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Nossa Obsoleta Mentalidade de Mercado

Karl Polanyi
Our Obsolete Market Mentality, by Karl Polanyi

Thomas Victor Conti1 (Tradutor) Email: thomasvconti@gmail.com


Originalmente publicado em 10 de abril de 2013, dividido em seis partes no blog pessoal do tradutor, o
Blog Thomas Conti ( http://thomasconti.blog.br ).

Breve introduo Karl Polanyi e sua proposta neste texto


Karl Polanyi foi um importante cientista social em seu sentido mais amplo, que
atuou em diversas reas e influenciou muito seus campos de estudo, em especial a
antropologia econmica no sculo XX. O artigo que se segue, Our Obsolete Market
Mentality, escrito por ele em 1947, ainda no havia sido traduzido para o portugus no
Brasil.2 Encarreguei-me pessoalmente de traduzi-lo, na esperana de que algumas de suas
reflexes sejam retomadas para pensarmos o presente.
Tendo em vista o pensamento crtico, segundo o antroplogo Arensberg, as
classificaes empricas de Polanyi seriam a primeira ruptura com as interpretaes a
priori, no-empricas para o estudo das relaes humanas de troca (cit. Trade and
Markets in the Early Empires, p. 99, no captulo Anthropology as History, por Conrad
M. Arensberg). Polanyi estudou profundamente diversas sociedades primitivas ao redor
do mundo, bem como as organizaes do passado da Europa, donde extrai elementos para
quebrar paradigmas sobre como olhamos para o passado e como entendemos o presente.
Estarei colocando notas de rodap adicionais para explicar termos ou dar
referncias auxiliares, uma vez que o artigo na verdade uma sntese e um avano ao
estudo maior do autor, o livro A Grande Transformao, publicado em 1944, assim como
bebe de outros grandes estudos de antropologia de Polanyi (que infelizmente ainda
desconheo em detalhe).
Caso alguma parte no fique clara, apaream problemas ou crticas, peo que
entrem em contato atravs de meu email pessoal ou nos comentrios ou formulrio de
contato em meu blog. A bibliografia que consta no fim do artigo apenas uma lista das
1

Mestrando em Desenvolvimento Econmico na rea de Histria Econmica pela Universidade Estadual


de Campinas (UNICAMP) e graduado em Cincias Econmicas pela mesma instituio.
2
Apenas depois de ter traduzido praticamente o artigo inteiro tomei conhecimento de que existe uma
traduo feita para o portugus de Portugal em 1978. Comparei o meu trabalho com aquele e no concordei
com muitas tradues que foram feitas ali: juntaram-se pargrafos, palavras extras foram colocadas diversas
vezes, termos que o autor no utilizou, dentre outras coisas, de modo que segui com minha traduo direto
do ingls e usei a traduo de Portugal apenas como parmetro de comparao. Apenas para citar um
exemplo: na verso portuguesa o ttulo Our Obsolete Market Mentality foi traduzido para Nossa
Obsoleta Mentalidade Mercantil, que para ns traz um sentido equivocado de algo do passado, associado
ao mercantilismo ou o capitalismo predominantemente comercial, quando na verdade Polanyi se refere
mentalidade gestada em meio ao que ele chama de uma economia de mercado, ou uma economia
caracterizada por um sistema de mercados autorregulveis. O termo mais correto para mercantil em ingls
seria mercantile, termo que o autor no utiliza em todo o texto.

obras que o autor cita ao longo do texto ou que eu tenha citado nas notas de rodap para
auxiliar alguma explicao.

Nossa Obsoleta Mentalidade de Mercado


A Civilizao deve Achar um Novo Padro de Pensamento

O primeiro sculo da Era da Mquina est se encerrando num ambiente de medo


e agitao.3 Seu fabuloso sucesso material foi devido pronta, na realidade at
entusistica, subordinao do homem s necessidades da mquina.
O capitalismo liberal foi com efeito a resposta inicial do homem ao desafio da
Revoluo Industrial. De modo a gerarmos o escopo necessrio para o uso de mquinas
poderosas e elaboradas, transformamos a economia humana em um sistema auto-regulado
de mercados, e direcionamos nosso pensamentos e valores para os moldes dessa nica
inovao.
Hoje, comeamos a duvidar da verdade de alguns desses pensamentos e da
validade de alguns desses valores. Fora dos Estados Unidos, dificilmente pode-se dizer
que o capitalismo liberal ainda existe.4 Como organizar a vida humana em uma sociedade
da mquina a questo que nos confronta, recolocada. Por trs do tecido gasto do
capitalismo competitivo eleva-se o porte de uma civilizao industrial, com a sua
paralisante diviso do trabalho, padronizao da vida, supremacia de mecanismo sobre
organismo, e da organizao sobre a espontaneidade. A prpria cincia assombrada pela
insanidade.5 Essa a preocupao duradoura.
Nenhuma mera reverso aos ideais de um sculo passado pode nos mostrar o
caminho. Devemos afrontar o futuro, ainda que isso possa envolver-nos em uma tentativa
de deslocar o lugar da indstria na sociedade, de modo que o fator externo, da mquina,
possa ser absorvido. A busca por uma democracia industrial no meramente a busca por
uma soluo dos problemas do capitalismo, como a maioria das pessoas imagina. a

Polanyi considera a Era da Mquina, ou (nos termos do prprio) a era em que o mercado passou a reger
os movimentos da sociedade, como sendo entre 1834 e 1846. Veremos a explicao sobre isso na discusso
emprica que o autor faz no tpico Fatos mais frente. Nota do Tradutor.
4
O texto original foi publicado em 1947 e d sequncia ao livro A Grande Transformao escrito em
1944. Nessa poca, o regime nazista na Alemanha pregava o dio tanto ao capitalismo quanto ao
comunismo; a URSS de Stalin obviamente tampouco era simptica ao capitalismo; na Europa, a dcada de
30, herdeira da Crise de 29, e as economias de guerra da dcada de 40, com sua posterior reconstruo,
foram a derrocada do ideal de no-interveno do governo na economia. Para saber mais, ver: Hobsbawm,
Eric. Era dos Extremos - o breve sculo XX, cap. 4: A Queda do Liberalismo. Nota do Tradutor.
5
Vale lembrar: em 1945, os Estados Unidos lanavam as bombas atmicas Fat Man e Little Boy sobre
as cidades japonesas de Nagasaki e Hiroshima, respectivamente. Entre 150 e 240 mil pessoas morreram.
Nota do Tradutor.

busca por uma resposta prpria indstria. Aqui jaz o problema concreto da nossa
civilizao.
Tal nova ordenao requer uma liberdade interior para qual estamos muito mal
preparados. Ns nos encontramos imbecilizados pela herana de uma economia de
mercado que nos legou vises ultra-simplificadas da funo e o papel do sistema
econmico na sociedade. Se a crise para ser superada, devemos recapturar uma viso
mais realista do mundo humano e moldar nosso propsito comum luz dessa
averiguao.
O industrialismo um rebento precariamente enxertado sobre a duradoura
existncia da humanidade. O resultado do experimento ainda est pendendo na balana.
Mas o homem no um ser simples e pode morrer em mais de uma forma. A questo da
liberdade individual, to apaixonadamente levantada na nossa gerao, apenas um
aspecto desse angustiante problema. Na verdade, ela faz parte de uma necessidade muito
mais ampla e profunda a necessidade de uma nova resposta ao desafio total da mquina.

A Heresia Fundamental

Nossa condio pode ser descrita nos seguintes termos:


A civilizao industrial ainda pode aniquilar o homem. Mas como a ventura de
um ambiente progressivamente artificial no pode, no vai, e, na verdade, no deveria ser
voluntariamente descartada, a tarefa de adaptar a vida em tal meio aos requerimentos da
existncia humana deve ser resolvida se for para o homem continuar na terra. Ningum
pode antever se tal ajuste possvel, ou se o homem deve perecer na tentativa. Da o tom
sombrio da questo.
Enquanto isso, a primeira fase da Era da Mquina correu o seu caminho. Ela
envolveu uma organizao da sociedade que derivou seu nome da sua instituio central,
o mercado. Esse sistema est em decadncia. Contudo, nossa filosofia prtica foi
esmagadoramente moldada por esse episdio espetacular. Novas noes sobre o homem
e a sociedade tornaram-se correntes e ganharam o estatuto de axiomas. Aqui esto elas:
Quanto ao homem, ns fomos levados a aceitar a heresia que suas motivaes
podem ser descritas como materiais e ideais, e que os incentivos sobre os quais a vida
cotidiana est organizada emergem de motivos materiais. Tanto o utilitarismo liberal
quanto o marxismo vulgar favoreceram tais vises.
Ao que concerne sociedade, semelhante doutrina colocada em considerao foi
que suas instituies eram determinadas pelo sistema econmico. Essa opinio foi
ainda mais popular entre os marxistas do que entre os liberais.
Sob uma economia de mercado ambas as proposies eram, evidentemente,
verdadeiras. Mas apenas em tal economia. No que concerne ao passado, tal viso no era
mais que um anacronismo. No que corne ao futuro, ela era um mero preconceito. Porm
sob a influncia das atuais escolas de pensamento, reforadas pela autoridade da cincia

e da religio, da poltica e dos negcios, esses fenmenos estritamente circunscritos no


tempo foram considerados como atemporais, como transcendendo a era do mercado.
Para superar essas doutrinas, que restringem nossas mentes e almas e muito
aprimoram a dificuldade do ajustamento necessrio para sobrevivermos, pode requerer
nada menos do que uma reforma da nossa conscincia.

O Trauma do Mercado

O nascimento do laissez-faire6 administrou um choque s vises do homem


civilizado sobre si mesmo, de cujos efeitos ele nunca se recuperou inteiramente. Apenas
muito gradualmente ns estamos dando conta do que nos aconteceu to recentemente
quanto a um sculo atrs.
A economia liberal, essa primeira reao do homem mquina, foi uma ruptura
violenta com as condies que a precederam. Uma reao em cadeia foi iniciada o que
antes eram meros mercados isolados foram transmutados em um sistema de mercados
autorregulveis. E com a nova economia, veio a surgir uma nova sociedade.
O passo crucial foi esse: o trabalho e a terra foram transformados em mercadorias,
isto , eles foram tratados como se fossem produzidos para a venda. Evidentemente, eles
no eram realmente mercadorias, pois eles ou no eram de modo algum produzidos (como
a terra) ou, quando o eram, no para a venda (como o trabalho).
Contudo, nunca houve uma fico to profundamente eficaz como essa. Pela livre
compra e venda de terra e de trabalho, o mecanismo do mercado foi aplicado a eles. Agora
havia uma oferta de trabalho, e demanda para ele; havia oferta de terra, e demanda para
ela. Consequentemente, havia um preo de mercado pelo uso da fora de trabalho,
chamado salrio, e um preo de mercado pelo uso da terra, chamado aluguel. Trabalho e
terra foram providos com mercados prprios, semelhantes ao das prprias mercadorias
que eram produzidas com o auxlio deles.
O verdadeiro alcance de tal passo pode ser aferido se ns lembrarmos que o
trabalho apenas outro nome para o homem, e terra para a natureza. A fico da
mercadoria entregou o destino do homem e da natureza ao jogo de um autmato correndo
em seu prprio ritmo e governado por suas prprias leis.
Nada similar jamais fora testemunhado antes. Sob o regime mercantilista, embora
ele deliberadamente pressionasse para a criao de mercados, o princpio contrrio ainda
operava. Trabalho e terra no foram confiados ao mercado; eles formavam parte de uma
estrutura orgnica da sociedade. Onde a terra era comercializvel, apenas a determinao
do preo era, como regra, legada s partes; onde o trabalho era sujeito ao contrato, os
salrios eram usualmente avaliados pela autoridade pblica. A terra ficava sob o costume

Do francs, significa deixe-os fazer - expresso faz referncia a um ambiente econmico caracterizado
pelo livre-mercado, sem tarifas, subsdios e monoplios. O termo foi usado pela primeira vez no sculo
XVIII mas se popularizou apenas no sculo XIX. Nota do Tradutor.

do feudo, monastrio e vilarejo, sob limitaes da common-law7 quanto aos direitos de


propriedade; o trabalho era regulado por leis contra a mendigagem e vadiagem, estatutos
de trabalhadores e artesos, leis dos pobres, ordenanas de guildas e de municpios. Com
efeito, todas as sociedades conhecidas aos antroplogos e historiadores restringiam os
mercados s mercadorias no sentido prprio do termo.
A economia de mercado portanto criou um novo tipo de sociedade. O sistema
econmico ou produtivo foi aqui confiado a um mecanismo automtico. Um mecanismo
institucional controlava os seres humanos em suas atividades dirias assim como os
recursos da natureza.
O instrumento do bem-estar material estava sobre o controle nico dos incentivos
da fome e do ganho ou, mais precisamente, medo de ficar sem as necessidades vitais, e
expectativas de lucro. Desde que nenhuma pessoa desprovida de propriedade pudesse
satisfazer sua splica por comida sem antes vender seu trabalho no mercado, e desde que
nenhuma pessoa proprietria fosse prevenida de comprar no mercado mais barato e
vender no mais caro, o moinho cego traria quantidades cada vez maiores de mercadorias
para o benefcio da raa humana. O medo de morte pela fome entre os trabalhadores, e a
tentao de lucro entre os empregadores, manteriam o vasto estabelecimento girando.
Dessa forma passou a existir uma esfera econmica nitidamente delimitada das
outras instituies da sociedade. Como nenhum agregado humano pode sobreviver sem
um aparato produtor funcional, sua personificao em uma esfera distinta e separada teve
o efeito de fazer o resto da sociedade dependente dessa esfera. Essa zona autnoma,
por sua vez, era regulada por um mecanismo que controlava o seu funcionamento. Como
resultado, o mecanismo de mercado tornou-se determinante para a vida do corpo social.
No admira que o emergente agregado humano era uma sociedade econmica em um
grau nunca antes sequer aproximado. Os Motivos econmicos reinaram supremos em
um mundo prprio a eles, e o indivduo foi levado a agir sobre eles sob a pena de ser
atropelado pelo impiedoso8 mercado.
Tal converso forada para uma perspectiva utilitria fatidicamente deformou o
entendimento do homem Ocidental sobre si mesmo.

Fome e Ganho Entronizados

Esse novo mundo de motivos econmicos foi baseado em uma falcia.

Common Law refere-se a um sistema de direito que tem origem na concepo do direito medieval ingls
que, ao ser ministrado pelos tribunais do reino, refletia os costumes comuns dos que nele viviam. Este
sistema legal vigora no Reino Unido e em boa parte dos pases que foram colonizados por este pas. Ao
contrrio da Lei Civil ou Codificada onde os estatutos so adotados atravs do legislativo ou parlamento
e/ou regulamentos emitidos pelo poder executivo com base nos estatutos parlamentares, na Common Law
a aplicao de normas e regras no esto escritas mas sancionadas pelo costume ou pela jurisprudncia.
Nota do Tradutor.
8
No original em ingls o termo utilizado pelo autor foi juggernaut, sem traduo direta para o portugus
formal, mas que significaria uma fora impiedosamente destruidora e imparvel. Nota do Tradutor.

Intrinsecamente, a fome e o ganho no so mais econmicos que amor ou dio,


orgulho ou preconceito. Nenhum motivo humano per se econmico. No h algo como
uma experincia econmica sui generis no sentido em que o homem pode ter uma
experincia religiosa, esttica, ou sexual. Esses ltimos do origem a motivos que de
forma ampla buscam evocar experincias similares. Com relao produo material
esses termos carecem de significado auto evidente.
O fator econmico, que subjaz toda a vida social, no d mais origem a incentivos
definidos do que a lei universal da gravitao, igualmente universal. Certamente que, se
ns no comermos, devemos perecer, da mesma forma como se ns fossemos esmagados
sob o peso de uma pedra caindo. Mas as dores da fome no so automaticamente
traduzidas em um incentivo a produzir. A produo no um arranjo individual, mas
coletivo. Se um indivduo est faminto, no h nada definido que ele possa fazer. Feito
desesperado, ele pode furtar ou roubar, mas tal ao dificilmente pode ser chamada de
produtiva. Com o homem, o animal poltico, tudo dado por circunstncias sociais, no
naturais. O que fez o sculo XIX pensar em fome e ganho como econmicos foi
simplesmente a organizao da produo sob uma economia de mercado.
A fome e o ganho esto ligados com a produo atravs da necessidade de ganhar
uma renda. Pois sob tal sistema, o homem, para manter-se vivo, compelido a comprar
bens no mercado por meio de uma renda derivada da venda de outros produtos no
mercado. O nome dessas rendas salrios, aluguel, juros variam conforme o que
oferecido para a venda: uso da fora de trabalho, da terra, ou do dinheiro; a renda chamada
lucro a remunerao do empresrio deriva da venda de bens que atingem um preo
maior que os bens que vo na produo deles. Assim todas as rendas derivam de vendas,
e todas as vendas direta ou indiretamente contribuem para a produo. A ltima ,
com efeito, incidental ao ganho de uma renda. To logo um indivduo est ganhando
uma renda, ele est, automaticamente, contribuindo para a produo.
Obviamente, o sistema funciona apenas enquanto os indivduos tm uma razo
para saciarem-se na atividade de ganhar uma renda. Os motivos da fome e do ganho
separadamente e conjuntamente provm-los com tal razo. Esses dois motivos so
assim orientados produo e, por consequncia, so denominados econmicos. A
aparncia nos leva a pensar que fome e ganho so os incentivos em que qualquer sistema
econmico deve se assentar.
Essa suposio no tem qualquer fundamento. Se passarmos pelas vrias
sociedades humanas, veremos que fome e ganho no eram considerados incentivos para
a produo, e quando assim o eram, estavam fundidos com outros motivos poderosos.
Aristteles tinha razo: o homem no um ser econmico, mas um ser social. Ele
no procura salvaguardar seu interesse individual na aquisio de posses materiais, mas
sim em garantir a sua considerao social, seu status social, seus ativos sociais. Ele
valoriza possesses primariamente como meios para esse fim. Seus incentivos so
daquele carter misto que associamos com o esforo de ganhar aprovao social
esforos produtivos no so mais que incidentais a esse esforo. A economia do homem
est, como regra, submersa nas suas relaes sociais. A mudana disso para uma
sociedade que era, pelo contrrio, submersa no sistema econmico foi um
desenvolvimento inteiramente novo.

Fatos

A evidncia de fatos, sinto, deveria a esse ponto ser trazida a tona.


Em primeiro lugar, existem as descobertas da economia primitiva. Dois nomes se
sobressaem: Bronislaw Malinowski e Richard Thurnwald. Eles e mais alguns
pesquisadores revolucionaram nossas concepes nesse campo e, ao faz-lo, fundaram
uma nova disciplina. O mito do selvagem individualista fora descreditado h muito
tempo. Nem o egosmo bruto, nem a duvidosa propenso ao escambo, trfico e troca, nem
mesmo a tendncia de prover para si mesmo estava em evidncia. Mas igualmente
descreditada estava a lenda da psicologia tipo comunista do selvagem, sua suposta falta
de apreo pelos seus interesses pessoais. (Em geral, aparentava-se que o homem foi
praticamente o mesmo atravs das eras. Tomando suas instituies no em isolamento,
mas em suas inter-relaes, ele estava na maioria das vezes se comportando de uma
maneira grandemente compreensvel para ns.) O que aparecia como comunismo era o
fato de que o sistema produtivo ou econmico estava usualmente arranjado de forma tal
a no ameaar nenhum indivduo com a inanio. Seu lugar na fogueira do acampamento,
sua parcela nos recursos comuns, estava segura a ele, seja qual papel ele possa ter tido na
caada, pasto, lavoura ou jardinagem.
Aqui esto alguns exemplos: sob o sistema kraal-land9 dos Kaffirs, a destituio
impossvel: seja quem for necessitar de assistncia, recebe-a sem questionamentos (L.
P. Mair, An African People in the Twentieth Century, 1934). Nenhum Kwakiutl jamais
passava pelo menor risco de ficar com fome (E. M. Loeb, The Distribution and Function
of Money in Early Society, 1936). No existe morte pela fome em sociedades vivendo
na margem da subsistncia (M. J. Herkshovits, The Economic Life of Primitive Peoples,
1940). Com efeito, o indivduo no est em perigo de passar fome a menos que a
comunidade como um todo esteja em uma situao semelhante. essa ausncia de
ameaa de privao individual que faz a sociedade primitiva, em certo sentido, mais
humana que a sociedade do sculo XIX, e ao mesmo tempo menos econmica.
O mesmo se aplica ao estmulo ao ganho individual. Novamente, algumas
citaes: A caracterstica distintiva da economia primitiva a ausncia de qualquer
desejo de realizar lucros da produo e da troca (R. Thumpwald, Economics in Primitive
Communities, 1932). O ganho, que usualmente o estmulo ao trabalho nas
comunidades mais civilizadas, nunca atua como um impulso ao trabalho sobre as
condies nativas originais (B. Malinowski, Argonauts of the Western Pacific, 1930).
Se as assim chamadas motivaes econmicas fossem naturais ao homem, ns teramos
que julgar todas as sociedades primitivas como completamente no naturais.
Em segundo lugar, no existe diferena entre sociedades primitivas e civilizadas
nesse aspecto. Seja se voltarmos antiga cidade-estado, imprio desptico, feudalismo,
vida urbana do sculo XIII, regime mercantil do sculo XVI, ou o regulacionismo do
sculo XVIII invariavelmente o sistema econmico encontrado submerso no social.
9

Sistema de partilha de terras. Nota do tradutor.

Os incentivos emergem de uma grande variedade de fontes, como o costume e a tradio,


o dever pblico e o comprometimento individual, a observncia religiosa e a aliana
poltica, a obrigao jurdica e a regulao administrativa tal como estabelecida pelo
prncipe, pela administrao municipal, ou pela guilda. Hierarquia e status, compulso da
lei e ameaa de punio, exaltao pblica e reputao privada, garantem que o indivduo
contribua sua parte para a produo.
Medo da privao ou amor ao lucro no precisam estar de todo ausentes. Mercados
ocorrem em todas as vrias sociedades, e a figura do mercador familiar a muitos tipos
de civilizao. Mas mercados isolados no se associam em uma economia. O motivo do
ganho era especfico aos mercadores, assim como o valor para o cavaleiro, a piedade para
o sacerdote, e o orgulho para o arteso. A noo de tornar universal o motivo do ganho
nunca entrou na cabea de nossos ancestrais. Em nenhum momento antes do segundo
quartil do sculo XIX os mercados foram mais que um trao subordinado na sociedade.
Em terceiro lugar, houve a surpreendente rapidez da mudana. A predominncia
dos mercados emergiu no como uma questo qualitativa, e no gradual. Os mercados
atravs dos quais unidades familiares autossuficientes livravam-se de seus excedentes
nem direcionavam a produo nem provinham ao produtor a sua renda. Esse o caso
apenas em uma economia de mercado onde todas as rendas derivam das vendas, e
mercadorias so obtidas exclusivamente pela compra. Um mercado livre de trabalho
nasceu na Inglaterra apenas a por volta de um sculo atrs. A m reputada Poor Law
Reform (1834)10 aboliu as provises improvisadas oferecidas aos pobres pelos governos
patriarcais. A casa dos pobres foi transformada de um refgio dos destitudos em uma
estadia de vergonha e tortura mental comparadas as quais at a fome e a misria eram
preferveis. Morrer de fome ou trabalhar foram as alternativas deixadas aos pobres. Assim
um mercado nacional competitivo de trabalho foi criado. Dentro de uma dcada, o Bank
Act (1844) estabeleceu o princpio do padro ouro; a fabricao do dinheiro foi tirada das
mos do governo independentemente do seu efeito sobre o nvel de emprego.
Simultaneamente, a reforma da legislao fundiria mobilizou a terra e a revogao das
Corn Laws (1846)11 criou uma reserva mundial de gros, desse modo tornando o
desprotegido campons fazendeiro continental sujeito aos caprichos do mercado.
Assim foram estabelecidos os trs dogmas do liberalismo econmico, o princpio
sobre o qual a economia de mercado foi organizada: que o trabalho deveria encontrar seu
preo no mercado; que o dinheiro deveria ser suprido por um mecanismo auto ajustvel;
que as mercadorias deveriam ser livres para fluir de pas a pas independentemente das
consequncias em suma, um mercado de trabalho, o padro ouro, e o comrcio livre.
Foi induzido um processo auto inflamatrio, como resultado do qual o antigo padro de
mercado, inofensivo, expandiu-se para uma enormidade sociolgica.

10

Reforma da Lei dos Pobres inglesa. Para Polanyi, a antiga Lei dos Pobres, que objetivava dar algum
amparo s massas de pobres inglesa, consistia em um freio determinao do mercado sobre a sociedade.
Nota do tradutor.
11
As Leis do Trigo. Formavam uma barreira protecionista contra a importao de gros do exterior, para
Polanyi, isso representava a garantia de certa estabilidade produo agrcola nacional inglesa e limitava
o alcance das flutuaes de mercado sobre a produo material. Nota do tradutor.

O Nascimento de uma Iluso

Esses fatos esboam a genealogia de uma sociedade econmica. Sob tais


condies o mundo humano deve aparecer como determinado por motivaes
econmicas. fcil ver porqu.
Isole qualquer motivao que queira, e organize a produo de tal maneira que
essa motivao seja o incentivo do indivduo a produzir, e voc ter induzido a imagem
do homem como totalmente absorvido por esse motivo particular. Seja esse motivo o
religioso, o poltico, ou o esttico; seja o orgulho, o preconceito, o amor, ou a inveja; e o
homem vai aparecer como essencialmente religioso, poltico, esttico, orgulhoso,
preconceituoso, absortos no amor ou inveja. Outros motivos, por contraste, vo aparecer
distantes e sombrios j que no podem ser confiados operar o negcio vital da produo.
Esse motivo particular selecionado representar o homem real.
Acontece que os seres humanos so capazes de trabalhar por uma grande
quantidade de razes desde que as coisas sejam organizadas de acordo. Monges trocavam
por motivos religiosos, e monastrios tornaram-se os maiores estabelecimentos de troca
na Europa. A troca Kula dos Ilhus Trobriand, um dos mais intrincados arranjos de
escambo conhecidos do homem, primariamente uma busca esttica. A economia feudal
era regida conforme os princpios do costume. Com os Kwakintl, o objetivo principal da
indstria parece ser a satisfao de uma questo de honra. Sob o regime mercantil
desptico, a indstria era normalmente planejada para servir o poder e a glria. Por
conseguinte, ns tendemos a pensar nos monges ou servos, Melansios ocidentais, os
Kwakiutl, ou chefes de Estado do sculo XVII, como regidos pela religio, esttica,
costume, honra ou poltica, respectivamente.
Sob o capitalismo, cada indivduo tem que ganhar uma renda. Se ele for um
trabalhador, tem que vender sua fora de trabalho ao preo corrente; se for um
proprietrio, tem que realizar um lucro to alto quanto conseguir, pois sua permanncia
junto aos seus semelhantes vai depender do nvel da sua renda. A fome e o ganho mesmo
se indiretamente os fazem arar e semear, fiar e tecer, minerar carvo, e pilotar avies.
Consequentemente, membros de tal sociedade vo pensar de si mesmos como governados
por essas motivaes gmeas.
Mas na realidade o homem nunca foi to egosta quanto a teoria exigia. Ainda que
o mecanismo de mercado tenha trazido tona sua dependncia dos bens materiais,
motivaes econmicas nunca formaram com ele o nico incentivo a trabalhar. Em vo
ele foi incitado por economistas e moralistas utilitrios afins descontar dos negcios
todos os outros motivos alm daqueles materiais. Numa investigao mais minuciosa,
ele ainda se encontraria agindo por motivaes marcadamente mistas, no excluindo
aqueles do dever quanto a si mesmo e aos outros e talvez, secretamente, at mesmo
apreciando o trabalho pelo trabalho.
Entretanto, no estamos aqui preocupados com motivos reais, mas aqueles
assumidos, no com a psicologia, mas com a ideologia dos negcios. Pois as vises da
natureza humana so baseadas no nesses primeiros, mas nos ltimos. Pois uma vez que
a sociedade espere um determinado comportamento por parte de seus membros, e as

instituies prevalecentes tornam-se mais ou menos capazes de forar um tal


comportamento, as opinies sobre a natureza humana vo tender a espelhar esse ideal
quer ele se aproxime da realidade ou no.
Dessa forma, a fome e o ganho foram definidos como motivaes econmicas,
e era suposto que o homem agiria na base deles em sua vida cotidiana, enquanto suas
outras motivaes apareciam como mais etreas e distantes da existncia mundana. Honra
e orgulho, obrigao civil e dever moral, at mesmo auto-respeito e decncia comum,
eram agora vistos como irrelevantes produo, e foram significativamente resumidos
na palavra ideal. Desse modo acreditou-se que o homem consistia de dois componentes,
um mais prximo da fome e do ganho, o outro mais prximo da honra e do poder. Um
era material, o outro ideal; um era econmico, o outro no-econmico; um
racional, outro no-racional. Os Utilitaristas foram to longe a identificar dois
conjuntos de termos, assim dotando o lado econmico do carter do homem com a aura
de racionalidade. Aquele que se recusasse a imaginar que ele estava agindo apenas pelo
ganho era assim considerado no apenas imoral, como tambm insano.

Determinismo Econmico

O mecanismo de mercado ademais criou a iluso do determinismo econmico


como uma regra geral para toda a sociedade humana.
Sob uma economia de mercado, evidentemente, essa lei se sustenta. De fato, nela
o funcionamento do sistema econmico no apenas influncia o resto da sociedade,
mas o determina, assim como num tringulo os lados no apenas influenciam os ngulos,
mas os determinam.
Considere a estratificao das classes. A oferta e a demanda no mercado de
trabalho eram idnticas com as classes de trabalhadores e empregadores, respectivamente.
As classes sociais do capitalismo, donos de terra, inquilinos, brokers, mercadores,
profissionais, e assim por diante, eram delimitadas pelos respectivos mercados para a
terra, dinheiro, e capital e seus uses, ou pelos seus vrios servios. O rendimento dessas
classes sociais era fixado pelo mercado, e sua hierarquia e posio pelas suas rendas.
Essa foi uma reviravolta completa da prtica secular. Na famosa frase de Maine,
os contratos substituram o status; ou, como Tnnies preferia colocar, a sociedade
substitua a comunidade; ou, nos termos do presente artigo, ao invs de o sistema
econmico estar anexado nas relaes sociais, essas relaes sociais estavam agora
anexadas ao sistema econmico.
Enquanto o mecanismo de mercado determinava diretamente as classes sociais,
outras instituies eram-no indiretamente. O Estado e o governo, o casamento e a criao
de filhos, a organizao da cincia e da educao, da religio e das artes, a escolha da
profisso, as formas de habitao, o molde dos assentamentos, a prpria esttica da vida
privada tudo tinha que cumprir o padro utilitrio, ou ao menos no interferir com o
funcionamento do mecanismo de mercado. Mas como muito poucas atividades humanas
podem ser carregadas no vcuo, at mesmo um santo precisando de apoio, o efeito

indireto do sistema de mercado chegou muito prximo de determinar o todo da sociedade.


Era quase impossvel evitar a errnea concluso de que como homem econmico era o
homem real, de modo que o sistema econmico era realmente a sociedade.

Sexo e Fome

Contudo, seria mais verdadeiro dizer que as instituies humanas bsicas


repugnam as motivaes muito estreitas. Assim como o provisionamento do indivduo e
de sua famlia normalmente no depende da motivao da fome, assim tambm a
instituio da famlia no est baseada na motivao sexual.
O sexo, como a fome, uma das motivaes mais poderosas quando liberada do
controle de outras motivaes. provavelmente por isso que a famlia, em toda a sua
variedade de formas, nunca permitida centrar-se no instinto sexual, com suas
intermitncias e caprichos, mas em uma combinao de numerosas motivaes efetivas
que previnem o sexo de destruir a instituio de que depende tamanha parte da felicidade
do homem. O sexo em si mesmo jamais produzir nada melhor que um bordel, e mesmo
a ele pode ter que se apoiar em incentivos do mecanismo de mercado. Um sistema
econmico de fato dependente da fome como mola principal seria quase to perverso
quanto um sistema familiar baseado apenas na crua incitao do sexo.
Tentar aplicar o determinismo econmico a todas as sociedades humanas pouco
menos do que fantasioso. Nada mais bvio para o estudante da antropologia social que
a variedade de instituies descobertas como compatveis com instrumentos de produo
praticamente idnticos. Apenas a partir de quando foi permitido ao mercado triturar o
tecido social do homem em uma uniformidade inexpressiva de eroso selnica tem a
criatividade institucional do homem cado em inatividade. No surpreende que sua
imaginao social mostre sinais de fadiga. Pode-se chegar a um ponto onde ele no mais
ser capaz de recuperar sua elasticidade, o poder e a riqueza imaginativa, da sua dotao
selvagem.
Nenhum protesto de minha parte, percebo, ir me salvar de ser tomado como um
idealista. Pois aquele que deprecia a importncia das motivaes materiais deve, ao
que parece, estar contando com a fora daquelas ideais. Ainda que no seja possvel
um equvoco pior. A fome e o ganho no tm nada de especificamente material sobre
eles. Orgulho, honra, e poder, por outro lado, no so necessariamente motivaes
superiores s da fome e do ganho.
A dicotomia em si, afirmamos, arbitrria. Permita-nos mais uma vez demonstrar
a analogia do sexo. Seguramente, uma distino significativa entre motivaes elevadas
e baixas pode ser traada aqui. Contudo, seja a fome ou o sexo, pernicioso
institucionalizar a separao dos componentes materiais e ideais da existncia

humana. No que concerne ao sexo, essa verdade, to vital para a completude essencial do
homem, tem sido reconhecida por todo o tempo; ela est na base da instituio do
casamento. Mas no igualmente estratgico campo da economia, ela tem sido
negligenciada. Esse ltimo campo foi separado da sociedade como o reino da fome e
do ganho. Nossa dependncia animal diante da comida tem se tornado explcita e o medo
nu do esfomeamento foi permitido correr solto. Nossa humilhante servido ao material,
que todas as culturas humanas so projetadas para mitigares, foi deliberadamente tornada
mais rigorosa. Isso est na raiz da doena da sociedade aquisitiva que Tawney alertara.
E o gnio de Roberto Owen estava em seu pice quando, um sculo antes, ele descreveu
o motivo do lucro como um princpio inteiramente desfavorvel felicidade pblica e
do indivduo.

A Realidade da Sociedade

Eu argumento pela restaurao daquela unio de motivaes que deveria informar


o homem na sua atividade diria como um produtor, pela reabsoro do sistema
econmico na sociedade, pela adaptao criativa dos nossos modos de vida em um
ambiente industrial.
Em todos esses casos, a filosofia do laissez-faire, com seu corolrio de uma
sociedade de mercado, cai por terra. Ela responsvel pela diviso da unidade vital do
homem no homem real, debruado sobre valores materiais, e seu ideal melhor eu. Ela
est paralisando nossa imaginao social incentivando mais ou menos inconscientemente
o preconceito do determinismo econmico. Ela fez o seu servio naquela fase da
civilizao industrial que est atrs de ns. Ao preo de empobrecer o indivduo, ela
enriqueceu a sociedade. Hoje, estamos diante da tarefa vital de restaurar a completude da
vida pessoa, mesmo que isso possa significar uma sociedade tecnologicamente menos
eficiente. Em diferentes pases de diferentes modos, o liberalismo clssico est sendo
descartado. Na Direita e Esquerda e Centro, novas avenidas esto sendo exploradas. Os
Social-Democratas britnicos, New Dealers americanos, e tambm os fascistas europeus
e anti-New Dealers americanos das vrias marcas corporativistas, rejeitam a utopia
liberal. Nem o humor poltico presente de rejeio tudo que russo cega-nos da
conquista dos russos em ajuste criativo a alguns dos aspectos fundamentais de um
ambiente industrial.
Em bases gerais, a expectativa Comunista da degenerao do Estado parece-me
combinar elementos de utopismo liberal com indiferente prtica s liberdades
institucionais. Quanto ao Estado em degenerao, impossvel negar que a sociedade
industrial uma sociedade complexa, e nenhuma sociedade complexa pode existir sem
um poder organizado no centro. Contudo, novamente, esse fato no desculpa para a o
estigma dos Comunistas sobre a questo das liberdades institucionais concretas.
nesse nvel de realismo que o problema da liberdade individual deveria ser
encontrado. Nenhuma sociedade humana possvel na qual o poder e a compulso
estejam ausentes, nem um mundo no qual a fora no tem funo. A filosofia liberal

deu uma falsa direo aos nossos ideais ao sugerir uma promessa de atendimento a tais
expectativas intrinsecamente utpicas.
Mas sob o sistema de mercado, a sociedade como um todo permaneceu invisvel.
Qualquer um poderia imaginar-se livre da responsabilidade por aqueles atos de
compulso por parte do Estado no qual ele, pessoalmente, repudiava, ou pelo desemprego
e destituio atravs das quais ele, pessoalmente, no se beneficiava. Pessoalmente, ele
permaneceu desvencilhado nas maldades do poder e do valor econmico. Em boa
conscincia, ele poderia negar a realidade deles em nome da sua imaginria liberdade.
Poder e valor econmico so, de fato, um paradigma da realidade social. Nem o
poder nem o valor econmico emergem da escolha humana; a no-cooperao
impossvel no que se refere a eles. A funo do poder garantir aquela medida de
conformidade que necessria para a sobrevivncia do grupo: como David Hume
mostrou, sua fonte ltima a opinio - e quem poderia abster-se de manter opinies de
uma forma ou de outra? O valor econmico, em qualquer sociedade, garante a utilidade
dos bens produzidos; ele o selo colocado sobre a diviso do trabalho. Sua fonte so os
desejos humanos - e como ns poderamos esperar no preferir uma coisa outra?
Qualquer opinio ou desejo, no importa em qual sociedade vivamos, nos far
participantes na criao do poder e na constituio do valor. Nenhuma liberdade para
fazer de outra forma concebvel. Um ideal que baniria o poder e a compulso da
sociedade intrinsecamente invlido. Ao ignorar essa limitao aos desejos significativos
do homem, a viso de mercado da sociedade revela a sua essencial imaturidade.

O Problema da Liberdade

A derrocada da economia de mercado incorre em dois tipos de liberdade: algumas


boas, outras ruins.
Que a liberdade de explorar-se seus companheiros, ou a liberdade de se fazer
ganhos excepcionais sem um servio mensurvel comunidade, a liberdade de aprisionar
inovaes tecnolgicas sem que elas sejam usadas para o benefcio pblico, ou a liberdade
de lucrar a partir de calamidades pblicas secretamente projetadas para auferir uma
vantagem privada, podem desaparecer juntamente com o livre mercado, so todas para o
bem.
Mas a economia de mercado sobre a qual essas liberdades prosperaram tambm
produziu liberdades que ns temos em alta estima. Liberdade de conscincia, liberdade
de expresso, liberdade de reunio, liberdade de associao, liberdade de escolher seu
prprio emprego - ns as prezamos por elas mesmas. Entretanto, por uma larga medida,
elas foram os subprodutos da mesma economia que tambm foi responsvel pelas
liberdades para o mau.
A existncia de uma esfera econmica separada na sociedade criou, como se assim
sempre o fosse, uma clivagem entre a poltica e a economia, entre o governo e a indstria,
que estava na natureza de homem nenhum. Assim como a diviso de soberania entre o
papa e o imperador deixou os prncipes medievais em uma condio de liberdade que por

vezes beirava a anarquia, assim tambm a diviso de soberania entre governo e indstria
no sculo XIX permitiu mesmo ao homem pobre experimentar liberdades que em parte
compensavam seu estado amaldioado.
O ceticismo atual com respeito ao futuro da liberdade reside nisso. Existem
aqueles que argumentam, como Hayek, que como instituies livres foram um produto
da economia de mercado, elas devem ceder lugar para a servido caso essa economia
desaparea. Existem outros, como Burnham, que argumentam sobre a inevitabilidade de
alguma forma nova de servido chamada gerencialismo.
Argumentos como esses meramente provam a extenso com que o preconceito
economstico ainda desenfreado. Para tal determinismo, como vimos, apenas outro
nome para o mecanismo de mercado. Dificilmente lgico argumentar sobre os efeitos
da ausncia desse mecanismo a partir da fora derivada da sua presena. E certamente
isso contrrio experincia Anglo-Sax. Nem o congelamento dos trabalhos nem o
servio seletivo cancelaram as liberdades da populao americana, como qualquer um
que passou os anos 1940-1943 nos Estados Unidos pde testemunhar. A Gr-Bretanha
durante a guerra introduziu em todas as reas uma economia planejada e livrou-se da
separao entre governo e indstria da qual a liberdade do sculo XIX emergiu, entretanto
as liberdades pblicas nunca foram mais seguramente entrincheiradas do que no ponto
mais alto da emergncia. Na verdade, ns teremos precisamente tantas liberdades quanto
desejemos criar e proteger. No existe nenhum fator determinante nico na sociedade
humana. Garantias institucionais liberdade pessoal so compatveis com qualquer
sistema econmico. Apenas na sociedade de mercado o mecanismo econmico rebaixou
a lei.

Homem versus Indstria

O que aparece para a nossa gerao como o problema do capitalismo , na


realidade, o problema muito maior da civilizao industrial. O liberalista econmico
cego a esse fato. Ao defender o capitalismo como um sistema econmico, ele ignora o
desafio da Era da Mquina. Ainda assim os perigos que fazem os maiores terremotos hoje
transcendem a economia. As preocupaes idlicas da quebra de confiana e a
Taylorizao foram substitudas por Hiroshima. O barbarismo cientfico est farejando
nossos passos. Os alemes esto planejando uma engenhosidade para fazer o Sol emanar
raios da morte. Ns, de fato, produzimos uma exploso de raios da morte que obscureceu
o Sol. Porm os alemes tinham uma filosofia m, e ns temos uma filosofia humana.
Nisso ns deveramos aprender a enxergar o smbolo da nossa exposio ao perigo.
Entre aqueles na Amrica que esto cientes das dimenses do problema, duas
tendncias so discernveis: alguns acreditam em elites e aristocracias, no gerencialismo
e na corporao. Eles sentem que toda a sociedade deveria ser mais intimamente ajustada
ao sistema econmico, o qual eles desejam que permanea imutvel. Esse o ideal do
Admirvel Mundo Novo, onde cada indivduo condicionado a apoiar uma ordem que
foi projetada para ele pelos que lhe so mais sbios. Outros, pelo contrrio, acreditam que
em uma sociedade puramente democrtica o problema da indstria resolver-se-ia a si

mesmo atravs da interveno planejada dos prprios produtores e consumidores. Tal


ao consciente e responsvel , de fato, uma das encarnaes da liberdade em uma
sociedade complexa. Porm, como os assuntos deste artigo sugerem, tal empreitada no
pode ser bem sucedida a menos que seja disciplinada por uma viso total do homem e da
sociedade muito diferente daquela que herdamos da economia de mercado.

Bibliografia
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