, tambm neo-ateniense, em seu livro O Torro
Maranhense, de cunho cientfico e publicado originalmente em 1916, depois reeditado
com o ttulo de Uma Regio Tropical, faz um registro interessante sobre o carter da
cidade e de seus habitantes. Segundo ele:
So Lus nunca foi uma cidade de forte originalidade, uma
componente dominadora. Nenhuma luta a encontrou resistente,
no teve a iniciativa de uma grande reforma social. Nas lutas
nativistas coloniais, como nas revolues mais recentes, nunca
fez sentir o seu influxo no pas, nem mesmo no mbito de sua
provncia. Esta atitude histrica evidencia o carter de seu
povo... As suas mais belas qualidades, a tolerncia e a
ordem, ou melhor, adaptabilidade, chegam a degenerar em
defeitos. Intelectualmente, nota-se a facilidade de idealizar e
aprender. incontestvel que estes atenienses - permita-se o
tradicional epteto - tm, como os defeitos dos seus prottipos
clssicos, uma tradio de cultura literria relativamente
notvel, e cabe-lhes um lugar de destaque na formao
intelectiva nacional. 113.

Raimundo Lopes da Cunha era professor de Histria e Geografia, etnlogo e


naturalista. Filho de desembargador, bacharelou-se em letras no Liceu Maranhense, era
scio fundador da Academia Maranhense de Letras e membro do Instituto Histrico e
Geogrfico do Maranho114. Sua obra uma sntese sobre a geografia fsica e humana
do Estado, destacando seus aspectos e as caractersticas de cada regio. Assim como os
demais, discutiu as causas da crise e apontou providncias para resolv-la. Na parte da
obra dedicada capital, descreve o processo de ocupao e crescimento urbano e
verifica que durante a Repblica foram feitos alguns melhoramentos, embora, como
veremos ,de forma lenta e nem sempre eficiente.
Conhecer a Repblica ludovicense a partir das obras neo-atenienses ler uma
cidade cuja enredo no muda. Uma cidade que quer conciliar o saudosismo de uma
112

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.76.


LOPES. Uma regio tropical, p.195-196.
114
MEIRELES, Mrio [et al]. Antologia da Academia Maranhense de Letras, p.207.
113

71

competncia literria e a expectativa de modernizao para recuperao do prestgio.


Pensar a cidade no incio da Primeira Repblica imagin-la com esses elementos que
do forma ao espao e garantam notoriedade aos seus escritores. Ao discurso
republicano do progresso so mesclados pedaos de passado no intuito de conceber uma
cidade cuja tradio pode ser um sinnimo palpvel de civilidade e pode compensar a
ausncia das reformas, tecnologias e servios sanitrios, sinais concretos do moderno.

2.2. A letra (in)formando o moderno


Nenhum neo-ateniense negaria que lamentvel a condio urbana de sua
capital. A opinio e a indicao de melhorias para a cidade fazem parte do discurso que
comum a todos os intelectuais daquela gerao. Essa, porm, no era uma
preocupao expressa apenas em romances, novelas ou pginas de jornal. Os governos
republicanos demonstraram suas intenes de transformar So Lus num espao
higienizado, confortvel e aformoseado. Para isso, foram estabelecidas leis e posturas,
como tambm foram contratados especialistas em sade pblica e engenharia sanitria
para se encarregarem dos planos que trariam os sinais do progresso para o cotidiano da
cidade.
O real sempre o ponto de partida para a fico. Considerando a afirmao de
Franco Moretti sobre o contexto scio-histrico de uma obra ou gnero literrio no ser
um extra para ficar margem da anlise retrica do texto115, entendemos que os
argumentos neo-atenienses s fazem sentido se lidos a partir dos referenciais urbanos e
polticos presentes em So Lus na virada do sculo. O discurso elaborado a partir dessa
realidade, no caso dos intelectuais maranhenses, est sempre relacionando as
transformaes para o desenvolvimento da cidade com a necessidade do saber, da
cultura e, consequentemente, com a participao daqueles que so seus representantes.
O prprio Nascimento Moraes sugere que o Estado ainda se encontra nessa calamidade
porque a civilizao ainda no penetrou mesmo nas camadas mais adiantadas. Ainda
no se banharam nas suas guas lustrais os benemritos, os escolhidos, os eleitos que
encabeam as primeiras linhas da sociedade, e que se dizem seus diretores116.
Podemos, ento, perceber que tanto Moraes quanto os demais neo-atenienses dizem e
115
116

MORETTI. Signos e estilos da modernidade, p. 22.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 212.

72

escrevem uma cidade a partir de argumentos e de uma ideia que eles desejam
perpetuar: seu papel, imprescindvel, no desenvolvimento da cidade.
Para analisar os discursos oficial e literrio sobre as condies do espao
urbano e as aes propostas para seu melhoramento, vejamos, inicialmente, o que
consta na Colleco de Leis e Resolues Municipaes de 1892 a 1909, as primeiras leis
republicanas que a municipalidade apresentou cidade. Dentre os principais itens
dispostos no novo Cdigo a maior parte relacionava-se s questes de salubridade,
higiene e embelezamento do cenrio urbano. As atividades relacionadas ao comrcio e
manipulao de alimentos, principalmente de carne, assim como limpeza dos rios,
procedimentos em relao s guas servidas, depsito de lixos, animais nas ruas e tudo
que atentasse contra a sade pblica estariam sujeitos a multas117. Os servios pblicos
em So Lus, antes da chegada da Repblica, eram precrios e atendiam a uma rea
muito limitada, o que hoje compreende o Centro Histrico e que coincidia com o espao
ocupado pelas elites. A maioria da populao convivia com a quase inexistncia de
servios sanitrios essenciais como abastecimento de gua, sistema de captao de
esgotos e remoo de lixos, alm dos servios de iluminao e transportes pblicos.
Em Vencidos e Degenerados, geralmente Joo Olivier o porta-voz das
denncias sobre as condies urbanas da capital. Os problemas relacionados aos
servios urbanos vinham tona, em algum momento, sempre que comeava a reclamar
sobre algo. Ao se referir s perseguies feitas pela elite a todo aquele que, no
pertencendo ao seu crculo, tivesse alguma ambio, aproveita para reclamar tambm da
falta de limpeza pblica. Ele diz que tom-lo como um grande jornalista querer que
amanh (lhe) arrastem o nome de rabiscador de jornais de provncia pelas sarjetas das
ruas desta cidade sem higiene!118. A partir de 1889, o Estado passou a se preocupar
com a questo da salubridade de maneira que isso no se tornasse um problema ainda
mais grave, devido constncia das crises endmicas e epidmicas119. Com o Cdigo de
Posturas Municipais de 1892, a idealizao de uma cidade limpa, segura e bela, porm,
a disposio para a efetivao de tais referenciais de civilidade e progresso urbano
esbarrava em problemas polticos e sociais, como por exemplo, uma educao precria
da populao e a falta de iniciativa da administrao pblica.
117

PORTO. Publicaes da Cmara municipal de So Lus, p.37-55.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.62.
119
PALHANO. A produo da coisa pblica, p. 141-152.
118

73

A Repblica favoreceu a ampliao da participao dos indivduos, os


cidados, nas decises polticas do pas. Perceberam-se, entretanto, poucas mudanas
nesse sentido. Apesar da supresso do Poder Moderador, e de outras instituies do
Imprio, e da introduo do Federalismo, o aumento da participao poltica significou
entregar o governo mais diretamente nas mos dos setores dominantes, tanto rurais
quanto urbanos

120

. O que havia sido at ento um empecilho para a atuao desses

setores, a centralizao do Imprio, no existia mais. Assim como na Capital Federal,


no Maranho a desiluso dos letrados com os rumos da poltica republicana e, ainda
mais, com os grupos que efetivamente conseguiram participar do poder, era evidente. A
esperana de uma transformao poltica e social feita com e para o povo havia sido
vencida. Durante toda a narrativa de Vencidos e Degenerados, Nascimento Moraes
refora a ideia de que no se implantou uma verdadeira Repblica, escrevendo que:
esse trabalho s poderia ser feito por homens educados. Estes
fazem parte da corte e est claro que no trabalharo no sentido
de dar uma carambela nesta igrejinha, e os que poderiam
trabalhar esto, infelizmente, impossibilitados de tal, porque
lhes falta a instruo necessria e precisa, e esta instruo lhes
negada por nossos estabelecimentos de ensino. (...) Esta terra
para duas classes de gente: portugueses comerciantes e
descendentes das antigas famlias 121.

Se em So Lus no houve grandes mudanas na sua estrutura fsica, a exemplo


das reformas implementadas no Rio de Janeiro por Pereira Passos, houve na Repblica
Ludovicense, ao observarmos a priorizao das questes urbanas e sanitrias nas pautas
dos governos, um aumento de sensibilidade quanto relevncia do problema.
Na primeira dcada do sculo XX foram contratados dois especialistas para
analisar a situao mdica e sanitria da capital e propor as mudanas a fim de resolver
os problemas encontrados. Em 1902, a apresentao do relatrio intitulado
Saneamento das Cidades e sua Aplicao Capital do Maranho pelo engenheiro
Palmrio de Carvalho Cantanhede, encomendado no ano anterior pelo governador Joo
Gualberto Torreo da Costa, traz um estudo sobre as principais aes implementadas
por algumas cidades europias como Paris e Londres para a manuteno da salubridade
urbana e uma proposta de aplicao em So Lus, incluindo clculo de custos. Os
captulos versam sobre os servios de gua, esgoto e remoo de lixo, tudo dentro dos

120
121

CARVALHO. Os bestializados, p. 45-46.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.90.

74

princpios cientficos e das teorias sanitrias em vigor na poca. O engenheiro tambm


destaca em seu texto a importncia da educao e de meios de difuso como os jornais
para orientar a populao sobre a necessidade da higiene pblica e privada. Para ele:
preciso imprimir na massa popular a necessidade
inadivel de se conformar s exigncias da hygiene e
mostrar que a insubordinao a esses reclamos se converte
em molstias que definham, quando no victimam. Devido
sobretudo apathia e indolncia, uma parte considervel
da populao infringe impunemnte as regras as mais
elementares de hygiene. Se algum faz uma observao
sobre a sordidez da casa em que moram, replicam dizendo
que o pobre no tem luxo e essa mania de confundir o luxo
com o asseio, mania que est se alastrando, no mais do
que a conseqncia do desleixo, que encontra, nesse modo
de exprimir, uma resposta fcil, atrs da qual se acastellam
os poucos asseiados122.
Observamos, ento, uma inteno no s de reformas sanitrias, mas tambm
medidas educativas para a preveno de doenas e difuso das exigncias de hygiene.
Contudo, muito deveria ser feito em relao estrutura urbana para que tais medidas
pudessem sair do papel. O item sobre o sistema de abastecimento de gua revela que a
canalizao da cidade antiga, o consumo no obrigatrio e menos da metade das
cazas so canalizadas. O preo ... exhorbitante e torna o consumo objecto de
parcimnia que attinge a um limite incompatvel com a hygiene 123. O relatrio
taxativo no descaso com o saneamento bsico cuja negligncia acarretou a existncia de
um servio de esgoto e de gua restrito e de pssima qualidade. Fora isso, ainda tem o
problema das ms condies da limpeza pblica, dos logradouros pblicos, da
iluminao e do servio de bondes 124.
O atraso e a negligncia em relao aos melhoramentos urbanos, para Joo
Olivier, esto relacionados falta de compromisso poltico dos que esto no poder, que
apenas visam o benefcio prprio e as articulaes de seus interesses. Moraes, ento,
aproveita a irritao de seu personagem e critica as companhias de abastecimento de
gua dizendo que so outras desgraas..., porque, protegidas como so pelo governo,
apesar dos maus servios que prestam, das falhas..., no do lugar a que outras

122

CANTANHEDE. Saneamento das Cidades e sua applicao a capital do Maranho, p.183-184.


CANTANHEDE. Saneamento das Cidades e sua applicao a capital do Maranho, p.06.
124
PALHANO. A produo da coisa pblica, p.341.
123

75

apaream, nacionais ou estrangeiras, mas que sejam srias, teis, cumpridoras das
clusulas.125
Em 1904, apresentado um Relatrio sobre a Peste no Maranho pelo Dr.
Victor Godinho. Este relatrio tinha por finalidade regularizar o combate peste e os
servios de higiene pblica sob a determinao do decreto n33 de 08 de fevereiro de
1904. Segundo seu autor, seu trabalho de organizao da higiene pblica passaria
tambm por uma regularizao das novas construes urbanas da capital, pois que a
ausncia de leis tinha feito com que a cidade ficasse eivada de vcios de architectura e
de construces126. Uma das consequncias da crise econmica pela qual passava o
Maranho foi a lentido na ampliao do conjunto urbano que fez proliferar as
habitaes de baixo padro na rea central da cidade, como cortios e as conhecidas
como baixos de sobrado. Essas moradias sofreram srias regularizaes por parte do
poder pblico. Nas Posturas de 1892 ficou determinado o fechamento dos cortios
edificados depois de 24 de Maio de 1890 e os que j existiam antes dessa data, se no
oferecessem as precizas condies hyginicas127.
Desde sua fundao, So Lus foi crescendo com disposio irregular,
demonstrando falta de planejamento das ruas, casas e praas, caracterstica tpica da
gnese de nossas cidades coloniais128. Apesar da preocupao expressa por Jernimo
de Albuquerque, no incio da colonizao portuguesa, para que os moradores, boa
arrumao das ruas fizessem naquela povoao, seno soberba, ao menos repartida
com melhor direo e aparato129, as observaes feitas sobre as condies da
organizao urbana, em fins do sculo XVIII e incio do XIX, eram de que suas ruas
seriam intransitveis, sem caladas, os terreiros e praas pblicas cheias de matos e
desigualdade nos terrenos devido a liberdade que cada qual tem de edificar como lhe
parece faz que tudo seja irregular130.
A partir do sculo XIX, quando a cidade adquire maior desenvolvimento da
vida urbana e a vereao melhor se presta a defender a rua como elemento de
125

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.89.


GODINHO. A Peste no Maranho, p.118.
127
PORTO. Publicaes da Cmara municipal de So Lus, p.54.
128
Sobre o processo de surgimento e organizao das cidades no incio da colonizao, ver: Captulo O
Semeador e o Ladrilhador. In: HOLANDA. Razes do Brasil.
129
MARQUES. Dicionrio histrico-geogrfico da provncia do Maranho, p.445.
130
AMARAL. O Maranho histrico, 2003.
126

76

sociabilidade e fator importante de circulao de riquezas, que o discurso


governamental passa a se preocupar efetivamente com a organizao desse espao
dentro dos padres de civilidade atravs das posturas municipais 131. Entretanto,
somente a partir de 1924 em diante, no governo de Godofredo Viana, que ocorre uma
modernizao efetiva na infraestrutura sanitria da capital, levando em considerao
toda a rea urbana e no apenas os bairros habitados pela elite 132. At ento, a cidade
continuava restrita ao mesmo conjunto arquitetnico colonial, e s com a nomeao de
um interventor federal para o Maranho, em 1936, que comearam as reformas que
ampliariam o tecido urbano, sendo executadas obras de alargamento de vias centrais e
abertura de avenidas que, no sentido norte-sul, cortaram a cidade pelo Largo do
Carmo, demolindo partes de quarteires seculares e possibilitando a construo de
exemplares eclticos e mesmo protomodernos133.
A regulamentao das ruas, caladas e praas est diretamente ligada a
preocupao com a circulao. Preocupao iniciada no sculo XVIII, na Europa, e
ligada ao discurso mdico-sanitario que difunde a ideia de que movimento e circulao
passam a ser sinnimos de pureza e sade. A cidade sede de funes polticas e
econmicas e o exerccio dessas funes deveria passar pelo controle dos fluxos
naturais e humanos. A cidade moderna aquela com limites fceis de deslocar134.
Entretanto, a circulao de pessoas no espao pblico no dependia s de ruas
largas e limpas, mas de todo um conjunto que inclui iluminao, transporte e segurana
pblica. Em So Lus, a falta de um sistema de iluminao eficiente durante noite
limitava consideravelmente o acesso das pessoas a prticas de sociabilidade e lazer,
alm de ser um grande fator de insegurana. Em uma de suas crnicas, Moraes
descreve com ateno essa paisagem e as sensaes que ela desperta:
Chegam-me as oias os sons da noite, e proporo que Ella
se adianta, negerrima e sombria, mais distinctos se os ouve tiros
de revolver, berros de embriaguez, atropelias de transeuntes,
provocaes de insolentes e desatinados... Pelas esquinas vejo
brazas aczas, como a que eu mantenho num stender delicioso,
e nas janellas das casas visinhas tambem as descubro... Essas
131

VIEIRA FILHO, Domingos. Breve Histria das Ruas de So Lus. Maranho, 1962.
PALHANO. A produo da coisa pblica, p.163
133
BURNETT. Alm do rio Anil, urbanizao e desenvolvimento sustentvel, 2002.
134
PICON, Antoine. Racionalidade Tcnica e utopia. In: SALGUEIRO (org.) Cidades capitais do sculo
XIX, 2001.
132

77

brazas, no h negar, protestam silenciosas, contra o horror da


noite, contra essa priso forada, a que so obrigados os
trabalhadores, que esperam, noite, divertir o esprito abatido,
pagar visitas, refastellar pelas praas, em descontos das horas
passadas no terrvel ganha-po... Conversam as das janellas, e
conversam as dos cantos. Que diro estas? Que h naturezas
humanas, incorrigveis, intransigentes em seus hbitos e em
seus desejos. Que nada pode contra ellas a falta de carvo no
gazometro, e de policiamento na cidade. (Pedras Opinio.
In: A Imprensa, 19/04/1907).

Com a mesma ateno, Raimundo Lopes destaca a ao dos governos


republicanos no que se refere melhorias das ruas e jardins pblicos sem, entretanto,
deixar de criticar a falta de sistema de esgoto e os transtornos causados pela falta de
eletrificao na cidade. Ele diz que infelizmente o sistema de esgotos no foi posto
em estado de funcionar. Foi tardia a eletrificao da luz e da viao urbanas,
melhoramento to necessrio expanso e movimento interno da cidade 135.
Paradoxalmente, o passado continua a ser a referncia e o padro sonhado
pelos neo-atenienses. Mesmo as denncias sobre o atraso nos melhoramentos urbanos
no escapam de um tom saudosista. A ligao entre o passado de fausto e o presente
que pretende sair do fastio se revela nos seus escritos. Para Moraes, a noite sem
iluminao e, por isso mesmo, sem vida ganha um tom melanclico:
O luar de hontem era silente e triste, sentimental e doce, ou
ento eu era quem estava assim, e por isso o luar me pareceu
mal e o cu calado e frio (...) Em noites assim, como so as de
nossa terra, essa cidade d a apparencia de uma grande runa,
em que a Celebridade, qual anjo protetor vela, para ao menos
guardar-lhe a bellza antiga, para que de todo no se perca tudo
que j foi brilho e que j foi bellza (Altos e Baixos In: A
Imprensa, 26/11/1906).

Fran Paxeco, neo-ateniense ligado ao grupo de Antonio Lobo, critica a


maneira como a cidade cresce apesar de toda a legislao sobre a importncia de
manter uma organizao quanto ao traado. O fato de So Lus ser uma das mais
antigas cidades do Brasil justificaria a irregularidade da urbanizao antiga, contudo,
considera inadmissvel:
que as novas ruas sejam ainda mais corcoveantes, do que as
existentes h sculos. Verifica-se o mesmo com as povoaes
que por a vo se levantando toa, sem plano e sem gosto,
como se v no tortuoso Anil (...). Os bairros da Currupira, S.
135

LOPES. Uma regio tropical, p.106-107.

78

Pantaleo e Apicum, etc., imundos, estreitos e ziguezagueantes,


so recentes. E ningum dir que no so mil vezes inferiores a
cidade propriamente colonial136.

Dentre as obras neo-atenienses a do portugus Fran Paxeco, Geografia do


Maranho, que mais detalhadamente trata sobre as condies urbanas da capital.
Paxeco chegou ao Maranho em 1900. Sendo jornalista, professor, historigrafo,
gegrafo e diplomata, uniu-se aos intelectuais da Oficina dos Novos e, como eles,
assumiu um lugar de destaque tanto na Academia Maranhense de Letras quanto no
Instituto Histrico e Geogrfico do Maranho137. Seu livro uma analise sobre toda a
trajetria do estado e foi dividido em trs partes que versam sobre aspectos fsicos,
econmicos e administrativos138. Mesmo fazendo parte de toda a movimentao
literria e governamental para pensar a respeito da modernizao da cidade e das
melhorias nos servios de higiene pblica, ele expressa uma opinio pessimista em
relao ao problema quando diz que nunca se devera, por certo, supor que se
melhoram as condies salubres de So Luiz, que est, ainda, muito longe de possuir o
conforto das terras modernas, deixando revelia aqueles problemas elementares139.
Diante de tantas carncias urbanas, o esforo das letras literrias e
governamentais para buscar um ordenamento espacial coerente com os ideais de
progresso termina por escrever muito mais um discurso da falta, do que falta para
que So Lus pudesse se tornar civilizada, que promover a construo de um
imaginrio positivo acerca das possibilidades concretas da cidade se inserir no rol
daquelas cujas reformas garantiram o status de moderna no incio do sculo XX.
Contudo, o sucesso dos letrados maranhenses est em terem conseguido ligar seus
nomes ao processo de modernizao urbana da capital atravs das medidas propostas
em cada uma de suas obras. O saber estava intimamente ligado ao desenvolvimento da
cidade, e s ele seria capaz de organizar as bases dessa nova So Lus que desejava
tornar-se uma capital verdadeiramente republicana e, mais ainda, literria. Eram a
cincia e a literatura que abririam os caminhos para se chegar ao progresso.

136

PAXECO. Os interesses maranhenses, p.85.


MEIRELES, Mrio [et al]. Antologia da Academia Maranhense de Letras, p.139.
138
MARTINS. Operrios da saudade, p.76.
139
PAXECO. Geografia do Maranho, p.107.
137

79

2.3. Os sentidos do progresso


Fulr Rico, era um desses poucos afortunados da vida... Filho
da Fazenda Nova, ahi se creara... Nunca viera sentir na cidade
dos prazeres da vida civilisada, nunca seus olhos de matuto se
deslumbraram espectativa irradiante da azafama dos homens
que se acotovellam na concurrencia insessante dos centros
populosos... Felizardo! Lia pouco, e escrevia menos... No sabia
se vivia num paiz republicano ou monarchico, no sabia mesmo
quem mandava chuver no Maranho... Mas oh! o Progresso!
Num bello dia, dia fatal e de maus pressgios, por traz da
Fazenda Nova, appareceram a turma dos trabalhadores que
rompem a matta e cavam a terra, para assentarem os postes do
fio que fala, o telegrapho. Fulr Rico, ao ouvir falar em
semelhante coisa, tomou tamanho susto que adoeceu... foi
obrigado a deixar sua fazenda, procurar um mdico... E assim
numa tarde formosa e clara chegou a uma cidade... Mas
imaginem os leitores o pnico, o terror... quando noite, a luz
eltrica, sallitou, victoriosa nos fios, dando uma bellissima
pardia do dia! Ele que viera curar-se, recebe choque
duplamente maior...Fulr no pode resistir. Morreu dias depois
de assombrado... Leitor, verte commigo uma lgrima piedosa
sobre mais esta victima... do progresso! (Pedras Opinio. In:
A Imprensa, 21/03/1907)

A crnica de Jos do Nascimento Moraes provoca o leitor para uma questo


importante do incio do sculo XX: o significado do progresso. Levando em
considerao o conjunto da populao, no Brasil, as aes em prol do desenvolvimento
urbano vitimou mais do que agraciou. Vrias so as transformaes impostas pelo
nascimento de uma Repblica que, consentida ou no, chegou cheia de atropelos.
Fulr Rico, personagem da crnica de Moraes, morre de susto. Um dos
poucos afortunados, v, de repente, sua vida ser invadida por algo sobre o qual nunca
nem ouviu falar. No sabia dos rumos polticos de sua cidade, tampouco de seu pas.
Lia pouco, escrevia menos ainda. Fulr representa a maioria dos novos cidados
brasileiros que veem sua vida, de uma hora pra outra, transformadas em nome do tal
progresso. Mas, o que isso significa no cenrio ludovicense? No Brasil, a primeira
medida, e consequentemente, a primeira dificuldade foi conseguir aglutinar vrios
grupos sociais diferentes numa nica categoria: a de cidado.
O destaque para a compreenso do significado do ser cidado neste momento
passa no s pelo poltico, mas principalmente pela organizao social na cidade. A
cidadania confere uma classificao ao indivduo, faz uma espcie de diferenciao
entre os aptos e no aptos a usufrurem dos direitos da vida na cidade, o que interfere
80

diretamente no uso do espao urbano. Maria Ceclia Naclrio Homem140 ao tratar das
formas de morar da elite cafeeira paulista nos anos iniciais da Repblica, ressalta que a
primeira Constituio do novo perodo poltico ao restringir a cidadania apenas ao
homem alfabetizado, trabalhador e proprietrio define bem o papel que cabe a cada um
dos indivduos e reafirma a associao da mulher ao mbito privado e o homem ao
pblico. Outro ponto de preocupao do regime republicano refere-se ao mundo do
trabalho, a transformao do homem livre em trabalhador assalariado. E dentro dessa
categoria de homens livres temos tambm, agora, o ex-escravo. A partir de suas
pesquisas, Sidney Chalhoub constata que na cidade do Rio de Janeiro, na Primeira
Repblica, o papel do homem de cor apresenta certo continusmo em relao aos
regimes polticos anteriores, pois, mesmo sendo, agora, um homem livre e trabalhador
assalariado continua num a posio de subordinao dentro da estrutura social141.
No Maranho, no seria diferente. So as permanncias de valores,
principalmente os relativos questo racial, que provocam o tom sentido e agressivo
de Nascimento Moraes em muitos de seus escritos jornalsticos e literrios. Uma frase,
em alguns casos, basta para percebemos a crtica feroz sobre os vcios que atrasam sua
terra. Nas pginas finais de Vencidos e Degenerados, o autor nos oferece um evento, a
narrao de uma grande festa no Teatro So Lus em comemorao ao 15 de
Novembro. Todos se fazem presentes e assistimos o desfilar dos personagens tomando
seus lugares no cenrio, que j esto marcados, assim como seus destinos. E eis que
surge Z Catraia, negro liberto com o 13 de Maio, o mais popular de todos os
populares, o mais inteligente, posicionando-se entrada do teatro espera dos que
passam para atirar-lhes sua ironia costumeira. Em seguida, um policial coloca-o para
fora do ptio e ele protesta: - Mas assim que se empurra um cidado? 142.
Ao se questionar sobre quem so os cidados de uma cidade, Sandra Jatahy
Pesavento esclarece que o conceito de cidadania no perpassado s pelo poltico. A
questo social tambm interfere criando uma espcie de cidados de segunda classe
que s so reconhecidos enquanto tais pela lgica da excluso143. Deste modo, um dos

140

HOMEM. O palacete paulistano e outras formas urbanas de morar da elite cafeeira, 1996.
CHALHOUB. Trabalho, lar e botequim, p.46 e 88.
142
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.280.
143
PESAVENTO. Uma outra cidade, p.15-16.
141

81

referenciais de progresso do novo regime poltico sofreu tambm ajustes em relao


diferenciaes sociais para se adequar realidade brasileira.
Um dos smbolos do progresso que figuravam na capital maranhense foram as
fbricas. O conjunto fabril, ao terminar sua fase de instalao por volta de 1900, trouxe
para So Lus uma perspectiva de modernizao. A tentativa dos antigos senhores da
lavoura em salvar sua riqueza investindo na indstria trouxe transformaes no s
campo do trabalho como tambm na organizao do espao urbano com o alargamento
de sua rea e o surgimento de bairros operrios. O surto fabril agudizou uma srie de
problemas financeiros que perturbavam o Maranho. Jernimo de Viveiros,
proprietrio rural e poltico maranhense, destaca um relatrio feito pela Associao
Comercial de 1890 e denuncia que:
A falta de numerrio em nossa praa [So Lus] torna-se
cada vez mais sensvel, e por motivo to poderoso tem o
comrcio restringido suas especulaes e lutado com
grandes dificuldades, que subiro de ponto no futuro, pois
que um dos motivos que mais tem concorrido para esta
falta a retirada de capitais para a criao de fbricas
industriais que, conquanto prometam interesses a seus
acionistas e ao bem geral, trazem todavia, perturbaes no
comrcio pela imobilizao dos capitais144.
Essa loucura de querer transformar o Maranho agrcola num Estado
industrial, dizia Viveiros, alm de retirar o capital de outros setores, no conseguiu
tampouco sustentar suas necessidades145. As oscilaes do mercado e desvalorizao da
moeda fizeram crescer as dvidas e duplicaram o preo de pagamento do maquinrio
fabril forando as companhias a pedirem emprstimos o que gerou um clima de
desconfiana em relao ao setor e afastava o capital que ainda poderia acudi-las 146.
Novamente, Nascimento Moraes utiliza-se de seu personagem, Joo Olivier,
para fazer ouvir sua opinio sobre esse surto industrial e engrossa o coro dos que viram
nessa iniciativa de salvar o que sobrou da riqueza da grande lavoura maranhense, um
golpe desesperado e fatal. Ao reclamar sobre o aumento dos preos e das dificuldades
para se sobreviver, o jornalista esbraveja dizendo que: o Estado a olhos nus definha: a

144

VIVEIROS. Histria do Comrcio do MA (1612-1895), p.471.


VIVEIROS. Histria do Comrcio do MA (1612-1895), p.558.
146
MEIRELES. Histria do Maranho, p.29.
145

82

exportao uma misria... As fbricas foram a pior das cafifas que nos podiam vir
acagibar. Quanto capital empatado e brevemente perdido! As fbricas!...147.
Um elemento significativo na ampliao do espao pblico e que interferiu nas
relaes sociais foi o bonde. Em 14 de novembro de 1909, saiu no Dirio Oficial do
Estado a autorizao para o Intendente Raul C. Machado contratar novo servio de
viao pblica para a cidade substituindo a trao animal pela eltrica. Porm, no foi
contratado, pois o bonde eltrico s chegou a So Lus em 1924, no Governo de
Godofredo Viana. Mesmo assim, a utilizao do bonde de trao animal j garantia uma
srie de mudanas e conflitos significativos tanto no Maranho quanto no Brasil. Maria
Teresa Chaves Mello nos mostra, atravs do estudo de crnicas e revistas da poca,
como o bonde democratizou o espao pblico no Rio de Janeiro da dcada de 1880. No
s o pai de famlia se utilizava do transporte pblico para ir ao trabalho, mas tambm,
com a chegada do bonde eltrico, a me e as filhas e filhos usavam a novidade para
explorar a rua com passeios e compras. Isso mudou consideravelmente a rotina do lar148.
A Revista Ilustrada trouxe uma charge que comunicava o feito de 13 de Maio
com negros e brancos espremidos num bonde lotado indo para a Festa da Glria149.
Nascimento Moraes observa bem como era inconveniente, para a elite branca, ter que
dividir esse espao com os negros libertos pela Abolio. Novamente, o personagem
Z Catraia ironiza o cotidiano de sua cidade e denuncia os abusos e hipocrisias da
sociedade. Ele conta:
... Eu tomo um bonde, compreende?... Os figures vm e
sentam-se ao meu lado. Ora quem est a? Pensam eles. o
Z Catraia, aquele sapateiro que se embriaga. Eu fao que
ronco... Eles comeam a conversar... Se aqui houvesse uma casa
de correo, a gente estava livre de encontrar no bonde, tipos
sujos e indecentes como este desbriado 150.

So Lus foi uma das primeiras cidades a utilizar o servio de bondes de


trao animal, em 1872, quase que no mesmo perodo do Rio de Janeiro que inaugurou
as primeiras linhas entre1868 e 1872151. Mesmo com os problemas advindos da
deteriorao dos veculos, preo das passagens e falta de comodidade, alm de que nas

147

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.89.


MELLO. A repblica consentida, 2007.
149
MELLO. A repblica consentida, p.66.
150
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.146-147.
151
PAXECO. Geografia do Maranho apud SOUSA. A cidade em foco, p. 58.
148

83

primeiras dcadas do sculo XX, j no representavam o moderno, permitiam


populao cruzar a cidade e ampliar sua rea de sociabilidade.
As aes modernizadoras do ambiente urbano iam dando novos sentidos e
sentimentos aos espaos pblicos. Interferindo significativamente no comportamento e
usufruto em relao a esses espaos. Nem sempre essas transformaes tinham o apoio
dos letrados, como podemos ler nessa crnica de Moraes sobre os efeitos da
urbanizao do Largo do Carmo:
principia hoje a festividade de Santa Filomena, especialmente
commemorada na igreja de N. S. do Carmo, onde a santa tem
um bonito altar, do lado esquerdo de quem entra. uma das
mais tradicionaes festas religiosas da Ilha de S. Luiz. Como a de
N. S. dos Remedios, foi sempre concorrida por todas as classes
sociaes, com enthusiasmo, assiduidade e capricho. Antigamente
se preparavam todos para gastar nellas economia de mezes...
Nesse tempo a praa do Carmo, no era ainda de Joo Lisboa.
Apresentava um esplendoroso aspecto na sua simplicidade, com
as suas amendoeiras, a sua areia escura... Recordava o passado,
dava ideia dos factos histricos que nella se desenrolavam, era
fcil de recordar nella pedaos de nossa Histria politica, as
nossas victorias e condemnaes sociaes. A egreja... conservava
a feitura antiga e o paredo [?] o qual outrora os partidos
dominantes de nossa terra festejavam grottescamente a nossa
independncia poltica. A praa do Carmo era, na verdade,
maranhense. A engenharia moderna ainda no a tinha
transformado em praa ajardinada e acimentada, para ns leigos
na matria, em completa contraposio com o clima ardente que
supportamos e com o ser a parte da praa, adro da egreja de N.
S. do Carmo. No h mais por onde o povo se derrame como
outrora... (Altos e Baixos. In: A Imprensa 10/08/1906).

Mais que um problema de circulao das pessoas pelo ambiente, para Moraes a
reforma na praa apagou as lembranas marcadas na antiga paisagem do Largo do
Carmo. Palco de tantas manifestaes, o Largo sempre foi o principal ponto encontro
dos moradores de So Lus, isso, a partir do desejo neo-ateniense de querer reviver as
glrias passadas, o transformou num smbolo de ligao entre o passado e o presente. A
praa localiza-se no centro da principal rea da cidade e serve de interseco entre as
ruas dos bairros antigos. l que a vida urbana mais representativa e onde seus
elementos mais diversos se combinam152.
Podemos perceber que, para os neo-atenienses, o futuro da cidade est, ou deve
estar, diretamente ligado ao futuro das letras. Eles escrevem a cidade de modo a
152

LOPES. Uma regio tropical, p.106-107.

84

tornarem-se indispensveis para seu progresso. A circulao de suas ideias nos jornais
em que escreviam, o surgimento das instituies culturais como a Academia
Maranhense de Letras e promoo de eventos e festas cvicas, daria visibilidade a essa
ntima relao entre as letras e a cidade. Ela deveria ser devolvida ao seu lugar de
capital ateniense e a proliferao tanto de seus escritos quanto das instituies culturais
demarcam isso no espao fsico, no concreto e, principalmente, no imaginrio da
populao. Eles pretendem, como diramos com inspirao freyreana, que o corpo do
progresso pensado e ordenado para essa cidade tenha uma alma literria153. Quanto a
Nascimento Moraes, o que ele faz escrever uma esplendida reportagem sobre a
cidade154. Pois, alm de tratar de assuntos que vo de regras gramaticais poltica,
observa o comportamento das pessoas de sua cidade, mistura-se a elas e aos novos
problemas trazidos pelo modo de vida republicano para, enfim, conseguir enxerg-las
por dentro. Os olhos de Moraes eram olhos de quem sabia das dores e das delcias dessa
nova ordem.
A cidade de Vencidos e Degenerados a configurao do desejo de Nascimento
Moraes. Tratados de maneira realista, os sonhos e as desiluses do escritor com a
sociedade em que vive adquirem um tom ora agressivo, ora resignado. Sua crtica em
relao situao poltica, econmica, social e cultural em que se encontrava o
Maranho ganha corpo e fala a partir dos personagens que narra. A cidade na qual
habitam os vencidos um espao de permanncias que trazem sentimentos de orgulho,
como a tradio literria que refora, e de vergonha, como os preconceitos raciais e
sociais, para o autor. Mas, sobretudo, um espao de resistncia diante da excluso e de
vivncias que trazem, para o urbano, ares de progresso e modernizao.

153
154

ARRAIS. A capital da saudade, p.85.


PAMUK. Istambul, p.238.

85

Captulo 3
A cidade dos vencidos
Eu no sei se voc j notou
Os reflexos do baile
Desta cidade
Sobre teus olhos
Obstinadamente abertos.
Eu no sei se voc j sacou
Peso pesado
Deste tempo sobre teus sonhos
Obstinadamente sonhos
(Reflexos do Baile- Petrcio Maia/Abel Silva)

A investigao da obra Vencidos e Degenerados surgiu do desejo de ler a


paisagem literria descrita por Jos do Nascimento Moraes buscando seus vnculos com
a cidade. Procuramos, no aqueles que se constroem naturalmente pelo encontro
obrigatrio dos ps com o cho que os sustenta, mas aqueles que se do no carinho
intrnseco s preferncias de ir por esta e no por aquela rua, de deixar-se demorar nas
esquinas e nos pontos onde a cidade converte-se em espao de aconchego para as
conversas do dia a dia e das maledicncias que animam o cotidiano; mas,
principalmente, aqueles vnculos que a transformam em cmplice de um projeto que
pessoal e tambm de toda uma gerao literria.
Esclarecendo nossa inteno, recordamo-nos que, ao contar sobre a Istambul de
sua infncia e juventude impressa em suas memrias, o romancista turco Orhan Pamuk
nos mostra como a memria que temos da cidade em que vivemos e mesmo de nossa
vida podem ser modeladas por tantas outras histrias alheias s nossas lembranas, pois
da mesma forma que ficamos sabendo das nossas vidas por intermdio de outros,
tambm deixamos que os outros acabem dando forma nossa compreenso da cidade
em que vivemos 155. a partir dessa compreenso da fora que determinadas narrativas
tm sobre o tempo, o espao e as vidas que se propem lembrar que procuramos
conhecer a cidade de So Lus do Maranho, da virada do sculo XIX para o XX, que
Nascimento Moraes pretende perpetuar com sua obra. Cidade que espelha medos,
anseios e sonhos do autor, e que ora destoa, ora compartilha com os demais letrados de
sua poca.

155

PAMUK. Istambul, p.16.

86

Em Vencidos e Degenerados, publicada em 1915 e escrita no perodo


imediatamente anterior, ou seja, nos primeiros anos da Repblica, temos um texto que
no prioritariamente impregnado do discurso mdico-higienista norteando a
caracterizao da cidade. Comumente, neste perodo, era o olhar do mdico e do
engenheiro aliado s intervenes polticas de planejamento e reforma que delineavam o
espao urbano156. Entretanto, a So Lus do romance de Moraes era uma cidade que,
mais que limpa, deveria ser literria. Literria e negra. As tenses e problemas
apresentados na narrativa esto relacionados a essas duas condies. Primeiro, temos
uma situao de decadncia econmica que interfere no plano cultural e leva os neoatenienses exposio e problematizao da crise maranhense sempre com um
saudosismo pela literatura proeminente no sculo XIX. Isso j implica na adaptao da
busca pelo progresso com elementos do passado e num entendimento de que s a
literatura tirar o Maranho da crise. Em segundo, temos em Moraes a apresentao de
uma cidade marcada pelo preconceito racial, mas que explicitamente negra, sendo
essas permanncias discriminatrias obstculos para o desenvolvimento da mesma.
A ideia de reclamao sugerida no incio desta pesquisa, para qualificar a
impresso que o texto nos causa, encontra sua justificativa no pouco reconhecimento,
tanto da terceira gerao literria maranhense no cenrio nacional quanto de
Nascimento Moraes por sua condio de homem de cor na elite intelectual de sua terra.
O autor queixa-se da inrcia econmica e cultural e dos vcios e costumes
remanescentes do perodo da Escravido para, assim, reivindicar a considerao que lhe
cabe. O livro uma descrio e anlise pormenorizada desse cotidiano ps Abolio
ainda cheio de permanncias. Como ratifica Jean-Yves Mrian, especialista na obra de
Alusio Azevedo, ao expressar sua opinio sobre o romance de Moraes na revista
literria da Universidade da Alta Bretanha, Nouvelles tudes Luso-Brsiliennes, cujo
fragmento foi publicado nas terceira e quarta edies de Vencidos e Degenerados (1982
e 2000):
graas a um estilo onde a vivacidade dos dilogos permite-nos
apreciar certas descries demasiado longas, o escritor faz-nos
descobrir com realismo os mecanismos que animam esta
sociedade conservadora, medocre, impregnada de ideias
racistas e de toda sorte de preconceitos. Aos que conheceram O
Mulato a leitura de Vencidos e Degenerados traz a impresso de
156

MATOS. A cidade, a noite e o cronista, p. 24.

87

um mundo j conhecido e tambm a concepo de um


sentimento de impotncia de uma cidade decadente que vive da
lembrana da poca em que era a terceira metrpole do Brasil.
Certas passagens desta crnica da vida do Maranho so
verdadeiros documentos sociolgicos.

A cidade, portanto, aquela que tem sua rotina pensada a partir das expectativas
do 13 de Maio, quando a sua populao de cor pode, finalmente, sonhar com alguma
possibilidade para alm do destino do cativeiro. Atrelado a isto, temos uma cidade que
anseia por novamente figurar entre as mais cultas do Brasil. O reconhecimento literrio
o objetivo maior de Nascimento Moraes e dos protagonistas da obra. Reconhecimento
possvel apenas se acompanhado das condies materiais e sociais cabveis que tambm
permitiro o desenvolvimento do potencial intelectual intrnseco, segundo seu discurso,
a todos os maranhenses, independente da cor.

3.1. Sobreviventes de um cotidiano inglrio


A cena de abertura de Vencidos e Degenerados acontece na manh de 13 de
Maio de 1888. Muitas pessoas esperavam ansiosas pela confirmao da grande notcia
da Abolio. Gente de todas as classes sociais, desde o funcionrio pblico e o homem
de letras at artistas, operrios livres, no faltando vagabundos e desclassificados.
Vrios foram os preparativos que aguardavam apenas os sinais do telgrafo para
principiarem as comemoraes na casa de Jos Maria Maranhense. O primeiro
personagem da trama era um dos mais ardorosos e salientes cabos-de-guerra do
abolicionismo e membro do Clube Artstico Abolicionista157. A caracterizao dos
personagens na obra segue, geralmente, um mesmo padro. Cor, tipo fsico, profisso e
seu grau de inclinao para o saber e as letras. No caso de Maranhense, que pelo
sobrenome j encarna a representao do grosso da sociedade em questo, era mulato...
contava com quarenta e tantos anos, grisalho, gordo e simptico. Marceneiro de
profisso e estudante nas horas vagas. Tinha decidido gosto pelas letras, pela cincia,
por tudo enfim que fosse do domnio da inteligncia.158 A falta de tempo para os
estudos, o abolicionista compensava cultivando o esprito se relacionando com os
literatos.

157
158

MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 27.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 32.

88

Os dois personagens principais, Joo Olivier e seu filho adotivo Cludio Olivier,
eram jornalistas. Joo era mestio e fora com dificuldade que se colocara na imprensa
e se fizera guarda-livros de importante casa comercial. Era um cronista excelente e
sustentava no jornal as graas e as louanias do dizer castio e vernculo.159 Filho de
uma branca, D. Rita, descendente de uma das mais ricas e orgulhosas famlias de
Alcntara160 e de um mulato tambm de linhagem aristocrtica entre os negros daquela
cidade, o cronista exaltava-se ao constatar que sua ascendncia e sua inteligncia pouco
pesavam numa cidade cheia de tradicionalismos retrgrados onde a competncia no
garante espao numa sociedade que ainda vive sob a gide de velhos costumes e que
marcada por preconceitos tanto sociais quanto raciais. Cludio fora adotado pela famlia
Olivier, mas era um mulato filho de dois ex-escravos. Herdou o amor s letras de Joo e
seguiu seus passos nas lides jornalsticas e tambm dava aulas para completar o
ordenado mensal.
Os pais biolgicos de Cludio so Domingos Daniel Aranha e Andreza Vital.
Esta ltima ganhou a liberdade com o 13 de Maio. Era uma mulata alta, magra, sria e
de atos comedidos. Aranha era um mulato alto de meia idade que trajava cala e camisa
branca, chapu de palha ordinria e no calava (costume dos tempos de cativo). Todos
conheciam-lhe a fama pela bravatas que constantemente praticava. Era capoeira.
Inteligente e penetrante de esprito, passara a exercer grande influncia sobre o nimo
de seu senhor, um homem covarde de ndole m e perversa. Aranha ria de sua
fraqueza, pensava e refletia sobre ela, como quem resolve um problema filosfico.
Recebeu alforria em agradecimento quando aquele estava no leito de morte e no
esboou nenhuma emoo ao saber da notcia da liberdade. Assim que pde foi para
So Lus trabalhar como sapateiro, ofcio que aprendera h muito tempo. Encontrou-se,
nos caminhos da sobrevivncia, com Olmpio Santos, um preto retinto alto e magro que
trajava habitualmente fraque e colete preto. Tambm era sapateiro e trabalhavam, os
dois, numa meia-morada da qual Olmpio era proprietrio, lugar onde tambm

159

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.28.


Alcntara, antiga aldeia de Tapuitapera, recebeu o atual nome ao ser elevada a vila e sede de capitania
particular em 1648. Foi por algum tempo... o segundo centro, e o mais polido e faustoso, da ento
provncia. At meado do sculo passado (XIX), foi intermediria entre a capital e os municpios que se
estendem a oeste do Glfo. In: LOPES. Uma regio tropical, p.103-104.
160

89

moravam. Era descendente de famlia mina161 de quem herdara a casa e alguns contos
de ris.
Os outros dois personagens de cor que do vida s intenes de Nascimento
Moraes e povoam a cidade de So Lus so Z Catraia e Joo da Moda. O primeiro
tinha alguma coisa de orador popular. Quando falava unia a palavra ao gesto, rasgava
demoradamente o vocbulo, tinha tons e semitons com que coloria as suas frases, que se
no primavam pela pureza e preciso verncula, no eram tambm amostras de
idiotismo e mau gosto sinttico

162

. Z Catraia aquele que encarna o delator dos

vcios e maus costumes da sociedade. Est em vrios lugares da cidade, observando


e emitindo juzos sobre o comportamento das pessoas. Joo da Moda era um mestio
que possua uma casa que servia como ponto de encontro para poetas, msicos e
escritores excludos das rodas oficiais da intelectualidade ludovicense. Era considerado
a musa inspiradora de todos os degenerados e vencidos da vida163.
Completando o elenco, temos o portugus Joo Machado, cujo apelido Palet
Queimado devido a um episdio citado, porm, no explicado, dono de uma quitanda
no beco conhecido como Travessa do Precipcio, mas que, posteriormente, ser um
capitalista importante, um dos diretores do Banco Comercial e grande amigo de Joo
Olivier desde que foi arrebatado pelas imagens que lhe produziram na alma o discurso
deste no dia da Abolio.164 A outra personagem feminina da obra de Moraes Armnia
Magalhes, filha do falecido Coronel Magalhes, comendador da Rosa e chefe de uma
das famlias mais ricas do Maranho. Sua famlia foi decaindo de da posio de
opulncia aps a morte do pai, com sua riqueza sendo dissipada pelos irmos, assim
como o respeito que lhe dedicava a sociedade, principalmente os homens, quando,
aparentemente indefesa, passou a resistir aos galanteios daqueles que, antes, pareciam
ser, para ela, respeitveis pais de famlia. Recebeu educao esmerada, era versada nos
autores

clssicos e literatura contempornea, seu esprito tinha cintilaes

161

Mina:denominao dada aos escravos procedentes da costa situada a leste do Castelo de So Jorge da
Mina, no atual Repblica do Gana, trazidos da regio das hoje Repblicas do Togo, Benin e da Nigria,
que eram conhecidos principalmente como negros mina-jejes e mina-nags In: VERGER. Fluxo e
Refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos,
p.12.(Fonte:http://dicionrio.sensagent.com/tambor + de + mina /pt-pt/).
162
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.45.
163
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.125.
164
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.60.

90

belssimas.165 Escolheu Cludio Olivier para amante no intuito de afrontar a sociedade


que lhe fechou as portas.
em torno desses personagens e seus coadjuvantes que se constri o romance de
Nascimento Moraes. A discusso deste item preocupa-se em entender a maneira
escolhida pelo autor para elaborar a paisagem e problematizar o contexto da So Lus
republicana. Observemos que, na obra, as duas mudanas polticas, a Abolio e a
proclamao da Repblica so a base para a reorganizao do cenrio da cidade.
Contudo, somente a festa pela Abolio recebe destaque. S ela narrada com os
pormenores da ansiedade e da comemorao. Depois de narrar os desdobramentos ps
festa necessrios para o andamento da trama, h um salto temporal para dois anos
depois da chegada da Repblica. Tempo suficiente para se perceber os efeitos que os
dois fatos poderiam operar no cotidiano da cidade.
A primeira paisagem da cidade republica, uma cidade j sem o trabalho escravo,
de Vencidos e Degenerados localiza-se no Centro da cidade, mais precisamente, no
bairro da Praia Grande, nas duas horas da tarde de um sbado onde nota-se algum
movimento no bairro comercial, o qual no caracterstico de vida prspera e feliz, mas
clara denncia de decadncia e estagnao de elementos essenciais atividade do
trabalho.166 Essa apatia registrada pela literatura foi comum nas pginas dos jornais
desde que findou-se a escravido. Desde a oficializao do fato que os lavradores
reclamam que o governo provincial parecia mostrar-se sem o direcionamento preciso
para minorar o problema do campo que, consequentemente, afetava o comrcio urbano.
A falta de tais medidas do poder pblico tornava-se alvo de pedidos e crticas e as
publicaes nos peridicos da capital expressavam o sentimento dos proprietrios:
Qual a razo do seu abatimento? Agradeamo-lo falta de
iniciativas melhores ou medidas acertadas desde que foram
desaparecendo da provncia os braos dos trabalhadores
escravos que embarcavam em larga escala para o sul do imprio
e no eram substitudos incontinenti por braos livres... (Dirio
do Maranho, 15/02/1889).
A falta de leis repressoras da ociosidade e fomentadoras do
trabalho e de medidas que deveriam ter precedido ou
acompanhado a publicao da lei de 13 de Maio sem dvida a
causa da desorganizao do trabalho agrcola e de outros males,
para debelar os quais conjuramos os poderes constitudos a
quem cumpre velar pelo bem pblico e invocamos o auxlio da
165
166

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.132-135.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.54.

91

Providncia Divina. (Dirio do Maranho: Relatrio da


Associao Comercial, 25/01/1889).

falta de organizao e iniciativa do governo soma-se o preconceito racial que


impediu de elevar o liberto imediatamente categoria de trabalhador livre qualificado.
Esta situao reforou o desencanto com o novo contexto econmico e social que tantas
esperanas alimentou, como podemos perceber na expectativa de Joo Olivier logo aps
a libertao dos escravos quando diz que:
a liberdade dos negros vem contribuir para o desenvolvimento
desta terra infeliz, e dar-lhe novas foras, novos elementos,
novos aspectos... esta fidalguia barata vir caindo aos poucos e
o princpio de confraternidade vir acabar com estas supostas e
falsas superioridades do ser, que tem sido um dos mais vis
preconceitos da nossa existncia poltica167.

Aos negros libertos, os tambm posteriormente cidados de cor da Repblica,


coube o trabalho autnomo, sem vnculos empregatcios, fora dos custos de instruo do
Estado, mas dentro das preocupaes de ordenamento dos Cdigos de Postura (1893) e
Sanitrio (1904). Aranha, Olmpio e Z Catraia eram sapateiros, Joo da Moda, alfaiate,
e Andreza trabalhava de aluguel, que consiste em alugar sua fora de trabalho para
afazeres diversos e, geralmente, domsticos ou de venda na rua. S os Oliviers, Joo e
Cludio, com grau de instruo reconhecido oficialmente, eram empregados.
Ao pesquisar sobre a dinmica do trabalho exercido no espao da rua, antes e
depois da Abolio, pelos negros, Paulo Roberto Pereira Cmara conclui que houve
uma ressignificao das prticas sociais relacionadas ao mundo de trabalho ainda que a
prtica do aluguel de trabalhadores tenha sido uma permanncia do perodo escravista.
A grande quantidade de anncios nos jornais da capital maranhense para a contratao
de vendedores de rua demonstra uma alterao das relaes entre aqueles que, outrora,
eram senhor e escravo, isso porque os negros que antes eram postos para aluguel pelos
seus senhores, para a realizao de pequenos servios urbanos, disponibilizavam, agora,
a prpria mo de obra disputando o mercado com toda a categoria de pobres livres168.
Observamos que a alterao das relaes no quer dizer uma transformao, pois o
negro continuou na condio de subordinado de acordo com a afirmao de Sidney
Chalhoub em passagem do captulo anterior. A preocupao do governo agora era como

167
168

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.67.


CMARA. Trabalho e Rua, 2008.

92

manter o controle social, a inibio do cio. Isso se daria a partir da difuso do valor do
trabalho169.
O papel da mulher negra e pobre nesse novo cenrio onde se privilegia o uso do
espao pblico e se discute as resultantes das formas de trabalho, bem significativo na
obra de Nascimento Moraes. Andreza Vital, me de Cludio Olivier, era amsia do
Aranha, e tambm uma mulher livre e desimpedida. Morava de aluguel num cortio,
no primeiro cubculo do lado direito do Beco do Precipcio. A proliferao de cortios
e habitaes nos baixos dos sobrados trouxe inquietao para os defensores do padro
de civilidade e modernizao caracterstico da Repblica. A convivncia ntima dessas
moradias de baixo nvel com os sobrades que abrigavam as famlias da elite
maranhense causava estranheza e preocupaes de ordem mdica e policial.
O no alargamento do permetro urbano central gerou um dficit de moradias,
situao semelhante da Capital Federal na segunda metade do sculo XIX, o que
resultou numa aplicao pelos higienistas do termo cortio para designar toda
moradia que fosse imunda e apinhada de gente170. Sobre os habitantes desses cortios,
um jornal maranhense esclarece que os seus moradores, embora na maior parte
representantes do sexo frgil, so de um gnio diablico, por qualquer coisa chega-lhes
a mostarda ao nariz e formam, por desfastio, o maior sarrilho, com todas as
formalidades do ritual: palavres, descomposturas e tutti quanti171.
A cidade que Moraes escreve envolvida por uma aura decadente, ambiente
influenciador do destino de seus personagens. Andreza que era sria e de atos
comedidos, com o tempo degenerou-se entregando-se ao vcio da embriaguez e
dava escndalos amide.172 Tal situao no limitou-se apenas mulher, a
permanncia ou a piora das condies de sobrevivncia dos demais homens de cor no
romance. Olmpio, o sapateiro com ares de aristocrata, perdeu a viso devido s
pssimas condies de iluminao em que trabalhava fazendo seres e teve que vender
a casa ao vizinho a quem devia dinheiro por causa dos emprstimos que tinha feito para
pagar as dcimas urbanas. Morava agora, ele e o Aranha, j alquebrado pelos anos, num
quarto muito mido e escuro. Joo Olivier falecera aps voltar de Belm, cidade
para onde fora depois de alguns anos de ostracismo em sua terra. De l, sustentava a
169

CHALHOUB. Trabalho, lar e botequim, 2001.


CHALHOUB. Cidade Febril, p.88.
171
PACOTILHA, So Lus, 31/01/1890 apud. CORREIA. Nos fios da trama: quem essa mulher?, p.46.
172
MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 102.
170

93

famlia, pois, foi bem recebido e obteve o reconhecimento que lhe era negado em So
Lus. Conseguiu boa colocao no comrcio e na imprensa. Mas depois de um ano,
atormentado pelas febres e doenas do fgado, retornou para sucumbir numa manh de
abril, deixando a famlia e completa pobreza173. Z Catraia continuava em seu papel
denunciador. A liberdade com a abolio no lhe trouxe maiores vantagens, j que
gozava da confiana e do medo de seu senhor devido sua inteligncia pronta e por
conhecer a vida de todo mundo, dos princpios obscuros de todos174. Continuava a
andar pela cidade, observando e criticando seus velhos hbitos, se intrometendo nos
espaos que agora lhe eram permitidos para ironizar o desconforto que sua presena
causava nos demais cidados.
Assim como Joo Olivier, Cludio sofreu a perseguio de seus conterrneos e
depois de muito tentar viver de sua pena no torro natalcio teve, enfim, que se render
ao destino de emigrado. A segunda gerao da literatura maranhense, que tem como
representantes Coelho Neto, os irmos Arthur e Alusio Azevedo, Graa Aranha,
Raimundo Corra e outros, conhecedora dos cenrios particulares e das vicissitudes da
ambincia provincial, e, ainda, ciente dos processos mais profundos definidores do
deslocamento do eixo da consagrao das carreiras polticas, acadmicas, literrias e
artsticas para o dinmico eixo centro-sul, migraram e souberam se inserir no debate
nacional, deixando de assumir uma postura estritamente regional175.
Cludio cumpre, ento, o roteiro que lhe garantiria o reconhecimento to
desejado e depois de uma temporada no Amazonas passa por So Lus, para participar
das comemoraes em homenagem ao 15 de Novembro (j nos momentos finais do
romance), indo em seguida em direo ao sul do pas. Ainda que Cludio, e o prprio
Joo Olivier, lamente a falta de espao na sua terra natal para o desenvolver pleno do
seu talento intelectual, nos primeiros anos da Repblica, o Rio de Janeiro era o fascnio
de todos os provincianos cujas condies de pecnia ou de talento pudessem
fundamentar a justa ambio de ver seu nome luzir nas altas rodas mundanas ou nas
cottries literrias da Capital176.
A condio de vencido, palavra empregada por Moraes para qualificar os
habitantes de sua cidade, se estabelece pela derrota das aspiraes dos personagens
173

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.100.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.46.
175
MARTINS. Operrios da Saudade, p.97-98 e BORRALHO. A Athenas Equinocial, 2009.
176
MACHADO NETO. A Estrutura Social da Repblica das Letras, p.62.
174

94

diante do horizonte de possibilidades que se abriu com a Abolio e a Repblica. O


termo liga-se claramente adjetivao dos personagens de vida literria e artstica, mas
estende-se ao conjunto na medida em que sofrem da mesma falta de reconhecimento e
preconceito em seu cotidiano. As reunies na casa de Joo da Moda, frequentadas por
todos os talentos excludos da oficial intelectualidade maranhense, funcionam como a
verso popular dos saraus e bailes das altas rodas sociais onde os poetas e escritores
recebiam o batismo da vida literria. Antes de participar de tais reunies, Cludio
advertido de que ainda no era um maranhense intelectual, no era nada, enfim 177.
A casa que abrigava as reunies era, por todos que ali estavam, considerada um
refgio dos desgraados, dos perseguidos, dos vencidos da vida. Discutiam literatura
e proferiam discursos apaixonados e regados a vinho e msica. Concluam que, embora
deixados de fora dos sales da elite, eram adorados pelo povo. esclarecedora a fala de
Neiva, poeta amigo de Cludio e quem o apresentou s reunies de Joo da Moda. Ao
referir-se s ruas do Norte, das Crioulas, ao Largo de Santiago, atual Fonte do Bispo,
todos pertencentes ao Centro de So Lus, explica que:
tudo quanto escrevemos, ali se l e se estima. Arranjam msica
para os nossos versos e cantam-nos com amor e comoo... No
imaginas como esses rapazes a quem vulgarmente chamam
trovadores de esquina, nos interpretam, nos traduzem e nos
compreendem... E essas mocinhas pobres com que delicadeza,
mesmo com que graa, ferem as cordas do violo, e desferem
com o queixume na voz as mgoas de nossas comoes... E
preciso que te diga mais: no h poesia inspirada de nossos
lricos moos que no cantem: passam em revista o Gonalves
Dias, o Castro Alves...178

A partir desta passagem, entendemos que Moraes tinha a inteno no s de


mostrar, mas de elaborar uma ideia na qual a cidade, na sua trivialidade, no seu
cotidiano, no seu pulsar mais simples de sua vida diria era aquela que reconhecia e
legitimava o talento de todos os seus literatos. Os limites que separavam as letras dos
eleitos e dos marginalizados nas instituies oficiais desfaziam-se e as confundiam
na alma da cidade.

3.2. Obrigao e diverso: os espaos e seus usos pelos novos cidados


Tornar-se um cidado implica na ideia de pertencimento cidade. Relaciona-se
ao uso do direito de pertencer; portanto, de ser ouvido, de opinar, de ter suas
177
178

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.114.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.192-193.

95

necessidades atendidas. A cidadania constituda perante a existncia de um Estado e


de uma determinada ordem que viabiliza o cumprimento de deveres e o usufruto de
direitos. Contudo, os direitos e deveres no se limitam somente ao campo poltico. A
cidadania tambm se constri na esfera social colocando em pauta as condies de um
viver bem na cidade. Questes de higiene, salubridade e lazer perpassam a construo
da ideia de cidado. Diante disso, observa-se que nem todos os indivduos podem
exercer essa cidadania, pois a muitos deles negada a legitimidade no uso do espao
urbano179. Ou seja, so excludos dos benefcios concedidos pelo Estado e das
obrigaes que ele impe.
Aps a Abolio e a Proclamao da Repblica, os negros libertos passaram a
fazer parte de um imenso grupo de livres pobres que figuravam como cidados de
segunda classe. Tal condio representa uma continuidade da inferiorizao da qual
sofria o negro desde sua escravizao e que o coloca sempre como o contraponto para a
cidadania plena. Muito dessa representao excludente deveu-se influncia do jornal
como meio difusor e construtor das verdades de um determinado perodo. O negro era
sempre o outro, o feio, o vilo, o sujo na lgica do discurso dos brancos180. Sua
insero no mundo do trabalho livre trouxe para o Estado preocupaes que adquiriam
tons de uma grande Cruzada: era necessrio livrar a cidade republicana do perigo do
liberto sem ocupao. Era necessrio que o trabalho ganhasse uma conotao positiva
para que se realizasse o objetivo da ordenao, da vigilncia, do enquadramento deste
indivduo181.
No Maranho, a insero do negro no mercado de trabalho tambm apresenta
um carter ordenador. Desde a Abolio, pode ser lida a preocupao da Associao
Comercial e dos lavradores com essa mo de obra, e com o destino da economia do
Estado que era sustentada por ela, nas pginas dos jornais da capital. Em So Lus, de
acordo com artigo da poca:
... No deve, portanto, haver a menor dvida: os braos
escravos, passados ao estado livre, ser o continuador
sustentculo da lavoura da provncia... Se eles obedeciam a
uma lei formulada pelo homem, a uma lei puramente
convencional, que lhes determinava o trabalho, passaro a

179

PESAVENTO. Uma outra cidade, 2001.


SCHWARCZ. Retrato em Branco e negro, p. 248-249.
181
CHALHOUB. Trabalho, lar e botequim, p. 48.
180

96

obedecer a uma outra mais poderosa de esfera superior: a da


Natureza, donde precede a da Fome. (O PAIZ, 18/05/1888)

Embora existissem os que acreditavam numa imposio natural do homem


para o trabalho, a grande maioria se desesperava com a transformao que a grande
lavoura ia sofrendo e as fortunas que a sua crise ia dissipando devido falta de braos
para o trabalho. Os que no vislumbravam soluo com o emprego do negro liberto, e
por se considerarem os mais prejudicados com a lei urea, tratavam de expor a situao
precria em que se encontrava a agricultura maranhense pela ociosidade dos exescravos:
A lavoura est completamente morta; os antigos
estabelecimentos agrcolas foram abandonados pelos novos
cidados brasileiros, que vivem em grupos dispersos,
praticando depredaes por toda a parte em que passam. No
trabalham e nem tm necessidade de trabalhar... Os exproprietrios de escravos, muitos chefes de numerosas famlias,
vivem desgraadamente pobres... (Dirio do Maranho,
14/02/1889).

A falta de compromisso do Estado com a orientao dos libertos e as tentativas


de resolver o problema a partir do incentivo imigrao estrangeira, vislumbrando
tambm a melhoria da raa atravs da miscigenao que levasse ao branqueamento,
agravou o problema. No Brasil, durante todo o processo abolicionista e,
consequentemente, de transformao do trabalho, o setor urbano fez essa transio mais
rapidamente e mostrou uma melhor tendncia na adaptao s novas condies, devido
a uma relao mais frequente do trabalhador livre com ofcios urbanos182.
Em Vencidos e Degenerados, na cidade de Nascimento Moraes, podemos
perceber as dificuldades inerentes a essa questo. Como ele afirma em sua obra, a
transio do trabalho escravo para o trabalho livre, e todas as mudanas que isso
acarreta, deveriam ter ocorrido de maneira diversa, ou seja, significando uma
renovao social, mas s se os ex-escravos e seus filhos depressa aprendessem a ler
e a escrever e muito cedo percebessem que coisa essa que se chama direito poltico.
Mas no abriram escolas ao povo, no procuraram matar o analfabetismo...

183

Novamente, nosso autor destaca a necessidade do saber como caminho para se alcanar
o progresso. Contudo, isso no ocorre, e seus personagens engrossam a massa de
trabalhadores livres autnomos que sem uma qualificao oficial vo fazendo o que
182
183

COSTA. Da Senzala colnia, p.189.


MORAES. Vencidos e Degenerado, p.77.

97

sabem e o que podem para sobreviver. atravs de Z Catraia, ao traar-lhe as linhas do


seu trabalho e da sua inteligncia, ao admirar sua capacidade de sobrevivente pilheriar a
hipocrisia da sociedade em que vive, que o autor faz sua crtica sorte desses homens:
No seu abandono, desmerecimento, nada lhe molestava a alma,
nem lhe lacerava o amor-prprio. Fazia horas de carregao que
vendia aos quitandeiros e, quando, porventura, encontrava
quem quisesse calar bem, e lhe pedia uma obra acabada com
gosto, ele que era bom artista, e por isso estava altura dos
tiques do ofcio, sabia, como poucos, esmerar-se, e daquele
biombo sujo, sem luz e quase sem ar, onde trabalhava e morava
em companhia da mais completa desordem, saa uma obra que
por dias e dias, andava de mo em mo admirada farta. E
note-se: no fundo escuro da sua misria e do seu abandono no
tinha inveja ao nome mais brilhante da terra, pelo talento ou
pelo capital. Porque, hbil tambm ele o era, e ao capital dava
soberanamente o maior desprezo 184.

Os anncios de oferta de trabalho nos jornais permitem a visualizao das


atividades praticadas pelos cidados, de cor ou no. Muitos desses anncios apresentam
formas de trabalho denominadas de alugada ou moleque, o que, geralmente, se
refere s atividades antes praticadas por escravos, havendo assim apenas uma
ressignificao do mesmo trabalho para a ordem republicana. interessante notar que
as mudanas nas relaes de trabalho aps a Abolio no suscitaram no poder pblico
o interesse em promover polticas de instruo e qualificao de todo o contingente de
trabalhadores livres disponibilizados para o mercado, e sim a regularizao das
atividades onde esses indivduos poderiam se inserir, demonstrando sua preocupao
quanto a sujeio desse grupo s leis e ordem. Temos, ento, a aprovao da Lei n.
1467, de 28 de maro de 1889, pela Assembleia Legislativa Provincial, que regularizava
o servio domstico e exigia a matrcula daqueles que assumissem as funes nessa
categoria enquadradas. Vejamos:
Em observncia ao disposto nas posturas municipais, (...)
manda o exm. sr. Dr. Chefe de policia fazer publico, para
conhecimento daquelles a quem possa interessar, que fica
marcado o prazo de trinta dias, contados de hoje, para a
matricula de todas as pessoas, de um e outro sexo, que tiverem
ou tomarem, mediante salrio, a occupao de moo de hotel,
casa de pasto, hospedaria e botequim, de cozinheiro ou copeiro,
cocheiro, hortelo ou de ama de leite, ama secca, lacaio e, em
geral, a de qualquer trabalho domestico; cumprindo, portanto,
aos que destinarem-se a taes servios, vir a esta repartio
inscrever-se dentro do dito prazo, convenientemente munidos
184

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.154-155.

98

da necessria caderneta cuja acquisio faro na secretaria da


cmara municipal, onde sero fornecidas por mil ris cada
uma. (Dirio do Maranho, 22/05/1889) 185.

Percebemos, dadas as condies oferecidas e as permanncias sociais resultantes


da mentalidade escravista, que muitos indivduos de cor optaram por exercer a mesma
atividade que exerciam quando cativos. S que, a partir de agora, vendendo sua mo de
obra. Muitos permaneceram nas atividades autnomas, pois eram a nica maneira de
sobreviverem. Assim como Z Catraia, os personagens Aranha e Olmpio tambm
trabalhavam pelo ofcio, eram sapateiros com condies de trabalho iguais s suas
pssimas condies de vida. Contudo, nem todos os trabalhadores da So Lus do
romance exerciam suas atividades por necessidade. Havia aqueles que trabalhavam por
vaidade. Moraes nos conta que trabalhar por vaidade um fato que ningum poderia,
naqueles tempos, contestar.
No por necessidade, nem por algum princpio de sadia
moral que lhe casse nalma e germinasse, como a semente que
cai no terreno frtil. No nem por isso, nem por aquilo: h
quem trabalhe s por vaidade... O indivduo em geral chega aos
dezesseis anos, aproximadamente; percebe com alguma
admirao que os homens trabalham... Compreende e v que os
que trabalham so, em parte, recompensados; gastam e gozam
certas vantagens na sociedade... e assim vendo e
compreendendo, tendo ele pronunciada tendncia para a vida
que mais material que de qualquer outra espcie, procura
empregar-se conforme as suas tendncias, no comrcio ou no
funcionalismo 186.

Os indivduos dessa categoria de trabalhadores, diz Moraes, so os que


pertencem s antigas famlias do Estado, ou seja, so os moos da elite que tratam o
trabalho como fator de status, no precisando dele para sobreviver e, por isso mesmo,
no o tratam com seriedade, no se empenham para o desenvolvimento pessoal e
tambm da economia da cidade. Esto interessados em gastar o que ganham em festas,
namoros e bailes. A outra categoria, a qual se refere na obra, so os que trabalham por
necessidade. Estes, sero os futuros guarda-livros, os empregados de escritrios, os
gerentes das grandes casa comerciais, porque, enquanto aqueles se distraem e deixam
os servio por folguedos, eles pobres e sacrificados, procuram habilitar-se nas aulas
noturnas, onde estudam as matrias que so precisas para lhes preparar o esprito para
os mais importantes postos de sua profisso187. Os que trabalham por vaidade, em
contrapartida, sero os futuros patres e capitalistas.

185

CMARA. Trabalho e Rua, p.10.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.55.
187
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.57.
186

99

Moraes, deste modo, critica os vcios de costume que associam a riqueza ao


nascimento e no ao merecimento e esforo. Mais uma vez afirma que a nica maneira
de sair de uma condio de pobreza e sacrifcio o cultivo do conhecimento. Isso serve
tanto para o indivduo quanto para o Estado. E em relao queles que na tm nem
nome nem instruo... Resta-lhes a sorte de sobreviver, sem perspectiva de futuro, um
dia de cada vez. Porque o operrio vive nas trevas. No h escolas para os filhos dos
artistas, no h mesmo um estabelecimento de ensino gratuito para os desvalidos
aprenderem as artes e os ofcios! De nada disso cura o governo. O analfabetismo cresce.
O operrio ignorante188.
Os ideais de civilidade, modernizao e progresso que desde o sculo XIX
inspiraram mudanas no corpo e na alma189 da cidade promoveram uma
transformao significativa no papel da mulher na sociedade, principalmente na
Repblica. A abertura dos sales para festas e saraus e os passeios pblicos colocavamnas em contato com as ideias e os ares modernos, e a instruo pblica ou particular
comeou a prepar-las cada vez mais par o mundo do trabalho. Somado a isso, em So
Lus na virada do sculo XIX para o XX, a instalao do parque fabril construiu um
espao de trabalho marcado pela presena feminina190.
Mesmo em contato com todas essas novas ideias, a maior parte das mulheres da
elite ainda tinha como prioridade cumprir a misso de filha, esposa e me. A
manuteno do lar e o bem estar da famlia ainda eram o alvo de sua preocupaes. As
reportagens das revistas da poca reforam e ilustram esse posicionamento. Vejamos
um exemplo:
A mulher na famlia. A infncia da mulher a mais santa e a
mais pura fase de sua existncia: quando ela virgem. [...]
Finalmente ela a mulher, isto , deixa de ser a virgem para
chamar-se esposa e me, duplo qualitativo que lhe confere o
mais elevado grau no importante ministrio que lhe destinou na
terra o Criador. (REVISTA ELEGANTE, de 30 de jun. de
1893, n. 16, ano II)191.

188

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.209.


Empregamos a metfora do corpo... para traduzir a estrutura material, as vias urbanas, o conjunto de
espaos da cidade; a metfora da alma, para designar a dimenso social que se diferenciava da
materialidade: aquilo que... particularizava os desejos, o pensamento, o domnio da cultura, enfim. In:
ARRAIS [et al]. O corpo e a alma da cidade, p.13.
190
CORREIA. Nos fios da trama: quem essa mulher?, p.273.
191
SALES. Mulheres perfeitas, 2007.
189

100

De acordo com Sidney Chalhoub, a principal ocupao das mulheres pobres do


perodo em questo eram as atividades domsticas, seja na sua casa ou na casa de
famlia onde se empregava, ainda que tenha conseguido espao no comrcio e nas
fbricas192. Em Vencidos e Degenerados tece opinies narra vrias imagens desse
cotidiano feminino como, por exemplo, a mulher pobre que vivia numa casinhola de
porta e janela, no Beco do Seminrio, a engomar para sustentar o filho nos estudos 193;
a irm de Joo Olivier que auxiliava nas despesas de casa com sua costura; e Andreza
Vital, com seus aluguis que tambm ajudavam a manter a famlia que lhe criara o filho.
Quando se tratava de diverso, os ludovicenses tambm usufruam de
novidades. O teatro foi um espao relevante para se desenvolver o sentimento e os
hbitos do moderno em So Lus. As companhias estrangeiras que se apresentavam
traziam novos modelos de comportamento, de vesturio que eram observados e
interferiam na vida dos ludovicenses. O Teatro So Luiz promoveu novas formas de
sociabilidade adequadas aos novos tempos e tambm incentivou uma maior visibilidade
da mulher na vida pblica. Nascimento Moraes ressalta a falta que faz a participao
feminina na cultura maranhense quando de uma das passagens do Cinematgrafo
Hervert pela capital. Na crnica do jornal A Imprensa ele escreve:
Muitos dos festivaes artsticos e literrios que nos so to
raros, deixam de ter o brilho e o encanto das que sabemos que
fora do nosso meio se realizam, porque a mulher maranhense...
no nos abrilhanta e illumina com a bellssimas fulgaraes de
sua intelligencia... Receiam todos uma coisa pueril e tola, a que
chamam entre ns, para ridicularis-la crtica. (...) O
Cinematgrafo Hervert trouxe uma nota original... fizeram que
estreiasse agora... a intelligente senhorita Mercedes Teixeira,
filha do illustrado clnico que nosso hspede, dr. Antonio
Alves Teixeira. (...) As nossas patrcias olham admiradas para
essa alma corajosa de moa, que toca violino em orchestra,
calma e serena, desembaraada dos vexames que os grandes
auditorios produzem, do acanhamento natural da edade, como
um professor de longa prtica. (...) Nossos cumprimentos a d.
Mercedes Teixeira, digna certamente de ser imitada pelas
nossas gentis e adorveis patrcias (Pedras Opinio. In: A
Imprensa 18/03/1907).

O Cinematgrafo Hervert era um dos cinemas ambulantes que passaram por So


Lus entre 1898 e 1909, quando, enfim, foi instalada a primeira sala de cinema fixa da

192
193

CHALHOUB. Trabalho, lar e botequim, p. 204.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.104.

101

capital maranhense: o Cinema So Luiz em 31 de novembro de 1909194. Esses aparelhos


de cinema ambulantes causavam grande movimentao quando chegavam s cidades.
Eles passavam por muitas capitais do pas e a euforia estava relacionava-se mais
novidade do maquinrio que exibio propriamente. No Recife, o cinematgrafo
era, j na segunda metade do sculo XIX, um dos mais concorridos meios de diverso
das camadas mdias

195

. A apresentao das sesses de cinema em teatros de algumas

cidades, como o So Lus e o Santa Isabel, aproximavam as classes mais populares de


um ambiente frequentado, geralmente, pela elite.
Na capital maranhense, o Teatro, que nasceu Unio em 1817 e depois tambm
passou a ser denominado So Lus, assim como o cinema, foi smbolo de refinamento e
diferenciao social e to relevante quanto as intervenes no espao urbano no que diz
respeito s novas prticas de sociabilidade. Hoje, o Teatro deixou de atender pelo nome
da cidade foi rebatizado com o nome de Arthur Azevedo, o que demarca, mais uma vez,
a ntima relao das letras maranhenses com o seu progresso. E at hoje, este smbolo
da tradio cultural da cidade continua de p, lindo, podendo ser contemplado por
quem caminha pela Rua do Sol, no centro de So Lus 196.
Em Vencidos e Degenerados, Nascimento Moraes nos permite ler como se
movimenta ou como se comporta a cidade em dois espaos e momentos diferentes de
festividades. As festas religiosas eram muito interessantes para se compreender a
sociedade. Em So Lus, eram inmeras, havia para todos os gostos e devoes e
reuniam todos os grupos sociais, dos mais ricos aos mais populares. Era na rua e feita
para os elementos que por ela circulavam. Os que no pertencem a esse espao, ainda
que nele estejam, tentam manter uma distncia que os diferencie. Manifesta-se, assim, a
alegria de experimentar o convvio com o diverso, da convivncia com outros grupos
sociais, mas tambm as tenses inerentes a essa diversidade. O Estado ali representado
sempre pela fora policial, com a funo de ordenar, de inibir e punir alteraes, pois,
no cerne e no rastro das festas religiosas, de grande concorrncia popular, se moviam,

194

MATOS. Ecos da modernidade, p.33.


ARRAIS. Recife, Culturas e Confrontos, p. 50.
196
GOUVEIA NETO. Ao som de pianos, flautas e rabecas..., p. 74.
195

102

juntamente com as devoes, os perigos da cidade

197

. Moraes narra com riqueza de

detalhes a paisagem e o movimento que desencadeiam essas tenses:


Domingo de Santa Severa.
Prolongaram-se, pela noite, como de costume, os festejos da
tarde, aformoseados com a solene pompa deslumbrante do culto
catlico de So Pantaleo. Havia iluminao no adro que a mais
e mais se enchia de gente agradvel promiscuidade de classe.
A vida da festa, ruidosa, intensa, lucrativa e cativante comeava
a manifestar-se: animava-se a vozeria, movimentavam-se os
botequins e as casas de sorte... Os fogos s se tocariam s onze
horas, ou mais tarde. Por isso, muitas famlias se retiravam,
acabada a reza... Outras, porm... pediam cadeiras nas casas
vizinhas e se colocavam na parte superior do adro. Estas no
tomam parte da festa, no riem, nem gracejam com todos:
fazem rodinhas porta, com seus conhecidos e como que
apreciam a alegra do povo. Conhece-se primeira vista que no
so do bairro, e que ali se acham deslocadas... No adro de So
Pantaleo, em dias de festas, no se encontram ufa os lees da
moda, os princpios da elegncia e do bom tom. O bairro podese dizer que da pobreza, e por isso ela que se diverte nesses
dias... A polcia mal vista por l, a cabroeira dos outros
bairros tambm no bem recebida e, assim, quando menos se
espera, por causa de uma raparigota qualquer... a capoeiragem
se desenfreia... Eram oito horas da noite e a enchente
continuava. Cludio passeava no adro (...) Junto a um
armarinho em que se davam sortes a cem ris, deparou-se-lhe
Andreza, a gritar com desespero pelo seu bilhete... Andreza
gritava e insultava os circunstantes, empurrando-lhes
violentamente... Aquilo chamou a ateno da ronda de polcia e
quando um esbirro se lhe aproximou para a prender... Cludio
atirou-o, de golpe, a cinco passos de distncia... 198.

Cludio Olivier um personagem que transita por todos os espaos da cidade


escrita por Moraes. Ele o filho de ex-escravos que foi adotado por um jornalista e, por
causa disso recebeu educao esmerada, estudou e dedicou-se ao jornalismo e s letras.
A grande amizade que Joo Machado nutria por Joo Olivier, pai adotivo de Cludio,
aps sua morte, foi transferida a ele. Por isso, no poderia faltar festa de aniversrio de
Doninha, filha de Machado. A festa era da elite, e toda ela esperava ansiosamente pela
abertura dos sales da casa do portugus, como podemos constatar nesta passagem:
O sobrado, na Rua da Palma, onde j morava Machado, de
pesado e barroco estilo, apresentava bonita iluminao: gs a
fartar. Candelabros de prata prontos e dispostos em todos os
compartimentos principais. Machado era previdente... A
aglomerao era extraordinria, porta do sobrado: famlias,
197
198

ARRAIS. Recife, Culturas e Confrontos, p. 122.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 94-96.

103

caixeiros, funcionrios pblicos e estudantes l estavam em


agradabilssima conversao, formando rodas que se divertiam,
a trocar ideias e comentrios picantes. Os convidados chegavam
pouco a pouco, a maior parte de carro. O pessoal do sereno
cortava incessantemente na pele dos que entravam: falavam da
moral e do fsico, sob todos os aspectos e de todos os modos...
Era a sociedade a bater com mo-de-ferro na prpria sociedade;
a famlia a despir ali a prpria famlia do artifcio e da
compostura a si mesma imposta. O Machado no escapava
censura feroz e insacivel... Quando Cludio se encaminhou
para a porta do edifcio as vergastadas esfuziaram terrivelmente
atiradas... O filho de Olivier como lhe chamavam todos
comprazia-se em observar os fatos e os vultos. No lhe
escapava um olhar, um sorriso, um incidente, por mais ligeiro e
insignificante que fosse. Estudava e aprendia em tudo o que se
passava em volta de si. As cenas de namoro e faceirismo, s
vezes cheias de muito ridculo, grotescas, divertidas, cmicas,
ficavam ntidas no seu esprito profundamente observador...
Conhecia todos os que estavam ali e, pacientemente,
classificava famlias e indivduos pelo que representavam na
sociedade e pelo que, de fato, valiam... Principia o baile por
uma inebriante valsa de Berger... Cludio dirigiu-se para a
varanda onde ainda se jantava... Nesta festa, a maior parte dos
rapazes do comrcio; com alguma dificuldade se descobria um
bacharel, um mdico ou um engenheiro... o piano soou. Algum
tocava acordes dulcssimos. Houve um rebulio, como que alma
nova infligira mais vida sociedade, despertando sensaes
novas; e correu logo: - O Xavier Ribeiro vai declamar! O
Machado pediu... O Sr. Cludio Olivier que nos diga alguma
coisa! Vejamos se como seu pai!...Cludio colocou-se ao lado
do piano e principiou com energia... Desconheciam-no. No era
um frequentador assduo de festas e bailes...

Percebemos que as tenses que perpassam o espao da elite so outras. Aqui,


Moraes aproveita para tecer toda sua crtica aos costumes da sociedade ludovicense.
Primeiro, ele deixa bem claro quem so os elementos que compem ou que tm
permisso para participar do seu crculo. Funcionrios pblicos, bacharis, letrados, o
pessoal do comrcio e as famlias tradicionais. Tanta gente educada deveria contrastar
com o ambiente de mesquinharias e falatrios, mas o que nosso autor deseja
escancarar-lhe as mazelas. Podemos ver as prticas que denotam elegncia e requinte
tpicos dos sales europeus e das mais adiantadas capitais: a valsa de Berger, o piano, os
recitais de poesia... Nada disso esconde os maus costumes e a hipocrisia observada
atentamente por Cludio Olivier. A questo da iluminao um detalhe importante.
Tanto na festa no adro de So Pantaleo quanto na casa do Machado, ela aparece como
uma espcie de elemento importante para o prolongamento e o bom andamento das
104

festividades. Isso demonstra a preocupao de Moraes em dizer que tais fatores, como o
servio de iluminao eram necessrios para o funcionamento do lazer na cidade.
Nascimento Moraes consegue aglutinar em seu romance aspectos do antigo e do
moderno. Segue mantendo com coerncia seu objetivo de mostrar os fatores do atraso e
os da mudana. Elabora uma narrativa que possibilita a caracterizao dos espaos da
cidade a partir dos movimentos, dos usos e das relaes de seus personagens.

3.3. Esquinas e varandas: as relaes com os espaos pblico e privado


Tanto a Repblica quanto o novo sculo trouxeram uma srie de
transformaes que vo alm das questes relacionadas ao novo regime poltico e aos
elementos de modernizao. Entre essas mudanas encontramos uma significativa
reorientao do olhar sobre as esferas pblica e privada que estavam ligadas s
expectativas de ampliao da cidadania que trariam a reboque melhorias na educao e
nos servios urbanos para um grupo maior da populao, o que permitiria a circulao
dessas pessoas por outros espaos. Com a facilidade na circulao no espao pblico
dos centros urbanos, como o maranhense, por exemplo, j podemos perceber um
ambiente mais dinmico nas duas primeiras dcadas do regime republicano. Devemos
observar, entretanto, que os conceitos, sentidos e prticas do pblico e do privado em
relao ao espao no so universais nem estveis e, por isso, deve ser uma categoria
historicizada na qual levamos em considerao as condies materiais, de experincias e
subjetividade dos indivduos que habitam e interagem nessas espacialidades199.
Diante disso, temos em So Lus, como fatores para as novas relaes
estabelecidas no pblico e no privado a insero dos indivduos libertos com o 13 de
Maio numa nova categorizao, a de cidados, e suas novas condies de trabalho, lazer
e moradia, alm dos sinais de modernizao introduzidos no cenrio urbano nesse
contexto. Analisaremos as noes de pblico e privado na obra de Jose do Nascimento
Moraes utilizando suas duas categorias correspondentes: a rua e a casa. E dentro dessas
categorias, destacaremos dois espaos bem significativos para a discusso sobre
significados de pblico e privado no romance. So elas: a esquina e a varanda.

199

MATOS. Cotidiano e Cultura, 2002.

105

A rua generosa, j escrevia Joo Paulo Barreto, ou para os ntimos leitores,


Joo do Rio, numa crnica que bem pode ser tomada como um elogio, um canto em
louvor desta que a veia por onde corre a vida, o sangue da cidade. A generosidade da
rua bem que poderia ser exaltada por nosso cronista por acolher bons e maus, pobres e
ricos. Contudo, e, principalmente, tal louvor se justifica pela ousadia em abrigar e
aplaudir o fraco, o infeliz, os saltimbancos que, sem voz, rouquejam com fome para
alegr-la e para comer

200

. Encontramos aqui o significado desse espao to bem

explorado por Nascimento Moraes para o aplauso e a sobrevivncia de sua literatura.


Moraes era, assim como Joo do Rio, um observador atento do seu cotidiano.
As poucas transformaes urbanas ocorridas no Maranho nos primeiros anos da
Repblica no se tornaram motivo de acomodao para a escrita de nosso jornalista.
Suas crnicas sobre literatura, poltica, sociedade ou simples amenidades representavam
com muita ateno e cuidado o cotidiano da cidade e as relaes de poder intrnsecas a
ele.201 Do mesmo modo, para a trama de Vencidos e Degenerados, recolhia material
diariamente na cidade em que vivia a partir de sua observao, vivncia, intenes e
crticas s prticas polticas e sociais de sua poca. Por isso to clara na leitura do
romance a impresso de se estar diante, e da o subttulo, de uma crnica maranhense.
Assim como ns, ele tambm era um leitor. Um leitor especial da cidade202. O que
conseguimos ler no papel, ele lia nas ruas, nas praas, nas casas, nas conversas, na
movimentao urbana. Condensa a experincia vivida na expresso de uma
sensibilidade feita texto 203.
O ideal de civilizao, baseado no modelo europeu, foi perseguido pela elite
imperial brasileira desde o incio do sculo XIX; porm, a intensificao desse processo
de transferncia de valores e tecnologias se deu a partir da segunda metade dos
Oitocentos. Ao chegar Repblica, com as transformaes ocorridas com o fim da
monarquia e da escravido, o pas conheceu um perodo de reacomodao de idias e de
espaos que iro possibilitar a construo de um novo conjunto de significados. Todas
essas mudanas orientadas pelos discursos cientficos, tanto de higiene pblica quanto
200

RIO. A alma encantadora das ruas, p. 26.


Compartilhamos aqui a ideia de representao formulada por Chartier que d ateno s estratgias
simblicas que ordenam a estrutura social e organiza as posies e relaes dos indivduos. CHARTIER.
O mundo como representao. In: Beira da Falsia, 2002.
202
PESAVENTO. Muito alm do espao: por uma histria cultural do urbano : A historiadora designa
como leitores especiais os fotgrafos, poetas, romancistas, cronistas e pintores da cidade.
203
PESAVENTO. O imaginrio da cidade: verses literrias do urbano, p.10.
201

106

de planejamento urbano passaram a ter prioridade no perodo republicano e fizeram


interferncias significativas nas esferas pblica e privada. a Repblica que d instiga e
d segurana para o homem ir rua. Esse uso, porm, j era percebido desde o sculo
XIX no Maranho e em outras provncias do norte. Gilberto Freyre cita uma observao
feita sobre o Recife, assim como sobre So Lus, que dizia que os homens viviam quase
a tarde inteira na rua, pois os burgueses dos sobrados eram homens de praa,
diferentemente da Bahia e do Rio de Janeiro, onde quase no saam de casa204.
O espao pblico de So Lus do incio do sculo XX ainda contava com os
mesmos elementos de fins do Imprio. O mesmo traado das ruas, o bonde de trao
animal, a iluminao a gs, o teatro So Lus, os becos e os casares. So os valores
republicanos junto aos novos cidados e as fbricas que iro permitir uma nova
sensibilidade e uma nova organizao em relao ao seu uso. A partir da lgica neoateniense de reviver o passado das glrias literrias atribudas ao Maranho e da
paisagem construda em Vencidos e Degenerados, teremos um espao pblico
preparado para a difuso das letras. No podemos entender essa cidade sem essa
condio. O espao vai, assim, se confundir com a ordem social, que, no caso especfico
dos letrados, se baseia na necessidade de institucionalizar e divulgar seu
conhecimento.205O

atraso

ainda

manifestado

em

So

Lus

encontra-se

no

negligenciamento da opinio e das ideias daqueles que tm a capacidade para pensar de


maneira racional e positiva os motivos da crise. Essa ideia manifestada no romance de
maneira bem taxativa quando Moraes escreve que:
Maranhenses ilustres, conhecedores de sua terra, do seu
passado e do seu presente, sentem o estado mrbido dela, veem
claramente o erro nunca visto por muita gente e, se a indignao
se manifesta em suas palavras e em seus escritos, por que
sentem tambm o indiferentismo esmagador dos homens da
governana, pelos bices que entrevam as foras ativas de toda
coletividade, e o desprezo que lhe votam, igual ao cuidado que
egoisticamente se dispensam e aos amigos da grei,
beneficiando-os 206.

Sero os letrados que, com seu conhecimento literrio e cientfico, os


responsveis pelo fim da crise que se abate sobre o Estado. Alm de sair em defesa do
saber para a soluo dos problemas, na obra, Moraes defendia os benefcios da
204

FREYRE. Sobrados e mucambos, p.145.


DaMATTA. A casa & a rua, p.28.
206
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.80.
205

107

mestiagem. Joo Olivier bradava com orgulho sua condio apesar das perseguies
sofridas dizendo: Sou mestio e prouvera Deus quem meu tipo fosse mais perfeito...
Est terra de mestio207. Vemos aqui, que as teorias sobre a degenerao mulata e a
decadncia tropical no recebiam reforo208. O estado decadente estava diretamente
ligado falta de instruo e ausncia de intelectuais no poder. A crise que ia se
abatendo sobre a lavoura de agroexportao medida que o elemento servil ia ganhando
liberdade era resultado tambm, no da falta de braos, mas sim porque em grande
parte no entendiam de lavoura e de criao os que acudiam aos honrosos qualificativos
de lavradores, agricultores e fazendeiros 209.
Em defesa da cor e da literatura, Nascimento Moraes narra, ento, uma paisagem
urbana republicana cuja dinmica composta basicamente por esses dois elementos.
Enquanto ele se encarrega de mostrar o cidado de cor, sua importncia e suas lutas, nas
ruas e casas de uma cidade escrita com inteno de se perpetuar, os neo-atenienses
promovem uma demarcao fsica da cincia e da literatura no espao urbano atravs da
fundao de instituies e da circulao dos jornais. Como bem nos mostra Roberto
DaMatta, essa demarcao do espao no se d por mero acaso, mas para estabelecer
uma aliana entre o intrprete e o povo e representa a possibilidade de emoldurar a
vida social num sistema fixo de valores e poder210.
As prticas que definem os espaos pblico e privado na So Lus transbordam
as tenses existentes entre o Estado e a sociedade. A normatizao dessas prticas, no
perodo estudado, est vinculada prioritariamente s leis que determinam as posturas
dos indivduos e aos jornais que as orientam e denunciam. A imprensa aqui tem um
duplo papel: da mesma maneira que educa o povo serve tambm de veculo de
presso em relao ao Estado, intermediando as necessidades da populao e
interferindo nas polticas pblicas que aquele deve implementar211. O Cdigo de
Posturas de 1893, disposto na lei n8, estabelece medidas que vo desde a proibio de
lanar lixo nas ruas (Cap.X, Art.91) at a no permisso para se vagar bbado pela
cidade (Cap.XV, Art.120). Obviamente que pode haver uma eternidade entre o escrito e
o praticado e essas intenes em manter a ordem e a limpeza para que o fluxo urbano se
207

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.93.


VENTURA. Estilo Tropical; SCHWARCZ. Retrato em branco e negro.
209
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.81.
210
DaMATTA. A casa & a rua, p.41.
211
HABERMANS. Mudana estrutural da esfera pblica, p.213-214.
208

108

fizesse sem incmodos nem sempre era alcanada. Nascimento Moraes tambm
observava esses descompassos e sua narrativa povoada de imagens a esse respeito. Ao
elogiar a tranquilidade do bairro em que mora seu amigo Bento, Olivier ouve as
reclamaes do velho professor, pois, segundo ele, durante o dia os quarteires abrem
apetite gente, mas, noite, Deus nos acuda! Esta quitanda a da esquina pe em
rebulio a quadra! um ponto de reunio dos peraltas e vagabundos desta cidade

212

Encontramos aqui um elemento significativo dentro do universo do espao pblico na


narrativa de Nascimento Moraes: a esquina. Esse ponto de cruzamento entre ruas serve
de cenrio para muitas aes dentro do romance.
J sabemos do tipo de ampliao que sofreu o espao pblico no comeo do
sculo XX, pela introduo de tecnologias e idias que aumentaram as possibilidades de
convvio cultural, de deslocamento e pela expanso crescente da imprensa. Isso no
significa, entretanto, que o usufruto de tais possibilidades fosse estendido a toda a
populao213. O padro de civilizao importado pelas cidades brasileiras, muito mais
que classificar os indivduos entre ricos e pobres, os dividia entre desejados e
indesejados para viver na cidade moderna, limpa e civilizada. As tenses advindas com
esse novo projeto de expanso urbana trouxeram consigo uma capacidade para os
diferentes grupos de criarem e recriarem suas realidades de modo a adequarem-se nesse
conjunto urbano que se modernizava e seduzia toda a populao com seus novos
estmulos.
A rua passa a ser vista como sinnimo de liberdade, mas tambm de perigo. O
anonimato que lhe permite agir dentro de sua prpria lgica a partir dos caminhos que
lhe so oferecidos, o deixa exposto tenso e aos perigos dessas escolhas. O anonimato,
a falta de uma identidade individual, por sua vez, mistura os indivduos que passam a
ser classificados por esteretipos sociais ou raciais que os homogenezam. Em
contrapartida, a casa passa a ser vista como ponto de referncia do homem no mundo,
lugar no qual o indivduo experimenta sensao de paz e segurana, e ganha uma
identidade214. Desde o sculo XIX alimenta-se, no Brasil essa relao da rua com o
perigo. Viajantes estrangeiros relatavam suas impresses sobre como a falta de ao da
polcia deixava um nmero grande de vagabundos perambularem pelas ruas e todas as
212

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.86.


SEVCENKO. O preldio republicano, astcias da ordem e iluses do prgresso, p.30.
214
BOLLNOW. O homem e o espao, 2008.
213

109

espcies de indigentes faziam ponto. Ainda hoje relacionamos rua esse movimento
tenso e ameaador, um local onde as pessoas podem ser confundidas com indigentes e
tomadas pelo que no so. As pessoas no querem ficar merc da sensao de
ningum ser de ningum que a rua oferece215. Com as melhorias urbanas e a
ampliao do uso do espao pblico, e a presena dos novos cidados, as pessoas que
antes se restringiam ao espao domstico, da casa, querem, agora, entrar em contato
com as novidades das largas avenidas, dos passeios pblicos, dos bondes, das praas
iluminadas, mas sentem, porm, a necessidade de se construrem barreiras que no
permitam que as pessoas elegantes se misturem com a gentalha.
A esquina mostrada como o ponto de observao preferido de Moraes. L, seus
personagens se abrigam para observar a vida que segue seu curso, discutir a vida
alheia e apontar seus defeitos. Assim gostava de fazer nosso ilustre Joo Olivier: Ele
saiu caminhando pela Rua do Trapiche abaixo... E foi seguindo at a esquina da rua com
o beco que vai ter Rampa Campos Melo. A parou, apoiando-se com o chapu, que a
mo direita segurava, e metendo a esquerda no bolso da cala lanou um olhar
observador em derredor...

216

. Z Catraia utilizava-se deste ponto estratgico para

conhecer os pormenores do cotidiano ludovicense, assim contava a Cludio Olivier:


- Pois bem, eu sou Z Catraia. Sabe disso? Ora, quem d
importncia ao Z Catraia? Ningum! Um bbado que anda
escorado pelas esquinas... um pobre diabo... como dizem os
senhores que conhecem os termos da lngua. Mas ah! puro
engano!... Eu tenho uma cabea... Sabe o que me falta?
cultura... Mas... como eu ia lhe dizendo... Eu me encosto
esquina e ouo a conversa dos cabeudos... 217.

Nosso ilustre orador popular do romance de Moraes, ao mesmo tempo que


critica a inferiorizao social que lhe atribuda, tira proveito dela para munir-se de
informaes sobre as mazelas da sociedade em que vive. A associao do espao
pblico com a ameaa, no se trata apenas do risco do indivduo sofrer
constrangimentos fsicos, mas tambm de estar sujeito a tudo aquilo que o violente em
sua imagem e em sua moral, pois o espao externo o espao da atividade no mundo,

215

DaMATTA. A casa & a rua, p. 54-55.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.58.
217
MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 146.
216

110

em que se tem constantemente de superar resistncias, e armar-se diante do oponente;


o espao do desabrigo, dos perigos e da exposio 218.
A esquina tornava-se a prpria ameaa para os transeuntes. Ou melhor, as
pessoas que nela se postavam transformavam-se em inquisidores dos que por ela
passavam. Risos, pilhrias ou simples olhares curiosos dos que as habitavam
momentaneamente podiam significar toda sorte de constrangimentos para os que por ali
passavam. Logo no incio da trama vislumbramos seu destino, j que nas esquinas com
a Rua do Monteiro, em frente da casa de Maranhense, populares comentavam os boatos
e notavam os que entravam e os que saam daquela formidvel assembleia em que se
reuniam to variados elementos 219. O prprio Z Catraia confessa o uso preferido que
faz deste espao, ele, um tipo muito brio... Vendo o coronel [que estava janela], pra
bem na esquina... num cumprimento rasgado: - Coronel Barreiros! Respeitvel
capitalista... O coronel Barreiros, rpido, sai da janela... Z Catraia ficara no canto, a
resmungar quase entre dentes: - Se tu no corres, eu te dizia duas verdades e meia220.
Estes so exemplos interessantes da apropriao, dos diferentes significados que as
prticas imprimem aos espaos.
Na cidade de Vencidos de Degenerados, a iluminao pblica a gs trouxe uma
modificao nas noes de tempo e no uso dos espaos durante a noite. As festas
prolongavam-se noite adentro e as praas e ruas viam movimento at mais tarde. E as
esquinas, cenrio pblico que destacamos aqui, de dia ou de noite, utilizado por
personagens de todos os grupos com uma liberdade e intimidade interessantes. O ponto
onde ocorrem mais encontros, discusses ou apenas um deixar-se ficar, sozinho, para
observao. Imagens que reforam nosso entendimento sobre a vida de nosso autor com
seus passeios dirios pelas ruas da capital maranhense que o colocavam em contato com
os problemas e costumes de sua poca, e seus escritos literrios e jornalsticos so frutos
dessa relao.
A sensao de abrigo, o ato de habitar, atribuda casa, passa pela proteo
confivel que esta proporciona tanto no que diz respeito s intempries da natureza
quanto aproximao de pessoas estranhas que interrompam essa tranqilidade
construda na relao com esse espao. Observamos que, ao tratar do cotidiano de
218

BOLLNOW. O homem e o espao, p. 139.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p. 28.
220
MORAES. Vencidos e Degenerados, p.155.
219

111

grupos mais populares, o texto de Moraes deixa claro o uso da moradia tanto para o
descanso quanto para o trabalho. Para comear a ilustrar nossa discusso sobre o mbito
privado, peamos a ajuda ao portugus Joo Machado, de Vencidos e Degenerados, no
tempo ainda no se importava que o chamassem de Palet Queimado e possua uma
taverna no Beco do Precipcio:
... E lembrando-se de fechar a taverna, o que comeou a fazer
pela porta em que se achava [disse, referindo-se aos negros que
estavam bbados]: - Antes que voltem com arrelia, o melhor
que me v... E d-se-lhe! Nem a patrulha do costume nem
nada!...
O taverneiro se domiciliara mesmo no estabelecimento. A
pedao esmurravam-lhe a valer as portas; bradavam-lhe o nome
e inmeros apelidos e obscenidades. Ele saboreando um
amarelo cigarro muito ordinrio e barato, deitado numa rede...
aplicara o ouvido para no perder um som, uma palavra. S se
levantaria se lhe pusessem as portas adentro.221.

Essa falta de tranquilidade vivenciada pelo taverneiro dentro da prpria casa


tambm era compartilhada pelos grupos mais carentes de vrias cidades, tenses
impostas inclusive pelo poder pblico. Nicolau Sevcenko analisa o processo de
urbanizao no Rio de Janeiro, poca da chamada Regenerao, ou seja, das reformas
urbanas implementadas por Pereira Passos, no incio do sculo XX, e mostra como o
espao privado dessas camadas mais baixas foi sendo retrado devido nova poltica
urbana, pois os expunha intromisso abrupta e ameaadora da autoridade a qualquer
hora e em qualquer lugar

222

. A Revolta da Vacina foi um episdio que exemplifica

bem a reao dos populares ao projeto civilizatrio que empurrava os indesejados


para fora dos crculos saudveis da cidade e os arrancava de dentro de seus lares.
Tanto no romance de Moraes quanto na Capital Federal, a insegurana do ambiente
privado se instalava em nome dos valores dos novos tempos.
Como bem explica Roberto DaMatta, ser posto pra fora de casa traz um
sentimento de desamparo sem consolo, pois significa que estamos sendo privados de
um tipo de espao marcado pela familiaridade e hospitalidade perptuas que tipificam
aquilo que chamamos de amor223. As situaes que se estabelecem em casa tem por
princpio a harmonizao das relaes. E no contexto da So Lus de Moraes, o espao a
que mais se atribui esse sentimento de carinho e considerao a varanda.
221

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.44.


SEVCENKO. A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio, p.544.
223
DaMATTA, A casa & a rua, p.50.
222

112

As transformaes da arquitetura urbana ocorrida durante o sculo XIX,


principalmente aps a vinda da Famlia Real Portuguesa para o Brasil, trouxeram
mudanas no estilo e nos hbitos da vida domstica. A presena da Corte imbuiu uma
preocupao em relao ao comportamento em pblico e a curiosidade das pessoas
diminuiu, mesmo que de modo sutil, a distncia entre a casa e a rua. Um elemento da
arquitetura que sofreu alterao e que tambm contribuiu para essa aproximao foi a
varanda. A substituio das rtulas por vidro, aliada aos melhoramentos urbanos,
diminuiu o sentimento de hostilidade causado pela rua. H, contudo, dois tipos de
varanda, uma voltada para o lado de fora, uma sacada que assume a condio de posto
de viglia ou de exposio da famlia, um espao de transio entre o pblico e o
privado; e outra que voltada para o lado de dentro da casa, para o quintal, que uma
espcie de sala para o viver ntimo da famlia. Nas casas trreas havia apenas a varanda
voltada para o quintal e essa rea assumia um carter ainda mais privativo, pois muitas
vezes os espaos da frente eram reservados ao comrcio224.
Maria Ceclia Homem (1996) distinguiu as habitaes paulistanas pela
superposio ou especializao de funes num ambiente. As casas da populao de
baixa renda ficavam num extremo da escala e o palacete em outro, tendo, este ltimo,
um espao para cada funo. Em So Lus do Maranho, a varanda do lado de dentro da
casa assume, geralmente, a funo de sala de jantar. Esse ambiente que denota
intimidade, tranquilidade e aconchego se faz presente durante toda a narrativa de
Vencidos e Degenerados, no apenas ilustrando os espaos das casas dos personagens,
mas identificando os tipos de relaes que se estabelecem entre eles. Ou seja, um
cmodo cujo uso demonstra bem as prticas que garantem privacidade e uma
sociabilidade ntima no contexto ludovicense. Assim como no palacete e na casa mdia
em So Paulo, a sala de jantar assume a funo aglutinadora do viver familiar das
camadas mdia e alta tambm de So Lus. Vejamos dois exemplos de como esse
espao aparece no romance:
[Joo Machado] tornou-se mais ntimo e a famlia acostumouse quela cara e, por ltimo, j lhe no era preciso bater palmas,
ele ia varando corredor adentro, com um simples - com licena
que no esperava resposta. Deixou de ser recebido na sala e
passou a ser amigo da varanda. Era como se pertencesse
famlia225.
224
225

BRANDO [et al]. O modo de vida oito-novecentista visto da varanda, 2008.


MORAES. Vencidos e Degenerados, p.69.

113

Pagas as dvidas, ainda lhe sobrariam boas pelegas para acudir


algumas compras necessrias.
Um horror esta vida! exclamou ele [Joo Olivier] em casa,
fazendo as contas na varanda, depois do jantar, cercado dos
seus226.

O ato de receber na varanda denotava intimidade e confiana para com o


visitante, e mesmo em dias de festa, este espao servia de qualificador dos convivas
presentes. Roger-Henri Guerrand227 mostra a utilizao da sala de jantar, em Paris,
como um espao importante para a sociabilidade familiar, mas que durante o sculo
XIX vai perdendo seu carter ntimo e torna-se muito mais um local para o
oferecimento de espetculos que demonstrem o requinte da famlia para a sociedade.
Nascimento Moraes descreve a sala como um ambiente intermedirio entre a rua e os
espaos mais ntimos da casa e que somente as camadas mdias e a elite conseguiam
construir as relaes de tranquilidade permitidas pela diviso espacial da casa. A
populao pobre e os negros libertos viviam em cortios e cubculos apertados que,
muita das vezes, as funes exercidas neles tinham por separao apenas o horrio.
Se a casa no se torna sinnimo de privacidade, a vida privada desses grupos
adquire outro significado. Antoine Prost228 analisa essa flexibilidade da noo de
privado no perodo inicial do sculo XX, na Frana, quando as fronteiras que o separam
do pblico impem-se mais significativamente. Ressaltando, contudo, que, se
inicialmente, a vida privada era um privilgio da classe burguesa, as camadas populares
construam uma privacidade que ultrapassava barreiras fsicas.
Pensar o espao dentro da sociedade, a partir de seus movimentos, de sua
subjetividade, do domnio do simblico, torna o processo de construo do saber
histrico muito mais dinmico e rico. Quando Bernard Lepetit, em seus trabalhos retira
um pouco a anlise da cidade moderna de dentro de categorias ou estruturas j
estabelecidas nos ajuda a perceber as mudanas a partir das aes dos atores sociais e
entender os espaos dentro dos significados que adquirem com esse movimento, com
essa subjetividade229. O sentido dado pelas prticas. Por isso, trabalhamos na
perspectiva de uma modernizao do espao urbano ludovicense, ainda que suas
226

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.89.


GUERRAND. Espaos Privados, 1991.
228
PROST. Fronteiras e espaos do privado, 1992.
229
LEPETIT. Por uma nova histria urbana, 2001.
227

114

estruturas fsicas no sofram alteraes significativas para o ideal concretizado com as


reformas urbanas de muitas capitais na transio do sculo XIX para o XX, a partir
dessa mudana de atitude diante do urbano. principalmente a renovao dos cdigos
de comportamento que trazem o progresso para a capital maranhense.
O que nos chama ateno na obra de Nascimento Moraes que as
transformaes trazidas pela Repblica, as ideias, as aspiraes e os valores
compartilhados pelos intelectuais de seu tempo so diludos num discurso que tem o
objetivo claro de denunciar as mazelas sociais de sua gente. Os vencidos a que ele se
refere so os que sofreram a derrota das expectativas, aqueles que no conseguiram
ganhar com as mudanas do novo regime, ou seja, todos aqueles que no puderam
usufruir das promessas feitas pelos porta-vozes do progresso. O autor nos mostra uma
modernizao pensada, sonhada para sua terra atravs do discurso cientfico e literrio,
com a presena daqueles que representam esse saber. Elabora uma problematizao
apurada das faltas para mostrar o caminho a ser seguido.
O personagem Cludio Olivier, com uma percepo to apurada quanto a de seu
pai adotivo, o ilustre jornalista Joo Olivier, sintetiza a situao de crise econmica e
atraso cultural quando, num canto, observa o comportamento dessa sociedade. E assim
reflete:
o que se passava nos bailes, princpios de rotina, nos quais se
prendia a sociedade em que ele vivia; antigos defeitos de
educao, vcios e hbitos inveterados de um meio que no se
modifica, os quais, a despeito da transformao de carter
radical que vai se operando em todo o pas, persistem e resistem
ao do progresso e da civilizao230

Esse no desligamento em relao ao passado, essa atmosfera de decadncia


econmica, assim como a precariedade dos servios urbanos, essa falta de educao
para a maioria da populao, denunciadas em Vencidos e Degenerados, convivem com
as transformaes sutis que os novos tempos trouxeram e que interferem diretamente no
comportamento dos indivduos.

230

MORAES. Vencidos e Degenerados, p.159.

115

Consideraes Finais
Era uma cidade coalhada com as runas
da grande queda, mas era a cidade deles...
(Orhan Pamuk. In: Istambul).

Nas mil e uma vezes que folheamos nosso exemplar de Vencidos e Degenerados
em busca de respostas sobre a cidade de So Lus do Maranho nas Primeira Repblica,
dentre todos os questionamentos sobre espaos pblicos, privados, de lazer, de trabalho,
de saudade, de desejos... Uma questo nunca deixou de assombrar as possveis
verdades que gostaramos de coerentemente sugerir: Qual a verdade do texto de
Moraes? A pergunta referia-se aos sentimentos que se misturavam s letras e ao ato da
escrita enquanto Moraes o redigia. Aqueles sentimentos que impregnam o texto de
silncios grvidos de quereres que precedem cada palavra. As possibilidades de
respostas so infinitas. Diante da questo, uma coisa sempre soubemos certa: enquanto
lamos Vencidos e Degenerados, o autor estava l, sempre espreita, seja nas alegrias
que sentamos ao tomar contato com a prosa animada, seja nas dificuldades da leitura
daquilo que queramos enxergar naquelas linhas. E neste momento, neste em que a
leitura compartilhada e que poder ser incansavelmente retomada, que o autor
adquire a sonhada imortalidade. Para isso serve a Literatura, assim como a Histria. E o
que Nascimento Moraes e os neo-atenienses queriam era, que a partir da primeira,
pudessem fazer parte desta ltima.
A cidade de Vencidos e Degenerados o cenrio que abriga as opinies e
verdades de Moraes, mas tambm um personagem. Personagem para o qual cria todo
um conjunto de vivncias e relaes para que lhe faam companhia, pois ao final a
cidade que responde s suas expectativas. E foi tentando ler os sentidos do corpo e da
alma desse espao-personagem criado pela narrativa do autor, que pudemos perceber
toda a movimentao de desejos e ideias que nele foram inseridos. O desejo de Moraes
o mesmo dos demais intelectuais de sua gerao: reconhecimento. Ao tomar parte no
projeto dos Novos Atenienses, ele espera conseguir salvar o Maranho da letargia
econmica e cultural que parece conden-lo, e aos que l esto, ao esquecimento.
O perodo em que so tomadas as iniciativas para fazer brilhar, novamente, a
Atenas Brasileira, o incio da Repblica e coincidi com a fase de implementao de
grandes projetos urbansticos por todo o pas sob a inspirao do Rio de Janeiro de
116

Pereira Passos. Os letrados neo-atenienses comeam a trabalhar em mtodos cientficos


e narrativas literrias que ajudem a discutir e solucionar os problemas do Estado e da
capital maranhense. nesse contexto que veio luz Vencidos e Degenerados.
Assim como todos de sua gerao, Moraes possua um desejo de ver sua terra
prosperar, para que seu discurso ganhasse autoridade quando o Maranho voltasse a ser
rico e frtil. Por isso, a ideia de decadncia econmica e cultural o primeiro elemento
a ser discutido e os neo-atenienses iro reafirmar esse discurso para que se faam notar.
Almejam a responsabilidade, com suas aes e seus estudos, pelo fim da crise. E nosso
autor ir reforar essa ideia de decadncia escrevendo um romance sobre uma cidade
povoada de vencidos e degenerados. Ele conduz o leitor pelas mazelas sociais e pela
competncia literria da capital em que vivem seus personagens.
Somados s intenes neo-atenienses, teremos as medidas do governo do Estado
para adequar a cidade aos padres de higiene e sade. A contratao de um engenheiro e
um mdico para a elaborao de relatrios sobre as condies da estrutura sanitria
urbana vai reforar o discurso de modernizao e aumentar as esperanas, porm, pouco
saiu do papel, pouco foi feito em relao a rede de esgotos, distribuio de gua e sobre
a limpeza pblica. A maior parte desses servios restringia-se aos bairros ocupados
pelas camadas mais ricas da sociedade.
Ainda que as reformas tenham sido tmidas, durante o recorte temporal desta
pesquisa, muitos foram os elementos fomentadores de novo hbitos: o melhoramento
nos passeios pblicos, os bondes puxado a burro, o teatro, os cinematgrafos e o
cinema. Estes recursos da vida urbana convidavam as pessoas a sair de casa, a circular e
permanecer mais tempo na rua. Essas novas sociabilidades tiveram influencia
significativa na educao e no comportamento feminino. Os jornais e revistas tambm
assumiam uma funo educativa no que se refere aos novos valores. Percebemos que
Nascimento Moraes estava atento a essas novidades, seus efeitos na cidade e as tenses
provocadas por elas quando classes sociais diferentes se encontravam dividindo um
mesmo espao.
Ao observarmos os elementos que o autor privilegiou em seu texto, percebemos
que ele quer que a cidade reconhea a importncia de se comemorar o melhor dos
direitos, ou seja, a liberdade. nela e a partir dela que se fundamentam todas as
esperanas de progresso material e social. Contudo, com o decorrer da narrativa, as
117

possibilidades de desenvolvimento do indivduo livre esbarram em antigos preconceitos


que no conseguiram morrer com o Imprio. Como seguir em frente quando se est
preso ao passado? Nascimento Moraes consegue dar resposta a essa questo. Em sua
narrativa ele constri uma cidade que convive com a saudade do passado, do passado
que lhe convm, o das glrias literrias, e que s reconhece um futuro promissor se de
acordo com as novas ideias de progresso e, principalmente, a partir do cultivo do saber.
A histria do autor se confunde com a da obra, pois as querelas literrias nas
quais se envolvia e o preconceito contra o qual lutava por ser negro perpassa toda a
trama do romance. A primeira questo a ser destacada que a cidade de Vencidos e
Degenerados uma cidade de negros. Moraes os diferencia social e culturalmente, mas
os aproxima naquilo que o objetivo de seu discurso: todos sofrem preconceitos por sua
condio racial. E se no final da trama o cenrio de crise urbana e social ainda o
mesmo, isto se deve ao fato de que no se consegue alcanar as portas do progresso
cultivando vcios, maus costumes e preconceitos. As relaes que esses personagens
estabelecem entre si e com os espaos da cidade nos permite perceber que, ainda que
livres, esto atrelados a situaes de excluso semelhantes as que viviam quando
cativos.
Cada um deles sofre s discriminaes prprias ao seu crculo de vivncia. So
eles os moradores dos cortios, os que trabalham no mesmo espao em que moram e
que participam de festas onde a presena do Estado se faz por meio da fora policial,
para prender e punir. No estudam porque o poder pblico no implementa aes nesse
sentido. Quando tm a oportunidade de estudar e demonstram talento e ambio, sofrem
a perseguio daqueles que ainda representam o poder e o preconceito. Mas, o mais
interessante, todos so caracterizados com predisposio para o conhecimento e cultivo
das letras. Se no conseguem se desenvolver e, consequentemente, se a cidade tambm
no, porque no lhes so proporcionadas condies. Podemos ver que Moraes
problematiza em seu romance tanto as razes que legam cidade seu estado de
decadncia, quanto elabora um discurso que legitima o negro enquanto ser apto a fazer
parte dessa cidade literria.
A segunda questo destacada no romance a literria. Durante o perodo de
atuao dos neo-atenienses, So Lus pde viver uma intensa efervescncia literria e
cultural. Inaugurao de instituies de conhecimento, proliferao de jornais e
118

promoo de eventos movimentaram bastante o incio da Repblica. Os letrados


reuniam-se em grmios e, s vezes, as rivalidades geravam polmicas que animavam as
pginas dos jornais da capital maranhense. Os meios e as prticas que os neo-atenienses
utilizavam para devolver So Lus a um lugar de destaque no cenrio da literatura
nacional eram os mesmos pelos quais disputavam notoriedade dentro da cidade. Moraes
sofria as consequncias dessas polmicas e tivera durante boa parte da Primeira
Repblica seu nome silenciado ou excludo desses meios de divulgao. Na imprensa,
entretanto, possua uma carreira consolidada e foi atravs dela que espalhou seu nome
pela cidade. A possibilidade de divulgar ideias de maneira mais rpida e com maior
alcance, aproximou Moraes do publico leitor e compensou sua ausncia em muitas
instituies na poca, como a Academia Maranhense de Letras, por exemplo.
Nascimento Moraes, ento, escreve um romance que mostra as prticas dirias
que movimentam uma cidade herdeira de grande tradio literria e cujos habitantes
demonstram forte predisposio para o conhecimento e para as letras. Contudo, essa
cidade se degenera por causa do descaso do poder pblico, de seus vcios e preconceitos
contra seus cidados e, ao longo da narrativa, todos vo se deixando vencer ou pelas
precrias condies de sobrevivncia ou por se submeterem s regras da elite branca e
tradicional.

119

Referncias Bibliogrficas
Bibliografia :
ALBUQUERQUE Jr. Durval Muniz. Histria: a arte de inventar o passado. Ensaios de
teoria da Histria. Bauru, SP: EDUSC, 2007.
ALMEIDA, Alfredo W. B. de. A ideologia da decadncia. So Lus: IPES, 1983.
AMARAL, Jos Ribeiro do. O Maranho histrico: Artigos de Jornal (1911-1912). So
Lus: GEIA, 2003.
ARGAN, Giulio Carlo. Histria da Arte como Histria da Cidade. 5 ed. So Paulo:
Martins Editora, 2005.
ARRAIS, Raimundo Pereira Alencar [et al]. O corpo e a alma da cidade: Natal entre
1900 e 1930. Natal, RN: EDURFN, 2008.
ARRAIS, Raimundo Pereira Alencar. Escrevendo e cartografando a cidade do Recife na
passagem para o sculo XX. Cahiers des Amriques Latines 48-49. Universit de La
Sorbonne nouvelle Paris III.
_____. Recife, Culturas e Confrontos: as camadas urbanas na Campanha Salvacionista
de 1911. Natal: EDUFRN, 1998.
_____. O Pntano e o Riacho: a formao do espao pblico no Recife do sc. XIX. So
Paulo: Humanitas/FFLCH/USP, 2004.
_____. A capital da saudade: destruio e reconstruo do Recife em Freyre, Bandeira,
Cardozo e Austragsilo. Recife: Ed. Bagao, 2006.
BLANCHOT, Maurice. Espao Literrio. Rio de Janeiro: Ed. Rocco, 1987.
BOLLNOW, Otto Friedrich. O homem e o espao. Curitiba: Editora da UFPR, 2008.
BORRALHO. Jos Henrique de Paula. A Athenas Equinocial: a fundao de um
Maranho no Imprio brasileiro. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2009.
(Tese)
BRANDO, Helena Cmara Lac; MARTINS, Angela Maria Moreira. O modo de vida
oito-novecentista visto da varanda. Rio de Janeiro: Revista19&20, v. III, n. 4, out. 2008.
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil-1900. Rio de Janeiro: Jos Olympio: ABL,
2005.
BROCA, Brito. Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria do realismo ao prmodernismo. Campinas: Editora da UNICAMP, 1991.
120

BURNETT, Carlos Frederico Lago. Alm do rio Anil, urbanizao e desenvolvimento


sustentvel: estudo sobre a sustentabilidade dos tipos de urbanizao na cidade de So
Luis do Maranho. 2002. Dissertao (Mestrado em Desenvolvimento Urbano).
Universidade Federal de Pernambuco, Recife, 2002.
CALVINO, talo. As cidades invisveis. So Paulo: Companhia das letras, 1990.
CMARA, Paulo Roberto Pereira. Trabalho e Rua: dinmicas do trabalho no mundo da
rua. Revista Outros Tempos. UEMA: Vol. 5, n. 6, dez. 2008 (Dossie Religio e
CAMPOS, Humberto de. Memrias Inacabadas (Obra Pstuma). W.M. Jackson Inc.
Editores, 1937.
CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no
foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
CASTRO, Ana Caroline Neres. Academia Maranhense de Letras: um sculo inventando
tradies (1908-2008). Revista Outros Tempos (Dossi Histria da Amrica) v.5. So
Lus:UEMA, 2008.
CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano 1: Artes de Fazer. Petrpolis, RJ:
Vozes, 2007.
CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte imperial. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996.
_____. Machado de Assis: Historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
_____. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores do Rio de Janeiro da
belle poque. Campinas, SP: Ed. da UNICAMP, 2001.
CHARTIER, Roger. O mundo como representao. In: Beira da Falsia. Porto
Alegre: UFRGS, 2002.
CORRA, Rossini. Atenas Brasileira: a cultura maranhense na civilizao nacional.
Braslia: Thesaurus; Corra & Corra, 2001.
CORREIA. Maria da Glria Guimares. Nos fios da trama: quem essa mulher?
Cotidiano e trabalho no operariado feminino em So Lus na virada do sculo XX. So
Lus: EDUFMA, 2006.
COSTA, Emlia Viotti da. Da Senzala colnia. So Paulo: Ed. UNESP, 1998.
DaMATTA. Roberto. A casa & a rua. Rio de Janeiro: Rocco, 1997.
DUBY, Georges. Histria social e ideologias das sociedades. In: GOFF e NORA.
Histria: Novos problemas. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1988.

121

ECO, Umberto. Seis passeios pelos bosques da fico. So Paulo: Companhia das
Letras, 1994.
EL FAR, Alessandra. A encenao da imortalidade: uma anlise da Academia Brasileira
de Letras nos primeiros anos da Repblica (1897-1924). Rio de Janeiro: Editora FGV,
2000.
FARIA, Regina Helena Martins de. A transformao do trabalho nos trpicos: propostas
e realizaes. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria,
UFPE, 2001.
FERREIRA, Luiz Alberto. Decomposio e Recomposio: Querelas e intrigas nas
tramas dos novos partidos no Maranho (1889-1894). Revista Outros Tempos. V.01.
So Lus: UEMA.
FREYRE, Gilberto. Sobrados e mucambos: decadncia do patriarcado rural e
desenvolvimento urbano, So Paulo, Global, 2003.
GAY, Peter. Represlias Selvagens: realidade e fico na literatura de Charles Dickens,
Gustave Flaubert e Thomas Mann. So Paulo: Companhia das Letras, 2010.
GOUVEIA NETO, Joo Costa. AO SOM DE PIANOS, FLAUTAS E RABECAS... :
Estudo das vivncias musicais das elites na So Lus da segunda metade do sculo XIX.
UFPI, 2010.
GREENBLATT, Stephen. Possesses Maravilhosas: o deslumbramento do Novo
Mundo. So Paulo: Ed. Da Universidade de So Paulo, 1996.
GRUNER, Clvis. As letras da cidade ou quando a literatura inventa o urbano leitura
e sensibilidade moderna na Curitiba da Primeira Repblica. Estudos Histricos: Rio de
Janeiro, vol. 23, n. 45, p. 51-70, janeiro-junho de 2010.
GUERRAND, Roger-Henri. Espaos Privados. In: PERROT, Michelle (org.). Histria
da vida privada v. 4: da Revoluo Francesa Primeira Guerra. So Paulo: Companhia
das Letras, 1991.
HABERMANS, Jurgen. Mudana estrutural da esfera pblica: investigaes quanto a
uma categoria da sociedade burguesa. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003.
HARTOG, Franois. O Espelho de Herdoto. Ensaio sobre a representao do outro.
Belo Horizonte: UFMG, 1999.
HERMAN, Arthur. A idia de decadncia na histria ocidental. RJ/SP: Ed. Record,
1999.
HOLANDA, Srgio B. de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
HOMEM, Maria Ceclia Naclrio. O palacete paulistano e outras formas urbanas de
morar da elite cafeeira. So Paulo: Martins Fontes, 1996.
122

HUNT, Lynn. Apresentao: histria, cultura e texto. In: A Nova Histria Cultural. So
Paulo: Martins Fontes, 2001.
LEPETIT, Bernard. Por uma nova histria urbana. (Seleo de textos, reviso crtica e
apresentao Heliana Angotti Salgueiro). So Paulo: EDUSP, 2001.
LIMA, Luiz Costa. Histria. Fico. Literatura. So Paulo: Cia das Letras, 2006.
MACHADO NETO, Antonio Lus. A Estrutura Social da Repblica das Letras:
sociologia da vida intelectual brasileira (1870-1930). So Paulo: Grijalbo, Ed. da
Universidade de So Paulo, 1973.
MACHADO, Nauro. Esferas Lineares: 4 Estudos Maranhenses. So Lus: SECMA,
1996.
MAGALHES. Tucdides: A inquirio da verdade e a latncia do heroico. In: JOLY,
Fbio Duarte (org.). Histria e Retrica: ensaios sobre a historiografia antiga. SP:
Alameda, 2007.
MARQUES, Csar Augusto. Dicionrio histrico-geogrfico da provncia do
Maranho. Rio de Janeiro: Ed. FON-FON e Seleta, 1970.
MARTINS, Manoel Barros. Operrios da Saudade: Os Novos Atenienses e a Inveno
do Maranho. So Lus: Edufma, 2006.
MATOS, Marcos Fbio Belo. Ecos da modernidade: uma anlise do discurso sobre o
cinema ambulante em So Lus. Universidade Estadual Paulista, Faculdades de Cincias
e Letras, Campus de Araraquara, 2010. Tese (Doutorado em Lingustica e Lngua
Portuguesa).
MATOS, Maria Izilda Santos de. A cidade, a noite e o cronista: So Paulo e Adoniran
Barbosa. Bauru, SP: EDUSC, 2007.
_____. Cotidiano e Cultura: histria, cidade e trabalho. Bauru, SP: EDUSC, 2002.
MEIRELES, Mrio [et al]. Antologia da Academia Maranhense de Letras (1909-1958).
Ed. Fac. Similar. So Lus: AML Ed. do Centenrio, 2008.
MEIRELES, Mrio. Histria do Maranho. Imperatriz: Ed. tica, 2008.
MELLO, Maria Tereza Chaves. A repblica consentida. Rio de Janeiro, 2007.
MELO, Magnlia Sousa Bandeira de. ndice toponmico do Centro Histrico de So
Lus. So Lus: Ed. UFMA, 1991.
MELO, Maria Cristina Pereira de. O bater dos panos: um estudo das relaes de
trabalho na indstria txtil do Maranho (1940-1960). So Lus: SIOGE, 1990.

123

MORAES, Jomar. Vida e obra de Antonio Lobo. So Lus: Revista Legenda Editora,
1969.
MORETTI, Franco. Signos e estilos da modernidade: ensaio sobre a sociologia das
formas literrias. Rio de Janeiro: Civilizao brasileira, 2007.
PALHANO, Raimundo Nonato Silva. A produo da coisa pblica: servios e cidadania
na Primeira Repblica: Repblica Ludovicense. So Lus: IPES, 1988.
PAMUK, Orhan. Istambul: memria e cidade. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
PESAVENTO, Sandra J. Uma outra cidade: o mundo dos excludos no final do sculo
XIX. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2001.
_____. O imaginrio da cidade: verses literrias do urbano Paris, Rio de Janeiro,
Porto Alegre. Porto Alegre: UFRGS, 1999.
_____. Muito alm do espao: por uma histria cultural do urbano. Estudos Histricos,
Rio de Janeiro, vol.08, n.16, 1995.
PICON, Antoine. Racionalidade Tcnica e utopia: a gnese da haussmannizao. In:
SALGUEIRO, Heliana. A. (org.) Cidades capitais do sculo XIX Racionalidade,
Cosmopolitismo e Transferncia de Modelos. So Paulo: Ed. Edusp, 2001.
PROST, Antoine. Fronteiras e espaos do privado. In:PROST, Antoine e VINCENT,
Grard. Histria da Vida Privada. vol.5: da Primeira Guerra aos nossos dias. So Paulo:
Companhia das Letras, 1992.
RAMA, Angel. Cidade das Letras. So Paulo: Brasiliense, 1985.
RIBEIRO Jr, Jos Reinaldo Barros. Formao do espao urbano de So Lus: 16121991. So Lus: edies FUNC, 1999.
RIBEIRO, Jalila Ayoub Jorge. A Desagregao do Sistema Escravista do Maranho:
1850 1888. So Luis: SIOGE, 1990.
RIO, Joo do. A alma encantadora das ruas. So Paulo: Martin Claret, 2007.
SALES, Tatiane da Silva. Mulheres perfeitas: condio social e instruo feminina em
So Lus (1900-1930). Revista Outros Tempos, v.4. So Lus: UEMA, 2007.
SANTOS, Joel Rufino. Quem ama literatura no estuda literatura: ensaios
indisciplinados. Rio de Janeiro: Rocco, 2008.
SCHAMA, Simon. Paisagem e Memria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
SCHWARCZ, Llia Moritz. O Espetculo das Raas: cientistas, instituies e questo
racial no Brasil (1870- 1930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
124

_____. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final


do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
SEVCENKO, Nicolau. A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do Rio. In: _____ .
Histria da Vida Privada no Brasil vol.3. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
_____. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira
Repblica. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
_____. O preldio republicano, astcias da ordem e iluses do progresso. In: _____.
Histria da Vida Privada no Brasil v.3. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
SOUSA, Carmem de J. R. de. A cidade em foco: imagens visuais e escritas das
condies urbanas de So Lus na Primeira Repblica. So Lus: UEMA, 2006
(Monografia).
VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil,
1870-1914. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
VERGER, Pierre. 1987. Fluxo e Refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin
e a Bahia de Todos os Santos. Salvador: Currupio,1987
VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira. Braslia: Editora Universidade de
Braslia, 1981.
VIEIRA FILHO, Domingos. Breve Histria das Ruas de So Lus. Maranho, 1962.
VIVEIROS, Jernimo de. Histria do Comrcio do MA (1612-1895) vol.2. Reedio
Fac-Similar. So Lus, 1992, p.471.
Fontes:
ATHENAS, Revista do Maranho - para o Brasil. Ano III,1941(janeiro a junho de
1941).
CANTANHEDE, Palmrio. Saneamento das Cidades e sua applicao a capital do
Maranho. Relatrio apresentado ao Exm. Sr. Dr. Joo Gualberto Torreo da Costa,
Governador do Estado. Maranho: Typ. Frias, 1902.
CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.
GODINHO, Victor. A Peste no Maranho. Relatrio apresentado ao Exm. Sr. Coronel
Alexandre Collares Moreira Junior, Governador do Estado. Maranho: Typogravura
Teixeira, 1904.
LOBO, Antonio. Os Novos Atenienses (Subsdio para a Histria Literria do
Maranho). So Lus: AML, 1970.
LOPES, Antonio. Histria da Imprensa no Maranho. Rio de Janeiro: DASP, 1959.
125

LOPES, Raimundo. Uma regio tropical. Rio de Janeiro: Ed. Fon Fon e Seleta, 1970.
MARQUES, Astolfo. A Nova Aurora (novela maranhense). Maranho: Tip. Teixeira,
1913.
MORAES, Jos do Nascimento. Vencidos e Degenerados (chronica maranhense).
Maranho: Typographia Ramos dAlmeida & Comp. Sucessores, 1915.
_____. Vencidos e Degenerados romance (crnica maranhense). So Lus: SIOGE,
1968. 2 Ed.
_____. Vencidos e Degenerados. So Lus: Centro Cultural Nascimento Moraes, 2000.
4 Ed.
_____. Puxos e Repuxos. So Lus: Typ. dos Artistas, 1910.
PAXECO, Fran. O trabalho maranhense. S. Luiz do Maranho: Imprensa Oficial, 1916.
_____. Os interesses maranhenses. So Lus: Imprensa Oficial, 1904.
PORTO, Augusto (org). Publicaes da Cmara municipal de So Lus: coleo de leis
e resolues municipais (1892-1909). Maranho: Typ. do Dirio do Maranho, 1910.

Jornais:
- O PAIZ (1888)
- DIRIO DO MARANHO (1889)
- A CAMPANHA (1902; 1903; 1904)
- A IMPRENSA (1906; 1907)
- PACOTILHA (1908; 1910)

126

ANEXOS

Imagem 1: Sobreposio da planta atual do Centro Histrico sobre o traado atribudo a


Frias de Mesquita de 1640.
Fonte: SILVA FILHO, Olavo Pereira da, 1998.

127

Imagem 2: Planta de So Lus em 1912: a ocupao de reas perifricas centrais.


Fonte: BURNETT, Carlos Frederico Lago. Alm do rio Anil, urbanizao e
desenvolvimento sustentvel, 2002.

128

Imagem 3: Planta do Municpio de So Lus em 1997, com a rea contnua da


urbanizao tradicional na faixa central e as expanses fragmentadas da urbanizao
modernista.
Fonte: BURNETT, Carlos Frederico Lago. Alm do rio Anil, urbanizao e
desenvolvimento sustentvel, 2002.

129

Imagem 4: Planta da cidade de So Luis 1912


Fonte: PREFEITURA MUNICIPAL DE SO LUS, Secretaria Municipal de
Urbanismo. Rua Grande: um passeio no tempo. So Luis: Prefeitura Municipal; So
Paulo: Pancron, 1992.

130

Imagem 5: Praa Joo Lisboa


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

131

Imagem 6: Rua do Sol


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

132

Imagem 7: Teatro So Lus. Interior.


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

133

Imagem 8: Largo do Carmo


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

134

Imagem 9: Um trecho da Praa Deodoro da Fonseca - S. Lus.


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

135

Imagem 10: Rua da Estrela Largo do Comrcio


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

136

Imagem 11: Praa Benedito Leite.


Fonte: CUNHA, Gaudncio. Maranho 1908. So Luis: Edies AML, 2008.

137