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O CONCEITO DE ESCLARECIMENTO NA OBRA: DIALTICA DO

ESCLARECIMENTO1

Autor: Francine Cruz2

Resumo: O presente artigo tem por meta elucidar o sentido, o objetivo e a


contradio interna, de uma maneira geral, do esclarecimento que se apresenta na
obra Dialtica do Esclarecimento de Adorno e Horkheimer. Em um segundo
momento pretende-se mostrar a similaridade existente entre a narrativa de Homero
envolvendo Ulisses e as Sereias, e a condio humana na sociedade industrial.

Palavras Chave: Esclarecimento; Dialtica; Mito; Homero.

A obra Dialtica do Esclarecimento se coloca como referencia clssica de um


perodo histrico filosfico entendido como contemporneo, surgido a partir de
incios do sculo XX. Nesta reunio de textos aparecem temas muito atuais dos
quais se destacam: o homem atravs de seu processo civilizatrio aprendeu a
controlar a natureza em seu prprio beneficio, porm, isso acaba revertendo-se no
seu contrrio, na barbrie exacerbada, apontando-se como consequncias
ilustrativas deste processo a bomba atmica e as cmaras de extermnio com gs
usadas pelos nazistas. Estes dois exemplos servem para se pensar em que patamar
destrutivo pode chegar racionalidade tecnicista e se procurar tambm, apontar
que ela destrutiva quando adentra a relao do individuo consigo mesmo atravs
da ideia indireta de beneficio.
Esta racionalidade que se fala a iluminista, que prometia no sculo XVIII
com os enciclopedistas franceses Voltaire, Diderot, Helvtius, Rousseau e outros, na
Inglaterra, com Locke, o maior representante do grupo, e na Alemanha com Kant

ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento. Traduo de


Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985.
2
Graduanda em Letras Portugus/Ingls, Universidade Tecnolgica Federal do Paran.

sendo o mais significativo, um conhecimento da natureza atravs da cincia,


aperfeioando a moralidade e operando uma emancipao poltica 3.
O objetivo central do esclarecimento aparece j nas primeiras linhas do texto
de Adorno e Horkheimer; o esclarecimento tem sempre perseguido o objetivo de
livrar os homens do mundo e investi-los na posio de senhores 4. Esta proposta de
elevar o individuo ao estatuto de senhor aparece tambm em um texto de Kant:
esclarecimento [Aufklrung] a sada do homem de sua menoridade, da qual ele
prprio culpado5.
O esclarecimento se coloca como processo pelo qual o homem, atravs de
operaes racionais, liberta-se do medo da natureza, das transformaes climticas,
para ocupar o lugar de senhor que domina a natureza e a si prprio, seguindo seu
entendimento sem ter como direcionador outro individuo. Este conceito elucida uma
racionalidade restritiva que tem caracterizado o desenvolvimento da civilizao
ocidental, pretendendo dissolver os mitos e destruir as crendices atravs do
conhecimento.
Como aponta Rodrigo Duarte:

(...) tal conhecimento, oriundo do medo ancestral do homem diante das


ameaadoras foras naturais, se corporificou no conceito de tcnica, que
no tem como objetivo a felicidade do gnero humano, mas apenas uma
preciso metodolgica que potencialize o domnio sobre a natureza.
(DUARTE, 2004, p.27)

Pelo que se parece, uma operao negativa aponta para um aspecto que
essencial do esclarecimento, pois somente atravs de um pensamento duro e que
pratica certa violncia sobre si prprio suficiente para romper com os mitos. Sendo
assim, do que se entende, o caminho que consolida o poder e a senhoria humana
sobre a natureza, tem a caracterstica de desistncia, pelo lado humano, de uma
busca de sentido para a sua vida. O mundo se torna uma campo frutfero de
3

Cf: MATOS, Olgria C. F. A Escola de Frankfurt luzes e sombras do iluminismo. 3


Ed. So Paulo: Moderna, 1993, p. 33.
4
ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento. Traduo
de Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, p. 19.
5
KANT, Immanuel. Textos Seletos [Resposta pergunta: Que Esclarecimento?
(Aufklrung). Traduo de Floriano de Souza Fernandes. 5 Ed. Petrpolis: Vozes, 2009, p.
63.

explorao e cada vez mais na sua multiplicidade de coisas, reduzido a faculdade


do pensamento que passa a determinar as ordens sob a natureza.
O primeiro texto do livro Dialtica do Esclarecimento se ocupa do tratamento
do Conceito de Esclarecimento assinalando que a mitologia mais remota da
civilizao j contm uma certa medida de esclarecimento; organizando a
sociedade atravs dos instrumentos disponveis e, frete a precariedade de novas
tcnicas, recorrendo a aspectos ideolgicos associados crena e ao culto
religioso6. Porm, em vez da cincia, nos dias de hoje, destruir todos os tipos de
crendices e supersties, acaba colocando-se como nova mitologia, assumindo o
lugar da crena que anteriormente propunha-se a dissipar.
Esta abordagem exploradora do mundo consagrada pelo conhecimento
cientifico, num sentido mais moderno, se caracteriza no apenas por um engano
terico, mas detectam a ocorrncia de uma alienao dos homens com relao s
coisas, pagando o acrscimo do seu poder sobre elas com um estranhamento para
com o objeto mesmo do seu poder7.
Esta alienao apontada de relao do homem com as coisas, atinge de uma
maneira extremamente negativa o cerne das relaes humanas, que passam a
suportar o desconforto consequente dos procedimentos tericos e prticos, que s
tem como objetivo a elevao da atuao humana posto de reinado frente a
natureza, deixando de lado uma prpria atitude de aumento da felicidade humana.
Logicamente que no se trata de destituir todo o poder ou desmerecer as
conquistas que a cincia obteve, pois foram muitas e destas, muitas trouxeram
grandes benefcios aos humanos. O problema fica mais srio quando a prpria
relao do individuo consigo mesmo fica prejudicada, passando a se regular por
parmetros determinados pela tcnica e pela cincia.
Pelo que se parece, muito antes da poderosa cincia moderna se constituir
como uma arma humana para a interveno nos processos naturais, os homens j
acreditavam que intervinham atravs de seus feitios, crendices, cultos e
procedimentos que no so comprovados cientificamente. Assim os mitos antecipam
6

DUARTE, Rodrigo. Adorno/Horkheimer e a Dialtica do Esclarecimento. 2 Ed. Rio


de Janeiro: Jorge Zahar, 2004, pg: 08.
7
Ibidem: pg: 27.

de uma maneira ilusria o esclarecimento, caracterizado pela disciplina do poder


que entendido como objetivo.
Esta inteno de dominar a natureza atravs de uma conscincia de
conhecimento se traduziu em tecnologia a partir do sculo XVII, principalmente com
a Revoluo Industrial, a partir de quando o conhecimento interessado em
transformar o ambiente natural passou a ser regulado por objetivos econmicos bem
definidos a alcanar. Acredita-se que boa parcela do que o conhecimento psrevoluo industrial possibilitou j residia no mito sob a forma de um desejo de
domar as foras da natureza 8, caracterizando a contradio interna do
esclarecimento como residente no prprio mito que este, o esclarecimento, se
props a dissipar.
Os autores, pelo que se entende, acreditam que haja algo no conhecimento
cientfico que o liga de maneira muito forte ao mito, a saber, o carter de repetio. A
objetividade alcanada pela cincia consiste no fato de que tudo nela pode ser
repetido, como um experimento, por exemplo, dando sempre o mesmo resultado 9.
Esta explicao sobre os acontecimentos atravs de uma vertente de repetio o
que o esclarecimento defende contra a imaginao mtica, mas que prpria do
mito.
Cabe apontar que os autores no confundem mito e cincia. Pelo que se
parece, a magia enquanto instrumento utilizado pelo mito relaciona o smbolo e o
objeto de uma maneira, que, por exemplo, um pedao de roupa, um fio de cabelo da
pessoa alvo, equivalha atravs do feitio prpria. J na cincia esta representao
particularizada no aparece, dando lugar, por exemplo, a medidas de matria,
molculas de oxignio, assumindo em qualquer lugar do mundo a mesma
representatividade por possurem critrios cientficos e no mgicos variantes.
Cada vez mais a cincia adquire um papel preponderante em virtude de sua
utilidade para a conservao humana, e a arte passa a ser colocada em segundo
plano, em razo de sua inutilidade. Esta problemtica acerca da arte
exemplificada pelos autores atravs do canto XII da Odissia10 de Homero, no qual
8

Ibidem: pg: 29.


Ibidem: pg: 29.
10
HOMERO. Odissia [Edio Bilnge]. Traduo de Trajano Vieira. So Paulo: Editora 34,
2011.
9

se l a narrao da aproximao de Ulisses do local onde se encontravam as


sereias, cujo seu canto era irresistivelmente belo, por isso, levando morte aqueles
que se aventurassem a ouvi-lo. Como apontam os autores: o duodcimo canto da
Odissia relata o encontro com as Sereias. A seduo que exercem a de se deixar
perder no que passou11. E mais adiante; Ningum que ouve sua cano pode
escapar a ela12.
Ulisses ordena que o amarrem ao mastro da embarcao, mandando aos
remadores que tampem os ouvidos com cera, tudo isso para evitar o encantamento
enfeitiador das sereias. Concorda-se com Rodrigo Duarte de que mais uma vez
ressalta-se aqui o tema da autoconservao, pois tal capitulao significaria a morte
de Ulisses, e de seus homens, mas representaria tambm uma experincia indita:
o contato com uma beleza irresistvel

13

. Para Adorno e Horkheimer; O medo de

perder o eu e o de suprimir com o eu o limite entre si mesmo e a outra vida, o temor


da morte e da destruio, est irmanado a uma promessa de felicidade, que
ameaava a cada instante a civilizao14.
Chama ateno, nesse episdio, a precauo diferenciada que Ulisses
prescreve a si prprio e aos seus subordinados, contra o canto das sereias.
Interpreta-se como um ato de egosmo evidenciado pela atitude de privar os
subordinados de vivenciarem a escuta de um canto belssimo, transferindo para si,
somente, a faculdade de gozo derivativo da escuta do canto.
Esta atitude sugere antecipadamente a situao da arte e da cultura na era
burguesa:

O patrimnio cultural est em exata correlao com o trabalho comandado,


e ambos se baseiam na inescapvel compulso dominao social da
natureza. As medidas tomadas por Ulisses quando seu navio se aproxima
das Sereias pressagiam alegoricamente a dialtica do esclarecimento.
(ADORNO, 1985, p.44-45)

11

ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento. Traduo


de Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, pg: 43.
12
Ibidem: pg: 44.
13
DUARTE, Rodrigo & TIBURI, Marcia (orgs). Seis leituras sobre a Dialtica do
Esclarecimento. Iju: Editora Uniju: 2009, pg: 24.
14
ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento. Traduo
de Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, pg: 44-45.

Pelo que se percebe o que esta por trs desta estratgia de Ulisses uma
espcie de diviso do trabalho, na qual a separao entre o intelecto e os sentidos
prejudica a ambos ainda que de modo diferenciado e condena as massas
menoridade crnica e inescapvel 15. Traduzindo isso para os dias de hoje, pelo que
se entende, os trabalhadores braais ficam privados do gozo da beleza, sofrendo
uma regresso que impossibilita que os indivduos ouam com seus prprios
ouvidos, possam experinciar o intocado com seus prprios membros, constituindo
uma nova forma de cegueira que vem a substituir a derrota dos mitos 16.
Nesse sentido, os autores tm um posicionamento crtico com relao a tal
democracia demonstrada nos mecanismos do esclarecimento moderno, que na
verdade, se mostra em total indiferena com relao aos sujeitos, privando-lhes de
uma liberdade substancial. Na verdade, esta pseudo-liberdade evidenciada pelo
destino fatdico dos indivduos que so tornados meras peas de uma maquinaria
estratosfericamente desigual chamada capitalismo.
A condio humana reduzida a um contentamento pfio de que a realidade
que se apresenta a nica possvel e alcanvel, fragilizando o intelecto do
individuo, e moldando-o cada vez mais, a fazer parte da engrenagem como muito
bem mostrou Charlie Chaplin no filme; Tempos Modernos, no qual o individuo se
apresenta como parte da maquina e ao ir para casa, em vez de ter um momento de
descanso, o trabalhador rumina a sua pequenez vivencial, de uma cegueira nefasta,
que garantida pela rotina degradante e totalmente restritiva de um dia de trabalho
em um sistema de produo moderno.

Referncias

ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento.


Traduo de Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985.
15

DUARTE, Rodrigo & TIBURI, Marcia (orgs). Seis leituras sobre a Dialtica do
Esclarecimento. Iju: Editora Uniju: 2009, pg: 24.
16
Cf: ADORNO, Theodor W & HORKHEIMER, Max. Dialtica do Esclarecimento.
Traduo de Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, pg: 47.

DUARTE, Rodrigo. Adorno/Horkheimer e a Dialtica do Esclarecimento. 2 Ed.


Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004.

DUARTE, Rodrigo & TIBURI, Marcia (orgs). Seis leituras sobre a Dialtica do
Esclarecimento. Iju: Editora Uniju: 2009.

HOMERO. Odissia [Edio Bilnge]. Traduo de Trajano Vieira. So Paulo:


Editora 34, 2011.

KANT, Immanuel. Textos Seletos [Resposta pergunta: Que Esclarecimento?


(Aufklrung). Traduo de Floriano de Souza Fernandes. 5 Ed. Petrpolis: Vozes,
2009.

MATOS, Olgria C. F. A Escola de Frankfurt luzes e sombras do iluminismo. 3


Ed. So Paulo: Moderna, 1993.