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Feminismo Radical: Histria, Poltica, Ao (Parte)


Robyn Rowland e Renate Klein
Introduo

Por conta de sua prpria natureza, o feminismo radical se concentrou em criar sua teoria
nos escritos das vidas das mulheres e da anlise poltica da opresso das mulheres. Pouco tempo foi
dedicado a definir e redefinir nossa teoria pelo propsito da teoria. Onde os feminismos
socialista, liberal e, mais recentemente, ps-moderno possuem convenientes estruturas tericas
existentes para manipular e re-manipular, as esticando como uma pele ao longo do tambor das
experincias das mulheres, o feminismo radical cria uma teoria poltica e social da opresso das
mulheres, e estratgias para acabar com essa opresso que vem das experincias vividas das
mulheres.
De tal modo, Janice Raymond escreve sua teoria das amizades das mulheres, sua paixo e
os obstculos envolvidos em se fazer amizade com mulheres. Assim o fazendo, ela critica a
realidade hetero: o sistema de valores das mulheres como sendo para os homens, em que o
Patriarcado se assenta. Kathleen Barry, Catherine MacKinnon, Susan Griffin e Andrea Dworkin
documentam o trfico internacional de mulheres e crianas, pornografia e estupro, criando uma
anlise de poder da violncia contra mulheres e do abuso dos corpos das mulheres como uma
circulao internacional. Feministas radicais frequentemente combinam escritos e teoria criativos,
como na poesia e prosa de Adrienne Rich, Audre Lorde, Robin Morgan, Susan Griffin e Judy Grahn.
Aqui, a paixo do feminismo radical pode ser inteiramente expressada, porque uma teoria do
emocional, assim como do intelecto racional.
Teoria e prtica so entrelaadas interdependentemente. Anne Koedt, Judith Levine e
Anita Rapone trabalharam nisso em sua introduo Radical Feminism em 1973 quando
escreveram: ... o propsito em selecionar e organizar essa antologia era o de apresentar material
de fonte primria no tanto sobre, mas do Movimento Feminista Radical (itlico nosso, p. viii).

Radical significa pertencer raiz; o Feminismo Radical olha para as razes da opresso das
mulheres. Como Robin Morgan diz:

Eu me chamo uma Feminista Radical, e isso significa coisas especficas para mim. A
etimologia da palavra radical se refere a algo que vai raiz. Eu acredito que o
sexismo a raiz da opresso, aquela que, at e a no ser que extirpemos, continuar a
se estender nos ramos do racismo, do dio de classe, etarismo, competio, desastre
ecolgico e explorao econmica. Isso significa, para mim, que as assim chamadas
revolues at a data foram golpes de estado entre homens, em uma tpida tentativa
de podar os galhos, mas deixando a raiz cravada no propsito de preservar seu prprio
privilgio masculino (1978, p.9).

O intento revolucionrio do feminismo radical expresso primeira e principalmente em seu


centramento na mulher: as experincias e interesses das mulheres esto no centro de nossa teoria
e prtica. a nica teoria por e para mulheres. O feminismo radical nomeia todas as mulheres
como parte de um grupo oprimido, salientando que nenhuma mulher pode andar na rua ou mesmo
viver de forma segura em casa sem medo de violao dos homens. Mas a feminista francesa
Christine Delphy aponta que, como todas as pessoas oprimidas, muitas mulheres no gostam de
aceitar que so parte de um grupo oprimido, mal-entendendo uma anlise de poder como uma
teoria da conspirao e, erroneamente, sentindo uma ameaa ao seu senso de agncia.
O feminismo em si mesmo frequentemente marginalizou o feminismo radical, se deslocando
para um libertarianismo fcil e confortvel, salientando o individualismo ao invs da
responsabilidade coletiva; ou para o socialismo com suas estruturas j prontas a atacar, retirando o
calor dos principais atores do patriarcado: os homens mesmos.
Mais de dezesseis anos depois da publicao de Feminist Practice: Notes From the Tenth
Year (1979) um panfleto auto-publicado por um grupo ingls de feministas radicais , muitos dos
comentrios sobre o lugar do feminismo radical ainda permanecem verdadeiros.

Ns podemos todas concordar que ns nos chamaramos Feministas Radicais e de que


queremos fazer algo a respeito do fato de que sentimos que nossa poltica foi perdida,

se tornou invisvel, no estado atual do WLM [Womens Liberation Movement]. Sentimos


que isso foi em parte culpa do prprio Feminismo Radical, visto que na Inglaterra no
escrevemos muito por ns mesmas concentrando na ao e assim sendo definidas
(difamadas?) por outros por omisso.
Sentimos que o Feminismo Radical tem sido uma, se no a, maior fora no WLM desde
seu incio, mas assim que as faces comearam a aparecer, raramente foram as
mulheres que se chamavam feministas radicais que definiram o feminismo radical.
Durante muito tempo, foi utilizado como um termo de injria para cercar aqueles
aspectos do WL que assustavam aquelas preocupadas com a aceitao masculina,
aqueles aspectos que mais ameaavam sua imagem de respeitabilidade. Feministas
radicais se tornaram um objeto social de escrnio que aquelas mulheres e homens
poderiam ento se dissociar.

O feminismo radical ps-60 tambm tinha sua histria no ativismo das mulheres do passado.
Por exemplo, Hedwig Dohm na Alemanha, Susan B. Anthony, Matilda Joslyn Gage e Charlotte
Perkins nos EUA, Christabel Pankhurst (antes de seu socialismo) e Virginia Woolf na Inglaterra e
Vida Goldstein na Austrlia so apenas algumas de nossas predecessoras. 1 Em novembro de 1911, na
Inglaterra, uma revista feminista radical, The Free Woman, comeou a publicar semanalmente
como um frum para ideias revolucionrias sobre mulheres, casamento, poltica, prostituio,
relaes sexuais e questes relativas opresso das mulheres e estratgias para acabar com ela.
Foi banida por livreiros, e muitas sufragistas objetaram a ela por causa de sua posio crtica na
luta pelo voto como a questo nica que garantiria a igualdade das mulheres. O feminismo a
questo toda; a emancipao poltica, uma questo derivada, elas escreveram (em Tuttle: 1986,
p. 117).

Princpios Definitrios do Feminismo Radical

Como o espao limitado, nos concentramos nos princpios gerais compartilhados pelas
vrias correntes no interior do feminismo radical ao invs das diferenas entre eles. O primeiro e
1

Veja Dale Spender (1983), para uma compilao de escritos histricos sobre tericas feministas.

fundamental tema o de que as mulheres como um grupo social so oprimidas por homens como
um grupo social e de que essa opresso a opresso primria para as mulheres. O patriarcado a
estrutura opressiva da dominao masculina. O feminismo radical torna visvel o controle masculino
assim que exercido em toda esfera das vidas das mulheres, tanto pblica quanto privada. Ento, a
reproduo, o casamento, a heterossexualidade compulsria e a maternidade so locais primrios
de ataque e preveem mudana positiva.
Robin Morgan capta a excitao do feminismo radical em sua definio em Going Too Far.

... No foi... Uma asa ou um brao ou um dente da Esquerda ou Direita ou nenhum


outro grupo masculino-definido, masculino-controlado. Era algo bastante Outro, algo
em si mesmo, uma poltica totalmente nova, uma maneira inteiramente diferente e
assombrosamente radical de perceber a sociedade, uma questo senciente, a vida em
si mesma, o universo. Era uma filosofia. Era imenso. Era tambm mais decididamente
um Movimento real, autnomo, esse feminismo, com todas as foras que implicava. E
com todos os males tambm as familiares disputas mortferas.

Uma segunda caracterstica elementar do feminismo radical a de que criado por


mulheres para mulheres. Christine Delphy coloca que as pessoas da Esquerda, por exemplo, esto
lutando em nome de outro algum, mas que

... As contradies que resultam dessa situao so externas ao feminismo. No


estamos lutando por outros, mas por ns mesmas. Ns e ningum mais so as vtimas
da opresso de que estamos denunciando e lutando contra. E, quando falamos, no
em nome ou no lugar de outros, mas em nosso prprio nome e em nosso prprio lugar
(1984, p. 146).

O feminismo radical salienta que a emancipao ou a igualdade em termos masculinos


no o suficiente. Uma revoluo total das estruturas sociais e a eliminao dos processos do
patriarcado so essenciais. Em seu artigo publicado originalmente em 1979, entitulado I Call
Myself a Radical Feminist, a escritora britnica Gail Chester delineou sua posio, claramente se

definindo como ativa por e acreditando na necessidade de um movimento revolucionrio forte e


autnomo da libertao das mulheres (p. 12). Para ela, o feminismo radical tanto socialista em
seu intento e revolucionrio.
Mary Daly define o feminismo radical em termos da selfhood das mulheres. Reivindincando
e refazendo a linguagem, ela exorta as mulheres a tomarem seus Eus verdadeiros de volta, e se
tornarem auto-ativas, auto-respeitosas. Em Gyn/Ecology (1978), ela chama o feminismo radical a
jornada das mulheres se tornando (p. 1). Mary Daly tem um estilo nico no qual ela re-trabalha a
linguagem para propsitos feministas radicais. Seu trabalho apaixonado, potico e lida com a
dimenso espiritual. Ela v a tarefa feminista radical como uma mudana de conscincia,
redescobrindo o passado e criando o futuro atravs da alteridade radical das mulheres. Em suas
prprias palavras (p. 39): O Feminismo Radical no reconciliao com o pai. Ao invs disso,
afirmar nosso nascimento original, nossa fonte original, movimento, surto de viver. Esse encontro
de nossa integridade original relembrar nossos Eus.
Na introduo primeira questo do jornal feminista francs Questions Feministes (1977)
um jornal de teoria feminista radical as editoras identificam sua perspectiva poltica como
feminista radical, reconhecendo que a luta poltica que esto envolvidas contra a opresso das
mulheres pelo sistema social patriarcal (p. 5). Elas esboam alguns dos princpios bsicos do
feminismo radical: a noo de que a existncia social dos homens e das mulheres foi criada ao invs
de ser parte de sua natureza; o direito das mulheres no a serem diferentes, mas de serem
autnomas; e uma abordagem materialista em analisar a opresso das mulheres baseada na
premissa de que as mulheres formam uma classe social baseada no sexo. Como Kate Millet (1971)
escreveu: o sexo uma categoria de status com implicaes polticas.
De que as mulheres formam um grupo, isso pode ser comparado com uma classe social
como uma parte inerente da teoria feminista radical. Ti-Grace Atkinson escreveu em 1974 que a
anlise comea com a raison dtre feminista de que as mulheres so uma classe, de que essa
classe poltica por natureza, e de que essa classe poltica oprimida. Desse ponto em diante, o
feminismo radical se separa do feminismo tradicional (p. 41). Ela via o sistema homem/mulher
como a primeira e mais fundamental instncia da opresso humana, acrescentando que todos os
outros sistemas de classe so construdos em cima dele. Ela escreve:

As mulheres no sero livres at que todas as outras classes oprimidas estejam livres.
No estou sugerindo que as mulheres trabalhem para libertar as outras classes. No
entanto, no caso das mulheres oprimindo outras mulheres, o exerccio do privilgio de
classe por identificao na realidade encaixa a classe sexual. Ao identificar seu
interesse com aquele de qualquer classe de poder, estar desse modo mantendo a
posio daquela classe. To longo quanto qualquer sistema de classe deixado em p,
permanece nas costas das mulheres (1974, p. 73).

Na Introduo Feminist Practice: Notes from the Tenth Year (1979), os princpios do
Womens Liberation foram claramente delineados. Desse manifesto, podemos reunir alguns tpicos
comuns: o feminismo radical insiste em que mulheres como uma classe social ou grupo social so
oprimidas por homens como um grupo social assim como individualmente por homens que
continuam a se beneficiar dessa opresso e no fazem nada para mudar isso; o sistema atravs do
qual os homens fazem isso foi denominado patriarcado; o feminismo radical centrado na mulher e
salienta tanto o pessoal quanto o poltico e a necessidade pela ao e responsabilidade coletivas;
o poder ao invs da diferena que determina a relao entre mulheres e homens. E,
finalmente, de que tudo quanto fizermos, que desfrutemos de ns mesmas enquanto isso!.

Teoria e Prtica

Porque a teoria baseada nas experincias de vidas das mulheres, parte do sistema de
valores do Feminismo Radical que o pessoal poltico. Nas palavras de Gail Chester (1979, p. 13):
A teoria Feminista Radical aquela teoria que se segue prtica e impossvel de desenvolver na
ausncia de prtica, porque nossa teoria aquela prtica e nossa prtica nossa teoria. Malentendidos ocorreram porque crticos afirmam que o feminismo radical rejeitou a teoria. Mas ele
sempre manteve que ns sim precisamos da teoria para entender as experincias das mulheres,
para avaliar as causas da opresso das mulheres e para elaborar estratgias para a ao. Mas ns
sim rejeitamos a teoria que muito esotrica, muito desconectada da realidade das experincias

das mulheres, muito inacessvel maioria das mulheres, para quem o feminismo suposto de
servir: teoria que ns, em outro lugar, entitulamos teoria desengajada. 2
Chester argumenta que a teoria feminista radical no foi reconhecida como uma teoria
porque nem sempre foi escrita (p. 14): Se sua teoria encarnada em sua prtica, ento o modo
como voc age politicamente tem tanto direito de ser tomado como uma colocao sria de sua
posio terica quanto escrever em um livro que dificilmente algum ler de qualquer maneira.
Charlotte

Bunch

escreveu

que

teoria

no

simplesmente

intelectualmente

interessante, mas que crucial sobrevivncia do feminismo. No um exerccio acadmico,


mas um processo baseado na compreenso e avano do movimento ativista (1983, p. 248). Para
este fim, a teoria feminista radical no um exerccio objetivo, desvinculado das mulheres em si
mesmas. Uma teoria que comea com as mulheres, coloca as mulheres e suas experincias no
centro e nomeia a opresso das mulheres, envolve uma viso holstica do mundo, uma anlise que
sonda cada faceta da existncia das mulheres. No , como Bunch indica, uma longa lista das
questes das mulheres, mas fornece uma base para entender cada rea de nossas vidas...
Politica, cultural, economica e espiritualmente (1983, p. 250).
Bunch adverte feministas radicais contra se tornarem cansadas e sentindo que a teoria
feminista muito lenta em trazer mudana. Nestes momentos, feministas so tentadas a
submergir nossos insights em uma das duas teorias progressivas de realidade e mudana dominantes
do sculo: liberalismo democrtico e socialismo Marxista (p. 250). Bunch argumenta que,
enquanto o feminismo pode aprender de ambas as correntes de teoria, ele no deve ser embutido
dentro deles ou atado a eles porque nossa viso do mundo uma viso alternativa que autnoma
e centrada nas mulheres.
Para ela, a teoria tanto cresce do ativismo e o guia em um processo contnuo, em espiral
(p. 251). Pode estar dividida em quatro partes interrelacionadas: uma descrio do que existe e a
nomeao da realidade; uma anlise do porqu a realidade existe e a origem da opresso das
mulheres; estratgias sobre como mudar essa realidade; e determinar uma viso para o futuro (pp.
251-53).

Renate Klein e Robyn Rowland, Feminist Theory into Action: The Politics of Engagement,
Australian Womens Studies Association Annual Conference, University of Sydney, September, 1992
(no publicado).

Um exemplo da coalescncia entre a teoria e a prtica o desenvolvimento da ao


coletiva. Atravs do trabalho coletivo, o feminismo radical tentou eliminar o conceito de hierarquia
que posiciona o poder nas mos de uns poucos em cima dos muitos. Trabalhar numa maneira
cooperativa para um objetivo comum d valor para cada mulher, permitindo a ela uma voz, ainda
assim, fazendo todos os membros responsveis coletivamente pela ao.
Um exemplo da fundamentao do ativismo na teoria emerge na anlise das questes
dolorosas e torpes centrando nas muitas violncias contra as mulheres: espancamento, estupro,
incesto, violncia reprodutiva e feminicdio. Organizaes de base no nvel da existncia e
sobrevivncia diria de mulheres, por exemplo no interior do Rape Crisis Centre Movement e do
Domestic Violence Movement, salientam a luta contnua contra o abuso patriarcal. Tambm
salientam a crena de que em todos os dias de nossas vidas, as mulheres podem contribuir para o
desgaste da auto-imagem negativa e o senso de falta de poder que a sociedade dominada pelos
homens nos transmite. Assim, a revoluo acontece todo dia, no em um futuro imaginado. Nas
palavras de Gail Chester:

Porque o Feminismo Radical no reconhece uma diviso entre nossa teoria e prtica,
somos capazes de dizer que a revoluo pode acontecer agora, atravs de ns tomando
aes positivas para mudar nossas vidas... uma viso muito mais otimista e humana
da mudana do que a noo definida pelos homens da construo em direo a uma
revoluo em algum ponto em um futuro distante, uma vez que todas as preparaes
foram feitas (1979, pp. 14-15).

Patriarcado

O feminismo radical v o patriarcado como um sistema de valores universal, embora se


mostre em diferentes formas cultural e historicamente.3 Ruth Bleier o define deste modo:

Por patriarcado, me refiro ao sistema histrico da dominao masculina, um sistema


comprometido na manuteno e reforo da hegemonia masculina em todos os aspectos
3

Para exemplos de sua universalidade, veja Morgan (1984) e Seager e Olson (1986).

da vida privilgio e poder pessoal e privado, assim como privilgio e poder pblico.
Suas instituies direcionam e protegem a distribuio de poder e privilgio daqueles
que so homens, repartidos, no entanto, de acordo com classe social e econmica e
raa. O patriarcado toma diferentes formas e desenvolve especficas instituies de
apoio e ideologias durante diferentes perodos histricos e economias polticas (1984,
p. 162).

O patriarcado um sistema de estruturas e instituies criadas por homens de forma a


sustentar e recriar o poder masculino e a subordinao feminina. Tais estruturas incluem:
instituies tais como a lei, a religio e a famlia; ideologias que perpetuam a posio
naturalmente inferior das mulheres; processos de socializao que garantem que as mulheres e
homens desenvolvam comportamentos e sistemas de crenas apropriados ao grupo poderoso ou
menos poderoso a que pertencem.
As estruturas do patriarcado que foram estabelecidas de forma a manter o poder masculino
foram claramente analisadas por feministas radicais. Estruturas econmicas foram tratadas por, por
exemplo, Lisa Leghorn e Katherine Parker (1981); Marilyn Waring (1988); Prue Hyman (1994). Hilda
Scott (1984) claramente demonstra o aumento da feminilizao da pobreza. Estruturas polticas,
legais e religiosas so dominadas pelos homens que garantem que eles mantenham essas posies.
O direito das mulheres de votar somente um evento recente historicamente. No interior da
profisso legal, poucas mulheres sentam nos bancos mais altos do sistema da corte. No interior do
domnio privado da famlia, do casamento e da reproduo, os homens estruturaram um sistema
por meio do qual a capacidade reprodutiva da mulher a deixa vulnervel, explorada
domesticamente, e frequentemente aprisionada na dependncia econmica.
A ideologia patriarcal mantm essas estruturas. A famlia mantida atravs do conceito de
amor romntico entre homens e mulheres, quando na realidade contratos de casamento tiveram
tradicionalmente uma base econmica. O trabalho das mulheres no interior da famlia, que tem
sido no remunerado e no reconhecido, e que inclui prestar servio emocional aos membros da
famlia, bem como prestar servio fsico, continua a ser definido como um trabalho de amor.
Homens manejaram a criar uma ideologia que define os homens como donos naturais do
intelecto, da racionalidade e do poder de governar. Mulheres so por natureza submissas,

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passivas e dispostas a serem chefiadas. Processos tais como a socializao de crianas encorajam
que essa situao continue. Assim, por exemplo, em jogos de playground, garotos logo aprendem
que eles so para agir e as meninas, para criar audincia para as perfomances masculinas.
A construo da famlia e da dependncia econmica das mulheres nos homens tambm se
interrelaciona com a ideologia da realidade hetero4 e das estruturas da heterossexualidade.
Adrienne Rich (1980) analisou a natureza compulsria da heterossexualidade e sua funo enquanto
uma instituio poltica. Ela argumenta que os homens temem que as mulheres possam ser
indiferentes a eles e de que os homens poderiam ser autorizados ao acesso emocional portanto
econmico de mulheres apenas nos termos de mulheres (p. 643). A natureza compulsria da
heterossexualidade define o acesso dos homens s mulheres como natural e de seu direito.
Em uma anlise mais ampla, Janice Raymond (1986) criou o termo realidade hetero, que
a crena de que, em nosso mundo, o propsito das mulheres de ser para os homens. A
realidade hetero determina que as mulheres solteiras so definidas como soltas no sentido
promscuo. Assim, o estado de estar livre e independente em relao a um homem traduzido
como um estado negativo de estar disponvel a qualquer homem.
O sistema patriarcal est localizado no interior de um sistema de linguagem e de
conhecimento que constri a masculinidade e a feminilidade em apoio do desequilbro de poder
estabelecido. Dale Spender consignou essas questes atravs de sua anlise da linguagem,
mostrando como os homens construram e controlaram a linguagem de forma a reforar a posio
subordinada das mulheres (Spender: 1980). Ela tambm reivindica mulheres de ideias
historicamente e o conhecimento que criaram. Em Women of Ideas e What Men Have Done to
Them, ela escreve:

Eu aceitei que uma sociedade patriarcal depende em grande medida das experincias e
valores de homens sendo percebidos como o nico quadro vlido de referncia para a
sociedade e de que por isso de interesse do patriarcado prevenir as mulheres de
compartilhar, estabelecer e afirmar sua real igualdade, seu vlido e diferente quadro
de referncia, que o resultado de experincia diferente. (1982, p. 5).

No original, hetero-reality. (N. da T.)

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Spender salienta que os homens controlaram o conhecimento e, por isso, tornaram as


mulheres invisveis no mundo das ideias. Estruturas no interior do patriarcado so estabelecidas de
forma a manter a viso de que no h qualquer problema com o fato de que homens so mais
poderosos que mulheres. Como ela diz (1982, p.7): O patriarcado requer que qualquer
conceptualizao do mundo em que os homens e seu poder so um problema central deve se tornar
invisvel e irreal. Como pode o patriarcado se dar ao luxo de aceitar que os homens so um
problema srio?
O patriarcado tambm possui uma base material em dois sentidos. Primeiro, os sistemas
econmicos so estruturados tais que as mulheres tm dificuldade em obter trabalho remunerado
em uma sociedade que valoriza somente o trabalho pago e na qual o dinheiro a moeda do poder.
extremamente difcil para mulheres sem independncia econmica sustentar a si mesmas sem
auxlio da famlia. difcil deixar um marido brutal, recusar prestao de servio sexual, emocional
e fsico aos homens, ter uma opinio desigual em decises que afetam suas prprias vidas, tais
como aonde podem viver. O feminismo radical, portanto, salientou a necessidade para as mulheres
de exercer poder econmico em seu prprio direito.
O servio domstico no remunerado na casa primrio em apoiar o sistema patriarcal.
Christine Delphy, cujo Feminismo Radical deriva de uma base Marxista, argumenta que o
patriarcado o sistema de subordinao das mulheres aos homens em sociedades industriais
contemporneas, de que esse sistema possui uma base econmica, e de que essa base o modo de
produo domstico (1984, p. 18). tambm um modo de consumo e de circulao de bens e
difere do modo capitalista de produo porque aqueles explorados pelo modo domstico de
produo no so pagos, mas ao invs disso mantidos. Nesse modo, portanto, o consumo no est
separado da produo, e a distribuio desigual de bens no mediado pelo dinheiro (1984, p.
18). Delphy argumenta que a anlise da opresso das mulheres utilizando uma anlise tradicional
de classe no adequada porque no pode explicar a explorao especfica de mulheres no
remuneradas. Os homens so a classe que oprime e explora as mulheres e que se beneficia de sua
explorao.
A segunda base material que o feminismo radical nomeia como crucial para a libertao das
mulheres a do corpo das mulheres em si mesmos. Internacionalmente, o corpo de uma mulher
que a moeda do patriarcado. Kathleen Barry mostou em Female Sexual Slavery (1979) e em The

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Prostitution of Sexuality (1995) que o trfico internacional de mulheres opera consideravelmente


para controlar as mulheres socialmente. Mulheres no casamento so vistas como sendo
pertencidas por seus maridos e no podem alegar um caso civil de estupro em muitos pases. Os
corpos das mulheres so usados na publicidade e na pornografia de modo semelhante, objetificados
e definidos como outros e disponveis para uso masculino. Como Delphy observa, o feminismo,
ao imprimir a palavra opresso no domnio da sexualidade, o anexou ao materialismo (1984, p.
217). Os homens controlam as leis da reproduo, por exemplo parlamentos masculino-dominados e
companhias

farmacuticas

masculino-conduzidas

determinam

as

formas

de

contracepo

disponveis e a extenso de seu uso.5 Um governo masculino-controlado determina o acesso as


mulheres a um aborto seguro. Leis desenvolvidas por homens determinam o poder civil ou falta de
poder das mulheres em trazer acusaes de estupro ou incesto contra homens.
Homens como um grupo desfrutam dos privilgios do poder. do melhor interesse dos
homens em manter o sistema patriarcal existente, e o mundo foi estruturado de forma a manter
esse desequilbro de poder, por exemplo, em sua estruturao de desigualdade de pagamento, e o
mundo do trabalho segregado por sexo. Eles precisam manter o trabalho no remunerado de
mulheres; prestao de servio emocional e fsico por mulheres; o senso de estar no poder que eles
sentem individual e coletivamente. Homens experienciam tanto o medo e a inveja do poder
reprodutivo das mulheres (OBrien: 1981; Rowland: 1987b). uma rea da vida que pertence ao
grupo menos poderoso, as mulheres. De forma a tomar o controle de volta, os homens desenvolvem
leis regulando e controlando o aborto e a contracepo. Historicamente, eles combateram parteiras
pelo controle do nascimento e, atravs dos novos desenvolvimentos de tecnologia reprodutiva,
buscam controlar a concepo em si (Rowland: 1992/1993).
O poder masculino mantido e definido atravs de uma variedade de mtodos: atravs de
instituies no interior da sociedade, atravs da ideologia, atravs da coero ou da fora, atravs
do controle de recursos e recompensas, atravs das polticas da intimidade, e atravs do poder
pessoal. A rotulagem simplista de uma anlise do patriarcado como uma teoria da conspirao

Feministas radicais tambm salientam a importncia de aplicar uma anlise centrada na mulher s
vrias formas de controle populacional, dado que oprimem mulheres nos assim chamados pases de
Terceiro Mundo. Veja, por exemplo, Vimal Balasubrahmanyan (1984) e Viola Roggenkamp (1984)
sobre a ndia, e Farida Akhter (1987, 1992) sobre Bangladesh e Betsy Hartmann (1995).

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convenientemente permite crticos do feminismo radical a demitir essa anlise da opresso das
mulheres (veja tambm Chesler: 1994 sobre o patriarcado de uma perspectiva de uma perita).

Traduo Maria da Silva www.materialfeminista.milharal.org