Você está na página 1de 420

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o objetivo
de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como o simples
teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso comercial
do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade
intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem
ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site:
LeLivros.us ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

OS CSARES
Ivar Lissner
TRADUO OSCAR MENDES
Editora Itatiaia
1959

Tomo a liberdade de exprimir aqui minha gratido ao DR. SIEGFRIED LAUFER,


professor de Histria Antiga, na Universidade de Munique, pelas apreciaes e
sugestes to pertinentes que me apresentou por ocasio da leitura dos
captulos que compem este livro.

LISTA DOS SOBERANOS ROMANOS DE MRIO A CONSTANTINO


MRIO 107-86 antes de J.C.
SILA 82-79 antes de J.C
POMPEU 67-61 antes de J.C.
CSAR, Ditador 46-44 antes de J.C.
AUGUSTO (OTAVIANO) 30 antes de J.C a 14 depois de J.C.
TIBRIO 14-37
CALGULA 37-41
CLUDIO 41-54
NERO 54-68
GALBA, OTO, VITLIO 68-69
VESPASIANO 69-79
TITO 79-81
DOMICIANO 81-96
NERVA 96-98
TRAJANO 98-117
ADRIANO 117-138
ANTONINO PIO 138-161
MARCO AURLIO, VERO 161-180
CMODO 180-192
PERTINAX, DDIO JULIANO 193
STIMO SEVERO 193-211
CARACALA (BASSIANO) 212-217
OPLIO MACRINO 217-218
ALEXANDRE SEVERO 222-235
MAXIMINO 235-238
GORDIANO I, GORDIANO II, BALBINO, PUPIENO 238
GORDIANO III 238-244
FELIPE, O RABE 244-249
DCIO 249-251
GALO (TREBONIANO) 251-253
VALERIANO 253-260
GALIANO 260-268
CLUDIO II, O GODO 268-270
AURELIANO 270-275
TCITO 275-276
PROBO 276-282
CARO, CARINO, NUMERIANO 282-284
DIOCLECIANO 284-305
GALRIO, CONSTNCIO CLORO, SEVERO, LICNIO, MAXIMIANO, MAXIMO DAIA,
CONSTANTINO 325-337
CONSTANTINO, O GRANDE 325-337

OS CSARES
A SOBERBA POTNCIA DE ROMA
No compilei, com toda a verdade e exatido, uma histria desconhecida, sem
autenticidade e exclusivamente tomada de emprstimo a outras, mas a Histria tal
qual vive ainda na memria de meus leitores.
HERODIANO, "Histria dos Imperadores", I, 1.
Por esta razo, decidi-me a relatar com brevidade o fim de Augusto, depois o reinado
de Tibrio e de seus sucessores, sem dio e sem amor... sine ira et studio.
TCITO, "Anais", I, 1.
Sempre me interessou saber que Jlio Csar tinha olhos negros e vivos, e que, sofrendo de
calvcie, puxava seus cabelos para a frente do crnio e trazia sempre em redor da cabea
os louros ou a coroa de ouro.
Clepatra, moa sem a menor afetao, no era o que se costuma chamar uma beldade.
Tinha gestos, atitudes, uma conduta marcados de distino, que lhe davam um encanto
fascinante. Amvel, dotada de grande facilidade de elocuo, exercia profunda atrao
sobre quantos dela se aproximassem. Rgido, grave, sombrio, taciturno, podia-se ver o
imperador Tibrio andando pelos seus jardins de Capri. Receioso, desconfiado, possudo
dum medo doentio, era aquele velho extremamente cruel. Seu carter adquire relevo
saliente quando se consideram as particularidades to caractersticas de suas mos.
Canhoto, tinha por costume, na presena de terceiros, furar com o dedo uma ma de
polpa dura. Quando conversava, o que era raro, alis, os dedos de sua mo esquerda,
slidos e potentes, esboavam no espao gestos que, mau grado certo maneirismo e um
preciosismo artificial, significavam bastante quanto fora e tenacidade do homem.
Homicida e prfido, essa criatura medrosa, de grandes olhos temerosos, no estava
atacado de alienao, nem de perturbaes mentais no sentido clnico do termo, mas o
sentimento de sua angstia ntima, to profunda, havia-o levado at os confins da loucura.
Possumos exatssima descrio de seu estado mental.
Inconstante, estouvado, irrefletido, era o imperador Cludio to esquecido e distrado que,
depois do assassinato de Messalina, por ele ordenado, perguntou: "Por que a Imperatriz
no vem para a mesa?" E no ignoramos que Nero, de seu prprio punho, escreveu poemas
de valor. Houve uma testemunha que viu realmente as pginas manuscritas, corretas pela
mo do Imperador.
Todos esses pormenores nos foram transmitidos com maravilhosa preciso pelos
historiadores gregos e romanos. Ora, preciso reconhecer que, se o tempo desbota e
apaga a nitidez dos caracteres, os poetas, os escritores, os romnticos e fantasistas de
todos os tempos deformaram-nos, dissecaram-nos, fragmentaram-nos, deslavaram-nos,
amoleceram-nos e tornaram-nos confusos e, por esta razo, os personagens to
interessantes do imprio romano aparecem a nossos espritos como bonecos sem vida,
desnaturados e desfigurados pela posteridade. Para escrever esta obra, consultei as fontes
da Antigidade. Trao a trao, migalha a migalha, reconstitu, segundo as fontes antigas,

aqueles personagens fascinantes. Espero que apaream bem vivos aos meus leitores.
Apoiei-me igualmente na literatura cientfica moderna. As exposies analticas e as
crticas dos textos devidas aos sbios do mundo inteiro alargaram consideravelmente o
horizonte de nossos conhecimentos. Ora, parece-me que a Cincia acometeu com
demasiada violncia as venerandas fontes antigas. At meados do sculo XIX, no se
havia deixado de acreditar nos retratos dos grandes bigrafos clssicos e nos relatos dos
historiadores antigos. Somente em nossa poca, pouco criadora alis, mas tanto mais
levada crtica, que se tentou dissociar da realidade histrica os grandes retratos
psicolgicos dum Tcito, dum Suetnio ou dum Plutarco. Ora, sempre difcil fazer a
"dissecao", a "autpsia", permito-me dizer, dos seres vivos. Os autores clssicos de
Roma tinham-nos legado retratos transbordantes de vida e convm que nos aproximemos
de seu legado com profundo respeito.
O passado e o presente acham-se ligados por elos misteriosos. S Deus, cuja viso do
tempo ultrapassa o tempo, a durao e o espao e nossas convencionais dimenses, sabe
que no h ontem, nem hoje, nem amanh, e que a noo que temos do tempo uma
iluso, pela simples razo de sermos mortais e de ter nossa existncia um comeo e um
fim. Sabe que somos todos contemporneos do imperador Tibrio, no reinado do qual foi
crucificado o Nazareno. Somos tambm contemporneos dos homens que vivero mil anos
depois de ns e que, se lhes for oferecida a ocasio, crucificaro outra vez o Cristo.
O passado e o presente esto acorrentados por elos indissolveis. Ora, no sabemos quais
sejam nossas cadeias. Ignoramos que carregamos em nossos ombros pesos milenares e
que as geraes futuras devero suportar a carga de todos os nossos atos e de todos os
nossos pensamentos. Gemendo, sofrero as conseqncias das guerras, ganhas ou
perdidas, das bombas atmicas, de nossa literatura (boa ou m), de nossa cincia, de
nossos pensamentos, inteligentes ou tolos. Infelizmente, temos o hbito de medir o que
passado pela escala dos valores incompletos e muito gabados de nossa poca. Fazemos
orelhas moucas ao ensinamento da histria da Antigidade porque no compreendemos
mais que a Vida sem cessar capaz de oferecer ao homem elementos novos e que s
existe para nossos espritos uma alternativa, isto , que cada nova gerao se acha
colocada, desde o comeo do mundo, a uma esquina da Histria, ou ento que absurdo
pensar que uma gerao nova possa encontrar-se " esquina duma nova poca", pois tudo
o que possvel j existiu...
A maioria de nossos contemporneos experimenta um constrangimento indizvel ao
abordar uma obra que trate do mundo grego ou romano. Os problemas que nossos
contemporneos no podem rapidamente compreender suscitam em seu esprito uma
espcie de temor supersticioso. A literatura dita moderna evita aproximar-se das fontes
antigas, como se fossem os abismos perigosos e insondveis dum oceano desconhecido.
Assim, nos romances histricos, tanto como nos livros de histria, os mesmos erros so
sem cessar retomados e repetidos. Atravs dos sculos e das culturas, referindo-se a
obras bem tardiamente compostas em relao com as pocas dos acontecimentos de que
tratam, a sucesso dos autores chamados modernos nos apresenta personagens histricos
que, edulcorados pela imitao e pela repetio, aparecem cada vez mais chatos,
grotescos e vcuos, inchados por uma espcie de nfase absolutamente inconsistente.

Cada qual ps a seu gro de sal. Revelado pela psicologia moderna, um Cludio, fraco de
esprito e dominado pelas mulheres e pelos libertos, torna-se um ser complexo. e at
mesmo, disseram, "fundamentalmente bom"!
Suetnio consigna que os olhos de Csar eram negros e cintilantes de vida. Esse grande
historiador viveu cerca de 75 at 140 depois de J. C. Nascido em Roma, duma famlia
nobre, estudou direito e fez parte da comitiva do imperador Trajano. Mais tarde, foi o
secretrio do imperador Adriano. Responsvel pela direo da chancelaria imperial, tinha
acesso aos arquivos. Deve ter estudado um nmero imenso de documentos, de relatrios,
de discursos, de correspondncias, de obras de histria, de processos do Senado e
mltiplas coletneas de anedotas. O leitor de sua Vita Caesarum tem a impresso de
vogar num oceano de cincia, de cultura e de fatos, observados com uma preciso
espantosa. Nenhum floreio. Mas fica-se confundido diante da realidade empolgante dos
retratos de seus imperadores.
Se, quanto a ns, no liceu, foi-nos a histria ensinada por um excelente professor,
preocupado em instruir-nos o melhor que podia, todavia tais lies pareciam-nos
fastidiosas e sem grande interesse. Ora, outros pedagogos souberam captar nossa
ateno, porque seguiam o exemplo do grande Tcito. Graas contribuio preciosa do
material biogrfico, "tornavam" a histria viva.
Ora, de Tcito a Amiano, os historiadores romanos adotaram uma forma cada vez mais
viva, isto , biogrfica. A biografia romana no procura e no descobre a evoluo dum
personagem; pe antes de tudo em evidncia sua existncia, descreve o ser tal qual .
Parece-me que circunscreve e se aproxima de muito perto da verdade. mais fcil
explicar uma individualidade em funo de sua famlia e de seu carter especfico do que
em funo de sua evoluo, porque o carter ou o temperamento uma constante, "a
Lei com a qual entraste na vida". Por esta razo, as biografias antigas oferecem uma
imagem objetiva dos senhores do Imprio Romano. certo que os historiadores e os
bigrafos da Antigidade nem sempre respeitaram a ordem cronolgica dos
acontecimentos e s na medida em que ela indispensvel coerncia de seu texto,
descreveram a histria poltica. Ora, no se trata aqui dum princpio, dum ponto de vista
exclusivo, transbordante de parcialidade, isto , duma espcie de impotncia, como o
acreditavam os historiadores do sculo XIX. Se Suetnio s registrou pequeno nmero de
fatos, jamais alterou o esprito, a mentalidade e o clima psquico dos homens. Em Nero,
reconheceu Suetnio o poeta.
Quanto a Vespasiano, escreveu esse historiador que o imperador lamentava-se, em
lgrimas, quando lavrava uma sentena, mesmo justificada e necessria. Parece-me que
tais traos de carter so tesouros essenciais e inestimveis que compensam alguns
erros cronolgicos ou algumas datas erradas. Menino, adolescente, sob o reinado de Nero,
adulto sob o de Domiciano, Tcito, aps a morte dos tiranos, ocupava altas funes sob os
reinados mais liberais de Nerva e de Trajano. Era uma criatura fina e sensvel, que sofria
profundamente com os excessos de sua poca. Prematuramente envelhecido, retirou-se
cedo da vida pblica para consagrar-se s suas pesquisas e a seus trabalhos intelectuais.
Quando abordou a histria, andava j pelos quarenta e dois anos. A liberdade de que gozara
a Repblica, antes do reinado de Augusto, inspirava-lhe grande admirao e profunda

inveja. certo que o regime imperial, o principado, como diziam os romanos, assegurava e
mantinha a paz. Ora, tal potncia entre as mos de um s homem devia obrigatoriamente
perturbar e alterar o senso moral dum chefe, fosse ele o mais ajuizado, e provocar e
ativar a cortesanice dos sditos. Em Roma, escreveu Tcito, vivia o homem sujeito, dos
cnsules aos senadores e at aos cavaleiros. E, precisamente, os homens mais
considerados eram os mais hipcritas.
Tcito, romano de velha cepa, viveu do ano 55 ao ano 120, depois de J. C. Acho que o
mais nobre historiador que haja atravessado essa poca desconcertante e perturbadora que
se chama a Histria, Sua superioridade to manifesta que parece que um sbio moderno
seja incapaz de compreender o segredo mgico de seu mtodo.
Ora, nem por isso deixa-se de atac-lo. Censuram-lhe as pseudo-liberdades que teria
tomado, acusam-no de ter "desprezado a exatido do fato" e, para falar a verdade, tenho a
impresso de que embirram com ele porque tratou a Histria como artista. Mas bem
porque o fato no seno um fragmento dum todo e porque as vidas dum indivduo e dum
povo, semelhantes a mosaicos, compem-se dum nmero infinito de elementos nfimos,
que no poderamos privar-nos da contribuio criadora dum Tcito que, erguendo a
Histria altura duma arte, como que "autopsiou" sua poca com uma clarividncia sem
igual. Ora, preciso comprov-lo e proclam-lo bem alto: possvel reconstituir os
acontecimentos duma maneira objetiva, por assim dizer "tipolgica", que, e essencial,
nada tem de comum com "a inveno pura e simples". O estilo de Tcito muito pessoal,
conciso e dinmico. Com um trao, destaca o carter preciso dum personagem, a exatido
dum acontecimento. Numa lngua clara, direta, pintou quadros duma nitidez admirvel e
que exercem sobre nossos espritos verdadeira fascinao. Basta aludir s figuras
assustadoras de Tibrio, de Sejano, da jovem Agripina e de Nero. Como atraente e
apaixonante a intuio proftica desse historiador que nos deu dos antigos germnicos as
descries mais empolgantes e mais caractersticas da Antigidade! Arte pura? Por que
no? A arte caracteriza igualmente bem a histria antiga.
As obras modernas de histria, por mais precisas que sejam, guardam imperfeies,
porque impossvel atingir a realidade por meio apenas da cincia exata, vazia de qualquer
arte. Devo confess-lo: Tcito ensinou-me que a verdade interior capaz de ser, se
possvel, intensificada s custas das realidades exteriores.
Quanto a Salstio, o homem no tampouco um "caso patolgico", mas, pelo contrrio,
um historiador imparcialssimo e vivo. evidente que esse plebeu, admirador da poca
revolucionria, plainava demasiado "acima da refrega' e tomava demasiado sua conta a
doena do povo romano para ter escrito essencialmente com a finalidade de "recalcar seus
prprios vcios"!
Aps a leitura de Plutarco, Goethe, fazendo aluso aos personagens to magistralmente
pintados, escreveu que se sentia "excelentemente" que tinham sido eles seres vivos. E
Plutarco declarara que a virtude ou o vcio no era sempre posto em valor sob a luz dos
atos mais hericos! nos escritos de Plutarco e nas obras de Horcio que se descobrem
as informaes mais matizadas a respeito de Clepatra. Ora, no se deseja conhecer a
verdadeira Clepatra, filha duma civilizao corrupta, mas mulher nobre, corajosa e culta?
Uma europia e no uma egpcia? E, a este propsito, as trs palavras de Horcio, non

humilis mulier (mulher sem baixeza) parecem muitssimo mais exatas e evocadoras do
que um longo romance de pura imaginaol
Creio que o homem moderno tem necessidade doutro alimento que o que encontra nos
romances histricos; creio que tem sede de conhecer os fatos verdicos e precisos
referentes s grandes figuras do passado. Ora, fato provado que o homem moderno
ignora o caminho que pode conduz-lo a essas fontes puras!
Os artistas perfeitos do alto latim, Ccero e Horcio, Salstio, o maravilhoso bigrafo dos
Csares, Suetnio, o curioso e hbil bigrafo imperial, Tcito, o historiador de gnio, o
bitnio Dion Cssio, o alexandrino Herodiano, Lactncio (cujos escritos parecem j libertar
as chamas que, no futuro, jorraro das fogueiras) e Eusbio que, como testemunho de sua
fidelidade, depositou sua derradeira obra sobre a pedra sepulcral do imperador Constantino:
todos esses grandes historiadores guiaram minha pena. No me apoiando na autoridade de
nenhum intermedirio, deles aproximei-me de perto, no texto original.
Neste trabalho, e na nossa poca que se deleita tantas vezes em desnaturar e em
desfigurar as criaturas, os fatos e os acontecimentos, tentei fazer reviver os Csares, os
brbaros e os cristos tais como creio-o existiram e viveram, a fim de que suas
imagens se ergam diante de nossos olhos, por um breve instante que seja, sorridentes,
graves ou sombrias, tais como seus destinos, seus caracteres e seus temperamentos os
marcaram.
Teremos aqui um mundo desde muito desaparecido? No creio.
A histria da Antigidade a nossa histria. No somos somente os filhos de nossa poca,
carregamos tambm um fardo prodigioso, juntamente com todas as vantagens que
devemos civilizao romana e crist. Nossos atos, nossas aquisies, nossas riquezas
foram-nos legados pela civilizao mediterrnea e Roma. Nossa religio, nossas
concepes do Estado, nossa legislao, nossa jurisprudncia, a Igreja, a cavalaria, nossos
costumes, nossos usos e hbitos de cortesia, nossas concepes de honra, o enfeite e o
traje, depois a arte, a astronomia, a medicina, as bases matemticas e fsicas, o esporte,
nossas idias ticas e morais, em relao ao amor, ao casamento e famlia, a esttica,
o calendrio, o repouso semanal do domingo, e tantas outras conquistas cuja enumerao
constituiria imenso tesouro acumulado que chamamos nossos valores hierrquicos: isto
o que se chama a cultura do Ocidente, da qual somos tributrios, quer o queiramos quer
no, e qual estamos ligados.
A histria romana a histria de uma cidade e de um povo cuja origem foi terreal e
campnia. A virilidade, a energia da lei de Roma e dos romanos criaram o imprio mundial
mais poderoso da Antigidade. Sua histria rica de ensinamentos, cheia de recursos e de
potencialidade, mais do que os comportam quaisquer outras, porque possvel acompanhar
em todos os seus detalhes, sua prpria evoluo, sua existncia, sua decadncia at sua
decomposio.
porque na poca dos imprios um s homem detinha os destinos do Estado em suas
mos, porque toda a atividade da cidade, todo o interesse da existncia gravitavam em
redor dum s homem que, em geral, era tambm o nico oficiante no altar dos deuses,
por isso que, atravs da histria dos imperadores, podemos acompanhar hoje a decadncia
de Roma. No somente a expanso para o Leste impelia Roma para novos horizontes, para

civilizaes desconhecidas, para hordas e povoados de "cavaleiros asiticos", mas os


imperadores se "orientalizavam" sempre mais.
Todo crescimento monstruoso, toda expanso desmedida, todo nivelamento da massa
resultam inevitavelmente em decomposio. Se os valores culturais, to preciosos,
tiveram de perdurar, devero ser exclusivamente apangio dum escol. Toda adaptao,
toda concesso ao gosto da massa, toda simplificao, toda "vulgarizao" da vida
espiritual resultam inexoravelmente num enfraquecimento da substncia. A cultura como
um ser delicado, frgil e difcil de dirigir e que obedece unicamente a alguns privilegiados.
No se pode nutri-la artificialmente, nem adquiri-la com o dinheiro, nem suprimi-la
arbitrariamente. precisamente nas pocas de tirania que a fora do esprito se
intensifica, em segredo talvez, mas tanto mais viva! A cultura um ser delicado, repito-o,
preciso velar por ela com ciumento cuidado. E somente alguns privilegiados so dignos
em dela se aproximar. Ccero, o grande estilista, poltico e jurista de Roma; Pompeu,
personagem um tanto seco e aborrecido, mas que depositou um imprio aos ps de Roma;
Csar, o gnio mais universal da Antigidade; Augusto, grande organizador de Estado, to
isolado no fim de sua vida; Calgula que, ao aproximar-se, desencadeava estes irnicos
murmrios: "Eis a cabra"; Sneca, o imortal filsofo que Nero exaltou e depois assassinou;
Vespasiano e Tito, os bons imperadores; Trajano, o melhor oficial romano; Adriano e
Galiano, admiradores da Grcia; Marco Aurlio que, diante dos fluxos do mundo brbaro,
lutava solitrio pela paz de sua alma; o perigoso pnico Stimo Severo; Heliogbalo, o
fantomtico danarino; Zenbia, a jovem rainha dos altivos cavaleiros e Aureliano que a
venceu; Diocleciano e seu gnio organizador; e Constantino, o primeiro imperador cristo
do mundo: todos se aproximaro de nosso fervor, a fim de que possamos perceber o
sopro ardente dum grande mundo desaparecido.
Foi num sonho (ou no curso duma existncia anterior, como queirais) que percorrestes
uma das provncias do imprio romano? Perdido na multido romana, no vistes Augusto?
No saudastes um legionrio, coberto de poeira e que, com a resignao e a simplicidade
caras aos soldados, se preparava para afrontar a morte? No vistes os prisioneiros
conduzidos deportao, reduzidos escravido, que os soldados levavam para as arenas
onde foram presa dos animais ferozes? No gritastes e no exultastes ento com a turba?
No carregais com o remorso o peso desses crimes? No conhecestes os estreitos becos
de Roma? Vistes as liteiras suntuosas e macias carregadas pelos escravos? Ouvistes o
martelamento dos caldeireiros, as imploraes dos mendigos, o barulho das pesadas
carroas e os gritos dos sirgadores e bateleiros do Tibre? o Imprio Romano, altivo,
glorioso, depravado e to vaidoso dum esplendor enganador! Contemplemos, admiremos
seui Csares, semi-deuses do Imprio! Evoquemo-los ainda uma vez, antes que perea teu
poder, Roma!, antes que tua riqueza se disperse a todos os ventos! antes que sejamos
demasiado velhos e demasiado ignorantes para compreender e perceber que tu foste,
Roma, alguma coisa mais que uma miragem dum conto de fadas!

MRIO E SILA
OS TIRANOS INVEJOSOS
Sempre retribu a meus amigos todo o bem que me fizeram, como tambm
sempre retribu a meus inimigos todo o mal que me fizeram.
Epitfio de Lcio Cornlio Sila.
Esses derradeiros acontecimentos fizeram que o romano mais comum e mais
simples compreendesse que se podia crer numa mudana possvel da tirania, no se
devia esperar libertar-se dela. No comeo de seu reinado, fora Mrio um homem duro
e cruel e, no apogeu de seu poder, suas disposies naturais haviam-se intensificado.
Quando moo, foi Sila uma criatura sensvel, amando a alegria e o riso mas,
ulteriormente, entregou-se ao assassnio e aterrorizou a cidade pelas suas execues
sem nmero e sem freio.
PLUTARCO, "Sila", 29.
No ano 113, antes de J. C, irrompendo do norte, um povo estranho, quase desconhecido do
mundo mediterrneo, aproximava-se das gargantas alpinas. Eram os cimbros, gentes
originrias da pennsula de Cmbria, isto , do Holstein do Schleswig e da Jutlndia.
Estrabo, o clebre gegrafo grego, relatou que um maremoto havia arrebatado grandes
extenses de terra situadas nas costas do Mar do Norte e que os habitantes daquelas
regies viram-se obrigados a emigrar. Nas suas retiradas, a esses germnicos juntou-se
mais tarde uma gente de raa vizinha, os teutes, que, segundo toda a probabilidade, eram
originrios das costas do Mar Bltico, ao nordeste da Alemanha. Nos confins do Danbio,
encontraram os cimbros os celtas que lhes detiveram o avano. Ora, os cimbros
conseguiram repelir os celtas e, povo errante, com suas mulheres, seus filhos e seus
tesouros, continuaram a penetrar na direo do sul para ali descobrir nova ptria. Suas
carroas, com toldas de couro, semelhantes a casas ambulantes, abrigavam suas
mulheres, seus filhos e ces domsticos.
Estupefactos, viram os povos meridionais abaterem-se sobre suas terras aqueles
estrangeiros de elevada estatura, de olhos bem azuis e de cabelos louros, com suas
mulheres slidas, robustas e belas e seus filhos "com cabeleira de ancio". Apareceram
assim aos olhos dos italianos, os belos cabelos cor de lnho dos filhos dos homens do
Norte! Tinham os cimbros imitado as armas "modernas" dos celtas, quer dizer que
espada, ao punhal e ao escudo clssicos que, outrora constituam seu armamento, haviam
acrescentado o capacete de cobre ricamente trabalhado e o matris, arma de arremesso e
de ataque, e por fim a cavalaria. Submetiam-se tambm os cimbros a uma impiedosa e
rigorosa disciplina de combate, segundo a qual, nas fileiras mais avanadas, eram os
combatentes ligados, para a vida e para a morte, com correias e cordas.
Os, costumes desses germanos eram primitivos e rudes. Engoliam a carne crua e suas
mulheres no hesitavam, quando necessrio, em participar das batalhas. O rei desses
exrcitos era no s o mais corajoso, como tambm o homem de mais elevada estatura.
Os inimigos que se enfrentavam convinham de antemo na data e no local em que o
combate deveria ser travado e, antes da abertura das hostilidades, os adversrios se

encontravam em combates singulares. As zombarias e os insultos dirigidos aos


adversrios, os gritos de guerra dos homens, os golpes violentos que as mulheres e as
crianas assestavam nas toldas das carroas, amplificados como os que teriam emitido
monstruosos tambores, comeavam as hostilidades. A morte no campo de honra era o
nico fim digno de um cimbro e, aps a vitria, os objetos, os cavalos e as crianas eram
sacrificados aos deuses da guerra. As sacerdotisas vestidas de branco presidiam os
sacrifcios e vaticinavam no sangue que escorria dos ferimentos dos prisioneiros abatidos.
Como uma vaga imensa e poderosa, as filas mveis das carroas avanavam lentamente
para o sul, passando pelos rios e montanhas... Por vezes os cimbros irrompiam com a
rapidez do relmpago, para desaparecer antes que o inimigo pudesse reunir suas foras.

GRAV. 1 Desde o ano 500 antes de J. C., dirige a loba seu olhar inquieto e enigmtico
para o mundo. Na poca em que viveram Mrio e Sila, estava ela colocada no Capitlio, em
Roma. Relata Ccero que, em 65, antes de J. C, atingida por um raio, cara de seu soco. O
bronze apresenta com efeito os sinais do raio. A escultura, que se encontra, em nossos
dias, no Museu Capitolino, em Roma, foi provavelmente executada por um mestre italiano,
de acordo com a encomenda de um soberano etrusco. Os gmeos Rmulo e Remo foram

acrescentados por um artista da Renascena.


A primeira grande batalha teve lugar no ano de 113, antes de J. C., no longe de Noria, na
Carntia. Uma tempestade salvou o exreito romano da destruio total.
Oito anos mais tarde, perto de Arausio, s margens do Rdano (hoje Orange), sofreram os
romanos tremendo desastre. Dois exrcitos compreendendo oitenta mil homens foram
destrudos. Foi um desastre to grande quanto o banho de sangue que Anbal provocara em
Canes. No ano de 103, antes de J. C, os cimbros, os teutes e algumas tribos helvticas
aliaram-se para invadir a Itlia por vrias partes ao mesmo tempo. No ano de 102, antes
de J. C, grande batalha se realizou em Aquae Sextiae (Aix), a vinte e cinco quilmetros ao
norte de Marselha. Ora, favorecidos por um calor trrido, conseguiram os romanos pela
primeira vez varar o verdadeiro baluarte que constituam os corpos dos teutes ligados
uns aos outros. Os germanos contaram grande nmero de mortos e o rei Teutobod caiu
prisioneiro. Em suas carroas, lutaram as mulheres com a coragem do desespero porque,
para elas, era a morte prefervel ao cativeiro, isto , escravido.
Um ano mais tarde, em Verceil, na Itlia do Norte, foram os cimbros, por sua vez,
esmagados pelos romanos. Os adversrios tinham firmado de comum acordo a data do
embate para o dia 30 de julho do ano de 101, antes de J. C. (653 aps a fundao de
Roma). Na vasta plancie do Piemonte, os cavaleiros romanos superiores em nmero,
puderam ter grande liberdade de movimento e os cimbros foram aniquilados. Felizes os
que tombaram no campo de batalha, porque os prisioneiros, vendidos como escravos no
mercado de Roma, estavam destinados a terminar seus dias sob o azorrague implacvel
de seus senhores romanos, que os odiavam. Essa imensa vaga de seres humanos que,
durante treze anos, do Danbio at o Ebro, do Sena at o P, havia semeado a tormenta e
o pnico em todas as naes mediterrneas, estava agora domada, exterminada ou
reduzida escravido. Expulso de suas terras de origem, aps um cataclisma da natureza,
foi ento o povo dos cimbros dizimado. Qual foi, pois, o romano vencedor das batalhas de
Aquae Sextiae e de Vercellae?
Chamava-se Caio Mrio, filho dum modesto trabalhador de origem camponesa, Nasceu em
Cereatae, aldeia hoje chamada Casamare (casa de Mrio). Servindo no exrcito romano,
assinalou-se na Espanha pela sua coragem e pela sua bravura. Promovido ao posto de
oficial, regressou a Roma coberto de ferimentos e de citaes honorficas. Visando a um
posto militar elevado, procurou obter cargo duma funo poltica oficial. Ora, em Roma, tal
ambio no podia realizar-se e ser coroada de xito, quando se tratava (como era o caso)
de um homem sem fortuna e desprovido de relaes polticas. Todavia, na idade de
quarenta anos, veio Mrio a conhecer uma moa pertencente nobre casa dos Jlios, uma
das famlias mais distintas de Roma, e tomou-se ela mais tarde a tia de Jlio Csar.
Foi esse brilhante casamento a origem da prestigiosa carreira de Mrio. No ano de 108,
antes de J. C, foi eleito cnsul. Dois anos mais tarde venceu Jugurta, o rei africano. No
decorrer duma marcha triunfal, tal como nunca Roma vira, fez desfilar pelas ruas da
cidade e sob as vaias e risadas da multido, o numida e seus dois filhos carregados de
correntes. Mais tarde, lanado no Carcer mamertinus, priso situada no subsolo do
Capitlio, foi o rei Jugurta estrangulado. Dois anos depois, encarregado do comando

supremo dos exrcitos enviados para deter as invases dos cimbros e dos teutes, infligiu
Mrio sangrenta derrota aos povos gemnicos. Heri libertador de sua ptria, fz nova
entrada triunfal em Roma. Alcanou ento Caio Mrio o apogeu de sua glria. Por cinco
vezes, elegeram-no cnsul.
Havia reorganizado inteiramente o exrcito romano. Esse filho de campons fizera
desaparecer do exrcito os derradeiros traos do antagonismo que subsistia entre os
burgueses e os aristocratas. Outrora, estava o exrcito dividido em corpos aristocrticos e
corpos burgueses, segundo o nascimento e a fortuna, Mrio aboliu essas distines de
classe e todo cidado romano nativo da Itlia pde servir no exrcito. Andava o nome de
Mrio, libertador da ptria, em todos os lbios. Primeiro cidado de Roma, foram os
grandes obrigados a reconhecer seu valor. Oriundo do povo, gozava de grande popularidade
entre os humildes. Tanta glria, tantas coroas, tantos panegricos, tanto entusiasmo e
exaltao haveriam de perturbar o esprito daquele plebeu. Chegara ento o momento em
que o grande favorito dos romanos deveria provar que era capaz de se manter sobre o
terreno perigoso e escorregadio da alta poltica.
Ricos, corruptos, refinados, elegantes, eram os romanos, alm disso no campo da palavra,
oradores de primeira ordem. As pessoas de qualidade, de uma civilidade e de uma
sociabilidade perfeitas, conheciam a arte de viver. Era Roma ento a primeira cidade do
mundo.
De repente, explodiu um acontecimento inesperado e com o qual Mrio no havia contado:
a paz! Nenhum inimigo no interior do imenso imprio, nenhuma ameaa no horizonte! As
trs pennsulas do sul da Europa: a Espanha, a Itlia e a Grcia, a frica do Norte e as
vastas provncias da sia Menor estavam sujeitas ao domnio romano. Ora, se o mundo
mediterrneo gozava dum perodo de paz, Mrio, no entanto, sempre conservara seu
esprito violento e combativo. Suas maneiras e seu comportamento eram rudes,
grosseiros, rsticos e barulhentos, e seu olhar agressivo, selvagem, parecia sempre
assestado sobre as hordas guerreiras dos lbios, dos cimbros e dos teutes. O soldado,
que sempre permanecera, parecia um anacronismo e destoava no meio dos homens de
Estado romanos, bem educados, policiados, finos e perfumados. noite, tinha por costume
consultar os adivinhos etruscos, em segredo. E se lhes seguia docemente os conselhos
absconsos, o mesmo no fazia com as regras da etiqueta, de rigor nas classes dirigentes.
Um dia, apareceu no Senado, com as vestes que levara no dia de sua reentrada triunfal em
Roma. Houve uma risadaria geral e, com a rapidez do relmpago, a divertida histria deu
volta cidade. Comparada com a riqueza de que gozavam os senadores, a fortuna de
Mrio era nfima! Pior ainda, seus gostos eram modestos por demais! Insulto
suplementar: tinha horror s intrigas e corrupo! E, vcio imperdovel aos olhos de seu
crculo, seu cozinheiro preparava comidas execrveis! De quais crimes o acusavam ainda?
Como um simples campnio, Mrio s sabia o latim. Se, em sua presena, entretinham-se
em grego, constrangido, calava-se e proibia que seus interlocutores a ele se dirigissem
naquela lngua que no entendia. Como era, de resto, o caso para a maioria dos romanos, o
teatro grego aborrecia-o profundamente. Ora, franqueza imperdovel em tal meio,
confessava abertamente seu tdio! A fim de escapar s zombarias do mundo, procurou
ento o esquecimento no vinho. O cnsul embriagava-se! Sua falta de segurana, seus

complexos impeliam Mrio a participar das intrigas intestinas que agitaram os meios
polticos de Roma. A 10 de dezembro do no 100, antes de J. C, na grande praa do
mercado, em Roma, houve uma arruaa: foi a primeira guerra civil romana. Mrio
desempenhou nisso um mesquinho papel e o malogro que sofreu foi to completo que
aquele homem, seis vezes cnsul e chefe dos exrcitos vitoriosos, ficou, por assim dizer,
despojado da glria de que gozava aos olhos de todos.

GRAV. 2 Este expressivo retrato de um romano da poca republicana evidencia, a que


ponto se mostravam preocupados os artistas romanos com a "descrio" naturalista e
realista. Sua arte diferia essencialmente da idealizao dos gregos. A escultura data do 2.
sculo antes de J. C.
Mrio partiu ento para uma longa viagem pelo Leste. De regresso a Roma, reabriu sua
casa na inteno de dar grandes recepes mundanas, festas e banquetes. Ora, ningum
quis satisfazer-lhe o apelo e as grandes salas de seu luxuoso palcio permaneceram
vazias. Acabrunhado de tdio, aguardava Mrio com impacincia o fim daquela paz que
parecia definitivamente instalada!
No ano de 91, antes de J. C, sublevou-se a Itlia contra a capital. Desde longos anos, as
provncias da pennsula reclamavam a cidadania romana. Orgulhosos e ciosos de seus
privilgios, tinham os romanos sempre oposto categrica recusa a essa reivindicao.
Reuniram-se ento as provncias contra Roma: foi a guerra dos Confederados. Mrio, desta
vez ainda, mostrou-se indeciso, hesitante, embaraado. No ano de 89, obtiveram os itlicos
oficialmente a cidadania romana. Desde esse dia, a histria de Roma deixou de existir:
tratar-se- doravante da histria da Itlia.
Em Roma, aparecera um homem novo: Lcio Cornlio Sila. Eleito cnsul em 88, foi Sila
encarregado do comando supremo dos exrcitos enviados contra um inimigo temvel,
Mitdrates, rei do Ponto, na sia Menor. Era Mitdrates, presumivelmente, de origem persa.
O Ponto, seu pas, situado na atual Turquia, era limitado pelo Mar Negro, chamado outrora
Pontos Euxenos.
Sempre muito ambicioso, v-se Mrio suplantado por Sila. Aps as numerosas vitrias que
conquistou, deveria o comando da guerra contra Mitdrates ser-lhe por direito confiadol
Aps a partida de Sila, Roma se subleva e Mrio retoma o poder. De volta a Roma, Sila
no ousa mostrar-se em pblico, at o momento em que toma a resoluo de apresentarse a Mrio em pessoa.
Caridoso, o cnsul autoriza Sila a deixar livremente Roma. Ora, na Itlia do Sul, levanta
Sila imponente exrcito de que assume o comando para marchar sobre Roma. Sem meios
de defesa, a capital se rende. E Mrio proscrito. Em stia, o banido sobe a bordo dum
barco que velejava para a frica. Mas os ventos contrrios, depois a falta de vveres,
obrigaram o navio a abordar as costas da Itlia. Como o rei Lear, o proscrito, sozinho,
faminto, esgotado, vaga pelo pas sobre o qual reinou. Foi ento preso pelos esbirros de
Sila que o descobrem um dia nos brejos de Minturno, atolado na lama at a cintura, com a
cabea oculta sob os canios. Encarcerado em Roma, aguarda Mrio sua execuo. Foi um
escravo cimbro o encarregado de mat-lo. Ora, quando o germano encontra o olhar
dominador de seu antigo vencedor, quando ouve a voz poderosa de Mrio que o insulta,
como que paralisado, o cimbro larga o cutelo. Compreendem ento os funcionrios
romanos que o escravo, diante do triunfador de outrora, fora tomado dum respeito que os
burgueses romanos no mais experimentavam. Embaraados, envergonhados, libertam
Mrio de suas cadeias e enviam-no deportado para a Dha de Isquia.
Na sia, Sila conquista numerosas vitrias contra Mitdrates. Viveu este rei de 132 a 63,
antes de J. C. Era, no Oriente, um dos mais temveis adversrios de Roma. No decorrer
das conquistas sucessivas das provncias da sia Menor, acabou por encontrar a

resistncia romana. Em 88, antes de J. C, em feso, mandara Mitdrates assassinar todos


os italianos que se encontravam na sia Menor: pereceram de 80.000 a 100.000 homens.
Em todos os lugares em que se encontraram, infligiu Mitdrates sangrentas derrotas aos
romanos. Seus generais acabaram por apoderar-se de Atenas. Ora, no ano de 84, tropeou
afinal Mitdrates com um adversrio sua altura: Sila conquistou a vitria! Foi Mitdrates
obrigado a pagar um tributo de dois mil talentos, soma enorme para a poca e que
eqivale a novecentos milhes de francos-ouro.
Em 74, retomaram-se as hostilidades. Mitdrates havia reconquistado a sia Menor. Um
general romano avanou ento ao seu encontro: o clebre Lculo, cozinheiro de gnio,
gastrnomo, importador de cereja na Europa e que foi, alm disso, o general mais dotado
de sua poca. Mitdrates teve de refugiar-se na Armnia. Mas, tenaz, o oriental reuniu
ainda uma vez suas foras armadas. Por trs vezes bateu o exrcito romano. O grande
Pompeu, por fim, esmagou-o no ano de 66.
Parecia todavia impossvel vencer definitivamente Mitdrates, porque, de novo, restabeleceu
seu poder e preparou uma campanha contra Roma. Seu filho se rebelou contra ele e
Mitdrates abandonou ento suas pretenses. Quis envenenar-se. Mas no tendo o txico
produzido seu efeito, o rei fez-se apunhalar por um escravo.
Mitdrates parece personificar o tirano dos contos de fadas e das lendas: o autcrata, o
soberano desptico, violento, invencvel. Adolescente, sua me surpreendera-lhe a natureza
cruel e tentara assassin-lo. Mitdrates fugira para as montanhas, onde viveu do produto
da caa. Mais tarde, lanou sua me na priso, estrangulou seus irmos mais moos,
vrios de seus filhos e, finalmente, sua prpria me.
Falava Mitdrates correntemente vinte e duas lnguas. Conferiu prmios aos maiores
poetas de seu imprio e tambm aos cidados mais comiles! Tirano oriental, vivia num
medo constante, bem asitico, de ser assassinado; toda criatura que dele se aproximava
era, a seus olhos, um assassino em potencial. Para imunizar-se contra os efeitos mortais
dos venenos, submeteu-se ao hbito sistemtico dos venenos e dos txicos mais usuais.
Foi por esta razo que sua primeira tentativa de suicdio malogrou-se. Suprimiu igualmente
sua irm mais velha, que havia alis desposado, e outra de suas irms! A fim de evitar
que seu harm casse nas mos dos inimigos, mandou matar suas numerosas concubinas.
Outrora, para obter as boas graas de Mnima, a bela grega, Mitdrates delegara-lhe um
emissrio munido de cinco mil peas de ouro.

GRAV. 3 Lcio Cornlio Sila, 138-78 antes de J. C. Gozador, monstro sanguinrio, foi
esse ditador, no entanto, um valoroso homem de Estado.

GRAV. 4 Caio Mrio, 156-86 antes de J. C, sete vezes cnsul, foi um general brilhante
mas um estadista desastrado. Morreu como um animal, perseguido, acuado por uma
matilha.

GRAV. 5 Cneu Pompeu viveu de 106 a 48 antes de J. C. Conquistou trs continentes e,


soldado durante toda a sua vida, casou-se cinco vezes. General brilhante, avisado e
prudente, no teve, como Alexandre, a sorte de morrer no apogeu de sua glria. Foi
vencido por Csar.
Oferece-me um diadema e a dignidade de rainha mandou-lhe ela dizer em resposta,
seno ficarei em Mileto. Foi-lhe, pois, remetido o diadema e, desde ento, a infeliz
Mnima, encerrada por trs das grades do harm real, chorava sua liberdade perdida.
Quando o rei lhe ordenou que se fizesse matar, tentou estrangular-se com a ajuda do
famoso diadema. Este, porm, partiu-se totalmente.
miservel jia! exclamou ela. At na morte no ters sido seno uma v
promessa!
E a bela Mnima fez-se apunhalar.

O general Lculo no se regosijara com a morte de Mitdrates. Desejara capturar o rei


para exibi-lo, vivo, diante da populaao romana, a exemplo de Mrio que fizera desfilar
pelas ruas de Roma o rei Jugurta e seus filhos acorrentados. Foi Sila, definitivamente, o
primeiro que conseguiu opor resistncia vitoriosa ao rei conquistador. Ora, assim que o
general romano deixou a Itlia para combater no Prximo-Orente, Mrio voltou a Roma, no
ano 87. Hirsuto, o queixo coberto por uma longa barba grisalhante, aparecia o banido como
a encamao da vingana.
Nessa poca, estava Roma sob o domnio do implacvel Cina, detestado pelo povo. Por
ocasio dum levante, foi Cina expulso de Roma. Aliou-se ento com Mrio e, frente dum
exrcito que havia reunido, voltaram os dois antigos cnsules a Roma. Mrio, srdido,
vestido de farrapos, de olhos vtreos, percorreu as ruas da cidade e quem quer que
deixasse de saud-lo tinha a cabea cortada. Pela stima vez, retomou seu cargo de
cnsul mas por indicao prpria. Como um furioso, entregou-se Mrio bebida e
morreu numa crise de delirium tremens, a 13 de janeiro, do ano de 86 antes de J. C. Se
Mrio foi um grande soldado, foi tambm um lamentvel e msero poltico.
Trs anos aps a morte de Mrio, voltou Sila do Prximo-Oriente. Tambm ele fora
banido; Roma, como Atenas, feria muitas vezes com o ostracismo seus grandes homens
de Estado quando, no exterior, estavam de costas voltadas. Toda a famlia de Sila fora
exterminada e Sila, declarado inimigo pblico, teve seus bens confiscados.
Ora, apenas ps os ps no solo italiano, rebentou a guerra civil. Legies inteiras passaram
para o seu lado e Sila tirou ento sua vingana. Dos pases do Ocidente (de Mitdrates,
quem sabe?) aprendera os mtodos prprios para tornar eficaz a vingana. Milhares de
homens foram massacrados. De rosto exangue, como que pintado pelas manchas
vermelhas da febre hctica, foi Sila um carrasco feroz e monstruoso. As "proscries",
com os nomes dos homens abatidos durante a noite, eram afixadas no Frum. Aquela
espcie de Iv, o Terrvel, antecipado, mandou massacrar os doze mil italianos que lhe
ofereceram resistncia na fortaleza de Preneste, perto de Roma. Sila mandou vender em
leilo os bens das vtimas e libertar seus escravos. Favoreceu os comediantes, os
cantores e as cortess que gozavam de suas liberalidades. Muitas vezes convidava a
cidade inteira a gigantescos brdios e a comezaina que a populao no conseguia engolir
era lanada no Tibre. Ora, foi esse mesmo Sila quem o fato de admirar reviu a
Constituio romana duma maneira bastante judiciosa e reorganizou a jurisprudncia. Sila
erigira-se, por tempo indeterminado, ditador. Na verdade, foi o primeiro imperador de
Roma porque ( preciso admitir) foi ele quem abriu o caminho para os futuros Csares. A
populao romana, sabe-se, tinha gosto pelos espetculos e efuses de sangue. Sila deu
ordem para que os prisioneiros de guerra se batessem em pblico. No decorrer duma festa
popular desse gnero, Valria, grande dama romana, acariciou a toga do ditador. E
enquanto os prisioneiros se entrematavam na arena, Sila arruinava galanteios com Valria,
que veio a ser sua quinta esposa. Atingira ento seus cinqenta e nove anos.
Mas um dia, Sila, enfastiado, desgostou-se do mundo. Sozinho e sem proteo, retirou-se
para sua propriedade de Puteoli (hoje Pozzuoli). Sem o menor temor de ser a vtima dum
eventual assassinato, comprazia-se na companhia de comediantes e sobretudo das
comediantes. Comps poemas e escreveu suas "Memrias".

Pouco durou essa tranqila felicidade. Aps um ano de estada, doente, nervoso, sempre
superexcitado, morreu Sila da rutura dum aneurisma.
Roma celebrou com fausto os seus funerais e duma maneira grandiosa. Incineraram seu
corpo perante uma imensa multido.
Foi Sila verdadeiramente pranteado?
Vivo, mandara gravar seu epitfio: "Sempre retribu a meus amigos todo o bem que me
fizeram, como tambm retribu a meus inimigos todo o mal que me fizeram". Se a
Histria no nos deu informaes a respeito da primeira parte dessa afirmao, em
compensao, a segunda parte sem dvida alguma exata!

POMPEU E CRASSO
A ESPADA E O DINHEIRO
Jamais um romano, de parte a vitria sobre um inimigo to temvel (Mitdrates),
jamais um romano havia, ao mesmo tempo, sujeitado to grande nmero de povos e
recuado as fronteiras do Imprio to longe, na direo do Eufrates.
APIANO, Histria Romana, XII (A guerra dos romanos contra Mitdrates), 116.
Pompeu instalou nas cidades piratas que, at ento, tinham vivido de maneira bem
diversa. Do vencido Tigranes, que pde exibir em um desfile triunfal, fez um aliado. E
declarou ento que, para ele, Pompeu, valia mais a eternidade que um s dia por
mais rico que fosse.
PLUTARCO, comparao entre Agesilau e Pompeu.
No ano de 106, antes de J. C, contava Roma 700.000 habitantes. Numerosos becos
tortuosos, guarnecidos de grandes casas at de cinco andares, eram to estreitos que
duas pessoas, postas em janelas fronteiras, podiam apertar-se as mos. Mal arejados,
constituam esses edifcios verdadeiros focos de doenas. E como ocorre ainda em nossos
dias, nas grandes cidades populosas, o indivduo, no meio das multides, andava, a bem
dizer, bastante s. Em Roma, os aluguis eram muito elevados e os moradores viviam
apertados, uns sobre os outros, numa cidade que, na poca, era muito menos extensa do
que hoje.
Mas da cpula do Capitlio, oferecia a cidade um espetculo grandioso. Os templos e os
palcios, de mrmore ou de prfiro, esplendente e translcido, destacavam-se, majestosos,
do sombrio e acinzentado formigamento dos becos. E inmeras esculturas em bronze e
mrmore, obras de arte de grande beleza que os romanos haviam pilhado dos pases
conquistados, ornavam as fachadas e os ptios dos templos. Os viajantes gregos que
percorriam a cidade universal encontravam a cada passo e com um prazer, que se
adivinha bastante amargo, as efgies de seus deuses que os romanos, haviam roubado. Os
escafandristas modernos fotografaram navios romanos, no fundo dos mares, que
continham tesouros de arte da Grcia antiga.
Havia tambm, em Roma, imensos entrepostos de mercadorias nos quais se
armazenavam o sal, o trigo, o vinho e o papel importado do Egito. Quando a seca, naquele
pas, prejudicava a colheita do papiro, os escribas romanos viam-se reduzidos a escrever
em tabuinhas de cera.
Durante as estaes chuvosas, nos becos estreitos, os pedestres patinhavam na lama. Por
baixo dos muros que cercavam a cidade, os tubos das canalizaes vertiam as guas para
o exterior. Roma tinha sua cloaca mxima e latrinas estavam instaladas em todas as
casas. Nos edifcios particulares e, mais tarde, no palcio imperial, instalaram-se, em
semi-crculo antepassados dos w. c. modernos assentos, a fim de que seus
ocupantes pudessem conversar com toda a comodidadel Os clebres aquedutos romanos
conduziam diariamente para o interior da cidade 290.000 metros cbicos de gua potvel e
de gua para os banhos. Em cada encruzilhada, havia fontes e banhos pblicos.
Foram os gauleses que introduziram o uso das calas na Itlia e os germanos levaram

para l as pelias. Alm disso, usavam os romanos tnicas de todas as cores, sandlias
ou botas (militares) entreabertas acima dos tornozelos, e somente os nobres revestiam a
toga. Vrias vezes por dia, procedia o romano ao ceremonial, por assim dizer sagrado, da
lavagem dos ps.
"Por que to grande nmero de romanos so infectados por doenas?", perguntaram a si
mesmos os escritores da Antigidade. Na verdade, eram os romanos privados de sono!
Um trfego intenso e um barulho incrvel dominavam a cidade; os nobres, que nunca
saam sem serem acompanhados dum cortejo numeroso, eram precedidos por pregoeiros
que tinham por tarefa abrir-lhes caminho; os pedestres apressados, gesticulando nos
becos estreitos, os condutores de carroas, os freteiros, os carregadores de liteiras que
provocavam a cada momento obstrues da circulao, os comerciantes ambulantes
recomendando suas mercadorias: todo esse mundo fervilhante contribua para a algazarra
ensurdecedora que enchia as ruas. Havia igualmente importantes mercados em que se
podia comprar peixe, aves, caa, frutas e iguarias refinadas de tpda espcie, vindas de
todos os pases do mundo. Perto da embocadura do Tibre, a vinte quilmetros de Roma,
encontrava-se stia, o porto da cidade. Mais tarde, no ano de 48, depois de J. C, o
imperador Cludio mandou construir o clebre farol sobre a ilha situada no meio da
embocadura. Esse edifcio gigantesco de quatro andares, dos quais trs eram de forma
quadrangular e o andar superior de forma arredondada, era a exata reproduo do farol
erigido na ponta da ilha de Faros, perto de Alexandria, concebido pelo arquiteto Sostratos
de Cnida, em 280 antes de J. C. e cuja construo consumira uma fortuna. S no sculo
XIV, no decorrer dum terremoto, que o farol de Alexandria desabou.

GRAV. 6 Marco Tlio Ccero, 106-43 antes de J. C. Homem poltico, advogado, orador,
filsofo e fillogo, foi um dos maiores educadores e mestres da humanidade. Tendo, na
sua maior parte, chegado at ns a sua correspondncia pessoal, o nico gnio da
Antigidade de quem temos, como homem, um conhecimento perfeito.

GRAV. 7 Eis uma reproduo duma antiqussima lmpada de mesa, datando do primeiro
sculo antes de J. C. O buraco esquerda deixava passar a mecha; pela abertura direita
podia-se, com a ajuda de um gancho, levant-la, depois verter o azeite. A asa permitia
pendurar a lmpada duma espcie de lampadrlo que, com vrias lmpadas, formava uma
espcie de candelabro.

GRAV. 8 Eis um passador com cerca de 2.000 anos de antigidade! Este passador de
vinho, trabalhado em bronze, foi encontrado em Pompia. Est muito bem conservado e a
decorao cinzelada revela a influncia oriental.

GRAV. 9 A Boca da Verdade (Bocca delia Verit). Este mrmore antigo se encontra
pregado na colunata da Igreja de Santa Maria de Cosmedln em Roma. Dizem que os
romanos, quando prestavam juramento, punham a mo direita na "Boca da Verdade". Se a
mo sasse intacta, era o juramento leal e verdico.
Ora, na Frana, em Boulogne-sur-Mer, existia ainda, no sculo XVII, um farol construdo
por Calgula, vendo-se sua reproduo em vrias gravuras antigas. O farol romano de La
Coruna, na Espanha, construdo no ano de 100 depois de J. C, vem funcionando sem
interrupo at hoje. Desde o ano de 100 at agora, sucederam-se quarenta e cinco
guardas (dos quais cada qual prestou seu servio durante quarenta anos em mdia).
Considerando a Histria luz desses nmeros, no parece o imprio romano pertencer a
um passado muito remoto!
O ano de 103 antes de J. C. marca o nascimento de dois homens clebres: Ccero, orador
e jurista eminente de Roma, e Cneus Pompeu, filho duma famlia de plebeus. Pompeu
nasceu a 29 de setembro, sob o signo da balana. Em sua vida, a boa sorte e a desgraa
estavam repartidas em pesos iguais.
Quando se observa atentamente o busto de Pompeu, parece que o historiador alemo
Mommsen tivera razo quando escreveu que "o homem no passava de uma criatura
comum" e se igualava ao que chamamos "segundo-sargento aplicado e competente".
Todavia, foi Pompeu, na realidade, um homem superior e, durante um perodo, bem curto
verdade, o homem mais poderoso de sua poca.
Era um bom soldado, seno um estrategista genial. Todos os seus atos, todas as suas
empresas se caracterizavam e se faziam notar pela extrema prudncia com que os
encarava. Somente quando estava convencido da vitria e do bom xito que passava ao

ataque.
Esse militar, um tanto rgido e inbil, era um homem altruista, honesto, fiel s suas
afeies, mas seco, frio e pouco inclinado paixo. Se, na vida pblica e com seus
amigos, sua atitude era muitas vezes urn pouco canhestra, foi em compensao excelente
cavaleiro e esgrimista perfeito. Menos "campons" que o rstico Mrio, mas como Mrio,
todavia, um mediocrssimo poltico. Ora, se Mrio foi um apaixonado e um sensual,
Pompeu mostrou-se aborrecido, severo e duma dignidade formalista, virtuosa e puritana.
Querido de seus soldados, gozou de menos popularidade entre os cidados romanos. No
decorrer de suas campanhas, mostrava-se benvolo para com os que dele se aproximavam
e esforava-se por satisfazer os pedidos que lhe eram dirigidos. Mas em Roma, no
gostava de conviver com os cidados comuns; evitava comparecer ao Frum e s a
contragosto se ocupava com os negcios alheios; sua energia concentrava-se em seus
prprios projetos. Quando o julgava necessrio, sua eloqncia era tal que enchia de
admirao seus ouvintes e permitido crer que bastavam sua presena, sua aparncia
exterior para inspirar simpatia. Porque, se os retratos esculpidos, que nos foram legados,
no apresentam o rosto de um Adnis, a histria escrita nos faz saber que foi um homem
belssimo. Na sua velhice, recordava-se a hetara Flora ainda com prazer e deleite das
relaes que tivera com ele. Plutarco, o historiador grego, escreveu a respeito dessa jovem
de costumes levianos que "todas as vezes que ele a acariciara, jamais partira sem deixar
na sua pele a marca de seus beijos". A bela Flora era to clebre que se mandou fazer seu
retrato para exp-lo no templo.
Se Pompeu foi uma espcie de encarnao da Espada, Marco Licnio Crasso parecia o
smbolo vivo do Dinheiro. Crassus significa grosso, e o Grosso usava tambm o sobrenome
de dives (rico). Seu pai, e tambm seus antepassados, j haviam sido apelidados "os
Ricos". Ora, se herdara Crasso de sua famlia uma fortuna considervel, nem por isso era
"gordo" no sentido exato da palavra, porque a glutonaria no se contava entre seus
pequenos pecados. Nove anos mais velho que Pompeu, no foi Crasso nem um grande
esprito nem uma bela inteligncia, e seus dons literrios e militares no existiram.
Em contraposio, trabalhador e tenaz, especulador de gnio, possua o que se chama um
"faro" particular quanto aos negcios de dinheiro. A preo vil, resgatava as propriedades
que Sila confiscara. Ocupava-se com empresas de construo e, no plano financeiro, o
custo dos edifcios, executados segundo seus oramentos de arquitetura e que le
fiscalizava atentamente, era calculado de maneira exata e prudente. Banqueiro astuto e
avisado, senadores ou magistrados, todos os que solicitavam um emprstimo dirigiam-se
a Crasso.
Alm disso, tinha o hbito de ocupar-se com questes legais em que se debatiam seus
amigos e seu crculo: subornava os juizes, e depois, terminado o processo para satisfao
do cliente, devia este pagar a Crasso pesada soma como reconhecimento dos servios
prestados. Quando o nome de Crasso figurava num ato testamentrio, a pea estava,
certamente, falsificada. E no entanto, essa singular criatura levava uma vida privada
simples e burguesa.
Pouco antes de sua morte, estimava-se a fortuna de Crasso na enorme soma de 170
milhes de sestrcios. Era na poca o homem mais rico do Imprio. Excelente psiclogo,

agarrava todas as ocasies que lhe permitissem alargar suas relaes e cumprimentava
pelo nome todos os patrcios de Roma. Corts e amvel, despertava a benevolncia, at
mesmo a filantropia. Grande trabalhador, no se poupava esforo, quando se tratava de
arranjar um negcio amigvel e, graas a seu senso comercial sempre desperto, o
problema financeiro mais rduo encontrava uma soluo. Em virtude de sua surdez,
preparava cuidadosamente de antemo todas as pendncias, todas as causas que era
chamado a tratar. Boa metade da "toda Roma" era sua devedora. Emprestava sem juros,
certo, sob reserva de fixar ele prprio o montante total da soma a ser-lhe reembolsada.
Por meio dessa prtica, os homens de maior influncia da cidade tornavam-se seus
devedores e seus obrigados. No ligava aos partidos, pela simples razo de que as ligaes
polticas eram (e o so ainda hoje) incmodas e atrapalhantes para um homem de
finanas. Concordava Crasso, a prori em conceder emprstimos a todos aqueles que
considerava como pessoas interessantes e solvveis.

GRAV. 10 Caio Jlio Csar, 100-44 antes de J. C O historiador Teodoro Mommsen


escreveu a seu respeito: "Todo historiador, por menos dotado que fosse, pde captar, nas
suas caractersticas essenciais, o retrato de Csar. Ora, nenhum conseguiu pint-lo, duma
maneira totalmente expressiva, sem dvida porque Csar havia atingido a perfeio. Tanto
no plano humano como no plano da Histria, situa-se Csar a um grau em que os eternos
antagonismos da existncia se anulam." O busto foi esculpido aps a morte de Csar.
Entretanto, germinava lentamente no esprito de Crasso a ambio poltica. O financista
no obedecia a uma idia fixa e determinada, mas, pelo contrrio, seguro e fortalecido pela
sua fortuna, pelas suas relaes como pelas suas intrigas, seguia, com toda a
simplicidade, o caminho da menor resistncia bem como do menor esforo. Jamais Crasso
deixara transparecer a inveja que nutria contra Pompeu. Ora, industrial de primeira ordem
e verdadeiro banqueiro ambulante, dominava Pompeu, seu grande contemporneo, com toda
a sua superioridade social, quando o general permanecia em Roma. Mas, ao contrrio,
quando Pompeu percorria o vasto mundo por ocasio de uma campanha militar, seus
xitos e conquistas lhe valiam, ao regressar a Roma, a considerao e um poder bem
superiores aos que aureolavam Crasso. No ano de 82, antes de J. C, com a idade de vinte
e quatro anos, Pompeu, frente de seu exrcito, contemplava as runas de Cartago. Rindo,
observa seus soldados que, como verdadeiros loucos furiosos, desentulham os escombros,
cavam e escavam. Procuram o ouro e os tesouros enterrados na cidade fencia. Depois,
quando os homens compreenderam que ali nada descobriro que valha a pena tal esforo,
Pompeu e o exrcito empreendem sua campanha contra Domiciano a Aenobarbo. Em
quinze dias, ganha vrias vitrias. frente de seu exrcito vitorioso, entra Pompeu em
Roma, mas a entrada triunfal, precedida de uma junta de elefantes, no pode realizar-se: a
porta da cidade demasiado estreita! E o cnsul Sila sada o jovem Pompeu com o nome
de "Grande". Atingira Pompeu seu trigsimo ano de idade, quando o Senado decide nomelo procnsul na Espanha, com a misso de combater Sertrio, partidrio de Mrio. Mas
Sertrio, inteligente, sutil e ousado, acostumado configurao do solo, organiza contra
Pompeu uma guerrilha extremamente hbil. Apelidado pelos seus partidrios de "Anbal
moderno", formara Sertrio na Espanha um governo romano independente. Ora, em 72
antes de J. C, no decurso dum banquete, foi assassinado. Pompeu conseguiu ento vencer
o assassino, Perpena, e conquistou a provncia espanhola. Sertrio resistira a Roma durante
onze anos.
Entrementes, nova revolta rebenta em Roma. Prisioneiros de guerra, estrangeiros, escravos
que tinham sido feitos esgrimistas ou gladiadores, sublevam-se sob o comando de
Esprtaco.
No ano de 73, antes de J. C, Esprtaco quebrara as cadeias da escravido e, tendo reunido
seus companheiros de infortnio que povoavam as casernas dos gladiadores, apossara-se
do Vesvio. Depois de ter esmagado vrias legies, penetrou at os primeiros macios dos
Alpes onde, durante curto perodo, contou com a ajuda dos gauleses. Cada vez mais
numerosos, porm, passaram os escravos para seu lado; os revoltosos saquearam e
incendiaram cidades e aldeias e massacraram as populaes. Chefe dum exrcito de
120.000 homens, Esprtaco marchou sobre Roma. Pretor nessa poca, Crasso foi ento
encarregado do comando das foras de represso. A revolta dos escravos que, durante

trs anos, lanara a Itlia na angstia e no terror, domada. Crasso manda erguer seis
mil cruzes que formam uma alameda sinistra, porque seis mil escravos nelas sero
pregados. O pretor, notvel comerciante de escravos, no ignorava o nico tratamento que
convinha. Todavia, a dar-se crdito a Plutarco, no era um senhor muito mau para os
escravos a seu servio.
Com trinta e cinco anos nessa poca, visa Pompeu ao consulado, mas o Senado mostra-se
hesitante. Volta-se Pompeu ento para Crasso: a Espada associa sua sorte ao Dinheiro. E
os senadores, perplexos, devedores de Crasso, no podem resistir coligao do exrcito
e da finana. No ano de 70, Pompeu e Crasso so ambos nomeados cnsules. Mau grado
essa aliana, permanecer Crasso sempre invejoso da popularidade de seu companheiro,
bem mais dotado do que ele no plano militar. Quando Pompeu vem a ser encarregado da
misso de limpar o Mediterrneo dos ninhos de piratas que nele proliferam misso que
cumpriu brilhantemente em quarenta dias procura Crasso minimizar a influncia poltica
de Pompeu e se aproxima de Csar.
Ora, nas suas campanhas militares, nas suas conquistas, obtm Pompeu xitos
fulminantes. Persegue Mitdrates, rei do Ponto, at o Cucaso. Conquista a Sria, a
Palestina, a Armnia. Quanto ao Eufrates, beira do qual outrora se erguera a torre de
Babilnia, marcar esse rio longnquo doravante a fronteira oriental do Imprio Romano.
Era Pompeu dotado dessa cincia sutil e sbia que consiste em saber deter-se no
momento asado... Praticava a arte da espectativa e no perdia, apesar de tudo, nunca o
seu tempo; fundava colnias, ligava provncias a Roma por laos slidos, construa cidades
e organizava as numerosas provncias do Oriente. Nunca se transviava em empresas ou
campanhas que s apresentassem pouco interesse para Roma. Nunca teve como alvo
conquistar pases longnquos como o noroeste das ndias, que Alexandre havia atingido.
Essa prudncia lhe poupava os riscos e os perigos encontrados nos caminhos de suas
conquistas pelo grande general macednio em Gedrsia, depois por Napoleo em Moscou.
No foram pois os povos estrangeiros e inimigos, os nativos dos pases distantes que
constituram um perigo para Pompeu: foram sua ptria, os romanos, a inveja e a ambio
dos seus que lhe causaram as mais profundas feridas. O destino do grande Pompeu estava
determinado, ao mesmo tempo, pelo seu prprio temperamento e pelo carter de seu
povo.

CCERO
O MAIS ELOQENTE DOS ORADORES ROMANOS
Se Ccero no tivesse existido, a conjurao de Catilina teria certamente logrado
xito, para mergulhar em seguida no olvido do reino das sombras. Somente a
oposio de Cs.ero elevou a importncia dos desgnios de Catilina e de seus
partidrios altura de um ato e de um fato de alcance histrico.
O AUTOR.
Se, no meu infortnio atual, meu destino estiver determinado para sempre, querida
vida, no tenho mais outro desejo seno o de te rever uma derradeira vez, para
morrer entre teus braos.
CCERO, "Carta sua esposa Terncia". (59 antes de J. C).
Durante seis anos, de 67 a 62, antes de J. C, permanecera Pompeu afastado de Roma.
Durante esse tempo, na capital, a agitao subterrnea, as conjuraes visando
revoluo e subverso fermentaram sem descanso. Foi o comeo do lento declnio da
Repblica romana. A derrubada, que Csar deveria em breve urdir, preparar, depois
executar com tanta circunspeco e audcia, revelar-se- lentamente ento nas suas
premissas.
A Repblica romana fora proclamada em 510, antes de J. C, favorecida pelo
desmoronamento da dominao estrangeira dos etruscos. Durou 480 anos mais ou menos,
at o ano de 30 antes de J. C, que inaugura o verdadeiro Imprio com o principado de
Otvio. Ora, no passam essas de datas "oficiais" e, na realidade, foi Csar quem
derrubou a Repblica. O declnio da Repblica romana um dos fatos mais interessantes
da Histria; deu origem a quatro grandes homens: Pompeu, Csar, Cato e Ccero.
Era ento Roma comparvel a um navio que, sobre o mar convulsionado pelas
tempestades, luta com desespero contra o assalto destruidor das ondas. Somente homens
capazes de oferecer ao povo jogos e festas, de fraudar habilmente as eleies por ocasio
dos escrutnios, alcanavam as honrarias e o poder. Procuravam ultrapassar uns aos
outros, realando o brilho das festas populares, por meio de atraes ou esplendores sem
cessar renovados. Os nobres, os patrcios e os proletrios, todas as camadas da sociedade
romana eram presa dos desregramentos e da depravao dos costumes. Florescia a usura.
As grandes fortunas desmoronavam-se. A especulao enriquecia uns e empobrecia outros.
Existia um proletariado dos escravos e um proletariado dos libertos.
"S o pobre est apto a compreender o problema dos deserdados": tal era a idia nova na
ordem do dia, e pensava-se ento que, a exemplo da oligarquia dos ricos, era a grande
massa popular capaz de constituir uma potncia independente. Por que no exercer ento
algum por si mesmo a tirania, em vez de se dobrar tirania dos outros? Como sempre
o caso, no que concerne aos movimentos revolucionrios, era essa sedio encorajada e
ativada por jovens pertencentes s classes superiores. Vestidos com apuro, jovens
patrcios de cabelos cuidados e perfumados, a barba cortada segundo a moda, danavam
alegremente ao som de ctaras e passavam suas noites em bebedorias.
Todo cidado era um homem crivado de dvidas e todos os que se empobreciam, graas

ociosidade, na prodigalidade e na libertinagem, aplaudiam e faziam coro quando os


revolucionrios reclamavam, com grandes gritos, a anulao de todas as dvidas. Era
preciso distribuir as terras e os campos pelos cidados pobres! Nisso estava a nica
esperana, a tbua de salvao!
Enquanto os povos do Oriente-Prximo tremiam aproximao do grande Pompeu,
enquanto o Imprio romano se enriquecia com quatro provncias asiticas, vinha a
Repblica sendo lentamente minada por profundos remoinhos subterrneos. Se os
valorosos tinham ento tudo a temer, os malfeitores e os corruptos podiam tudo esperar.
At nas provncias remotas, estava a sociedade romana minada por uma conjurao de
grande estilo e de grande envergadura. Secreta, mas violenta, amarga e temvel, a famosa
conjurao de Catilina chocava na sombra.
Na verdade, era Catilina nem mais, nem menos que um criminoso sutil e astucioso. J
havia conseguido tornar-se pretor, depois governador da provncia africana. Oriundo duma
famlia de patrcios, seu bisav participara da campanha contra Anbal e, militar de grande
mrito, podia mostrar-se orgulhoso dos vinte e sete ferimentos recebidos nos campos de
batalha.
Em compensao, o descendente desse valente guerreiro tinha uma conduta bem diversa:
medroso, tmido, de aspecto doentio e muitas vezes negligente no trajar, quase sempre
embriagado, percorria Catilina furtivamente as ruas de Roma. Em certos dias, parecia
arrastar-se com grande dificuldade; em outros, corria, como um perseguido, para dirigir-se
s suas equvocas combinaes. Quando jovem, participara dos bandos terroristas
devotados a Sila e manchara seu nome com crimes e infmias. Apaixonado por Aurlia
Orestila, "na qual, fora de seu corpo, ningum jamais pde descobrir uma qualidade digna
de elogio" (Salstio), Catilina assassinou seu filho, a fim de ter mais liberdade para
celebrar as bodas mais escandalosas de Roma.
Nenhuma privao, nem a fome, nem o frio, nem a insnia eram capazes de abater aquele
homem. Prfido, mestre na arte da dissimulao, da hipocrisia e do fingimento, foi
eloqente mas pouco psiclogo. Sem dificuldade, encontrou cmplices em todos os jovens
depravados e pervertidos que haviam perdido sua fortuna e dilapidado suas heranas no
jogo, no vcio e na crpula. Os devassos, os renegados, os adlteros, os assassinos, os
sacrlegos de toda a laia, os perjrios notrios, os criminosos fulminados pelos raios da
justia e os que temiam ser encarcerados, esses malfeitores de toda a casta contavam
bem reconquistar a fortuna e o poder na convulso projetada.
Quanto aos mveis que motivaram os comportamentos de Catilina, tem-se de explic-los
por uma ausncia de equilbrio e de medida de ordem estritamente patolgica, pela
temeridade tambm, que muitas vezes o resultado do malogro e da misria, pela inveja
e pelo dio e pelo desprezo da sociedade. Foi esse homem a vtima de seu sinistro
passado, que o corrompera e como que infectara. Certa forma de coragem, de cincia e de
talento militares caracterizava-o, bem como um senso agudo de psicologia prpria do
"gangster" de grande envergadura, a energia violenta de jogador ou do criminoso fantico,
depois a aptido diablica que consiste em empurrar para diante os seres fracos e
inexperientes at o abismo do desespero para parecer, ao depois, em medida de "estenderlhes a mo", isto , de torn-los cmplices das empresas mais infamantes.

Por duas vezes, em 65 e 64, visara Catilina ao consulado, mas sem xito. Uma conjura,
que tinha por fim o assassinato dos cnsules ento no poder, no ano de 65 (e que deveria,
ao mesmo tempo, desencadear uma revolta) fracassara. Depois, em 63, foi o bom xito
dos projetos de Catilina contrariado graas eloqncia convincente do grande orador da
poca: Marcos Tlio Ccero. Aps a acerba derrota sofrida por ocasio das eleies,
arquitetou Catilina a famosa conjurao. Foi marcado o golpe de Estado para a data de 28
de outubro de 63, dia do jubileu da vitria de Sila.
Visava a revoluo derrubada do governo. Encorajada pelos chefes do partido
democrtico, tomou como pretexto a revolta dos oprimidos contra a nobreza e contra os
derradeiros sobressaltos da oligarquia aristocrtica. Na realidade, o partido democrtico
havia conquistado a vitria desde muito tempo. Quanto ao poder dos aristocratas, no
havia mais grande coisa a derrubar!... A revoluo devia, pois, visar a um fim e perseguir
um desgnio secreto e inconfessado, infinitamente mais importante para os conjurados,
entre os quais, alis, se contava o jovem Csar.
Ora, a secreta preocupao referia-se ameaa latente que constitua para os conjurados,
o regresso prximo de Pompeu. Se o general voltava do Oriente, dever-se-ia provavelmente
contar com uma ditadura militar e queriam os democratas, a qualquer preo, evit-la,
esmag-la na origem. Se, em altas vozes, erguiam louvores a Pompeu, chefe e orgulho de
seu partido, se, apenas para a fachada, conspiravam os democratas contra a nobreza,
visavam, na realidde, mas ocultando bem o seu jogo, tomar conta do poder, a fim de
instaurar um governo capaz de contrabalanar a influncia de Pompeu, depois, em ltimo
lugar, provocar sua queda. Ora, para atingir esse objetivo, era necessria a revoluo e, de
66 a 62, preparavam os conjurados ativamente sua realizao.
A spera luta que Ccero travou contra Catilina constitui um dos dramas mais
apaixonantes da histria. Graas s cartas e os discursos de Ccero possvel
acompanhar, passo a passo, essa justa fascinante entre a raposa e a serpente. Tribuno
notvel e o mais influente de Roma, foi Ccero eleito cnsul em 63, a fim de combater as
pretenses de Catilina. Em 62, conseguiu abortar a aspirao de Catilina ao consulado,
desmascarou a conjurao, obrigou Catilina a deixar Roma, descobriu as manobras e
maquinaes de seus partidrios e, graas sua maravilhosa eloqncia, logrou a
execuo de cinco dos conjurados. Quanto a Catilina e a trs mil de seus partidrios,
sucumbiram no decorrer da batalha de Pistria, ao norte de Florena.
Roma escapara a um grande perigo. Ora, o homem que fizera malograr-se a revolta
projetada por Catilina e que foi um dos mais eminentes espritos da histria romana,
renovara tambm, melhorara e depurara a lngua latina. Somos-lhe devedores duma boa
parte das bases slidas da cultura europia. Marcos Tlio Ccero nasceu a 3 de janeiro do
ano de 106 antes de J. C, em Arpnio, situado entre Roma e Npoles. Sua vinda ao mundo
efetuou-se "sem dificuldades e sem dor". Atrado pelas disciplinas cientficas, fez seus
estudos em Atenas e em Rodes, centros culturais da poca. No rejeitou nenhum mestre
ou ensinamento e nutriu em segredo grande predileo pela poesia. Seu modelo foi o
grande Demstenes. Perderam-se quarenta e oito dos discursos polticos de Ccero, mas
os cinqenta e oito que nos foram conservados no constituem um tratado do que
poderamos chamar uma suma da justia e, no tempo deles, nenhuma possibilidade de

xito deixaram aos adversrios atacados pelo dialeta. Ccero acumula as acusaes, as
imputaes irrefutveis; amontoa os argumentos em detrimento do adversrio; vale-se da
ironia mais mordente e mais aguda, do aticismo mais espiritual; tanto dos bons como dos
maus meios, que pe a servio duma extraordinria eloqncia, duma dialtica que
influenciou a lngua latina duma maneira que serve de regra e dela fez o que se chama a
lngua clssica.
Ccero esteve sempre informado dos fatos, das atividades e das circunstncias que
motivaram os gestos de seus adversrios. E, pelo fato de um segredo permanecer
raramente como segredo, no sentido exato da palavra, quando uma mulher bonita dele vem
a ter conhecimento, foi Flvia que, pela sua tagarelice, serviu causa de Ccero.
Flvia era uma patrcia de costumes libertinos. Foi loucamente amada por Crio, um dos
conjurados de Catilina, que, insolente, amoral e vicioso, arruinou-se para cobri-la de
suntuosos presentes. Ora, Flvia s concedia seus favores em troca de espcies sonantes
e verdadeiras e de outros presentes de preo; e Crio, transtornado pela idia de perd-la,
confiou-lhe suas grandes esperanas que, em futuro prximo, deveriam trazer-lhe fortuna
e poder. Se, no comeo, suas confidencias, quanto a seus fabulosos projetos, foram
imprecisas e vagas, o ardor amoroso levou-o em breve a revelar os desgnios mais
secretos. Enquanto prometia bela montes de ouro, ameaava-a com sua espada. Em
suma, portava-se com um bruto e um criminoso.
Assim, penetrou a hbil Flvia pouco a pouco nos arcanos da conjura e como no soube ela
ou no quis calar-se, surdos rumores, fazendo aluso a perigosas e subterrneas
revoltas, circularam em Roma.
Flvia estava sempre necessitada de dinheiro e seu "precioso segredo" foi uma excelente
moeda de cmbio. Mediante forte recompensa, descobriu aos intermedirios de Ccero as
maquinaes de Catilina. Ganhou Crio para sua causa e as informaes filtraram-se ento
duma maneira segura e permanente.
Ora, o homem que se tornava o alvo das acusaes de Ccero tinha bem pouca
probabilidade de escapar sem perigo a tal requisitrio. Quousque tandem? Quanto tempo
ainda? Estas palavras clebres, que inauguram o terceiro discurso contra Catilina,
conservaram at nossos dias sua realidade particular: "Quanto tempo ainda, Catilina,
abusars de nossa pacincia? Quanto tempo ainda tua vergonhosa atividade nos ofender?
Quando cessars de vangloriar-te de tua insolncia sem freio... ?"
com a ajuda dos discursos de Ccero, verdadeiro prrcaro da estilstica latina, que se
reconhece o gnio do grande poltico e do jurista.
As cartas de Ccero revelam bem seu carter e seu temperamento: sua vaidade, sua
paixo da glria, sua coragem, indeciso e oscilante entre a certeza, a segurana confiante
em perodo de oportunidade e de felicidade, depois a perplexidade, o desencorajamento
absoluto na desgraa.
A maior parte de suas cartas so dirigidas a tico que, durante vinte e trs anos, de 88 a
65, vivia em Atenas onde, perseguido por Sila, havia-se refugiado. tico, comerciante hbil,
ocupava-se igualmente com finanas e edio. Possua vastas terras no Epiro, protegia as
artes; tinha o senso das realidades "prticas" e, sempre servial, era mais positivo, mais
competente e experimentado que seu amigo Ccero, cujas dilees eram mais romnticas.

tico geria os bens de Ccero, editava seus discursos e sua correspondncia e, durante
toda a sua vida, aconselhou o amigo. Foi tico o primeiro a ouvir as inmeras esperanas,
os apelos nascidos da misria, as apreenses, as paixes e as alegrias de seu genial
protegido. Foi a seu secretrio e amigo Tiron que Ccero ditou muitas de suas cartas;
fazia-o, andando com uma rapidez tal que Tiron, homem no entanto bem dotado, teve de
inventar uma espcie de mtodo de estenografia. Pde assim taquigrafar os discursos de
Ccero. Posteriormente, deu-se estenografia latina o nome de "notas tironianas". Na
Idade Mdia os monges ainda se serviam dela. Tiron, escravo liberto por Ccero, por causa
de sua inteligncia, escreveu uma obra sobre o uso e a significao da lngua latina.
No ignorou Ccero que estava destinado a entrar na histria da humanidade como um de
seus gnios mais raros e mais preciosos. Escreveu a tico:
"Assim que tiver terminado a exposio histrica de meu consulado, remeter-ta-ei, e
deves tambm aguardar uma verso em versos. Uma vez que quero fazer o elogio de mim
mesmo, fa-lo-ei em todas as formas possveis. Se o mundo produz algo de grande, deve
elogi-lo e no critic-lo. Mas, na verdade, no se trata nos meus escritos de um
panegrico, mas duma simples verdade histrica."
Se estas palavras so pelo menos audaciosas, testemunham tambm um sentimento
autntico que prova com que lucidez nosso gnio visionrio reconheceu seu prprio valor,
sua grandeza e sua significao.
As cartas de Ccero revelam um esprito vivo, amvel, uma riqueza inesgotvel na
faculdade de desenvolver um assunto sob seus aspectos mais variados; cintilam de
esprito, de humor, de ironia, de stira, de melancolia e de graa. Fazem reviver os
cuidados e preocupaes dum trabalhador encarniado, dum pai amoroso, do esposo duma
companheira apaixonada, ciumenta e enrgica, junto da qual s encontrou ele a felicidade
no momento do infortnio.

GRAV.11 Bem no alto na ponta leste de Capri, estava situado o castelo do Imperador
Tibrio. Tcito escreveu: Ningum podia ali desembarcar sem ser visto pelos vigias.
Tibrio ali viveu os onze derradeiros anos de sua existncia e foi daquele castelo que
partiram para Roma e para o mundo as ordens secretas das numerosas execues
capitais.

GRAV. 12 Foi um semelhante denrio de prata, ornado com o retrato de Tibrio, que
mostraram a Jesus Cristo, quando os fariseus lhe perguntaram se se devia pagar o

imposto ao imperador. No seu reverso, pode-se ver Lvia Augusta, me e co-regente do


imperador.

GRAV.13 Tibrio, que morreu em Capri, na idade de 78 anos, foi um personagem


tenebroso e temvel. O dio e o desprezo foram os traos dominantes de seu carter.
Tibrio foi um homem extremamente cruel.
Terncia trouxe ao casal um dote de 120.000 denrios, depois uma herana de 90.000
denrios. Plutarco escrevia: "Essa fortuna permitiu a Ccero viver honrada e sabiamente
em companhia dos gregos e dos sbios romanos que gozaram de sua freqentao."
Possua Ccero alm disso uma magnfica propriedade perto de Arpnio, duas fazendas nos
arredores de Npoles e de Pompia, vrias espaosas casas de campo (dezoito
provavelmente) situadas nas diversas provncias italianas. Essas casas eram contrudas e
decoradas com galerias, esttuas, colunas e forros esculpidos, com salas de banhos
aquecidas, salas de gua, gabinetes de asseio e estufas.
Continham tambm galinheiros, bosquezinhos, canais e lagos artificiais. Ccero pediu a

tico que lhe expedisse esttuas e Hermes megricos:


"Aguardo-os com impacincia. Tudo quanto puderes encontrar no gnero e julgares digno
de figurar na minha academia, envia-o sem hesitar, meu cofre est aberto. Estou espera
de todos os objetos que possam contribuir para o embelezamento de meu ginsio/'
Das suas "vilas" dava Ccero preferncia a Tsculo, situada perto de Frascati, a vinte e
dois quilmetros de Roma. As obras de filosofia e de retrica de que esse homem
excepcional autor encheriam uma biblioteca inteira. Escreveu numerosas obras tratando
da arte oratria e da dialtica, da forma ideal do Estado, das leis, dos deveres cvicos, da
natureza dos deuses, da velhice, do destino, da amizade e de mltiplos outros assuntos.
Foi no decurso de seu quinquagsimo segundo ano que escreveu A Repblica. O sexto
volume dessa obra, intitulado "o Sonho de Cipio", trata da vida aps a morte. Se, naquela
poca se pensava que a terra tinha a forma de um disco, Ccero, como Plato antes dele,
acreditava que ela tivesse a forma de uma esfera:
"Porque os homens foram criados para habitar esta esfera que tu avistas aqui, no centro
do espao, e que se chama a Terra... Os astros e as estrelas, de formas esfricas e
redondas, esto animados dum esprito divino. Descrevem seus crculos e suas trajetrias
com uma rapidez notvel... Mas uma multido de estrelas redondas ultrapassava as
dimenses da Terra. A prpria Terra parecia to pequena que me invadiu um sentimento
de vergonha idia de nossa atividade que, por assim dizer, s toca a uma nfima parte
dessa Terra minscula/' Quando o Senado romano foi convocado por Ccero, a 5 de
dezembro do ano de 63 antes de J. C, a fim de determinar qual a sorte dos catilinianos
detidos, Jnio Silano, futuro cnsul, reclamou a pena de morte. Todos os antigos cnsules
presentes concordaram. Somente Csar que, nessa poca j estava designado como o
futuro pretor, se ops sentena. Preconizou os trabalhos forados perptuos e, para
justificar sua clemncia, avanou razes duma sabedoria evidente e luminosa. No havia
ele prprio desempenhado o papel de conselheiro oculto nos bastidores da conjurao? J
Silano e outros amigos de Ccero, conquistados pelas razes de Csar, se dispunham a
aprov-las, quando Marcos Prcio Cato exigiu a morte dos acusados, com tanto ardor e
convico que os juizes hesitaram de novo. Salstio, o historiador romano, lanou
magistralmente luz sobre os discursos antagnicos de Csar e de Cato. Cato, bisneto de
Cato, o Antigo, destruidor de Cartago, era um homem singular. Mommsen chamou-o de
"D. Quixote da aristocracia", "um utopista apaixonado pela moral abstrata". Ora, o
julgamento de nosso historiador no parece equitativo. Cato, estoico, foi um perfeito
homem de bem, severo quanto aos princpios da Roma antiga, tradicionalista e
conservador. De esprito lento, foi um cidado modelo que, na capital corrupta, tinha por
costume "ensinar moral" a toda a gente. A exemplo de Rmulo, fundador lendrio de
Roma, no usava Cato jamais camisa e andava sempre a p. Tinha esse homem virtuoso
a nostalgia, confessada em voz alta, do "bom tempo de outrora" e, se bem que jamais
passeasse sem sobraar um livro, no o levaram muito a srio. Todavia, a honestidade a
toda a prova que foi a sua, deveria ser da maior utilidade para seu pas. Quando, em 58,
foi a Ilha de Chipre colonizada, Cato para l seguiu, a fim de organiz-la e administr-la.
Era o nico romano que, com certeza (sabia-se bem), no exploraria as riquezas de Chipre
por sua prpria conta. Ora, aps o austero Cato, que insistiu para que o Senado

condenasse morte os conjurados liberais e anarquistas, o orador foi Ccero. Pronunciou a


derradeira das Catilinrias, verdadeira obra-prima de bravura e de sutileza psicolgica.
Nesse discurso, assumiu a aparncia duma perfeita imparcialidade e, graas a uma
espcie de rodeio hbil, levou seus ouvintes concluso de que desejava ele a pena de
morte. Acompanhado por seus amigos e por numerosos cidados romanos, dirigiu-se
Ccero ao Monte Palatino para tirar de sua priso o primeiro dos conjurados, Lntulo Sura.
Conduziu-o pelas ruas de Roma para os carrascos que fizeram o desgraado rebelde
descer para um poro estreito, Tuliano, a fim de ali o estrangularem com uma corda.
Desde tempos remotssimos, no reinado do rei Srvio Tlio, servia aquela masmorra para
essas execues. No decorrer da noite desse mesmo dia 5 de dezembro de 62, sofreram
os outros condenados a mesma sorte.
Para Ccero, o dia em que salvara a Repblica da conjurao foi o mais belo de sua
existncia. Os romanos o reacompanha-ram sua casa em triunfo. Estavam iluminadas as
ruas da capital e a multido o aclamou. Nas janelas e nos telhados, o povo em jbilo
proclamou Ccero o sustentculo e salvao da ptria.
Mas Ccero haveria de pagar amargamente essa faanha. Quando se preparou, no ltimo
dia do ano, como era costume, para encerrar seu consulado com um discurso diante da
Assemblia, o tribuno Metelo Nepos cortou-lhe imediatamente a palavra, significando que
um homem que, sem ouvi-los mandara executar cidados romanos, no tinha o direito de
falar de si. Ccero provou ento sua presena de esprito afirmando que havia salvado
Roma e a Repblica da destruio e da runa. O povo aclamou-o. Mas Ccero foi banido de
Roma. Parece que, por duas ocasies pelo menos, Terncia, sua esposa, haja-o influenciado
duma maneira decisiva. Fbia, meio-irm de Terncia, era vestal, isto , devia viver em
castidade absoluta. Ora, suspeitaram-na de ter entretido relaes secretas com Catilina.
Para Terncia, o afastamento de Catilina apareceu ento como uma oportunidade possvel
de abafar o escndalo e, por esta razo, encorajou seu marido nos ataques contra Catilina.
As coisas se passaram de maneira anloga para Cldio. Terncia acreditava que Cldia, a
irm do demagogo, estava apaixonada por Ccero e queria despos-lo. Ciumenta, incitou
seu marido a testemunhar contra Cldio que, desde ento, se tornou o inimigo mais
encarniado de Ccero e conseguiu obter o banimento do grande orador romano. Foi Cldio
quem fez vender e incendiar as propriedades de Ccero.
Imensa foi a decepo de Ccero. Infligiu a si mesmo exprobaes e censuras e enviou
sua querida Terncia cartas comovidas, tocantes de amor e de gratido:
"Mulher cheia de pesar escrevia ele, sofredora e enfraquecida de corpo e de esprito!
Viver sem ti! Como o poderia eu? Se estivesses junto de mim, no me acreditaria
totalmente perdido!" E mais tarde:
"No foi sem verter lgrimas amargas que li como te expulsaram fora do templo de
Vesta para levarem-te ao mercado pblico perante os tribunos. minha vida! meu nico
amor!"
Dezesseis anos mais tarde, Pompeu revocou o banido. As cartas de Ccero fizeram ouvir
ento um som diferente: "O amor que me dedicam meu irmo e minha filha me indeniza
de tudo. Quanto aos aborrecimentos que me perseguem, so duma natureza particular."
Os "aborrecimentos" referiam-se a Terncia. Ccero havia atingido seus cinqenta e nove

anos, quando se divorciou. Creu de repente que Terncia no se mostrava muito


escrupulosa quanto a seus negcios de dinheiro. Esquecera-se ele talvez da importncia do
dote dela? Casou-se ento Ccero com sua jovem serva, Publlia. Mas o destino feriu-o
duramente: sua filha, Tlia, morreu. Ccero expulsou Publlia. A morte de sua filha, a quem
idolatrara, deixou-o desamparado. Publlia jamais soubera amar a criana. Ccero achou na
vida um gosto de cinzas.
"Uma filha e que filhai Como era presa a seu pai! To inteligente, to mansa, to virtuosa,
to amvel! Meu rosto, minha lngua, meu esprito!"
Eram estas palavras dirigidas a seu irmo Quinto.
No pde consolar-se da morte de sua Tulola e retirou-se para Astura. Sozinho, passou
dias e noites a percorrer florestas onde ningum penetrava. Existe uma sobrevivncia?
Este problema era desde muito tempo uma de suas preocupaes favoritas. E se no alm
houvesse uma sobrevivncia, seria possvel l encontrar o ser amado? Ccero no pde
descobrir resposta para esta ltima questo da existncia, da morte e da eternidade.
Projetou elevar um templo memria de sua filha, um altar para sua alma imortal.
Foi escrevendo seu belo livro Da Consolao que Ccero recuperou a calma e a paz do
esprito. Dois anos mais tarde, tinha ento 64 anos, sucumbiu ao dio de Antnio, cuja
violncia atacara nas suas Filpicas. Ccero sobrevivera a Csar, a Pompeu e a Cato. Mas
como levara sua vida? A esta questo, respondeu que jamais fizera outra coisa seno
trabalhar, penar, sofrer.
"Tu me exortas de novo ambio, ao trabalho escreveu ele, um dia, a seu irmo.
Farei o que puder de melhor. Mas quando poderei viver?"
Agora, tudo estava passado. Nunca mais passear pelos seus belos jardins; nunca mais
compor um poema, uma obra de pura filosofia! Sua vez chegara: devia morrer. Como era
conveniente a um filsofo, encarou a morte sem nenhuma covardia, com coragem e
serenidade.
Plutarco foi injusto quando escreveu que o ancio fez mal em fugir a seus assassinos, que
adiantaram de pouco a obra da natureza. No, falso dizer isso, porque Ccero no se
ocultou. De certo teve a inteno de fazer-se transportar de liteira para a beira-mar, a fim
de escapar a seus inimigos porque no foi um tolo, mas um filsofo que tivera
conscincia do valor da vida e de seu esprito genial.
Mas quando viu que seus perseguidores se aproximavam, mandou parar a liteira. E a
cabea que abrigou o crebro mais eminente de Roma caiu sob os golpes dos assassinos,
a 7 de dezembro do ano de 43, antes de J. C.
Se, no seu derradeiro suspiro, obteve Ccero a revelao esperada, a de reencontrar Tulola,
sua filha bem-amada, talvez no tenha tido o menor medo da morte.

POMPEU
SOB O SIGNO DA BALANA
"Minha Cornlia, at este dia, s conheceste um aspecto da vida: a felicidade. Talvez
te hajas enganado a ti mesma, porque a sorte me ficou fiel mais tempo do que
costume. Mas somos seres humanos e devemos suportar nossa parte de
infelicidade".
Pompeu, sua quinta mulher, (segundo PLUTARCO).
Aps uma ausncia que se prolongara por seis anos, Pompeu, no decorrer do vero do ano
de 62 antes de J. C, voltou Itlia por longas etapas. O regresso do exrcito triunfante foi
um espetculo grandioso: dos pases do Oriente trouxe Pompeu suntuosos presentes que
ofereceu s cidades romanas, e por toda parte foi aclamado e festejado pelas populaes
arrebatadas de entusiasmo. S no fim do ano de 62 que Pompeu desembarcou em
Brindisi. A expanso asitica do imprio romano estava ultimada e, pelo menos para o
presente, estavam as colnias consolidadas e garantidas contra os perigos eventuais.
Todavia, as usurpaes na zona de influncia dos partas, de que Pompeu se tornara
culpado, deviam, no futuro, dar origem a medidas de represlias da parte dos asiticos.
Pompeu conquistara numerosos pases e, se havia destrudo cidades antigas, fundara
novas: Nicpolis, Megalpolis, Ziela, Dipolis, Pompeipolis entre outras. Destronara reis e
elevara homens dignidade real.
Raramente um comandante em chefe, munido de plenos poderes to extensos quanto
foram os de Pompeu, fez deles uso to prudente, to inteligente e to sbio como esse
grande general. A medida, a moderao de que deu prova no eram devidas a uma
ausncia de iniciativa ou a uma falta de segurana, como o pretendeu Mommsen. Nas suas
funes de general e de estratego, seguiu Pompeu simplesmente uma linha de conduta
extremamente sbia e previdente; atento ao menor movimento do inimigo, atacou de
maneira refletida e prudente, segundo uma ttica toda de pacincia, difcil de penetrar e
por assim dizer prpria dos asiticos. Foi um soldado, um cavaleiro que, durante trinta
anos, lutou sem descanso pela grandeza de seu pas.
No obstante, a sociedade romana concedeu as palmas ao general Lculo que, pensava ela,
tinha na realidade conquistado e sujeitado o Oriente. Pretendeu-se mesmo que Pompeu s
lhe sucedera para afast-lo e ganhar os louros da vitria. Foi essa uma alterao grosseira
e malvola da verdade. Porque, no momento em que Pompeu tomou o comando em chefe
dos exrcitos do Oriente, os xitos anteriores de Lculo estavam reduzidos a nada, e o
pas do Ponto perdido para Roma. Foi mesmo Pompeu quem repeliu Mitdrates, o
adversrio mais temvel de Roma, at as provncias mais recuadas da sia; e se
Farnaces, o filho de Mitdrates, obrigou seu pai, ento octogenrio, ao suicdio, foi esse ato
diretamente inspirado pela vitria que Pompeu havia alcanado sobre Mitdrates.
Ao inverso dos nobres, o povo de Roma admirou e celebrou Pompeu. Proclamado superheri, Pompeu no interferiu. E se a vida comparvel a uma vereda escarpada escalando
as cristas das montanhas, essa vereda raramente conduz aos cumes mais elevados.

Plutarco tem razo quando escreve que, feliz como Alexandre, teria Pompeu merecido a
sorte de acabar seus dias naquele instante sublime de sua existncia. No ano de 61 antes
de J. C. o desfile triunfal mais grandioso que o Imprio jamais vira, avanou pelas ruas de
Roma. Pompeu foi exaltado na qualidade de conquistador de trs continentes: a Europa
(Espanha), a frica e a sia. Foi um espetculo de uma envergadura, de um fausto
desconhecidos at ento. Cativos originrios de pases longnquos: cinco filhos e duas
filhas de Mitdrates, Aristbulo, rei da Judia, Tigranes, prncipe armnio, sua mulher e sua
filha, os refns albaneses, os iberos e os rei srio Oltaces, o general dos clquidos, os reis
dos cilicianos, as princesas citas e menandas, o general comandante da cavalaria de
Mitdrates, bem como tesouros dum esplendor e duma riqueza inauditos e maravilhosos,
cofres repletos de milhes de peas de ouro, emblemas vitoriosos: todos aqueles homens,
todas aquelas mulheres e aquele produto de saque foram arrastados e carregados atravs
da capital.

GRAV. 14 Esta escultura egpcia, em basalto, destaca o aspecto como que exttico da
personalidade de Jlio Csar. A boca amarga revela o sofrimento e as graves preocupaes
que minaram o homem de rosto cavado, envelhecido antes da idade. Os olhos negros,
brilhantes duma vida ardente, observam-se melhor nos retratos das medalhas. Mas o
busto egpcio exprime a incrvel energia e a inteligncia superior de Csar.
Havia tambm um quadro representando Mitdrates na agonia, cercado de suas mulheres
que, "voluntariamente", pereceram com ele. Pompeu conquistara mil fortalezas e mais de
novecentas grandes cidades. Verteu no tesouro do Estado moeda cunhada, vasos de prata
e de ouro do valor de vinte mil talentos. Simples, sem fausto, avanou Pompeu no meio do
desfile gigantesco. Diz-se que, naquele dia, usou ele o manto de Alexandre, o Grande. Essa
relquia, de duzentos e sessenta anos de antigidade, fora descoberta entre os tesouros de
Mitdrates.
O povo todo presente a esse triunfo mostrava-se arrebatado de alegria. Ocorreu isso no
ano de 593 da fundao de Roma, isto , em 61 antes de J. C. Era o dia 28 de setembro,
vspera do quadragsimo quinto aniversrio de Pompeu. Vencera vinte e dois reis. Em sua
honra, Roma cunhou moeda. Existe um homem capaz de resistir vertigem de tal glria?
Veio ento o lento desmoronamento, a confuso trgica. Durante trinta anos, Pompeu,
longe da ptria, fizera a guerra sem cessar. O retorno a Roma, a brusca transio dum
modo de vida estritamente militar a um modo de vida sedentria foi-lhe nefasta. Sofreu
insnias prolongadas e seus curtos instantes de repouso noturno eram perturbados por
horrveis pesadelos. Em sonho, reviveu os acontecimentos passados: os reis orientais na
agonia, as cidades em chamas, o assalto das cavalarias inimigas, e todos esses pesadelos,
com uma violncia brutal, assombraram-lhe as noites. Por outro lado, a alta sociedade
romana, com seu horror ao sublime e o esprito custico e sarcstico que" a
caracterizava, no se privou de zombar do heri, de estigmatiz-lo e de criv-lo de todas
as espcies de apelidos mais ou menos maldosos e ridculos. Ora, Pompeu aspirava
calma, tranqilidade. Desejava, enfim gozar duma sossegada vida de famlia e da
presena de sua mulher. E essa aspirao bem legtima inspirou-lhe um ato pesado de
conseqncias: despediu seus legionrios. O Senado recusou ento homologar as medidas
administrativas referentes a certas terras asiticas que, segundo uma promessa que
Pompeu fizera, deviam ser dadas a seus soldados. Nessa poca, concluiu Pompeu uma
aliana com Jlio Csar. Com a idade de quarenta e dois anos, era Csar um homem
poltico influente. Brilhante orador, advogado e oficial, descendia da orgulhosa casa patrcia
dos Jlios, cujos antepassados foram deuses e reis. Para selar esse pacto de amizade,
Pompeu casou-se com a nica filha de Csar, a bela Jlia, de vinte e trs anos de idade.
Tinha ento Pompeu o duplo dessa idade e sua unio conjugai durou pouco; a amvel filha
de Csar morreu aos vinte e nove anos, em plena mocidade, e seu nico filho tambm
veio a falecer. O prato da balana, depositria da sorte, abaixou-se lentamente. No ano de
59 antes de J. C, Pompeu, Csar e Crasso formaram o primeiro triunvirato. O general, o
poltico e o homem de finanas reuniram o poder entre suas mos. Os veteranos de
Pompeu receberam enfim as terras prometidas e sua poltica asitica foi sancionada.
Pompeu tornou-se chefe da maior parte do Imprio romano. Csar foi nomeado governador
da Ilria e da Glia, pas que iria constituir o trampolim que permitiria sua ulterior tomada

do poder. Enquanto Csar conquista a Glia (58 a 51 antes de J. C), Crasso tenta apoderarse da Prsia, mas cai prisioneiro e morto. Os persas imaginaram uma vingana duma
crueldade excepcional: na garganta de Crasso, o milionrio, o maior traficante de escravos
do Imprio, verteram ouro lquido! Aps a morte de Jlia, o fosso que separava Pompeu de
Csar alargou-se cada vez mais. Obedecendo s instncias de Pompeu, ordenou o Senado a
Csar que abandonasse as provncias gaulesas e dissolvesse seu exrcito. Mas Csar
transps o Rubico, fronteira que separava a Itlia da Glia. A sorte est lanada!
exclamou ele. E Csar tornou-se o senhor de Roma e da Itlia. Pompeu fugiu para o
Oriente e, perseguido por Csar, aps sua derrota em Farslia, na Terslia, tentou alcanar
o Egito. Tendo tido notcia da catstrofe de Farslia, decidiu o Egito impedir seu
desembarque. Ora, o intendente da corte do rei do Egito inventou um ardil sutil: enviou-se
ao navio de Pompeu um general encarregado de convid-lo a apresentar-se perante o rei.
Sendo a gua pouco profunda, subiu Pompeu embarcao do emissrio.
Foi ao pr p em terra que Pompeu veio a ser apunhalado pelas costas, sob os olhos de
sua quinta mulher e de seu filho que, a bordo de seu navio assistiram impotentes ao
assassinato. Pompeu cobriu o rosto com sua toga. No pronunciou uma palavra e nenhuma
queixa lhe saiu da garganta. Expirou lanando um profundo suspiro. Era o dia 28 de
setembro do ano de 48 antes de J. C, aniversrio do dia em que, treze anos antes,
triunfante, havia Pompeu regressado a Roma. A existncia de Pompeu escoara-se, fiel, sob
o signo da Balana. O homem que foi chamado, o Grande, que depusera um mundo e
tesouros inestimveis aos ps de Roma, perecera, assassinado numa duna da costa
egpcia.
Pouco tempo depois de sua morte e sempre a perseguir Pompeu, Csar desembarcou no
Egito. Apresentaram-lhe a cabea cortada de Pompeu, seu genro e antigo amigo!
Profundamente perturbado, Csar cobriu a face e chorou.

CSAR
O GNIO UNIVERSAL
Um furaco sublevou o oceano. Csar lanou-se numa barca de pesca. Mas, diante da
tempestade, quis o pescador renunciar empresa. Csar exclamou ento: "Coragem!
Transportas Csar e sua sorte!"
PLUTARCO, "Csar", 38.
Mesmo nas provncias mais distantes, no estiveram as mulheres casadas ao abrigo
de seus atentados.
SUETNIO, "Doze Csares", 50.
Que razo poderias invocar para justificar o assassinato dum homem to jovem?
gritaram vrios romanos, dirigindo-se ao ditador Sila.
E Sila respondeu que o discernimento deles deveria ser bem fraco se no compreendiam
que o jovem Csar representava um grave perigo para o futuro!
Oriundo da nobre famlia dos Jlios, foi Csar um dos adolescentes mais distintos de
Roma, uma espcie de estrela brilhando em todo o seu esplendor no cu da alta sociedade
romana; leitor cativante, bom conversador, freqentou os meios literrios e comps
poemas. Jovens romanas, as mais belas e as mais procuradas, concediam-lhe
graciosamente seus favores. A arte do adorno e do trajar no tinha segredo para o jovem
Csar, sempre vestido de acordo com a ltima elegncia. Mas a vida mundana por
demais onerosa e Csar gastou com tanta prodigalidade que, sem cessar, teve de recorrer
a emprstimos, a fim de poder pagar suas dvidas. Ora, se foi imprevidente, no lhe
faltaram entretanto inteligncia e sagacidade; e se levou vida airada, preservou sua sade,
sua "forma" fsica, dedicando-se aos esportes. Pesca, pratica a equitao e a natao.
Perdeu seu pai, quando era ainda muito jovem. Adorava Aurlia, sua digna me. Teodoro
Mommsen escreveu que "Csar era um ser apaixonado", no existindo o gnio sem paixo,
mas acrescentou que "a paixo nunca o dominou totalmente".
Na idade de dezessete anos, festejou Csar seu noivado com Cossutia, filha dum rico
romano. Mas em breve o rompe para casar com a bela Cornlia, filha de Cina. A vida
bela. Roma uma cidade maravilhosa. E Csar jovem. Mas ouviu as palavras de Sila,
nada ignora do dio que lhe vota o ditador. E por esta razo, leva uma espcie de vida
errante e secreta. Atingido pela doena, faz-se transportar cada noite para uma casa
diferente. Ora, um dia, os esbirros de Sila que o perseguem, detm-no em um de seus
esconderijos. Csar consegue suborn-los e foge para o litoral onde embarca para a Bitnia.
Acusaram-no ento de ter-se abandonado ao desejo de Nicomedes, rei da Bitnia. Mas em
breve torna a embarcar. Piratas dele se apoderam. Csar ri: zomba dos piratas que s
exigem vinte talentos (noventa milhes de francos-ouro) de resgate. Ignoram eles o valor
do homem que tm cativo? Oferece-lhes cinqenta talentos e envia seus companheiros de
viagem a vrias cidades, a fim de reunirem os fundos necessrios. Entrementes, leva uma
vida rica e alegre em companhia dos piratas. Quando quer repousar, ordena-lhes que se
calem; e os piratas devem comportar-se como sua guarda de corpo. Parece, com efeito,

ser o senhor deles. Joga e diverte-se com eles, recita-lhes poemas satricos, zomba deles
e promete que um dia os far enforcar!
Pago o resgate, Csar v-se livre. Arma vrios navios, navega em perseguio dos piratas
e, depois de ter capturado grande nmero deles, acha que o ouro "deles" um saque que
lhe devido. Em Pergamo, cumpre a promessa feita em brincadeira: manda pregar na cruz
os prisioneiros.
Morto Sila, Csar volta a Roma. Em brilhantes defesas forenses, revela uma eloqncia
fora do comum. Corts, amvel, solcito, sabe conquistar em breve o amor do povo. Roma
inteira admira os banquetes de Csar. A considerao e a autoridade de que goza
aumentam sem cessar e, no resta dvida, Csar acaricia o projeto de derrubar o governo!
O clebre orador Ccero comparou as aptides e as capacidades polticas de Csar com a
calma sorridente do mar, essa calma temvel de que se deve desconfiar. Por trs daquela
mscara de gentileza e de bom humor, percebeu Ccero algo alm do nobre carter de
Csar: adivinhou a evidente dileo pela tirania. E escreveu:
"Quando se observa o arranjo apurado de seus cabelos, quando se v o homem cocar sua
pele delicadamente e com um dedo s, no parece de certo que possa ele nutrir o projeto
sacrego de derrubar a Constituio."

GRAV. 15 O famoso "Brutus" de Roma no representa o assassino de Csar, mas Lcio


Jnlo Bruto, o primeiro cnsul da repblica romana (510 antes de J. C.). Foi Justamente
porque esse primeiro Bruto derrubou o tirano Tarqunio que Marco Jnlo Bruto, seu
descendente, matou Jlio Csar. O sobrenome de Bruto significa "lerdo", "insensvel",
"tolo". A palavra "brutal" vem do adjetivo "brutus". (Bronze, 32 cm.)

GRAV. 16 Marco Antnio foi um homem dotado. A paixo iria perd-lo. Reinou nas
provncias orientais de Roma. Marco Antnio deixou-se escravizar pelo amor de Clepatra.
Viveu de 83 a 30 antes de J. C.

GRAV. 17 Otvia, a irm de Otvio, casou-se com Antnio em 41 antes de J. C. Amante


de Clepatra, Antnio obteve decretao de seu divrcio de Otvia, em 32 antes de J. C.
Plutarco escreveu: "Precisamente, os romanos, que conheceram Clepatra, lamentaram
Antnio porque no ignoravam que Clepatra no era nem mais bela, nem mais Jovem que
Otvia, a esposa escarnecida.

GRAV. 18 Otvio foi criado por Jlio Csar, que dele fez seu herdeiro. Adversrio de
Marco Antnio, fundou, sob o nome de Augusto, o Imprio Romano que deveria
desenvolver-se durante 500 anos.
Amado e sustentado pelo povo, permitia-se Csar agir com uma liberdade que nenhum
outro ousaria somente encarar. Em honra de Jlia, irm de seu pai, esposa de Mrio,
pronuncia em pblico uma orao fnebre e expe o retrato do falecido Mrio, o banido. O
povo lana gritos de alegria e manifesta barulhentamente sua aprovao.
Pronunciar uma orao fnebre por ocasio da morte de uma mulher idosa, ainda vai. Mas
seria isso concebvel em honra de uma mulher ainda bem jovem?

A Cornlia, sua mulher, morta aos vinte e nove anos, presta Csar essa insigne honra. O
povo fica emocionado, transtornado. E quando Csar casa em segundas npcias com
Pompia, conserva o favor das massas, favor que procura, que disputa por todos os meios
colocados sua disposio. E em breve suas dvidas se elevam enorme soma de 1.300
talentos. O pontifex maximus de Roma, Ceclio Metelo Pio, morreu. Csar solicita esse
posto de chefe supremo dos templos, cujas funes consistem em fiscalizar o culto. Mas
no o nico pretendente e a luta spera. No dia da eleio, Aurlia em prantos
acompanha seu filho porta e, despedindo-se, exclama ele:
Hoje, querida me, quando tomares a ver teu filho, ser ou pontifex maximus ou banido.
Csar foi eleito. Tinha trinta e nove anos.
Csar visa dignidade pretoriana. Sabe-se que o pretor era um dos dois magistrados mais
altamente colocados de Roma.
Ora, fazer carreira em Roma no empresa fcil. Cada qual age da melhor maneira para
obter os favores dos plebeus.
Cato prope ao Senado a distribuio de cereais aos pobres: a considerao de que Csar
gozava diminui, porque no pode ele rivalizar com as prodigiosas despesas do Senado. Em
Roma o que mais oferece que ganha a partida.

GRAV. 19 Este busto de Clepatra (Museu Britnico, de Londres) , sem dvida, a


escultura mais parecida que chegou at ns. Este retrato da rainha do Egito assemelha-se
bastante aos reproduzidos em medalhas de bronze de Alexandria e , de prata, de Ascalon.
Somente porque a cabeleira, penteada diferentemente, no vem coroada pelo diadema,
que no se tem certeza absoluta de tratar-se do derradeiro retrato de Clepatra.

GRAV. 20 provvel que Clepatra tenha conhecido o Templo de Edfu, o mais


conservado dos templos egpcios. Comeada em 237 antes de J. C, no reinado de Ptolomeu
III Evergeta, foi a construo terminada por Ptolomeu XII Dionsio, pai da clebre
Clepatra.
Por outro lado, um incidente penoso intervm para alterar o renome de Csar. Pblio
Cldio, mundano, libertino insolente, mas muito rico e duma excelente famlia, apaixona-se
por Pompia, a esposa de Csar. Se Pompia no se mostrava to reticente s suas
propostas como seria conveniente, seus aposentos vivem sob vigilncia incessante de
Aurlia, a me austera e virtuosa de Csar. O olho vigilante de Aurlia ope obstculos
intransponveis s entrevistas secretas dos amantes. Os romanos adoravam uma deusa,
Bona Dea. Em sua honra, as mulheres, todos os anos, celebravam um culto ao qual
nenhum homem devia assistir. Ora, Cldio, efeminado, imberbe, belo como uma mulher,
disfarado de tocadora de harpa, introduziu-se na casa de Csar. Evitando penetrar nas
peas iluminadas, vagava assim pela vasta casa at o momento em que uma escrava
reconheceu sua voz mscula. Imediatamente, Aurlia interrompeu a cerimnia, mandou
cobrir os dolos e expulsou Cldio. No dia seguinte, Roma inteira entretinha-se com o
escndalo. Csar se separou ento de Pompia. Cldio citado em juzo e Csar adota
logo uma conduta estranha: mostra-se amvel para com Cldio e finge ignorar tudo da
culpabilidade do acusado.
Quando lhe perguntaram porque havia repudiado Pompia, Csar respondeu:
Porque exijo que minha esposa esteja acima de qualquer suspeita.
Csar foi nomeado governador da Espanha. Por ocasio de sua partida, seus credores

deram o alarme. Dirigiu-se le ento a Crasso, o homem mais rico de Roma, que pagou
suas dvidas mais urgentes. Na Espanha, leu Csar a biografia de Alexandre, o Grande.
Seus amigos, vendo-o derramar lgrimas, indagaram das causas de tal emoo.
No achais respondeu Csar, que minha tristeza seja bem fundada? Quando tinha
a minha idade, Alexandre conservava sob seu domnio grande nmero de povos, e eu no
executei ainda nada de grande e de glorioso!
Csar desempenhou brilhantemente sua misso na Espanha. De volta a Roma, reconciliou
Pompeu e Crasso, e os trs homens convieram entre si um acordo secreto segundo o qual
seguiriam uma linha poltica comum. Foi o triunvirato. Csar concedeu a Pompeu a mo de
sua filha Jlia e le prprio desposou, em terceiras npcias, Calprnia, filha de Piso. Na ano
de 59, antes de J. C., a assemblia romana e o Senado designaram Csar para ocupar o
governo da Glia, compreendendo os pases que se chamam atualmente a Frana, a
Blgica, a Holanda e a Itlia do Norte, acima do P. Do-lhe quatro legies, isto , cerca de
24 mil homens. A durao de seu governo foi fixada em cinco anos, que Csar depois
conseguiu duplicar.
certo que o estudo das campanhas militares de Alexandre, o Grande, e de outros grandes
estrategistas havia impressionado profundamente Csar. evidente tambm que nutria ele
idias de conquista de que no revelou ao Senado, sempre muito prudente, se no
temeroso, o menor projeto. Nos seus Comentrios sobre a Guerra das Glias, justificou
sua poltica de agresso e procurou provar que cada uma de suas empresas "defensivas",
felizmente levadas a cabo, o obrigava a preparar nova expedio.
Csar submeteu primeiro os helvcios, depois bateu-se com Ariovisto, rei dos suevos. Na
verdade, Ariovisto o primeiro personagem germnico que aparece no plano histrico e
so os suevos os antepassados dos subios. Devemos s descries to exatas e
expressivas de Csar a quase totalidade das informaes a respeito daquele rei.
Aps interminveis campanhas militares, Ariovisto tentou invadir e subjugar a Glia. No
ano de 58, foi batido por Csar, entre Besanon e Schlestadt. Ariovisto fugiu para alm do
Reno, mas sucumbiu aos ferimentos recebidos em combate. Csar visou ento conquista
da Blgica e conseguiu dominar o norte da Glia. No se deteve ali!
Por duas vezes, atravessou a Mancha (em 55 e 54), abordou a Inglaterra, onde se
contentou em nomear o rei dos celtas tributrio de Roma, "porque esse povo pobre e
indigente no possua nada que valesse a pena levar". (Plutarco). preciso acrescentar que
os "antigos ingleses" jamais puderam pagar o tributo que deviam a Csar.
Csar no tentou conquistar os pases situados a leste do Reno, isto , a Alemanha atual;
todavia, a fim de provar sua fora, passou o rio por duas vezes, em 55 e 53 antes de J. C.
Naquela poca, tornou-se o Reno a fronteira entre a Glia e a Germnia, a demarcao
natural entre os pases sob dominao romana e os onde os "brbaros" sustentavam ainda
a luta para atingir uma civilizao e uma tica mais completas. Parece que essas aptides
naturais: o senso da medida, a faculdade de saber deter-se no momento em que o alvo
visado atingido, tenham constitudo o verdadeiro gnio de Csar. s margens do Tmisa
como s margens do Reno, bateu voluntariamente em retirada (Mommsen). Desde que
pressentia que o "destino" estava realizado, sabia obedecer voz interior que o advertia.
precisamente nisso que o gnio de Csar parece ultrapassar o de Alexandre ou o de

Napoleo. Alexandre foi obrigado a bater em retirada em Hipanis, rio do Mar Negro, e
Napoleo deixou Moscou, porque no tinha outro jeito. Se Alexandre e Napoleo desafiavam
o destino, Csar sabia fazer cessarem as hostilidades, depois que conquistava a vitria.
Jamais ultrapassava os limites atingidos e como que escolhidos pela sorte, contentando-se
com eles!
Um jovem celta de origem nobre, nascido na regio de Arvernes, o clebre Vercingtorix,
reuniu os gauleses numa coligao contra Csar e contra a dominao romana. Com uma
coragem excepcional, arrostou em Gergvia os assaltos de Csar que, ento, correu um
grande perigo. Mas depois Csar cercou Vercingtorix em Alsia e o heri gauls viu-se
obrigado a render-se. Conduzido a Roma, acorrentado, nas fileiras dum desfile triunfal, foi
mais tarde decapitado no Carcer mamertinus. de todos sabido que Vercingtorix ficou,
para os franceses, como o heri nacional, honrado da mesma maneira que Armnio entre
os alemes.
Durante sete anos, prosseguiu Csar na conquista das Glias. Plutarco, o historiador grego,
estimava que, como estrategista, ultrapassara Csar todos os generais romanos que se
tinham ilustrado antes dele: os Fbios, os Cipies, os Metelos, Sila, Mrio, Lculo e at
mesmo o grande Pompeu. E Plutarco acrescentou que Csar conquistara pases imensos,
travara mais batalhas e vencera o maior nmero de inimigos. Tomara de assalto
oitocentas cidades, submetera trezentos povos, batera-se contra trs milhes de homens,
dos quais matara ou fizera prisioneiros mais de um milhol
Csar enfrentava com coragem os perigos e os riscos e no hesitava diante de dificuldade
alguma, de nenhuma fadiga. Desprezava a morte e sua robustez, sua tenacidade e sua
resistncia surpreendiam os que o cercavam. Tinha um corpo magro e seco, sua tez muito
clara fazia-o parecer plido. Ignora-se geralmente que sofria de ataques epilpticos. Para
ele, as campanhas militares eram uma espcie de cura e as marchas foradas, as
refeies frugais, o exerccio ao ar livre deviam, na sua opinio, cur-lo daquela doena.
Dormia habitualmente numa carroa ou numa liteira. Durante o dia inspecionava as
cidadelas, os campos e as cidades. Um secretrio permanecia sempre a seu lado,
escrevendo sob seu ditado, mesmo no decurso de suas viagens. Por trs de Csar velava
comumente um soldado armado de espada. Csar se locomovia com tal rapidez que o
percurso entre Roma e o Rdano no excedia de oito dias. Quando estava a cavalo, juntava
as mos atrs das costas e punha sua cavalgadura a galope. Durante suas campanhas,
costumava ditar cavalgando, ocupando assim dois ou trs escribas. Achava que as
"conversas por correspondncia" economizavam tempo e que as "longas conversaes"
eram mais fatigantes que as curtas missivas. Csar, em plena maturidade, entre quarenta
e trs e cinqenta anos, foi um homem muito diferente do adolescente mimado, mundano
e poeta que tinha sido aos vinte anos. Suas aventuras amorosas, muitas vezes coroadas
de xito, alis, no haviam diminudo em nmero, mas mulheres eram agora para ele um
recreio; brincava com elas e nunca lhes permitia que tomassem qualquer ascendente
sobre ele. Dissimulava sua calvcie sob sua coroa de louros e revelava sempre, em seus
gestos e em seus atos, certa vaidade.
Foi Csar talvez o mais universal dos gnios que viveram na terra: homem de Estado
perfeito, general que sempre soube subordinar suas empresas militares s vistas mais

essenciais da poltica, escritor dotado duma vivacidade e duma simplicidade de expresso


excepcionais, soberano nato que soube encantar, do simples burgus ao rude combatente,
das nobres damas romanas s princesas do Egito e da Mauritnia. Foi tanto um corajoso
general de cavalaria como um astuto banqueiro.
Os historiadores, os escritores e os poetas, que tentaram penetrar essa perfeio nica,
no conseguiram destacar e comunicar a seus leitores uma qualidade essencial a Csar,
quero dizer, o brilho misterioso, essa espcie de luz irradiante e calorosa que se
desprendia daquele homem nos seus atos, nas suas obras, e tanto pela sua "presena"
como no seu ser mais ntimo.

QUE A SORTE?
Na vspera, no decorrer do jantar, quando os convivas discutiram para saber qual a
melhor dentre todas as mortes, somente Csar, com vigor, exclamou: "A
que no se espera!"
PLUTARCO, "Csar", 63.
De certo, os espritos estreitos e mesquinhos jamais compreendero porque e de que
maneira se alia o gnio sorte. Tal como um astro irradiante que atrai o xito, seguiu
Csar seu destino em nosso planeta que, para tantos seres, parece um lugar triste e
desprovido de claridade. Ora, no se trata aqui do que se chama de pura sorte. Sua sorte,
o prprio Csar a forjou. E soube ret-la e conserv-la.
Ns o chamamos Csar, mas os romanos pronunciavam Kaisar e seu nome tornou-se o
ttulo invejado dos soberanos supremos.
Crasso encontrara a morte por ocasio da guerra contra os partas. Haveria um homem
capaz de opor-se ascenso de Csar? S havia Pompeu, seu rival, o valoroso general que,
pelas suas conquistas na sia, ultrapassava talvez a glria de Csar.
Como um navio sem piloto, a anarquia invadia Roma. O homem que fizesse erguer na
praa pblica mesas bem lautas tinha o direito a seu lado. O Senado era corruptvel, a
Constituio estalava por todos os lados e as tribunas dos oradores estavam muitas vezes
manchadas de sangue: numerosas vezes tribunos as deixaram, se assim se pode dizer,
com os ps para a frente!
Tentou Pompeu impedir a reeleio de Csar ao consulado, no ano de 48. Das margens do
Rubico, rio que separa a Itlia da Glia, refletia Csar longamente, sopesando as razes
ou as loucuras do bom xito dum golpe de Estado contra Roma, Senado e Pompeu. Csar
transpe o Rubico. Sessenta dias mais tarde, sem efuso de sangue, era senhor da Itlia.
Foi ento que comeou a perseguio. Para levar a cabo sua runa, perseguiu Csar o
homem que foi seu genro e que havia preparado o trampolim de sua ascenso. Na batalha
de Farslia, a 9 de agosto de 48 antes de J. C, o destino decidiu a favor de Csar. Vencido,
Pompeu em fuga foi assassinado na costa egpcia.

Csar desembarcou em Alexandria, onde desempenhou o papel de uma espcie de deus,


intervindo em meio duma desordem, duma situao singularmente confusa e catica. Era
ento o Egito governado por um eunuco, o ministro Poteinos. O rei e a rainha, Ptolomeu
Dionsio e sua irm Clepatra, segundo o costume egpcio, eram casados. Ora, Ptolomeu
tinha s dez anos, ao passo que Clepatra tinha dezesseis. O tutor deles, o ministro
Poteinos, expulsara do pas a jovem rainha que, refugiada na Sria, projetava reconquistar
seus direitos pelas armas.
A chegada de Csar no tranqilizou o prfido Poteinos. Fora o instigador do assassinato
de Pompeu e, presentemente, premeditava o do conquistador. Csar no o ignorava e,
prudente, no ousava mesmo mais repousar. Consagrava suas noites s festas e
banquetes. O pai do jovem rei devia a Csar a soma de dezessete milhes e meio de
dracmas e Csar, a fim de poder manter suas legies, exigia o pagamento de dez milhes
de dracmas. Poteinos aconselhou Csar a deixar o Egito, para prosseguir suas conquistas
pelo vasto mundo. O general respondeu que zombava de seus bons conselhos e, em lugar
de deixar aqueles lugares, mandou buscar em segredo a exilada Clepatra.
Sem atingir o que se chama a beleza pura, possua a jovem rainha um encanto fascinante.
Acompanhada dum siciliano chamado Apolodoro, subiu a bordo duma embarcao ligeira e
acostou, ao cair do dia, nas proximidades do palcio real. A fim de chegar at Csar sem
ser vista, escondeu-se numa manta, feita de panos costurados (e no num tapete!) que
Apolodoro amarrou com uma correia. Foi o bravo siciliano quem entregou a Csar a
preciosa carga. No difcil imaginar o encantamento que deve ter sentido o soldado
endurecido e rude, diante do encanto da jovem egpcia. Plutarco escreveu:
"Seus atrativos e as conversaes que entreteve com ela impressionaram-no
profundamente."
Csar reconciliou Clepatra com seu irmo e a jovem rainha foi reentronizada em seus
direitos. Uma cerimnia acompanhada dum banquete deveria selar a reconciliao do casal
real.
O barbeiro de Csar, um escravo, o homem mais medroso do exrcito, dissimulado e
curioso, surpreendeu a conspirao tramada contra Csar por Poteinos e pelo general
Aquilau. Csar mandou a guarda subir ao salo das festas e conseguiu dominar Poteinos,
mas Aquilau logrou escapar. Depois, provocou ele Csar. Os egpcios obstruram as
canalizaes de gua e as tropas romanas estiveram a ponto de morrer de sede. Aquilau
tentou mesmo apoderar-se da frota de Csar. Mas Csar mandou atiar um gigantesco
incndio que, do arsenal, se propagou cidade e destruiu entre outras coisas a clebre
biblioteca de Alexandria.
Essa catstrofe, que ocorreu no ano de 47 antes de J. C, constituiu um dos
acontecimentos mais trgicos da histria do pensamento: a biblioteca de Alexandria
continha quatrocentos mil rolos de papiro, tesouro que nos teria transmitido, se
conservado, os conhecimentos de vrios sculos, de vrios milnios de cultura e de
civilizao pr-crists. Na confuso e desordem da peleja, encontrou-se Csar em perigo
de morte. A batalha encarniou-se perto da ilha de Faros, clebre por causa de seu farol. A
fim de salvar suas tropas, saltou Csar do cais para uma embarcao. De todas as partes,
s barcos dos egpcios se aproximaram e Csar, para escapar-lhes, lanou-se ao mar e

salvou-se a nado, sob uma chuva de projetis. Tinha na mo papis importantes que
conseguiu assim salvar. Entrementes, o jovem rei colocara-se ao lado de Aquilau. Csar
atacou ento os egpcios e aniquilou-os. Segundo toda verossimilhana, o rei-menino
afogou-se no Nilo.
Csar despediu-se de Clepatra, rainha do Egito, e partiu para a Sria. Clepatra deu luz
um filho que os alexandrinos, com justa razo, chamaram de Cesarion. No ano de 47, perto
de Zela, ao sul do Mar Negro, derrotou Csar, Farnaces, filho de Mitdrates. Tendo
alcanado a vitria aps uma batalha que durou uma hora e a fim de anunci-la a Roma o
mais depressa possvel, escreveu Csar a seu amigo Amncio as clebres palavras:
"Cheguei, vi e venci" (Veni, vidi, vici).

GRAV. 21 Nascido em 63 antes de J. C, morreu o imperador Augusto no de 14 depois de


J. C com a idade de 77 anos. "Se bem que desdenhasse todos os artifcios, era duma
beleza majestosa e duma graa insigne" (Suetnio). O ms de agosto tomou o seu nome.
A mestria com que Csar soube aparar os golpes da sorte, o gnio que revelou na
improvisao, a independncia de que deu prova para com o que se costuma chamar a
"sorte" so testemunhados perante a Histria por essa campanha de inverno africano de
47-46. Ora, que exatamente a sorte?
No ser bem simplesmente a inteligncia em saber agir justamente no momento mais
favorvel?
Foi precisamente a campanha da frica que provou que Csar sabia conquistar a vitria
total, definitiva, a despeito das condies gerais mais desfavorveis e dos reveses de
fortuna sem cessar repetidos.
Na frica, com efeito, formara-se um ncleo, um centro vital de oposio republicana. Ali
se haviam "agrupado os adversrios de Csar e da tirania, os destroos do exrcito
derrotado em Farslia, as tropas de ocupao de Dirrquio (Durres), de Querquira e do
Peloponeso e o que restava da frota ilrica. O comandante-chefe Metelo Cipio, sogro de
Pompeu, e seu general-adjunto Petreu tinham-se ali reunido, bem como Marcos Cato, o
chefe poltico da oposio republicana, hostil a Csar e que, segundo Mommsen, "preferia
deixar soobrar a Repblica na legalidade a salv-la de maneira ilegal". Cneu e Sexto, os
dois filhos de Pompeu, bem como o excelente Labieno (que foi o melhor oficial de Csar
na Glia e que se colocara ao lado de seus inimigos) haviam-se igualmente juntado
oposio na frica. Os derradeiros e irredutveis partidrios de Pompeu tinham reunido dez
legies. Juba, o rei africano que punia de morte todo simpatizante de Csar, juntara-se
temvel coligao.
Para preparar sua campanha da frica, reuniu Csar suas tropas na Itlia do sul. Mas os
legionrios protestaram; aps interminveis guerras, cediam a um legtimo
desencorajamento. Estavam descontentes. Tinham esperado recompensas e vantagens
mais substanciais que as que haviam obtido. Recusaram-se a obedecer. Pior ainda,
marchavam sobre Roma. Queriam eles prprios falar com Csar. Os oficiais que tentavam
deter os bandos indisciplinados eram liquidados pela soldadesca. Os legionrios chegaram
a Roma e se encontraram em presena de Csar que, sem se fazer anunciar, apareceu
diante deles. Perfeitamente calmo e senhor de si, Csar interrogou-os:
Que quer eis?
Sem emoo aparente, encarava-os. Os legionrios achavam que deviam ser
desmobilizados. No ignoravam que Csar, mais do que nunca, tinha necessidade deles, se
quizesse empreender a campanha da frica. E sabiam tambm, naquele momento, que ele
no podia despedi-los. Acreditavam que Csar satisfaria completamente aos seus desejos
e exigncias e que chegara o momento em que poderiam enfim colher os frutos de seus
deveres e de seus esforos. Mas Csar nada cedeu.
Tendes razo, quirites, respondeu, estais fatigados e esgotados pelas guerras e
pelos vossos ferimentos. Podeis partir.
Chamava-os quirites (concidados) e no "camaradas", como se tivessem deixado de ser

soldados, como se j fossem civis! E acrescentou que, aps a vitria, no seu prximo
triunfo, receberiam tambm eles, ao mesmo tempo que os soldados vitoriosos, presentes
e terras. Todavia, no tomariam parte nas cerimnias, no triunfo.
Licencio-vos. No tenho mais necessidade de vs. Recebereis o que vos devido e
vossa recompensa, e sem desconto!
Um instante, os soldados, confusos, permaneceram mudos. Depois, solicitaram autorizao
para ficar ao lado dele. Lendo-se essa narrativa, compreende-se dificilmente que os
legionrios amotinados se tenham acalmado to depressa. No foram as palavras de Csar
que provocaram tal reviravolta. Foi um elemento bem diverso que, aps dois milnios,
menos fcil de descobrir. Uma vez mais, a personalidade e a presena de Csar haviam
fascinado seus soldados. Uma vez mais, estavam ali, perturbados, comovidos,
envergonhados, indecisos, como instrumentos obedientes na mo do grande feiticeiro.
Mommsen escreveu:
"A Histria no conhece maior obra-prima de psicologia." A campanha da frica, com uma
nica exceo, foi uma verdadeira cadeia de revs de fortuna. A exceo, a batalha de
Tapso, foi o encontro supremo e decisivo em que Csar, como sempre, arrebatou a vitria.
Embarcou para a frica a 25 de dezembro de 47. Tempestade de equincio! A frota est
perdida no mar convulsionado. Csar desembarca em Adrumetum (Sousa) com apenas trs
mil homens, dos quais a maior parte eram jovens recrutas. Pondo p em terra, Csar
tropea e cai. Um terror supersticioso apodera-se dos soldados. Csar o percebe e age
como se se tivesse lanado de propsito no cho: Agarro-te, frica! exclama.

GRAV. 22 Lvia Drusila. esposa de Augusto, foi uma das mulheres mais inteligentes de
Roma. Quando, na idade de 20 anos, casou-se com Otvio, Roma ficou escandalizada,
porque Tibrio Cludio Nero, seu primeiro marido, havia-a, por assim dizer, "dado" a
Otvio. Multo ambiciosa, foi Lvia to bela quanto inteligente e excelente conselheira de
seu esposo.

GRAV. 23 O Palatino era o mais importante das sete colinas de Roma. Dominando o
Tibre, foram as primeiras construes da cidade ali erguidas e l se levantaram as casas
de Sila, de Ccero, de Crasso e de Marco Antnio. Depois de Augusto tornou-se o Palatino a
residncia Imperial. Tibrio, Nero, Domiciano, Adriano e Severo ali mandaram construir
suas moradas.
Um a um, os navios, que se haviam perdido na tempestade, encontram sua rota e
acostam na terra africana. Atacado por Labieno, Csar salva suas legies por um triz e
sofre pesadas perdas. Nesses momentos, testemunha ele uma pacincia e uma resistncia
nervosa admirveis. Lentamente, com mtodo, pe as vantagens de seu lado, evitando a
batalha decisiva. Contra Juba, mobiliza tribos de pastores gtulos e alia-se aos reis da
Mauritnia. Amotina os indgenas da costa africana contra os republicanos e consegue
ganhar a simpatia das cidades.
A fim de garantir seus homens por ocasio duma retirada eventual, apodera-se dos portos
de Ruspina (Monastir, perto de Sousa) e de Leptis, o Pequeno. Ali se entrincheira e se
exercita, frente dum exrcito inferior em nmero, na difcil arte da expectativa. Csar
pensa em tudo: quando as reservas de forragem para os cavalos diminuem, manda colher
sargaos. Temem seus soldados o combate contra os paquidermes de guerra do inimigo?
Manda buscar na Itlia elefantes de circo! Sistematicamente, adestra seus jovens
legionrios nas dificuldades das guerrilhas africanas, pelo exerccio e pelas manobras
cotidianas. Tornou-se mestre na arte de "arrastar" as coisas e os movimentos, na
expectativa prudente e na arte do repouso. Durante cerca de quatro meses, soube Csar
esperar at o dia em que suas legies de veteranos, homens endurecidos e
experimentados, desembarcaram por fim nas costas africanas. Depois, perto da fortaleza

de Tapso, ocupada pelo inimigo, com exatido e no momento favorvel, atraiu Csar o
adversrio a uma armadilha decisiva. A 7 de fevereiro do ano de 47 antes de J. C, Cipio e
seu exrcito esto postados perto de Tapso, no local mais estreito do istmo, cercado de
um lado pelo mar e do outro por uma laguna. Os veteranos de Csar trepidam de
impacincia e seu general, a cavalo, precede-os no ataque.
Reflita-se bem nisso. Depois de tantas vitrias, de tantas guerras, joga-se a sorte de
Csar. Est com cinqenta e quatro anos. Seus legionrios entregam-se a uma sinistra
matana e aproveitam da ocasio para suprimir alguns de seus antigos oficiais, com os
quais tinham contas a regular. A vitria de Csar foi completa.
Quando sua frota em fuga foi alcanada, Metelo Cipio, comandante-chefe do exrcito
inimigo, suicidou-se. Quanto ao rei Juba, escolhera um fim dramtico e espetacular; na
sua cidade de Zama, sobre uma imensa fogueira, quis fazer-se incinerar com seus
tesouros, sua famlia e todos os habitantes da cidade, Mas os cidados de Zama
mostraram pouco entusiasmo em participar dessa sangrenta e fnebre cerimnia e,
quando seu rei se aproximou da cidade, fecharam-lhe as portas. Aps um banquete
suntuoso, o selvagem numida provocou Petreu a combate singular, at a morte. Ora, no
foi ele, mas Petreu quem sucumbiu e Juba, ferido, fez-se apunhalar por um escravo.
Labieno e os filhos de Pompeu fugiram ento para a Espanha.
A morte de Cato em tica significava, de fato, a cessao da guerra civil, o fim da
disseno entre as foras da Repblica e as de Csar. Quanto ao irredutvel Cato, morreu
fiel a uma idia mrtir da Repblica. Ainda que fosse somente agarrar a vantagem de
poder exercer sua clemncia aos olhos do mundo, teria Csar gostado de perdo-lo e
agraci-lo! Mas Cato, amante apaixonado da liberdade, compreendeu bem que a
compaixo de Csar fechar-lhe-ia para sempre o acesso imortalidade. Aconselhou seu
filho a ir ter com Csar.
Por que no vais tu mesmo? perguntou-lhe o filho. E Cato respondeu:
Nasci numa poca em que se podia agir e falar livremente. Estou demasiado velho para
me habituar servido; mas tu, tu s filho dos tempos modernos e deves reconciliar-te
com o esprito de tua poca!
Cato, o mais probo republicano de seu tempo, mergulhou na leitura da obra de Plato, Da
Alma, e, meia-noite, abriu o prprio ventre com um punhal. Quando lhe pensaram os
ferimentos, arrancou-se os intestinos. Dessa maneira, at mesmo o gnio de Csar ficou
impotente diante da retido, da lealdade daquele conservador da aristocracia, do estico e
do idealista.
Conseguiu at recusar-me a glria de conceder-lhe a vida! exclamou Csar,
decepcionado e pesaroso. Mas a monarquia estava forjada. A apoteose que aguardava
Csar em Roma aps tantas guerras aquele triunfo foi bem o do gnio militar que
defendera e estendera o imprio romano, e no o do vencedor da guerra civil. Um dos
regosijos foi consagrado Glia, outro ao Egito, o terceiro ao Ponto e o ltimo frica.
Por ocasio do desfile, foram exibidos, com o imenso saque, os numerosos cativos:
Arsino, princesa do Egito, o jovem prncipe Juba da Numdia, o famoso Vercingtorix, o
heri e chefe dos gauleses. Csar precedeu as carroas carregadas de ouro. Recompensou
os legionrios: cinco mil denrios para cada um e dez mil denrios para cada centurio!

Csar foi eleito ditador; a princpio pelo prazo de dez anos, depois vitalcio: dictator
perpetuus.
A batalha mortfera de Munda, na Espanha, que Csar travou com os filhos de Pompeu, foi
to terrvel que ele declarou que, se muitas vezes combatera para alcanar a vitria,
naquele dia havia lutado para preservar sua vida. Foi sua derradeira batalha.
Tinham-se os romanos habituado s vitrias de Csar. O triunfador reinava como senhor
absoluto e Roma, a seus ps, estava sob o jugo de seus caprichos. Desejava-se mesmo
que o regime monrquico preservasse o pas das guerras civis e garantisse a manuteno
da paz interior. Foi por causa desse temor e por essa razo que se nomeou Csar ditador
perptuo. Mas a partir do momento em que disps, sem constrangimento, com o poder
absoluto, de um poder ilimitado, entrou Csar realmente no seu papel de ditador e de
tirano autntico. Foram ento os louvores, os panegricos, a incensao de sua pessoa,
levados aos extremos limites do grotesco que, lenta mas seguramente, iriam ridicularizar
o ditador. Sob os exageros, a adulao e as glorificaes to singulares e muitas vezes
chocantes, apareceu Csar ento aos olhos mesmos dos cidados mais sensatos e mais
corajosos, como um tirano desprezvel e execrado. Foram precisamente os irredutveis
adversrios de Csar que o iaram ao pinculo, com o maior encarniamento!
Csar mandou reerguer a esttua de Pompeu, que fora derrubada. Alguns amigos
aconselharam-no a adjudicar-se uma guarda de corpo. Csar replicou:
Vale mais morrer de uma vez que esperar para sempre a morte!
As distribuies de cereais, as festas e regosijos, as colnias destinadas aos soldados,
todos esses dons, como iscas, ofereceu-os Csar ao povo. Amadurecia gigantescos
projetos destinados a ultrapassar os xitos militares do passado. Queria sujeitar os partas,
ir at o Cucaso, contornar o Mar Negro e penetrar na Ctia. Descrevendo um arco
colossal, com a travessia da Germnia e da Glia, pensava alcanar a Itlia e conquistar
de passagem os pases onde os oceanos "constituem os limites do mundo".
Projetou tambm cortar o istm de Corinto. Tanta fora e poder criavam futuras
possibilidades to proveitosas, to excepcionais! Senhor do mundo, que no valia a pena
empreender? Era preciso primeiro pr diques ao Tibre. Csar tinha a idia de desviar-lhe o
curso para faz-lo desembocar no mar perto de Terracina. Concebeu o projeto grandioso
de secar os pntanos pontinos, para o bem-estar de milhares de seres humanos. Quis
elevar diques nas praias, libertar o porto de stia dos escolhos e dos bancos de areia que
o obstruam, construir portos e postos de amarrao. Interessou os filsofos e os
matemticos pelo estabelecimento dum novo calendrio. Criou o ano solar, o calendrio
juliano, cujo uso conquistou o mundo e que, mau grado uma modificao ordenada pelo
papa Gregrio XIII, em 582, est ainda em uso. E Csar achava que era preciso fazer
mais ainda. Queria ser rei, o rei mais poderoso do mundo. Mas o povo se insurgiu. Suas
ambies desmedidas suscitaram o dio. Um dia, no Senado, quando lhe testemunhavam
um respeito reverencioso e bem exagerado e que se queria saud-lo como um rei, Csar
no se levantou e significou secamente aos senadores que um pouco de moderao se
impunha. Ora, essa atitude desagradou ao Senado tanto quanto ao povo: o romano sentiuse ofendido. Csar voltou para casa, desembaraou-se de sua toga e, num tom vivo, disse
a seus amigos que entregaria a garganta a quem a quiserse feri-la. Depois, acusou-se.

Seus erros? A culpada deles era sua doena secreta, a epilepsia! O homem a ela sujeito
era passvel dum leve desarranjo mental, sobretudo se obrigado a falar em pblico, de p,
sobre uma tribunal Toda emoo, todo movimento brusco, com efeito, causavam-lhe
vertigens: Csar tentava desculpar suas fraquezas, mas um dos aduladores, Cornlio
Balbo, exclamou:
No esqueas que s Csar. Na qualidade de ser superior, tens o dever de deixar-te
adorar!
Sentado numa cadeira de ouro, estava Csar paramentado com as suntuosas vestes de
seu triunfo. Ofereceram-lhe uma coroa de louros, com um diadema. A cerimnia foi
intercalada de aplausos leves e surdos elevando-se duma assistncia seleta. Ora, quando
Csar recusou aceitar o diadema, significou o povo ruidosamente sua aprovao.
Estenderam ao chefe novamente o diadema. Csar recusou mais uma vez. A multido
tornou a aplaudir. Csar ento se levantou, irado, e ordenou que levassem o ornato ao
Capitlio.
Mas em segredo, seus adversrios ornavam sua esttua com diademas, que dois tribunos
do povo se apressavam em retirar. O ditador mandou meter na priso os homens que o
saudavam com o ttulo de "rei". Com gritos de alegria, acompanhava o povo os condenados
at sua priso.
Marcos Bruto era inimigo aberto e declarado da tirania. Em Farslia, onde Bruto combatera
ao lado de Pompeu, Csar o havia agraciado. Tinha Csar grande confiana em Bruto, que
era pretor, e que ele queria nomear cnsul. Mas todas as manhs, quando Bruto se
preparava para presidir o tribunal, descobria no seu lugar breves missivas tais como: "Tu
dormes, Bruto"! ou "No s Bruto"!
Cssio, o instigador da conspirao contra a vida de Csar, compreendeu que era possvel
conquistar Bruto para sua causa, porque o pretor era ambicioso. Um dia, Csar exclamou:
No auguro nada de bom da palidez de Cssio!
E quando tentaram tornar-lhe suspeito Antnio Dolabela, o ditador replicou:
No so os homens obesos que me inquietam, mas os plidos, os magros e os secos!
Pensava em Cssio e em Bruto.
Estrabo, o gegrafo grego, relatou que apareceram ento sinais e pressgios
inquietadores; entre outros, homens de fogo! Por ocasio de um sacrifcio, no encontrou
Csar o corao dum animal imolado. Um adivinho advertiu-o de que estava ameaado
dum grande perigo a 15 de maro. Na manh desse dia, Csar, que se dirigia ao Senado,
encontrou o adivinho e saudou-o nestes termos:
Como ? J chegou o 15 de maro!
Sim, j chegou respondeu o adivinho, mas o dia ainda no acabou!
Na vspera, no decurso do jantar, quando os convivas discutiram para saber qual a melhor
dentre todas as mortes, somente Csar, com energia, exclamou:
A que no se espera!
Depois, foi ter com sua esposa, Calprnia, e deitou-se. No meio da noite, as portas e
janelas do quarto se abriram bruscamente. Calprnia lanava longos suspiros e falava em
voz alta no seu sono. De manh, ao acordar, suplicou a Csar que no sasse e mandasse
adiar a sesso do Senado. Csar, inquieto, ficou perturbado; at ento sua esposa jamais

dera prova da menor superstio.


Decidiu, pois, adiar, a sesso do Senado. Ora, um dos favoritos do ditador, zombando,
ridicularizou tanto a profecia como o medo supersticioso de Calprnia. Tomando Csar
pela mo, levou-o. Um escravo, desconhecido da casa, reclamava uma entrevista secreta e
urgente com Csar e, no tendo conseguido aproximar-se dele, dirigiu-se a Calprnia. Tinha
de comunicar a Csar fatos da mais extrema importncia. Um tal Artemidoro conseguiu
tambm introduzir na mo de Csar uma carta denunciando a conspirao. Csar tomou a
carta e, sem mesmo olh-la, entregou-a a um servidor. Artemidoro aproximou-se dele:
L esse papel, Csar, imediatamente, sem perder um instante!
Csar retomou a carta, mas a afluncia da multido impediu-o de tomar conhecimento de
seu contedo. O Senado estava reunido no suntuoso palcio que Pompeu mandara construir
ao lado do teatro onde estava igualmente levantada sua esttua. Cssio, de olhos fixos no
mrmore, parecia implorar o socorro do conquistador. Quando Csar entrou, o Senado,
respeitosamente, levantou-se. Um tal Tlio Zimbra entregou a Csar um pedido em favor
de seu irmo banido e, implorante, acompanhou-o at sua cadeira. Csar sentou-se e
recusou categoricamente levar em considerao o pedido. Com as duas mos, Tlio
agarrou a toga de Csar, desnudando-lhe os ombros. Foi o tribuno Casca quem lhe
assestou na nuca o primeiro golpe de punhal. Mas o ferro penetrou pouco profundamente,
porque a mo de Casca tremia. Csar arrancou-lhe a arma da mo e apostrofou-o:
Celerado, que fazes?
Cada um dos conjurados brandiu ento uma arma. De todos os lados, estava Csar
cercado. Esquivou-se aos golpes desferidos contra sua cabea e seus olhos. Como um
animal selvagem apanhado numa armadilha, lutou contra seus assassinos. Mas estava
convencionado que todos participariam do assassinato. Bruto assestou-lhe um golpe
violento no ventre. Urrando de dor, Csar voltava-se desesperadamente para a esquerda e
para a direita. Mas quando reconheceu Bruto, armado de uma espada, velou seu rosto com
a toga e deixou-se abater sem resistncia.
Jazia perto do pedestal da esttua de Pompeu, salpicada de seu sangue. Foi como se o
prprio Pompeu se houvesse vingado de seu antigo amigo. O general, o homem de Estado
mais poderoso de Roma, sucumbiu, ferido por vinte e trs golpes de punhal e espada.
Ora, o gnio todo-poderoso que havia protegido Csar durante sua vida parecia ainda velar
por ele, alm da morte, para vingar sua memria! Em todos os pases, sobre todos os
oceanos, esse gnio perseguir os matadores. Todos os seus assassinos perecero de
morte violenta ou se suprimiro. Vencido por Antnio e Otvio, Bruto refugiar-se- num
cume escarpado e se matar com um golpe de espada no peito.
Vale mais morrer que esperar para sempre a morte! Tais foram as derradeiras
palavras de Csar.

MARCO ANTNIO E CLEPATRA


O URSO E SUA PERDA
Seu aspecto e suas palavras produziam impresso to poderosa que atraa ela s
suas redes o homem mais frio, o misgino mais endurecido.
DION CSSIO, livro XLII, cap. XXXIV.
O comrcio ntimo com aquela beldade tinha um encanto irresistvel; e as formas de
seu corpo, sua conversao sedutora, seus costumes refinados, sua conduta
causavam sempre profunda impresso,
PLUTARCO, "Marco Antnio", cap. XXVII.
Depois da morte de Csar, seus assassinos mediram bem depressa que, se tinham abatido
o homem, no haviam destrudo sua popularidade. E era evidente que o que permitira a
ditadura de um Csar permanecia como um alqueive sempre favorvel a toda tentativa de
cesarismo e de monarquia. Os punhais de Cssio e Bruto, o dio e a resistncia de Cato,
os discursos inflamados de Ccero no tinham, por assim dizer, desviado o curso da
Histria.
pouco sbio destruir um tirano! bem mais prudente deix-lo correr sozinho para sua
perda.
Catorze anos aps a morte de Csar iniciou-se a era dos csares todo-poderosos, a dos
imperadores romanos, dos grandes monarcas, dos senhores e dirigentes do mundo, bem
muitas vezes caprichosos e depravados! Antnio e Otvio foram os maiores pretendentes
tomada do poder. Lugar-tenente de Csar na Glia, Marco Antnio, sombra da ditadura
de Csar, fora nomeado cnsul. No momento, era o homem mais em vista em Roma,
porque conseguira conquistar a simpatia dos veteranos e do povo em favor da ditadura,
atiando-os contra os assassinos. Otvio estava ento com dezoito anos. Depois de t-lo
adotado, Csar fizera-o o legatrio universal de sua fortuna colossal e o executor
testamentrio de sua fortuna poltica. Usava os nomes de Caio Jlio Csar Otaviano. Era
preciso certa dose de coragem para aceitar a herana de Csar. Dentro em pouco, Marco
Antnio e Otvio tomaram armas contra Cssio e Bruto. Os assassinos de Csar foram
esmagados perto de Filipes, no ano de 42 antes de J. C. Marco Antnio tornou-se senhor
das provncias de Leste, enquanto que Otvio reinava sobre o Oeste, isto , sobre a
Espanha, a Itlia, a frica e a Glia: E se Marco Antnio parecia satisfeito, Otvio no o
estava menos!
Esse gnero de partilha comporta sempre grandes eventualidades e grande nmero de
riscos. A inimizade de Csar e Pompeu estava ainda presente memria de todos.
Pompeu casara-se com a filha de Csar, mas esse elo de famlia no pudera impedir a
ecloso do dio implacvel que os dois homens se votavam. Marco Antnio e Otvio
queriam evitar essa calamidade ao Imprio. Desejavam viver em boa harmonia. Ora, a
ambio no se casa bem com a ambio e nisto que se ocultava a fonte dum conflito.
Marco Antnio possua o que se chama uma bela figura: ombros largos, nariz bem
acentuado, movimentos e atitudes marcadas de virilidade e de deciso, em poucas

palavras, um corpo de hrcules. Era um rude latago, gabarola, trocista, sempre pronto a
beber, corajoso, audacioso na batalha, mas capaz de observar a prudncia indispensvel ao
general de grande valor.
Seus soldados o estimavam; dirigia-lhes voluntariamente a palavra, amesendava-se com
eles, bebia em sua companhia e distribua-lhes presentes. Marco Antnio era prdigo,
detestava as economias. A gentinha no lhe era simptica. Se lhe dirigiam um pedido
qualquer, mandava pr para fora o solicitante. Tinha horror s criaturas atormentadas e
preocupadas. Em contraposio, gostava de mulheres. Passava suas noites em festins ou
no teatro, em companhia de comediantes, de bufes, de mulheres de m conduta e, de
preferncia, com a bela Quiteris, escrava liberta cuja fama no era recomendvel. De dia,
dormia ou, de p, com a cabea pesada, caminhava, cambaleante. Quando viajava, fazia-se
sempre acompanhar de uma liteira onde se enrodilhava a viciada e perversa Quiteris. As
tendas tinham de ser obrigatoriamente erguidas no centro dum verdejante bosque ou
margem dum fresco rio, sendo as refeies servidas em pratos de ouro. Um dia, mandou
atrelar lees ao seu carro.

GRAV. 24 A residncia de Augusto. O imperador comprou aos herdeiros do orador


Hortnsio uma casa situada no Monte Palatino, instalada com toda a simplicidade para ele
e para Lvia, sua esposa. Desde a poca em que, graas a Augusto, o "Palatium" se tornara
residncia imperial, as moradas principescas so chamadas, ainda em nossos dias,
"palcios". As primeiras habitaes de Roma foram construdas no Palatino.

GRAV. 25 A Via pia partia de Roma e travessava a Campnia at Capua. Com 165
quilmetros de comprimento, foi construda em 312 antes de J. C. por pio Cludio Ceco.
Foi a estrada mais clebre do Imprio e de cada lado dela construram os romanos
imensos mausolus.

GRAV. 26 Agripina, me de Calgula, esposa de Germnico, ps fim a seus dias pela


greve da fome; (33 depois de J. C.). Tibrio havia-a banido e aprisionado.

GRAV. 27 O imperador Cludio, nascido em Llo, no ano de 10 antes de J, C, morreu em


54, depois de J. C., presumivelmente envenenado por Agripina. Tcito, Dion Cssio e
Suetnio descreveram o comportamento grotesco de Cludio que, na opinio deles, era
dominado pelas mulheres e pelos libertos. Vrios sbios e poetas modernos tentaram, sem
possuir dados suficientes, explicar e desculpar as atividades desse imperador.

GRAV. 28 Antnia (36 antes de J. C. a 37 depois de J. C.) tinha o costume de chamar


seu filho Cludio de "aborto" que a natureza no acabara! Antnia era a filha de Marco
Antnio e de Otvia, irm de Augusto.

GRAV. 29 Jlia Agripina viveu de 15 a 59 depois de J. C. Cludio, seu tio, casou-se com
ela em 49. Dizem que, para fazer seu filho Nero subir ao trono, tramou o envenenamento
de Cludio.

GRAV. 30 Messalina foi a esposa de Cludio. Levava em Roma uma vida de devassido
e celebrou suas npclas com Silio, seu amante. Por ordem de Cludio foi executada no ano
de 41 depois de J. C.

GRAV. 31 Era louco o imperador Calgula? Sabe-se que sofria alucinaes e segundo
toda probabilidade foi o que se chama um "caso limite". Suetnio escreveu: "Um dia,
encontrando-se diante do altar o animal que devia ser Imolado, Calgula, vitimrio, ergueu
o machado e abateu... o servidor do altar!

Tinha costume de designar as casas dos homens e mulheres respeitveis para alojamento
das meretrizes e tocadoras de citara que gozavam de seus favores.

Flvia, terceira esposa de Marco, tinha a vontade, a energia e a autoridade necessrias


para dominar um homem dum carter e dum temperamento to complicados e difceis
como os de Marco Antnio.
Mas se eram raras as estadas do general em Roma, nos pases do Oriente, em companhia
de tocadores de flauta, de danarinos, de politiqueiros e de outros libidinosos como le,
levava vida airada com tal impudncia, tal audcia que Roma fazia disso tema de
chacotas.
Se Antnio era descuidado e frvolo, era tambm extremamente confiante. Por esta razo,
a ral, os corruptos e os vagabundos haviam-se introduzido na corte e abusavam de sua
simplicidade bonachona. Se gostava le de rir e de zombar dos outros, tolerava de boa
vontade que zombassem dele, porque acreditava que as pilhrias de seus pretensos
amigos no eram duvidosas e malvolas. Ora, s aduladores escorregavam habilmente
algumas verdades nas suas hipcritas conversas e Marco Antnio ficava convencido de que
tratava com homens "capazes de dizer a verdade" e que no tinham vergonha de "falar
com franqueza".
Dotado de uma natureza semelhante mais ou menos de um urso empanturrado de mel,
teria podido Marco Antnio, a priori, passar dias felizes, se a fatalidade no lhe tivesse
imposto o infortnio que foi sua paixo por Clepatra. Ora, a jovem rainha soube abafar,
extinguir, depois aniquilar a inteligncia e as slidas qualidades daquele homem
predestinado.
Estabelecido em Tarso, na Cilcia, no longe da costa mediterrnea da Turquia, ativou
Marco Antnio os preparativos da campanha contra os partas (os persas). Mandou buscar
com "urgncia Clepatra, a quem quis confundir, por haver suspeita de que houvesse dado
dinheiro e soldados a Cssio, assassino de Csar.

GRAV. 32 Lcio Aneu Sneca nasceu em Crdova, no ano de 4,antes de J.C. Preceptor de
Nero, teve, por ordem do imperador de pr fim a seus dias em 65 depois de J.C. Este
busto em bronze espantosamente realista foi descoberto na vila dos Papiros em
Herculano. No est provado que represente Sneca.

GRAV.33 Apolnio, filho de Nestor, clebre escultor grego, criou, no meio do primeiro
sculo antes de J.C. este bronze representando um boxeador. Esta esttua que mede mais
de um metro encontra-se em nosso dias, no Museu das Termas, em Roma. A fim de
aumentar a eficcia de seus golpes, usavam os gladiadores correias de couro reforadas
de metal.

No era Clepatra mais a adolescente ingnua que, aos dezesseis anos, se apresentara
diante de Csar. No ignorava sua influncia sobre os homens e, forte da seduo que
exercera sobre Csar, contava com um fcil xito sobre a alma de Marco Antnio. Aos
vinte e quatro anos, a altiva rainha egpcia estava em plena expanso de sua graa e de
sua inteligncia. E se levou em suas bagagens presentes suntuosos, ouro e jias, tinha
sobretudo confiana na sua irresistvel seduo. Impaciente, Antnio ordenou a Clepatra
que ativasse os preparativos de sua viagem. Mas a finria zombava de suas exortaes.
No tombadilho de seu barco, repousava sombra das velas purpreas do navio. Os remos
de prata eram manejados cadencialmente pelos remadores ao som das ctaras, das flautas
e das charamelas.
Clepatra mostrava-se ornada e pintada tal como naquela poca as efgies de Afrodite.
Adolescentes abanavam-lhe leques e belas escravas, vestidas como as nereidas e as
graas, trabalhavam no leme e no cordame. Milhares de velas de incenso semeavam
eflvios perfumados at as margens do rio sobre o qual a galera maravilhosa vogava para
o interior do pais. Da embocadura at o desembarcadouro, acompanhavam as multides
compactas o "fenmeno egpcio". No mercado pblico, preparava-se Antnio para exercer a
justia, mas o povo havia deixado a cidade para assistir chegada da rainha do Egito.
Quando Antnio soube da notcia, convidou Clepatra para jantar. Ela, porm, rogou-lhe que
fosse v-la.
Marco Antnio obedeceu.
Ficou deslumbrado diante do luxo e do esplendor da galera. Clepatra mandara acender
dezenas de milhares de luzes cintilantes, dispostas em crculos e losangos de fogo. No dia
seguinte, pagou visita a Antnio. O fausto que tentou le a toda a pressa exibir era,
certamente, de qualidade, mas modesto e le prprio sorriu, cordialmente, diante daquela
triste grandeza. A astuta Clepatra compreendeu bem depressa, diante das pilhrias de
Antnio, que no tinha de lidar com um homem refinado e culto como o fora Csar.
Adotou uma atitude natural, muito livre, ousada mesmo. Abeberando-se apenas nas fontes
do mundo antigo, afastando as lendas criadas pelas inmeras biografias, romances, peas
de teatro e narrativas, todos coloridos de romantismo, interessante surpreender a
verdadeira Clepatra e as relaes que entreteve com Antnio. Se se der crdito aos
relatos srios da Antigidade, no era Clepatra uma beleza excepcional e, primeira
vista, no aparecia como uma mulher desejvel. Ora, nas conversaes que com ela se
travava irradiava-se, como o escreveu Plutarco, um encanto irresistvel. A arte cativante
de sua palavra, sua atitude, seu comportamento, todo cheio de distino, de elegncia e de
refinamento, e sua plstica perfeita exerciam ento verdadeiro fascnio. A voz era
empolgante. Clepatra sabia grande nmero de idiomas: o etope, troglodita, o hebraico, o
rabe, o srio, o meda, o parta e, sem dvida alguma, o latim e o egpcio.
Plutarco escreveu que os reis Ptolomeus, que reinavam no Egito antes de Clepatra, nem
mesmo se esforavam em aprender o egpcio.
Clepatra era de origem macednia e o grego foi sem dvida sua lngua materna. O
fundador da dinastia dos Ptolomeus foi um dos sete alabardeiros de Alexandre, o Grande.
Uma vez que eram os reis do Egito, em geral, produtos consanguneos de irmos e irms,

conservara certamente a dinastia dos Ptolomeus o puro tipo macednio. preciso, pois,
imaginar-se Clepatra como uma mulher de pele branca, uma europia, diferente de seus
sditos de pele morena. Antnio mandara chamar Clepatra a Tarso para fazer-lhe
censuras veementes. Mas no fim, acompanhou-a a Alexandria. Como um jovem ocioso,
entregou-se ao amor e volpia, esquecendo o tempo, isto , para ele o mais precioso de
todos os bens. O casal fundou em Alexandria uma espcie de antecipado clube
"existencialista", isto , "um crculo unindo os que vivem duma maneira inimitvel".
Aqueles depravados abandonavam-se ali s inclinaes mais baixas, s mais vergonhosas
cupidezes. Um aps outro, fazia o cozinheiro assar oito javalis, porque cada prato devia
atingir a perfeio e o mestre-cuca nunca sabia em que momento desejavam os amorosos
ser servidos! Era-lhe impossvel, dizia ele rindo, adivinhar a hora em que devia trazer as
comidas.
Nem de dia nem de noite se afastava Clepatra dos braos de Antnio. Espirituosa, jovial,
nunca lhe faltando imaginao para improvisar as diverses, sabia mimar como tambm
amuar-se. Jogava dados com o romano e lhe fazia companhia durante suas libaes, na
caa, e tambm durante os exerccios militares.
No mais estrito anonimato, repleto como um odre, brio de vinho, tinha Antnio o hbito
de percorrer de noite as ruas da cidade para fazer farsas muitas vezes cruis s pessoas
do povo. Disfarada de escrava e de brao dado com ele, Clepatra o acompanhava
fielmente e, quando seu heri, cuja identidade no fora descoberta, recebia uma boa tunda,
trepidava ela de alegria. Os alexandrinos viviam encantados com a conduta e dilees to
divertidas do vitorioso general e verificavam com satisfao que se Antnio sabia ser
srio e grave com os romanos, descobria, quanto a eles, o aspecto e o lado licencioso e
alegre de seu carter!
A fim de impor profunda admirao a Clepatra, ordenava que mergulhadores fisgassem
debaixo dgua peixes ao seu anzol e, triunfante, dela retirava dois ou trs ao mesmo
tempo. A jovem rainha manteve ento um concilibulo secreto com mergulhadores a seu
soldo e fez fisgar um arenque salgado na ponta da linha de seu amante. Tendo Antnio
acreditado haver feito uma boa pesca, puxou a linha e, sob as risadas e zombarias,
Clepatra exclamou:
imperador, abandona a pesca a ns outros, reis! E pela tua parte, contenta-te em
tomar cidades e pases!

MEXERICOS ROMANOS
Precisamente os romanos, que haviam visto Clepatra "de visu", lamentaram
Antnio, porque sabiam que Clepatra no era nem mais bela, nem mais jovem que
Otvia, a esposa enganada!
PLUTARCO, "Marco Antnio", cap. LVII.
brio de amor e de felicidade, passou Antnio os mais belos dias de sua existncia nos
braos de Clepatra, em Alexandria.

A ambiciosa Flvia, sua terceira esposa, ansiosa, esperava-o em vo, em Rema. Se,
naquela poca, no existiam ainda os jornais, transmitiam-se as notcias rapidamente pelo
mundo e as maledicncias, os mexericos j andavam em voga. Bem depressa soube Flvia
que Marco Antnio gozava das delcias do amor em companhia de Clepatra.
Como seu esposo, estava Flvia casada pela terceira vez. Seus deveres de dona de casa
no a atraam muito. Apaixonada por poltica, sabia agir e at mesmo comandar, e a vista
do sangue no lhe causava medo. Possuir um ascendente sobre um homem obscuro e
medocre parecia-lhe um jogo fcil e pueril. Sempre desejara dominar os reis e comandar
os chefes de guerra. Em Roma, as ms lnguas pretendiam que Clepatra devia a Flvia o
"aprendizado" a que ela obrigara Antnio, a fim de habitu-lo a suportar o domnio das
mulheres. Plutarco escreveu que Clepatra se apoderara dum Antnio domado e ensinado
perfeitamente por Flvia. Ora, Flvia jamais deixara de sustentar Antnio com constncia
e coragem e se no era unicamente por amor, sua sede de dominao e de poder tambm
puderam ditar-lhe aquela atitude. Era Flvia, alis, considerada em Roma uma mulher de
grande beleza.
Por iniciativa prpria e sem que seu marido de nada soubesse, fomentou Flvia em Roma
um levante, arrolou tropas e, de espada em punho, tomou-lhes a direo contra Otvio.
Nossa amazona, feroz, vida de poder, quis suprimir o temvel rival, a fim de ser a nica a
dominar Marco Antnio, e, por meio deste, o mundo! A vaidade ferida e o desejo de
arrancar Antnio dos braos de Clepatra estiveram, talvez, tambm entre os mveis que
inspiraram seu ato. Mas Flvia experimentou um desastre total. Teve de recolher-se ao
leito, acabrunhada pela decepo, pelo cime e pelo desespero. Quis ento ir ter com
Antnio no Egito, mas morreu no decurso da viagem. Antnio voltou Itlia e, como
Otvio, fingiu ignorar que um acontecimento desagradvel ocorrera. Os dois homens
testemunharam mutuamente a mesma amizade do passado. Flvia foi a nica a levar para
o tmulo a falta de que se tornara culpada. Marco Antnio e Otvio desejaram viver em
boa harmonia. E, para prov-lo, casou-se Antnio com Otvia, irm de Otvio, na idade de
trinta anos. Gaio Metelo, primeiro marido de Otvia, acabava de morrer, e a jovem viva
era no s duma beleza incomparvel, mas bastante sensvel e inteligente. Muito ligado
sua irm, atribua Otvio a essa unio, que desejava que fosse feliz, a salvao e a
salvaguarda de Roma e do Imprio.
Mas o homem a quem Otvio dera sua irm no era o que se podia chamar um esposo
ideal. Gozara dos encantos de Clepatra e estava como que envenenado. Em Roma, se no
negou a paixo que o ligava a Clepatra, conveio sinceramente tambm que no se havia
casado com ela. Naquela poca, sua razo dominava ainda sua paixo e, com efeito,
durante trs anos, sua unio com Otvia foi feliz. Antnio levou sua esposa Grcia. Ela
acompanhou-o tambm durante suas campanhas contra os partas. A jovem mulher soube
estreitar os laos de amizade entre seu irmo e seu marido.
Depois, trouxe Antnio sua esposa para a Itlia, onde a colocou, com seus filhos, sob a
proteo de Otvio. E, sozinho, partiu para a sia. Em pleno mar, no navio que aproara
para a Sria, sua paixo pela rainha do Egito ressurgiu mais ardente do que nunca. Mandou
cham-la. E ela acorreu. Juntou-se a ele na Sria e Antnio cobriu-a de presentes
suntuosos. Ps a seus ps pases e ilhas to ricas como a de Chipre.

GRAV. 34 Popia, favorita de Nero, levou-o ao assassinato de sua me Agripina e de sua


esposa Otvia. Tendo-se tornado mulher de Nero, em 62 depois de J. C. foi ferida
mortalmente trs anos mais tarde, quando o repreendeu por ter voltado tarde para casa.

GRAV. 35 De plo ruivo, o imperador Nero reinou quatorze anos: de 54 a 68 depois de J.


C. Com a idade de quinze anos, desposou a menina Otvia, de doze anos de idade. Aos

dezessete anos subiu ao trono. Nero foi poeta de mrito.


Roma ficou escandalizada. De certo, no se ignorava que Antnio era capaz no s de dar,
mas de conquistar regies inteiras. Mas Roma ofendida levou a mal o motivo dos dons que
Antnio distribua com tanta prodigal idade. Acharam os romanos que era desonroso perder
provncias de seu vasto imprio, sob pretexto de querer um general envelhecente e louco
de paixo amorosa consolidar os liames sentimentais que o prendiam a uma mulher! Uma
vez mais, as lnguas se moviam sem parar.
Quando Antnio reconheceu os gmeos a quem Clepatra acabara de dar luz, quando
chamou o menino Alexandros e a filha Clepatra (nomes juntos aos sobrenomes de Sol e
de Lua), recomearam os mexericos romanos cada vez mais intensos. Lastimava-se a
bela e infeliz Otvia. Enquanto isso Antnio tentava justificar-se, afirmando que a grandeza
do Imprio romano no se media pelas suas conquistas, mas antes pelas suas liberalidade,
pois que o poder de Roma estava consolidado para sempre, graas a uma numerosa
descendncia, a de seus futuros reis. E acrescentava que Hrcules tampouco no
assegurara a continuidade de sua linhagem apenas por sua esposa.
Otvia fez uma tentativa desesperada para salvar sua unio com Antnio e para evitar a
rutura entre seu marido e seu irmo. Partiu ao encontro de Antnio, mas em Atenas,
recebeu uma carta ordenando-lhe que ficasse na cidade. Clepatra mediu o perigo que
corria. Compreendeu que Otvia no hesitaria em travar luta contra ela. Temia a
dignidade, a autoridade de Otvia e, mais do que tudo, o esplendor de sua beleza. Fingiu
ento ardente amor por Antnio. Deixou-se deperecer. Contemplava-a Antnio? Ela o fitava
como em xtase. Afastava-se dela? Assumia um ar desolado. Quando Antnio a olhava
furtivamente, fingia secar pretensas lgrimas, a fim de que ele no se apercebesse de seu
pesar. Clepatra era excelente comediante.
Preparava Antnio uma campanha contra os partas. Mas Clepatra prendia-o com mil
liames, com todos os artifcios da paixo que a civilizao egpcia lhe havia ensinado, com
seus cinco mil anos de velhice, e de seu atavismo macednio. Angustiada, em lgrimas,
persuadiu Antnio de que Otvia s lhe estava ligada pelas razes de Estado e por causa
de seu irmo. Ela, Clepatra, pelo contrrio, rainha dum povo imenso, no passava aos
olhos do mundo de sua amante. Suportaria de bom grado sua sorte enquanto
permanecesse ele a seu lado. Mas no sobreviveria a uma separao.
Obsecado pela idia de que Clepatra morreria de pesar se a deixasse, ficou Antnio ento
incapaz de encarar com sangue-frio o mais simples projeto. Esse tormento no lhe deixava
nenhum repouso durante a guerra que travava contra os partas. Ora, essa campanha,
preciso diz-lo, era uma expedio bem mais difcil e perigosa aue todas as empreendidas
at ento pelos generais romanos. Marco Antnio dispunha dum exrcito imponente e os
pases da Asia viviam apavorados. Mas, nas suas manobras, punha o general tudo em ao
para poupar Clepatra. A fim de permanecer a seu lado durante o inverno, comeou sua
campanha prematuramente. A estacar era desfavorvel. Constantemente apressado,
precipitava suas decises e, em lugar de considerar as conseqncias de seus atos, vivia
como que obsecado pela idia fixa de sua paixo amorosa. Era para os tapetes suntuosos,
para os coxins macios do quarto deles, para os doces encantos da rainha egpcia, para

suas lgrimas enternecedoras e para sua voz suave e sonhadora que ia todo o seu
pensamento.
Em Roma, Otvio ordenou sua irm que pusesse termo afronta e vergonha.
Aconselhou-a a abandonar o domiclio conjugai. Mas Otvia continuava fiel sua palavra e
ocupava-se, no s com seu prprios filhos, mas tambm com os de Flvia. Sustentava os
partidrios de Antnio, de quem permanecia a esposa devotada e que a recompensava to
mal de sua conduta exemplar.
Em Alexandria, sobre um estrado de prata, fez Antnio erigir dois tronos, um para ele,
outro para Clepatra, a quem proclamou rainha do Egito, de Chipre e das regies de leste
da frica do Norte. Cesarion, o filho de Clepatra e de Csar, foi nomeado co-regente.
Alexandros, filho da rainha e de Antnio, recebeu a Armnia, a Mdia e os pases dos
partas. Seu segundo filho foi proclamado rei da Fencia, da Sria e da Cilcia.
Doravante, Clepatra, todas as vezes que aparecia perante o povo, tinha o direito de
revestir-se com os trajes sagrados de Isis. Chamaram-na a "nova Isis". Se tais atos de
autoridade tinham o mrito de agradar aos interessados, denotavam com certeza uma
ausncia total de psicologia. Depois sobreveio um golpe severo do destino, pesado de
conseqncias: a campanha empreendida contra os partas fracassou.
Diante do Senado, elevou Otvio a voz contra Antnio, Desde ento, os romanos
lamentaram no s Otvia, mas tambm Antnio. Conheciam Clepatra que, enquanto
Csar vivera e at a sua morte, morara em Roma. Sabiam que a egpcia no era nem
mais bela, nem mais jovem, nem melhor que Otvia. Acumulavam as censuras, as queixas
e as acusaes contra Clepatra.
Pretendeu-se que Antnio lhe fizera presente da biblioteca de Prgamo, que continha
duzentas mil obras-primas. Diz-se que na presena de um numeroso arepago, Marco
Antnio, de joelhos, havia esfregado os ps de sua amante. O Senado decidiu declarar
guerra a Clepatra e suspender de suas altas funes o homem que cedera seu poder a
uma mulher. Otvio afirmou que o desvario de Antnio se devia ao abuso das drogas e dos
filtros.
Logo que foi a guerra declarada, os adivinhos, os astrlogos e os ariispices afluram para
predizer as influencias malficas e desastrosas que acabrunhariam Antnio. Pisaurum (hoje
Psaro), cidade que Antnio fizera construir margem do Adritico, fora, entrementes,
destruda por um terremoto. Em Alba, a esttua de Antnio deixava reumar algumas
gotas de suor que reapareciam assim que eram enxugadas. Antnio acampava em Patras,
entrada do golfo de Corinto e ali o raio atingiu o templo de Hrcules, ficando o santurio
inteiramente destrudo. Em Atenas, a esttua de Dionsio foi arrebatada pela tempestade e
caiu no teatro. Esse mesmo furaco lanou por terra os colossos de Eumenes e de Atalos,
sobre os quais estava gravado o nome de Antnio.
A batalha naval entre as frotas de Antnio e Otvio travou-se perto de Actium, a 2 de
setembro do ano de 31 antes de J. C. No decorrer do combate, avistou Antnio o barco de
Clepatra que se dirigia para o largo. Como louco, perdeu todo o domnio de si mesmo.
Abandonou suas tropas e saiu no encalo da mulher que, naquele instante, lhe custou um
imprio. Quando Clepatra avistou no mastro o pavilho de Antnio, deixou que o navio se
aproximasse. Antnio subiu a bordo.

Sem saudar a rainha, avanou sozinho para a proa, sentou-se e ocultou a cabea entre as
mos. Acusava Clepatra? Tinha vergonha?
Durante trs dias, ficou s na proa. Na manh em que o navio aproou em Tainaron, perto
do cabo Matapan, ao sul do Peloponeso, as criadas de Clepatra conseguiram por fim
arranjar uma entrevista do casal.
Em Actium, a frota de Antnio travou severa e corajosa batalha com Otvio. Mas os
lugares-tenentes decidiram abandonar toda resistncia, doravante intil. Antnio rogou a
Clepatra que seguisse para o Egito. Abandonava-se solido. Ansioso, inquieto, minado
pelo pesar, era bem o contrrio de um heri! Vagava em companhia de dois amigos.
Tentou suicidar, mas seus amigos o impediram e o acompanharam a Alexandria.
Compreendeu ento que Clepatra era de outra tempera diversa da sua. A coragem, a
deciso, o espirito empreendedor no a haviam abandonado. Clepatra tentou arrastar sua
frota atravs das areias das dunas do istmo at o Mar Vermelho. Dali, acariciava o projeto
de dirigir-se para um pas longnquo, a fim de pr-se ao abrigo de Otvio e da escravido
que a esperava.
Os rabes incendiaram ento os navios que eram arrastados at a margem com tanto
esforo e como infelizmente havia Antnio acreditado que o exrcito terrestre de Actium
estava so e salvo, abandonou Clepatra seu projeto e contentou-se em reforar as
fortificaes de fronteiras. Em Faros, sobre um dique que avanava profundamente no
mar, fez Antnio construir uma casa de campo. Como o misntropo Timon de Atenas,
cansado das traies, da hipocrisia e da deslealdade dos homens, quis Antnio viver uma
existncia solitria. Mas Clepatra o trouxe de volta para seu palcio de Alexandria.
A famosa.'Sociedade dos "que vivem duma maneira incomparvel" foi dissolvida, e o casal
fundou o crculo "dos que morrero juntos". Grande nmero de amigos decididos a morrer
com Antnio e Clepatra se reuniu ao grupo, mas enquanto esperavam sua hora derradeira,
passavam dias felizes em festas e banquetes.
Ora, Clepatra havia perfeitamente previsto o resultado fatal. Comeou sinistros
preparativos. Desejando conhecer o veneno cujo efeito mortal seria menos doloroso,
experimentou diversos txicos em condenados morte. Verificou que os venenos cuja
ao era fulminante provocavam dores insuportveis, ao passo que os venenos lentos
causavam menos sofrimento. Depois dos criminosos escolhidos como cobaias,
experimentou o veneno sobre animais, fazendo-os morder por serpentes venenosas. Todos
os dias, dedicava-se com paixo a tais experincias. Descobriu por fim que somente a
picada da spide provocava o entorpecimento, o sono, ligeira transpirao da face e, por
derradeiro, a sncope. Atravs de suas experincias, no hesitou em tirar suas vtimas da
letargia e notou com satisfao que suas cobaias se mostravam cada vez mais
recalcitrantes, quando eram tiradas daquele estado que precede a morte. Ao passo que o
veneno das spides age sobre os centros nervosos, o das vboras penetra na circulao
sangnea. O veneno das primeiras provoca uma espcie de paralisia, dificuldades
respiratrias e a morte por sufocao. O que age sobre o sangue provoca morte mais
dolorosa. Por esta razo, cremos que Clepatra escolhera, graas s suas experincias, a
spide levantina, cujo veneno age sobre os centros nervosos. Era a spide o segredo de

Clepatra? Nos cestos dos encantadores de serpentes do Cairo, a spide levantina ergue
ainda em nossos dias sua sinistra cabea triangular. Segura de si, Clepatra aguardava.
Estava pronta a empreender o jogo com a morte, o mais sutil, o mais astuto que jamais
existiu.

"OFEREO-TE MEU SACRIFCIO


No choro porque te perdi. Juntar-me-ei a ti dentro em breve. Mas que uma mulher
me ultrapasse pela coragem, a mim, to grande general, isso que me doloroso e
intolervel!
PLUTARCO, "Marco Antnio", cap. LXXVI.
Para Clepatra e para Antnio, o vero do ano de 30 antes de J. C. foi uma poca pesada
de inquietao e de angstia. As ruas ardentes de Alexandria pareciam dissimular um
grave perigo.
Respirava-se uma atmosfera de declnio.
Vindo da Sria, Otvio aproximava-se do Egito. Otvio, o vencedor de Actium, ao qual
podiam Clepatra e Antnio opor apenas um exrcito to fraco e to reduzido! Parece que
no decorrer das semanas que precederam a catstrofe, haja Clepatra enviado em segredo
emissrios a Otvio. Parece tambm que Clepatra tenha recebido, da parte de Otvio, a
segurana de que a pouparia, se ela conseguisse desembaraar-se de Antnio. Despachou a
Clepatra um tal de Tirsos, homem sutil e inteligente. Esse jovem general teve
conversaes hbeis com a rainha, confiante em sua beleza e segura de seu encanto.
Mas Antnio, desesperado, abandonado pela sua sorte, estava mais ciumento, mais
suspicaz do que nunca. Depois de ter feito vigiar Tirsos, mandou prend-lo e fustig-lo.
Depois remeteu-o de volta a Otvio a quem escrevia dizendo que ele, Antnio, acabrunhado
pelo peso de seu infortnio, havia-se tornado excessivamente irritvel. Tirsos havia-o
ofendido pela sua conduta.
"Se ests furioso porque mandei espancar teu emissrio, tens a junto de ti, Hiparcos, meu
liberto. Basta que o mandes suspender pelos braos e fustig-lo at que estejamos
quites." Fora Hiparcos, entre os partidrios de Antnio, um dos primeiros a passar-se para
o partido de Otvio.
Esgotado, irritado, de humor instvel, via Antnio inimigos por toda parte. Desconfiava de
todos. Talvez no lhe faltasse razo em espionar os atos e gestos de Clepatra. Esta,
cheia de ternura, mimava-o e lisonjeava-o. No ligando importncia alguma ao seu prprio
aniversrio, celebrou ela o de seu amigo com um fausto inaudito. Os convidados festa,
pobres em geral, deixaram aquele "baile beira dum abismo", com as mos cheias de
ouro,
Atravs dos desertos da frica, os generais de Otvio e o exrcito se aproximavam de
Alexandria. Ameaadora, a sombra da derrota que se anunciava, estendia-se sobre eles.
Previdente, a rainha Clepatra mandara erigir um mausolu randioso. Ignora-se se foi uma
pirmide ou algum sepulcro outra espcie. Que importa! Mas sabe-se que foi um

monumento duma extraordinria grandeza, talvez uma pirmide, talvez uma alta torre,
elevando perto do templo de Isis. Clepatra mandou transportar para l os objetos mais
preciosos de seu tesouro real, ouro, prata, esmeraldas, prolas, cbano, marfim, cinamomo
e numerosas tochas cobertas de pez. Otvio teve conhecimento do projeto. Desconfiado,
temia que Clepatra destrusse o imenso tesouro antes que pudesse le deitar-lhe a mo.
A fim de impedir esse ato de desespero, enviou rainha emissrios encarregados das
missivas mais cncorajadoras. Depois, testa de seu exrcito, apresentou-se diante da
cidade.
Antnio tentou uma sortida desesperada. Lutou com tanta coragem que ps em fuga a
cavalaria de Otvio. Orgulhoso de sua proeza, s pensou ento em Clepatra e dirigiu-se
ao palcio para beij-la. Revestido de seu equipamento de combate, bancou o fanfarro.
Enviou a Otvio um emissrio para provoc-lo a combate singular. Otvio lhe respondeu:
Tu dispes de numerosos caminhos que conduzem morte.
Antnio compreendeu ento que seu adversrio tinha razo: estava ele preso como que
numa ratoeira. Condenado a perecer, duma maneira ou doutra, s lhe restava escolher o
gnero de morte.
Na refeio da noite, bebeu excessivamente, comeu com bom apetite e declarou a seus
servidores que, talvez, no dia seguinte, estivessem obrigados a servir a outro senhor. A
menos, acrescentou para atemoriz-los, que a aurora no os encontrasse estendidos,
degolados, reduzidos a p.
Os amigos choraram. Afirmou Antnio que no sonhava em conduzi-los a uma batalha em
que tambm ele poderia encontrar uma morte gloriosa, mas de que no poderia esperar a
vitria.
No dia seguinte, ao romper da aurora, colocou Antnio seu exrcito sobre as colinas que se
elevavam diante da cidade. Trepado num pito, observava sua frota que deixava o porto ao
encontro da de Otvio. Ficou ali, imvel, com a ateno fixa na sua derradeira
oportunidade. Mas quando seus barcos se aproximaram da frota inimiga, seus partidrios
ergueram os remos num gesto de saudao. Toda a sua frota passou s ordens de Otvio.
Reunidos os navios, singraram para Alexandria. No mesmo momento, sua cavalaria o
abandonou. Fora de si, Antnio precipitou-se para a cidade, gritando para quem quisesse
ouvi-lo que Clepatra o havia trado. Ora, Clepatra havia-se refugiado no interior de seu
monumento funerrio. Com um gesto brusco havia abaixado o alapo. Ferrolhos rangeram
e, com um golpe seco, as fechaduras se fecharam. Somente Eiras e Charmion, suas
escravas devotadas, tiveram o direito de acompanh-la quele sinistro retiro. Antes de
desaparecer, enviara a rainha a Antnio um emissrio para anunciar-lhe que pusera fim a
seus dias. Esgotado, achava-se Antnio nas ltimas. Como que alucinado, exclamava bem
alto:
Esperar!... Que esperas ainda? At hoje, o destino te ofereceu um pretexto que te
permitiu viver! Hoje, no mais existe. Arrancaram-to!
Entrou no seu quarto e desembaraou-se de seus arreios de guerra.
Clepatra! No choro porque te perdi! Juntar-me-ei a ti dentro em breve! Mas saber
que uma mulher pode ultrapassar-me pela coragem, a mim, um grande general, como me
isso doloroso e intolervel!

Ordenou Antnio a Eros, seu escravo fiel, que o matasse. Eros puxou a espada, elevou-a
acima de sua cabea, voltou o rosto e matou-se a si mesmo. Caiu aos ps de seu senhor.
Meu bom Eros! exclamou Antnio. Tu tens razo. No podias executar tal ato!
Mas mostraste-me o que me resta fazer.
Enfiou ento a espada nas entranhas e caiu para trs sobre um leito de repouso. O sangue
parou de correr. Antnio voltou a si e suplicou aos que o cercavam que lhe dessem fim.
Torcendo-se de dor sobre seu leito, gemia e urrava. Mas seus amigos o abandonaram. Foi
ento que Diomedes, o escriba secreto de Clepatra, entrou. Tinha ordem de levar Antnio
ao mausolu de Clepatra.
Antnio, na agonia, pediu a seus servidores que o transportassem para l. Mas Clepatra
no abriu o alapo; apareceu numa janela donde mandou descer cordas. Amarraram-nas
em torno do corpo de Antnio. Eiras e Charmion iaram-no para o interior. O sangue ainda
corria do ferimento e Antnio, lutando contra a morte, estendeu os braos para Clepatra.
As foras abandonavam as duas criadas, mas Clepatra no largou as cordas e o rude
esforo que teve de fazer lia-se em seus traos.
Estendeu Antnio sobre um leito. No seu desespero, rasgou suas vestes e arrancou
pedaos de carne de seu peito. Com seus cabelos, enxugou o sangue que corria da ferida
de seu bem-amado. Chamava-o seu senhor, seu esposo, seu imperador. Esquecera-se de
seu prprio infortnio.
Antnio quis beber vinho. Quereria abreviar seus sofrimentos? Teria verdadeiramente
sede? Rogou a Clepatra que fugisse, se fosse possvel, sem incorrer em desonra. E
proferiu sbias palavras:
No me lastimes pelo infortnio que me feriu. Pensa nas horas felizes que vivi; pensa
na glria e no poder de que gozei e sabe que para um romano no h vergonha em ser
vencido por um romano!
Depois, o grande Antnio expirou, cego at o derradeiro instante pela sua paixo.
Apresentaram a Otvio a espada ensangentada com a qual Antnio pusera fim a seus
dias. O orgulhoso general retirou-se para sua tenda. Verteu lgrimas pela morte do homem
que foi seu cunhado, seu co-regente, seu amigo e seu companheiro no decorrer de
memorveis combates e de corajosas empresas! Leu a seus amigos cartas de Antnio
para demonstrar que le,

GRAV. 36 A Casa de Ouro de Nero foi redescoberta na poca da Renascena. Deram


ento s peas, cheias at em cima de cascalho, o nome de "grutas" (grotto) e os
afrescos Inspiraram aos pintores do Renascimento os motivos para seus "grotescos".

GRAV. 37 Corredores sinistros, que no acabam mais. As imensas salas e os


corredores da Casa de Ouro que Nero mandou construir em Roma ocuparam um espao
dez vezes mais vasto que o grande Coliseu que continha 87.000 espectadores e que, mais
tarde, foi construdo por cima da casa e dos Jardins de Nero. O imperador Trajano encheu
uma parte das construes de Nero sob as termas que mandou edificar.

GRAV. 38 A sala octogonal com cpula da Casa de Ouro de Nero: apartamentos


privados, sales de recepo, banhos suntuosos, colunatas, afrescos artsticos que Nero
mandou construir a altas custas, para viver ainal como um homem.
Otvio, sempre quisera preservar sua amizade, mau grado ter Antnio sempre respondido
com impertinncia e arrogncia. Depois, Otvio enviou Proculeio a Clepatra, com a
misso de impedi-la de atentar contra seus dias. No havia, talvez, esquecido o tesouro e,
sem dvida, sonhava tambm com o desfile triunfal que o aguardava em Roma. . .
Clepatra recusou receber Proculeio. Entreabriu uma trapeira feita no alapo e pediu que
se autorizasse seus filhos a manterem suas prerrogativas sobre o Egito. Proculeio tentou
at o fim reanimar-lhe a coragem.
Otvio enviou-lhe ento Galo, um de seus fiis generais. Outra conversa travou pela
abertura do alapo. Galo discorria, demorando-se o mais possvel, enquanto que Proculeio,
trepado numa escada, introduzia-se pela janela colocada por cima. Uma das criadas
exclamou:
Pobre Clepatra, est acabado, sers cativa! Quando Clepatra avistou Proculeio, tentou
apunhalar-se. Mas Proculeio arrancou-lhe a arma. Suspeitando que trouxesse ela veneno
consigo, deu busca em suas roupas. Depois deixou um guarda com ordem de trat-la com

a maior deferncia. Alguns dias mais tarde, apresentou-se Otvio diante de Clepatra.
Achava-se ela num estado deplorvel, coberta de ferimentos, com o peito arroxeado de
equimoses. Febril, mais morta que viva, fazia a greve da fome. Vestida com um leve
quton, a rainha, de cabelos despenteados, a face convulsa, cs olhos avermelhados pelas
lgrimas e a voz trmula, lanou-se aos ps de Otvio. A confiana que depositava em
sua beleza ainda no se esgotara e parecia como que inscrita na sua face devastada.
Otvio rogou-lhe que se tornasse a deitar. Comeou ela ento a justificar-se. Pretendia que
o que acontecera era o resultado do medo constante que sentira diante de Antnio. Otvio,
ponto por ponto, refutou seus argumentos. Ela suplicou-lhe, procurando despertar-lhe a
compaixo. Agia como se se agarrasse ainda vida por todas as fibras de seu corpo.
Finalmente, entregou a Otvio a lista das maravilhas de seu tesouro.
Um dos intendentes da rainha que assistia entrevista, acusou Clepatra de ter omitido
na lista certos tesouros. Vermelha de clera, Clepatra lanou-se sobre o homem, agarrouo pelos cabelos e esbofeteou-o com furor. Otvio riu e tentou acalm-la.
Como! exclamou ela. No ultrajante e insuportvel que meus prprios escravos
me acusem, enquanto que tu, tu me tratas com respeito na minha desgraa?
Otvio ficou ento convencido de que Clepatra se agarrava vida. Garantiu-lhe que a
trataria com magnanimidade e que poderia ela viver na Itlia, tranqila, cercada das coisas
que lhe eram caras. Deixou-a, certo de t-la magistralmente enganado porque, na
realidade, acariciava o projeto de exibir a rainha prisioneira, por ocasio do desfile triunfal
em Roma. Ora, Clepatra sabia, ou tinha adivinhado as verdadeiras intenes dele. E foi
precisamente o medo que sentia diante daquele ultraje que a incitou a usar de astcia com
Otvio. Pediu permisso para oferecer a Antnio um sacrifcio fnebre. Lanou-se sobre o
tmulo de Antnio, exclamando:
Antnio! como prisioneira, severamente vigiada, que te ofereo o derradeiro sacrifcio.
No tenho permisso de alterar com lgrimas e com golpes este corpo cativo que se quer
preservar para provar uma vitria conquistada contra ti! o derradeiro sacrifcio que
Clepatra te oferece. Se na vida, nada pde separar-nos, parece que na morte no temos o
direito de repousar lado a lado!
Enfeitou o atade com coroas de flores e ordenou que lhe preparassem um banho. Depois
de ter feito suas ablues, estendeu-se sobre seu leito e serviu-se de suculenta refeio.
Um campons do campo vizinho apresentou-se, com um cesto no brao. Os guardas
perguntaram o que trazia ali. O homem abriu o cesto, afastou as largas folhas que
cobriam o contedo e mostrou figos. Os guardas ficaram maravilhados com o tamanho
inslito e com o amadurecimento das frutas. O homem sorriu e ofereceu-lhes algumas. E
eles lhe permitiram que entrasse com sua oferenda.
Terminada sua refeio, enviou Clepatra a Otvio uma tabuinha sobre a qual escrevera
uma carta que ela prpria selara. Ordenou que a deixassem sozinha com suas duas
criadas e mandou fechar a porta.
Otvio leu a mensagem de Clepatra que lhe implorava que a enterrasse ao lado de
Antnio. Compreendeu o que se tinha passado e despachou um emissrio rainha. Era
tarde demais.

Encontraram Clepatra estendida sobre seu leito, morta e ornada de suas magnficas jias.
Eiras, uma das escravas, expirava a seus ps. Charmion, sacudida por arrepios, estava
ainda de p e, titubeante, procurava reajustar o diadema que cingia a fronte da rainha.
Como comovedor! exclamou um guarda, zombando.
assim que convm descendente de tantos reis respondeu a escrava que caiu por
terra, vencida pela morte.
A spide, cujo veneno Clepatra havia experimentado, estava oculta na cesta, sob os figos
e as folhas. Foi assim que quis ela secretamente morrer, mordida pela serpente, sem que
o animal a houvesse apavorado. Depois que levantou algumas folhas, quando viu erguida a
cabea da spide, gritara:
Ei-la!
E estendera ao imundo animal o brao nu. Alguns acham que Clepatra houvesse irritado a
spide com um fuso de ouro at que o animal saltou do cesto para se suspender a seu
brao. Disseram tambm que duas picadas eram visveis no brao da rainha. Por ocasio
do desfile triunfal em Roma, mandou Otvio exibir um quadro no qual Clepatra era
representada com uma spide agarrada a seu brao.
Por ordem de Otvio, Clepatra, numa pompa toda real, foi enterrada ao lado de Antnio.

AUGUSTO
REPRESENTEI BEM A COMDIA?
Depois da refeio principal, retirava-se para uma pea reservada aos estudos, onde
se estendia sobre seu leito de trabalho. Ali ficava at tarde da noite para assegurar
os negcios correntes. Depois deitava-se. Raramente dormia mais de sete horas e
sempre seu sono era interrompido. Trs ou quatro vezes despertava. E quando no
podia readormecer, chamava para seu lado um leitor ou contador de histrias e
deixava-se embalar dessa maneira... Jamais permanecia acordado, sozinho, sem que
uma pessoa velasse junto de seu leito.
SUETNIO, "Augusto", cap. LXXVIII.
Teve Otvio de sustentar catorze anos de lutas para afastar os verdadeiros (ou os
possveis) rivais vidos de conquistar o poder supremo: Bruto e Cssio, os assassinos de
Csar, o filho de Pompeu, Lpido e, aps a batalha naval de Actium, Marco Antnio e
Clepatra, rainha do Egito.
Soberano prudente e ajuizado, reinou s durante quarenta e cinco anos. Tornou-se assim o
iniciador de uma era nova da Histria, duma era que perdurou longos sculos e que, mau
grado os tronos derrubados e os cetros depostos, prolonga-se at a poca atual. Speude
bradeos (a grande pressa causa de retardamento), a divisa grega de Augusto, a regra
de ouro que guiou em todos os tempos os homens de Estado que realizaram uma obra
durvel.
O que bem feito, dizia Augusto, sempre realizado bastante depressa.
Exercia vrias funes de Estado. Foi nomeado Imperator. Chefe supremo do exrcito, fezse eleger pontifex maximus. Era, pois, ao mesmo tempo imperador e "papa" pago. O
Senado conferiu-lhe o ttulo honorfico de Augusto: "aquele que deve ser venerado com
toda a piedade". Em sua honra, o ms de Sextilus foi desbatizado para Augustus, nosso
ms de agosto, ms em que Otvio, no ano de 30 antes de J. C, conquistou o Egito, esse
ms em que Antnio e Clepatra se suicidaram. Em nossos dias ainda, numerosas cidades
trazem o seu nome: Agsburgo, Aosta, Autun, Saragoa. Graas autoridade que lhe
conferia seu grande saber, soube atrair e utilizar os homens mais eminentes de sua poca.
Agripa dirigia suas tropas e Mecenas foi seu melhor diplomata.
A existncia inteira de Augusto o vivo testemunho da verdade que quer que seja um
homem de Estado,, e no um general, quem dirija uma nao, porque um homem de
Estado obtm sempre cedo ou tarde os melhores resultados e um grande poltico , apesar
de tudo, superior ao mais hbil estrategista. Nenhuma vitria militar havia causado mais
orgulho a Otvio que seu pacto com o rei dos partas, o qual garantia a segurana das
fronteiras de leste do Imprio. Graas inteligncia de suas negociaes, todos os
estandartes das legies que, no passado, tinham cado nas mos dos partas, voltavam a
Roma. A Ara pacis Augustae (altar da paz) a obra de arte mais clebre da poca
augustiniana.
Jovem ainda, abandonou Otvio a vida militar. Depois da conquista do Egito estava
ento com trinta e trs anos no se interessou mais pelas armas. Como exerccio

fsico, jogava bola e dava curtos passeios.


Relata-se que, no decorrer duma batalha, havia tranqilamente adormecido, e quando Pblio
Quintlio Varo, aps a derrota que lhe havia infligido Armnio, chefe dos Queruscos, imolouse sobre sua espada, Augusto, que atingia os 72 anos, no teve outra reao para exprimir
seu pesar do que deixar crescerem os cabelos e os plos de sua barba! Seus guardas de
corpo germnicos, homens slidos e devotados, inspiraram-lhe ento tal temor e tal
apreenso que os despediu. Pensam os historiadores modernos que extremamente difcil
explicar o carter e a personalidade to complexos de Augusto. Dos setenta e sete anos
de sua existncia, viveu cinqenta e sete plena luz da vida pblica e, contudo, bem
parece que haja dissimulado seus projetos e seus mveis mais ocultos sob um vu
espesso de silncio.
Se nos curvamos sobre esse grande personagem, no assim to misterioso como parece
primeira vista. No ano de 40, antes de J. C, ainda apenas um tirano, frio e intratvel,
exercendo antes de tudo a vingana. Que se pense em Perusa, no sangue que fez correr
diante do altar de Jlio Csar, no aniversrio da morte do ditador nos idos de maro:
Moriendum est! (Agora preciso morrer!)
Mais tarde, do ano de 30 antes de J. C. ao ano de 14, isto , durante quarenta e quatro
anos, esse mesmo Augusto foi o soberano mais sbio, mais justo e mais venerado de que
se hajam beneficiado Roma e o Imprio, habituados s efuses de sangue. Jamais haviam
os romanos gozado de paz to slida e benfica, dum bem-estar to maravilhoso e duma
prosperidade to extensa como na poca em que Augusto exercia o poder absoluto.
Se se considera o tipo ideal da beleza plstica em vigor naquela poca, pode-se facilmente
imaginar a aparncia fsica de Augusto, que os romanos consideravam como um homem
de rara beleza. Seus cabelos eram "quase louros" e, de estatura mdia, usava de
preferncia calados de saltos altos. Era, parece, um prazer nico e puro, observ-lo na
cidade, no Frum, tanto seus gestos, suas atitudes e seus movimentos tinham graa e
harmonia. Sua voz, de timbre bem distinto, possua uma sonoridade agradvel e, de seu
belo olhar cheio de luz, irradiava um encanto de que no ignorava le, alis, a fora. Seus
olhos eram excepcionalmente grandes, o que, para o povo, era sinal da divindade. Quando o
encaravam, sentia-se penosamente afetado e preferia que o simples mortal desviasse seu
olhar diante do dele.
Considerava-se perito no conquistar o corao das mulheres. Galante, suas estroinices
foram to notrias quanto as de Csar; seduzia as esposas de seus amigos tanto como as
de seus adversrios polticos! Se lhe censuravam a conduta, respondia invariavelmente que
sacrificava tudo poltica de Roma. Por felicidade, Lvia, sua mulher, foi bastante
inteligente para suportar os laos do matrimnio com aquele "vagabundo do amor"!
Apresentava-lhe mesmo moas, quando as noites de vero perturbavam os espritos dos
romanos decadentes. Lvia foi uma das mulheres mais inteligentes de Roma e, no curso
dos anos seguintes, nomeada co-regente, espcie de "eminncia parda" oficiosa dos
negcios de Estado. Quando, com vinte anos apenas, desposou Otvio, Roma escandalizouse: seu primeiro esposo, Tibrio Cludio Nero, oferecera-a, por assim dizer, a Otvio. Lvia
j tinha um filho, o futuro imperador Tibrio, e esperava um segundo. Mesmo para os
romanos, apesar de corruptos, tais esponsais pareceram escandalosos. Admite-se muito

bem que os historiadores em geral experimentem muitas dificuldades em compreender


Augusto, porque atravs de seus atos, aparece sua natureza complexa. Esse homem,
guloso de aventuras amorosas, viveu por outra parte como um simples cidado. Queria ser
sem mais o primeiro cidado e denominava-se de boa vontade prnceps, o primeiro.
Quando os romanos, unanimemente, o chamaram de "pai da ptria", chorou. No queria
que se pronunciasse diante dele o ttulo domine (senhor), mesmo por brincadeira. Quando
lhe concederam o ttulo de ditador, recusou-o horrorizado. A Constituio de que dotou o
Estado no estava destinada a ser a de uma monarquia, mas um melhoramento do regime
republicano. Se, posteriormente, os "palcios" tiraram seu nome de sua casa do Palatino,
era esta de extrema simplicidade. Seu trem de vida era reduzido; comia de maneira frugal
e bebia pouco. As raras vezes em que bebia, preferia a outros produtos o vinho da Rtia
tirolesa. Existe certa semelhana entre Augusto e Frederico, o Grande; como este, foi um
colecionador que favoreceu as artes.
Augusto mandou construir uma casa de campo em Capri e encheu-a de animais sseis e
de ossos de mamute. Tinha os gostos dum espartano e detestava as paradas militares, os
bailes e os fogos de artifcio. Barbeava-se diariamente, o que, na poca, no era habitual.
Ora, quando se tratava de construes pblicas, testemunhava Augusto uma inteligncia,
uma generosidade e uma audcia desconhecidas antes dele nesse domnio. As canalizaes
das guas do Nilo no Egito, os aquedutos e as pontes no sul da Frana, a normalizao do
curso do Tibre, o templo de Apoio no monte Palatino em Roma, essas construes de
pedra e de mrmore brotaram por assim dizer do gnio do imperador. Duma cidade de
tijolos, passou Roma a ser uma cidade de mrmore. Mandou erguer um Panteon
suficientemente vasto para conter todos os deuses antigos de Roma, bem como os deuses
novos dos povos conquistados.
Nunca se pode tudo prever. Mais vale assegurar-nos srias garantias para o futuro.
Augusto mandou reparar oitenta e dois templos. Construiu as termas de Agripa, o templo
de Netuno, o teatro de Marcelo. Mandou traar numerosas estradas e alamedas e uma
espcie de via triunfal, que no passou de uma cpia duma maravilha estrangeira, porque,
como a porta de Brandeburgo em Berlim, foi perfeita reproduo da arte grega.
Teve Augusto a sorte (ou o mrito) de contar entre seus contemporneos poetas como
Virglio, Horcio, Proprcio e Ovdio. Era com Tito-Lvio que gostava de conversar a
respeito do passado do Imprio. Esses grandes homens iaram na verdade Otvio Augusto
ao pedestal da divindade e conferiram-lhe, ainda em vida, a glria da imortalidade. E dessa
glorificao ntuma, devia Augusto reter alguma coisa, porque nenhum outro imperador
romano foi como ele venerado aps sua morte, tal como um deus.
No entanto, enquanto vivo, no foi o homem um heri, nem de certo um santo, e, na
verdade, nem mesmo um filantropo. No amava ningum. No Senado, andava com uma
armadura sob a toga. Pensava sem dvida no fim de Csar. Por ocasio das sesses
importantes, dez colossos velavam pela sua segurana.
Se bem que tivesse vivido setenta e sete anos, sua sade no foi sempre das mais
perfeitas. Muitas vezes, fazia-se ungir e submetia-se a severas sesses de sudao perto
dum fogo ardente. Tomava banhos sulfurosos na fonte de Albula que jorrava entre Roma e
Tibur. Praticava a pesca linha, jogava dados e nozes jogos de que participavam jovens

escravos. Gostava dos risos, das brincadeiras e das tagarelices sem artifcios dos
adolescentes sadios e ingnuos, que mandava vir de todos os pases do mundo, de
preferncia da Sria e da Mauritnia. Um dia, dominado por um dos graves ataques a que
estava sujeito, tinham perdido toda a esperana de salv-lo, quando seu mdico assistente
f-lo submeter-se a um tratamento hidroterpico frio. Ora,, quando Marcelo, seu sucessor
presuntivo, submeteu-se mesma cura, morreu, como que fulminado.
Ao povo oferecia Augusto pantomimas, combates de animais, jogos de gladiadores, uma
batalha naval num lago artificial com trs mil combatentes: Panem et circenses (po e
jogos do circo)!
No decorrer dos sculos, havia o povo romano desenvolvido e entretido uma avidez, um
apetite dos mais refinados e dos mais lascivos pelos prazeres e pela davassido.
Numerosos lares no tinham filhos. Para lutar contra esse flagelo, retirou Augusto dos
homens celibatrios o direito herana. Tal um Atlas potente, o frgil, porm grande
Augusto lutava contra a decadncia do Ocidente que, desde aquela poca, era anunciada e
comentada por uma dzia de Splenger. Com a publicao de livros e de estudos de todas
as disciplinas, em nome da moral, tentava Augusto desesperadamente reanimar os
espritos. Durante a mesma poca, na Palestina, o povo judeu vivia o acontecimento do
nascimento do Messias. Com o aumento de seus encargos, de seus deveres e de seu
poder, despojou-se Augusto do personagem de jovem tirano depravado que fora no
passado. Mas as conseqncias dos erros e loucuras cometidos durante sua mocidade
apareceram-lhe com tremenda realidade. Jlia, sua filha, levava uma existncia vergonhosa
com tal insolncia que Augusto foi obrigado a. puni-la, como a uma criminosa vulgar e a
bani-la de Roma. Quando adolescente, fora educada com severidade. Proibiu-lhe o mnimo
gesto fora de lugar suscetvel de escandalizar o grande pblico. Retirada do mundo, devia
fiar l. Por ocasio duma estada em Baies, tendo-se um rapaz honesto e respeitvel
permitido visit-la, Augusto, numa carta, censurou-lhe severamente sua falta de discreo
e sua indecncia.
Ao mesmo tempo que ordenava o banimento da filha, suprimiu-lhe Augusto tudo quanto
pudesse amenizar-lhe a vida. No estava mais autorizada a beber vinho. Ningum, nem
mesmo um escravo, tinha o direito de penetrar em seus aposentos sem haver solicitado
autorizao de Augusto. Ora, mesmo depois de haver obtido o favor de avistar-se com a
reclusa, devia o visitante submeter-se s formalidades que consistiam em consignar sua
idade, sua estatura, a cr de seus olhos, os sinais particulares, as cicatrizes que
caracterizavam sua identidade e sua pessoa. Vivia Jlia submetida a uma estreita
vigilncia.

GRAV. 39 Svio Sulpclo Galba oi proclamado Imperador pelas legies espanholas, em


68 depois de J. C. Com a idade de 73 anos, avarento, deformado pela gota, calvo. fez Galba
na verdade tudo quanto era preciso para tornar-se impopular. Torturado pela gota, no via

nenhum inconveniente em que os outros sofressem por sua vez.

GRAV. 40 Vaidoso como um pavo, Oto (32-69 depois de J. C), usava peruca.

Adolescente, foi prdigo a ponto de pretender no lhe restar seno uma sad: ser
Imperador. Suicidou-se.

GRAV. 41 Vitllo (15-69 depois de J. C.) gostava do vinho e boa mesa. Obeso, de cara

vermelha, foi um homem enorme e ainda por cima coxo. Naquele ano de 69 depois de J. C,
Vitlio, comparado a Galba e a Oto, foi certamente dos trs a maior nulidade. Este busto
antigo encontra-se no Museu Capitolino.
Durante sua velhice, viveu Augusto solitrio. A maior parte de seus amigos havia morrido.
Foi o aspecto trgico da existncia de Augusto que, sem descendente masculino, viu
desaparecerem antes dele homens que havia considerado como possveis sucessores:
Marcelo, Agripa e seus dois netos Lcio e Baio, que tinham sido a consolao de seus
velhos dias. A Itlia e o Imprio romano haviam atingido o apogeu duma prosperidade
florescente, tal como jamais existira. Mas Augusto estava cansado. Em Nola, perto de
Pompia, convocou Tibrio, filho do primeiro leito de Lvia, e anunciou-lhe sua escolha para
suceder-lhe no Imprio. Sem dvida, no ignorava Augusto a instabilidade de Tibrio de
quem no se podiam prever nem os pensamentos nem os atos e que no era o sucessor
sonhado! Mas era tarde demais. Augusto no podia mais escolher.
O povo est triste ou maado? perguntou ele, pouco tempo antes de dar o derradeiro
suspiro. Representei bem a comdia? Se o espetculo que ofereci a todos vs, agradouvos, aplaudi!
Augusto expirou nos braos de Lvia. Enquanto vivo, mandara construir para si e para os
seus, um mausolu colossal que se elevava sobre o campo de Marte e que existe ainda.
Com as cinzas de Augusto, haviam ali depositado duas tabuinhas de bronze sobre as quais
estava gravada a lista, composta pelo imperador, das obras que havia realizado. Perderamse as tabuinhas, mas mil e quinhentos anos depois da morte de Augusto, uma cpia do
Index rerum gestarum foi descoberta, gravada na parede dum templo de Ancara. o
clebre monumentum Ancyranum.
Quando as chamas cercaram o corpo do ilustre defunto, quando as fascas irromperam,
como uma chuva incandescente, os discpulos de Augusto, ofuscados, acreditaram ver seu
imperador subir ao cu]

TIBRIO
O INQUIETANTE PERSONAGEM DE CAPRI
Tibrio ao Tibre! Tal foi o grito do povo romano no ano 37 depois de J. C, quando a
existncia do imperador, com setenta e oito anos, parecia no ter mais fim! Nenhum
outro imperador no poder atingira idade to avanada.
O AUTOR.
Sei bem que se poder pensar que numerosos fatos e acontecimentos que consignei
e relatarei sejam insignificantes e fteis... No obstante, no decerto intil
considerar esses acontecimentos que, primeira vista, parecem de pouca
importncia. Ora, bem muitas vezes, foram causa de reviravoltas decisivas.
TCITO, "Anais", livro IV, cap. XXXII.
Ignorando a alegria de viver, desconfiado, sombrio, sempre em conflito consigo e com o
mundo, era o imperador Tibrio um personagem tenebroso.
Faz parte das grandes personalidades histricas cujo carter extremamente difcil de
penetrar.
Explica-se nossa carncia pelo fato de ter querido a fatalidade que, em todas as
circunstncias, outros que no Tibrio decidissem de seus atos. E por isso que as
interaes de seu destino e de seu carter so difceis de destrinar. Tcito, o historiador
romano, escreveu sua obra principal, os Anais, cerca do ano de 115 depois de J. C., isto ,
setenta e oito anos depois da morte de Tibrio. Nos Anais, com uma psicologia penetrante,
descreveu Tcito o ambiente de intrigas e de conspiraes perigosas, de que foi centro o
sombrio personagem de Tibrio. No foi Tcito injusto para com o imperador, porque a
natureza fria e rgida de Tibrio, sua desconfiana, feita de tenacidade, de misantropia e
de temor, era tambm marcada por inteligncia, medida e, por vezes, como um relmpago
fulgurante iluminando as trevas, por certo gnio.
Com o reinado de Augusto, que durou quarenta anos, a era chamada dos imperadores
romanos, que deveria prolongar-se por quinhentos anos, tomara tal desenvolvimento, tal
irradiao e grandeza to excepcional, que nenhum outro imperador foi capaz de prolongarlhe a existncia.
Qual foi, pois, o homem que assegurou a pesada sucesso de Augusto e do qual, ainda em
nossos dias, em Capri, as casas de campo e os palcios em runas conservam, a
memria? No Evangelho segundo So Mateus (XXII, 19-22), Jesus manda que lhe mostrem
um denrio:
De quem so esta efgie e esta inscrio? perguntou le aos fariseus.
De Csar responderam eles. Ento le lhes disse:
Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus.
Se o denrio que Jesus tem na mo trazia a efgie do imperador Tibrio, por ocasio do
nascimento de Cristo provavelmente no ano 7 antes do comeo de nossa era vivia
Roma sob o reino de Augusto e Tibrio tinha ento trinta e cinco anos. Quando Cristo,
condenado pelo procurador Pncio Pilatos, foi crucificado cerca do ano de 30 de nossa
era atingira Tibrio os seus setenta e dois anos.

Crucificai-o! gritaram os judeus em Jerusalm. Pouco tempo depois, o povo romano


tambm gritava:
Tiberium in Tiberim! (Tibrio ao Tibre)!
Se foi isso um bom dito, jorrou duma terrvel sinceridade! Tibrio Cludio Nero, o pai de
Tibrio, foi um dos lugares-tenentes de Csar. Mas a responsvel pelo papel histrico de
Tibrio foi sua me Lvia Drusila. Duma beleza incomparvel, essa mulher presa pelos
laos matrimoniais conquistou o amor do grande Otvio, futuro imperador Augusto.
Quando Otvio (com ou sem o consentimento do marido, ignora-se) a tomou como
esposa, estava Tibrio com a idade de quatro anos. Mostrou-se Otvio to apressado em
levar sua "presa", que no esperou, para as npcias, o nascimento do segundo menino, de
quem Lvia estava ento grvida. Druso, seu segundo filho, veio ao 'mundo trs meses
aps o casamento de Otvio com Lvia.

GRAV. 42 O Frum de Pompia e o Templo de Jpiter.

GRAV. 43 O anfiteatro de Pompia o mais antigo dos" anfiteatros romanos


conservados. Construdo em 80 antes de J. C, cavado na terra, tinha 35 fileiras de
assentos para 20.000 espectadores. Um imenso toldo protegia a arena e o pblico.
Lvia era ambiciosa. Com amor, acompanha os balbucios e travessuras de seus dois filhos.
Tibrio passava boa parte de sua existncia nos campos militares, na Espanha, na

Armnia, na Glia. Com seu irmo Druso, tomou parte nas campanhas contra os
germanos. Estavam os legionrios habituados disciplina severa que Tibrio lhes impunha.
Obedeciam-lhe, mas em segredo, reunidos sob suas tendas, chamavam-no Biberius,
"bbado".
Aos vinte e nove anos, caiu Druso do cavalo e, enfermo, morreu. Lvia ficou s com um
filho, Tibrio, e, no segredo de sua alma, desejava que fosse nomeado imperador. No era
a esposa de Augusto, o onipotente? A fim de garantir para ela e seu filho, o acesso ao
poder supremo aps a morte de seu esposo, soube manobrar para garantir solidamente as
possibilidades de seu filho que, segundo o sangue, no era um legtimo descendente do
imperador. Ora, a astuta Lvia soube encontrar o meio que permitiu apertar os laos entre
o imperador Augusto, seu esposo, e seu filho Tibrio. Jlia, a filha de Augusto, desposara
Agripa, o vencedor de Actium. Ficara viva, com seus cinco filhos. Pressionado por sua
me, foi Tibrio obrigado a casar com Jlia.
Mas Tibrio j era casado. Sua mulher chama-se Vipsnia e Tibrio a amava. Alm disso,
Vipsnia era a filha dum primeiro casamento de Agripa. Tibrio teve ento de casar com a
madrasta de sua esposa! Foi a primeira das duras provas que a sorte lhe reservava. Teve
Tibrio de beber a taa amarga para satisfazer "razes de Estado". Viu-se forado a
separar-se da nica mulher que amou e casar com Jlia, criatura pouco simptica, cuja
conduta escandalosa era conhecida. Jlia era estigmatizada pela cidade de Roma que a
reprovava. Tinha apego a tudo, dizia-se, menos fidelidade. Quando um dia o imperador
Tibrio veio a encontrar Vipsnia, com os olhos afogados em lgrimas, dela no desviou o
olhar. Mais tarde, cuidou-se de fazer que ele no visse mais a nica mulher a quem tanto
amava!
O imperador Augusto adotou Tibrio, seu enteado e seu genro, nomeou-o co-regente e codetentor do supremo poder dos tribunos. s suas legies, apresentou Tibrio como seu
sucessor.
Aps a morte de Agripa, confiaram-se a Tibrio as tarefas militares mais ingratas.
Quando, entre o Danbio e o Adritico, os povos conquistados se sublevaram contra Roma,
Tibrio, em trs anos de combates encarniados, esmagou a revolta. Aps a batalha da
floresta de Teutoburgo, a Germnia, provncia romana situada entre o Reno e o Elba,
desmoronou-se e a fronteira do Reno ficou assegurada e consolidada. Contudo, no se
sentia Augusto feliz ao pensar que Tibrio lhe sucederia. No havia entre eles nenhum lao
de consanginidade. No tinha Augusto confiana no estranho personagem. Talvez tambm
no quisesse que o esplendor e a glria de seu reino fossem ultrapassados pelos de um
estranho. No seu testamento, conferiu Augusto a Tibrio o seu ttulo. Tibrio era
imperador. Mas, nesse mesmo testamento, nomeou Augusta Lvia, sua esposa, co-regente.
Se Csar morreu aos cinqenta e seis anos, tinha Tibrio exatamente essa idade, quando
subiu ao poder, no ano de 14 depois de J. C. At ento, personagem de segundo plano,
vivera sombra majestosa de Augusto. Agora, era preciso governar sob a direo (e sob a
influncia) de uma mulher, Lvia, sua me. Era de certo uma conseqncia lgica e natural
da ambio de sua me, qual devia o trono, mas Tibrio sofria com a constante
opresso que lhe era imposta. E o medo, a desconfiana e o dio disputaram entre si
ento o seu esprito inquieto.

Quando o Senado lhe rogou que assegurasse efetivamente seu papel, tergiversou, alegando
que a tarefa ultrapassava suas fracas foras e que s uma inteligncia como a do falecido
Augusto estaria na medida de assumir responsabilidades to esmagadoras. Acrescentou
Tibrio que a experincia lhe ensinara a que ponto o governo absoluto era uma rdua
empresa! No o havia Augusto, quando vivo, feito participar das preocupaes dos
negcios de Estado? Eram na realidade, o acaso, os imponderveis com suas temveis
conseqncias que faziam a lei. Mas em Roma, onde vivia uma pliade de homens
eminentes, seria verdadeiramente necessrio sobrecarregar-se um s com
responsabilidades to esmagadoras? Bastante sutis e bastante bem apresentadas, faltava
sinceridade s objees de Tibrio. E se as declaraes do imperador foram aplaudidas,
ningum lhes deu f. Instintivamente (ou em virtude de rotina), era Tibrio atreito aos
discursos obscuros, circunstanciados ou no. Desde o comeo de seu reinado, observou
grande prudncia e suas palavras foram, se assim se pode dizer, mais ambguas que de
costume. No desejava usar o ttulo de imperador, afirmava. Quando os cnsules
penetraram na sala, levantou-se. Mas a cada instante, vivia sob o imprio do medo.
Acreditava-se ameaado por quem quer que dele se aproximasse.
Quanto aos senadores, temiam que Tibrio se desse conta de que haviam eles penetrado a
verdadeira natureza de seu futuro senhor. Por esta razo, seus protestos de amizade
foram ainda mais veementes; suplicaram aos deuses e efgie de Augusto, depois
abraaram os joelhos de Tibrio. Para com Lvia, co-regente que usava o ttulo de Augusta,
mantinham os senadores uma atitude de submisso e de respeito. Numa proposio de lei,
desejaram que ela tomasse o ttulo de me da Ptria. Tibrio no estava contente. Podiase honrar uma mulher, declarava ele, mas no se devia ultrapassar da medida. Quanto aos
testemunhos de respeito que lhe eram devidos, desejava que lhe fossem tributados com
mais moderao. Tinha medo de sua me, mulher inteligente, hbil e diplomata. Temia sua
ambio desmedida, bem como o temperamento daquela mulher admirvel cuja finura e
cuja faculdade de adaptao tinham feito de sua unio com Augusto um bom xito fora do
comum. Inspirava-lhe ela profunda desconfiana.
Imperador, foi Tibrio antes de tudo um soberano firme e ajuizado. Abandonou os
germanos s suas disputas intestinas, s suas eternas rixas, e vigiou unicamente a
fronteira do Reno. Salvaguardava a paz das provncias. Ocupava-se com os negcios do
Estado, com sagacidade, abstendo-se de todo abuso e de toda violncia. Enquanto sua me
foi viva e co-regente, os romanos, em caso de litgio ou de injustia, podiam sempre
recorrer Augusta, porque Tibrio mantivera para com sua me a mesma atitude de
submisso e de temor de sua juventude. Augusta atingiu a idade de oitenta e quatro anos
e morreu no ano de 29 depois de J. C.

GRAV.44 mais ou menos assim que se deve imaginar o Trinclinium, onde se realizou
o banquete de Trimalcio! Aulo Vetio Restito e Aulo Conviva mandaram decorar esta sala,
no reino de Nero. A morada ficou soterrada por ocasio da erupo do Vesvio, em 79
depois de J.C.

GRAV.45 Corrente de lava, fotografada pelo soldado norte-americano Kenneth Ponter, por
ocasio da erupo do Vesvio, em 1944. Alguns minutos mais tarde, a casa estava
soterrada.

GRAV.46 O co de Vesnio Primo morreu, sufocado sob a cinza. Obteve-se esta


escultura vertendo-se gesso no cavado formado pelo esqueleto.
Aps sua desapario, a situao se agravou. O imprio liberal de Augusto havia, sob
Tibrio, evoludo para uma verdadeira ditadura. O Senado perdera sua autoridade. O povo
no possua mais o direito de eleger os funcionrios e era o Senado que, segundo as
diretrizes do imperador, os nomeava. Os processos de lesa-majestade, intentados contra
os senadores, estavam na ordem do dia.
Foi, alis, o triste privilgio de Tibrio, ter institudo os processos de lesa-majestade.
Quem quer que ousasse elevar a voz contra ele era arrastado ao tribunal. Estavam em
moda as denncias. Sucediam-se os erros judicirios, acumulando-se, e as execues
capitais cotidianas realizavam-se mesmo aos domingos, nos dias feriados e no primeiro do
ano. Da colina do Aventino, escadarias desciam a pique at o Tibre. Outrora, somente os
cadveres dos criminosos mais infames eram transportados at em baixo daqueles
degraus, chamados as gemonias, para serem precipitados no Tibre. Agora, todos os
supliciados sem exceo, arrastados por um gancho, eram lanados pelas gemonias no rio.
Todos os dias, havia uma vintena de execues. Nem as mulheres, nem as crianas, eram
poupadas. Os acusadores pblicos viviam tanto mais sobrecarregados quanto ganhavam,

com as testemunhas principais, recompensas pingues. As denncias, os falsos


testemunhos e as mais veementes calnias tomaram uma amplitude considervel. A
espionagem, a traio dividiram as famlias e os escravos foram os mais pressurosos em
denunciar seu prximo e tiveram oportunidade de imputar a seus senhores os crimes de
lesa-majestade mais inverossmeis e de alarmar os chefes de famlias com prfidas
insinuaes. No era raro tampouco que os pais fossem denunciados por seus filhos.
Sob pretexto de processo legal, dirigia Tibrio as perseguies, os veredictos e as
execues. Bem muitas vezes, com ar grave e pesaroso, fingia comiseraes e agia como
se tivesse desejado a suavizao das penas. Deve ter sido mestre na arte da hipocrisia e
numerosos historiadores deixaram-se enredar nisso. Do sculo XIX at nossos dias, tm
os sbios duvidado das alegaes de Tcito que, nos Anais, evocou com preciso os
acontecimentos da poca. Censuraram-lhe ter desfigurado o personagem de Tibrio. Duma
maneira geral pode-se afirmar que, desde Mommsen, os especialistas da histria romana,
convencidos de sua superioridade, acusaram um Suetnio, um Dion Cssio e um Tcito de
terem enegrecido e exagerado o lado negativo dos personagens clebres da histria.
Procurou-se "justificar" imperadores tais como Tibrio, Calgula e Cludio.
Desde poca mais recente, estudos aprofundados permitiram reconhecer a autenticidade
dos julgamentos dos historiadores gregos e romanos, e os sbios modernos tendem a
recolocar as fontes clssicas sob sua verdadeira luz.
A desconfiana de Tibrio aumentou com a idade. Temendo os homens, procurava a
solido. Descobria aluses ocultas, insinuaes prfidas nas palavras mais inofensivas e
nas brincadeiras sem malcia. Quando Tibrio entrava numa sala, as conversas, como por
encanto, cessavam. Perdera o hbito de conviver com seus semelhantes. Um nico ser
gozava de toda a sua confiana e esse homem era um criminoso. Sutil, astuto, humilde,
solcito e sempre sorridente, o celerado preferido por Shakespeare, o crpula difcil de
desmascarar, quando o acotovelamos todos os dias na existncia e cujo retrato um tanto
forado encontramos na cena do teatro. Lcio lio Sejano, o celerado em questo, era
originrio de Vulsinies. Oficial como o lago de Otelo de Shakespeare, assemelhava-se a
este personagem por mais de um trao. Sob o reinado de Tibrio, foi nomeado prefeito da
guarda e detinha em Roma poderes por assim dizer ilimitados. Nada se podia fazer sem
autorizao de Sejano e quem quer que, sem ser por seu intermdio, procurasse
aproximar-se de Tibrio, expunha-se vindicta do prefeito. Por meio de manobras
subterrneas e de artifcios sutis, sabia obter ou renovar as boas graas do imperador.
Ganhara tambm os soldados para sua causa. Anteriormente, as coortes da guarda
pretoriana tinham sido instaladas em diversos lugares, dispersos na cidade. Sejano reuniuas numa imensa caserna. Assim facilitava-se o comando. As coortes capacitaram-se a
medir sua importncia e sua fora. Estavam destinadas a inspirar temor aos cidados.
Sejano visitava muitas vezes os oficiais e os soldados e se entretinha com eles
confiantemente. Em lugar do imperador, decidia as promoes e os adiantamentos. Tibrio
jamais objetava a coisa alguma.
Diante do Senado e diante do povo, proclamara Sejano seu devotado colaborador e dera
autorizao para que colocassem a esttua do prefeito nos teatros, nas praas pblicas e
nos acampamentos das legies. Tinha o imperador Tibrio plena confiana na atividade e

no devotamento de Sejano. Que cobiava Sejano? Visava a um nico fim: ser nomeado
imperador dos romanos. Para chegar a isso, precisava desembaraar-se de todos os
pretendentes e, no que se referia numerosa prole da casa imperial, era o projeto
dificilmente realizvel.
"Era, escreveu Tcito, uma empresa delicada empregar a violncia contra tantas pessoas
ao mesmo tempo. Para elimin-las pouco a pouco pela astcia, pela traio e pela perfdia,
precisaria de tempo."
Sejano optou, contudo, por esse meio lento e manhoso. Decidiu comear por Druso, filho de
Vipsnia, a quem Tibrio tanto amara. Sejano odiava Druso, que tinha um temperamento
violento e arrebatado e que detestava os indivduos que nutriam, abertamente ou em
segredo, pretenses sucesso no imprio. No decurso duma disputa, Druso esbofeteara
Sejano.
apaixonante observar de que maneira Sejano ps mos obra para suprimir Druso.
Quando se lem essas linhas, no se deve esquecer que se trata de um fato histrico e
no duma intriga imaginada por um poeta.
Sejano no surpreendeu Druso atacando-o de frente. No era a sua maneira. Como lago,
permaneceu prudentemente na sombra. O veneno destinado a suprimir Druso eram as
calnias, as difamaes sorrateiras e odiosas. A princpio, aproximou-se de Lvia, a esposa
de Druso. Quando menina, passara como sendo bastante desgraciosa, feia mesmo, depois
transformara-se e tornara-se uma mulher de grande beleza. Desempenhou Sejano junto
dela o papel dum adorador, dum amoroso tmido. Conseguiu seduzir Lvia e fez que a
adltera acreditasse que ele se casaria com ela mais tarde. Eloqente, afirmava Sejano
que alcanaria um dia o poder supremo e que ela, Lvia, seria honrada, a seu lado, pelo
Imprio Romano inteirol Quando compreendeu que a imaginao da jovem mulher se
exaltava com essa idia, sugeriu-lhe o crime que havia concebido: era preciso suprimir
Druso. E Lvia, sobrinha segunda de Augusto, nora de Tibrio e esposa de Druso, arriscou e
perdeu sua posio e sua honra em favor duma empresa criminosa bastante incerta.
Confiou-se a Eudemo, seu mdico e seu amigo, que, sob pretexto de cuidados mdicos, lhe
fazia freqentes visitas. Sejano, a fim de tranqilizar completamente Lvia, repudiou
Apicata, sua esposa, de quem tinha trs filhos. Os trs cmplices, de completo acordo,
construram com cuidado seu sinistro projeto. Ora, cada qual por sua vez, Sejano, Lvia e
Eudemo ficaram como que transidos de medo diante da monstruosidade do crime que iam
perpetrar. Pacientemente, aguardaram na sombra.
Muitas vezes, diante do Senado e diante de seu pai, queixava-se Druso de Sejano. Era
admissvel que um estrangeiro fosse o conselheiro, o mais seguro sustentculo do
imperador, quando tinha este junto de si seu verdadeiro filho?
Falta pouco, na verdade, para que Sejano no seja co-regentel De certo, os primeiros
degraus que levam ao trono imperial so duros de galgar! Mas quando se comeou a
ascenso, amigos e cmplices no faltam. S resta implorar aos deuses para que tornem
Sejano humilde e modesto!
Tais foram, mais ou menos, as palavras de Druso. Sejano ficou com medo. Ardia de
vontade de executar seu plano. Lvia, a infiel, comunicava-lhe as confidencias de Druso.
"Agora, pensava Sejano, no devia mais hesitar". Conseguiu um veneno de efeitos lentos, a

fim de que as indisposies aparecessem como as conseqncias naturais duma doena.


Administrado pelo eunuco Lgido, o veneno operava. Druso, de cama, sofria perturbaes
graves.
O Imperador Tibrio dirigia-se todas as manhs ao Senado. Deixava-o indiferente a doena
de seu filho? Queria dar prova de coragem na adversidade? Druso morreu. Tibrio assistia
regularmente s sesses do Senado e quando os senadores quiseram exprimir-lhe sua
aflio, exortou-os a no comprometerem a dignidade prpria.
Ter-se-ia o direito de censurar-me porque apareo perante vs acabrunhado por um luto
recente disse ele, mas meu devotamento aos interesses superiores do Estado deume fora e consolao.
Foi sincero o seu pesar? Ignora-se.
Enquanto vivera Druso, a crise mantivera-se latente. Sejano conservava-se prudente.
Temendo Druso, que no se privava de critic-lo severamente diante do imperador, tomara
Sejano o hbito de motivar escrupulosamente as medidas que se preparava a tomar.
Mas agora, verificava Sejano que seu crime passara por assim dizer despercebido e que
Druso no era lamentado alm da conta. Aguardava ento a eventual ocasio de eliminar
os outros pretendentes ao Imprio: os filhos de Germnico, sobrinho de Tibrio. Diante da
impossibilidade material de suprimir ao mesmo tempo trs indivduos, ps-se Sejano de
novo obra e, sistematicamente, lanou o descrdito sobre os filhos de Germnico, bem
como sobre sua me Agripina, a quem difamou vergonhosamente. As insinuaes, as
calnias, as intrigas atingiam, apesar de tudo, lentamente os seus fins. Mas Lvia se
impacientava. Queria que ele a desposasse imediatamente. Sejano dirigiu-se ao imperador
e lhe pediu autorizao para unir seu destino a Lvia. Tibrio recusou, numa carta corts
mas cautelosa.
Concebeu ento Sejano a idia de persuadir o imperador a deixar Roma. Estava convencido
de que, retirado para uma nova residncia, seria Tibrio feliz, em toda a confiana, e que
deixaria seu prefeito livre de dirigir sua vontade os negcios do Estado. Persuadiu o
imperador de que lhe eram necessrios os benefcios e vantagens do repouso, da quietao
e da solido.
Tibrio obedeceu efetivamente. Fixou-se em Capri e naquela ilha de beleza viveu feliz
durante onze anos, at sua morte. Por duas vezes, voltou ao continente, aos arredores de
Roma. Mas no ousava entrar na cidade, tanto temia os homens. Uma das doze habitaes
que possua em Capri estava situada no cume duma falsia que dominava o mar. Foi com
toda a verossimilhana essa casa de campo que teve o nome de Io, a amante de Zeus.
permitido crer que o lugar de suplcio donde eram os condenados precipitados no mar se
encontrasse nas proximidades daquela moradia. Sabe-se que no sop da falsia,
marinheiros liquidavam a golpes de cacete os infelizes que ainda respiravam.
Parece ter o imperador ignorado a existncia dos deuses e as exigncias do culto religioso.
Os dramas de conscincia no deviam atorment-lo. Tinha uma paixo: a astrologia. Um
s homem conhecia o segredo de seu horscopo, um liberto, um hrcules talvez, mas
pouco cultivado. Tinha por misso reacompanhar delicadamente os astrlogos vindos a
entreter o imperador com sua cincia e que tiveram a desgraa de desagradar-lhe, e
depois precipit-los pela falsia. Um dia, pediu Tibrio ao astrlogo Trasalo precises

relativas s predies de seu horscopo e insistiu em saber o que tinha ele, adivinho e
profeta, a esperar naquele dia. Lvido, confessou o astrlogo, tremendo, que estava ele
ameaado dum terrvel perigo, talvez mortal. Tibrio abraou o homem aterrorizado,
congratulou-se com ele calorosamente e, desde aquele dia, considerou-o como um orculo
vivo, uma reencarnao da Ptia de Delfos e passou a acolher Trasalo da maneira mais
cordial. Quanto s ocupaes cotidianas a que se entregava Tibrio em sua ilha, ignora-se
a natureza das mesmas. A esse respeito, os rumores mais contraditrios circulavam em
Roma. Tcito relata que, em Capri, o imperador "podia entregar se s suas inclinaes
cruis e pior devassido, mais comodamente que em Roma". Queria dissimular
curiosidade dos romanos "seus gostos, seus instintos e suas predisposies to
esquisitas". Mas no negligenciou os negcios do Estado, que despachava por
correspondncia.
Oito anos aps o assassinato de Druso, sofreu Sejano seu justo castigo. Estava o
imperador a tal ponto preocupado com o exame dos crimes de seu antigo prefeito que, no
seu nervosismo, mandou torturar por engano um amigo que residia em Rodes. De p,
sobre a falsia mais elevada da ilha, esquadrinhava o horizonte para perceber os sinais
convencionados que deviam fazer-lhe, logo que fosse sufocada a conjurao de Sejano. Era
to prudente a velha raposa que, mesmo depois da deteno de Sejano, no abandonou a
casa de campo Io durante nove meses. Tibrio mandou, pois, executar o celerado. Com a
garganta amarrada por cordas, a cabea oculta numa cogula, foi Sejano conduzido ao local
do suplcio. Durante sua atroz agonia, gritou e chamou seus amigos. Mas as ruas e as
praas esvaziavam-se sua passagem. Seus filhos foram entregues ao carrasco. vista
dos inocentes sacrificados, Apicata, me deles, a esposa repudiada de Sejano, mergulhou
na loucura do desespero. Suicidou-se. Acrescentemos que a tortura soltou as lnguas de
Eudemo, o mdico, e de Lgido, o eunuco. Seis anos mais tarde, morreu o imperador em
Capri, na idade de setenta e oito anos. Neurastnico, perturbado por macabras alucinaes,
tentar at o fim dissimular seu estado sob uma mscara de alegria artificial. A 16 de
maro do ano de 37 depois de J. C, s a muito custo respirava.
Tibrio morreu! anunciaram os mensageiros imperiais. E Caio Csar Calgula, seu
sucessor, estava pronto para receber as homenagens e as congratulaes pela sua
elevao dignidade imperial.
De repente, chegou a Roma a notcia de que Tibrio voltara a si da sncope e que pedia
comida! Foi uma consternao! Alguns fingiram tristeza, outros exibiram rostos inocentes,
Calgula ficou siderado. Ia atingir o alvo e eis que precisava esperar ainda a morte daquele
homem cuja vida parecia no ter mais fim!
Ordenou que cobrissem o velho com pesadas cobertas. E Tibrio morreu sufocado.

CALGULA
"EIS A CABRA!
Assim, uma vez, meia noite, mandou chamar trs cnsules. Convidou os homens,
transidos de medo e que temiam o pior, a colocarem-se num estrado. De repente,
em meio de sons estridentes de flautas e de matracas, apareceu ele, vestido com
um longo manto e uma tnica que o cobria at os tornozelos. Executou uma dana,
depois desapareceu!
SUETNIO, "Calgula", cap. LIV.
Enquanto vivo Tibrio, no ousavam os cidados romanos mostrar seu ressentimento. Era
perigoso exprimir-se abertamente; uma palavra imprudente e pronto! a priso. At
mesmo a morte tem medo dele dizia o homem da rua.
Mas quando o velho de Capri, o homem que no queria morrer, lanou o derradeiro suspiro,
deu o povo livre curso a seus sentimentos. Proferiram-se maldies e alguns acharam que
se devia recusar a seus despojos a honra dos funerais. Acreditava o povo estar por fim
liberto do perigo sem cessar ameaante das detenes arbitrrias, dos processos
espetaculares e das execues sumrias.
Mas os senadores tremiam de medo, se bem que a vida tivesse abandonado para sempre
o corpo do tirano. Desde longos anos, viviam sob a opresso e o medo e continuavam a
tremer por hbito! No ousaram abrir as portas das prises. No dia em que Tibrio
morreu, condenados deviam ser executados. Funcionrio zeloso e modelar, e para no
desobedecer ordem, estrangulou o carrasco as vtimas. Em vo tinham os infelizes
implorado graa. Aterrorizado, podia o carrasco prever o que lhe reservavam os dias e as
semanas por vir? Estava o terrvel Tibrio, mudo deveras no seu tmulo? A crueldade do
imperador continuava atuante, alm mesmo da morte! O correio que partiu de Micenas
para Roma percorreu os duzentos quilmetros em quarenta e oito horas! O nome do
sucessor foi proclamado ao mesmo tempo que era anunciada a
agonia do velho imperador! O Senado se reuniu imediatamente para saudar o sucessor.
Caio Csar, chamado Calgula, tinha apenas vinte e quatro anos. Sua me, Agripina, era
aquela mulher que Tibrio havia banido, e seu pai, Germnico, o general to popular,
morrera havia muito tempo. Calgula pertencia casa imperial cujos descendentes tinham
sido as vtimas dos massacres de Tibrio e de Sejano; e foi provavelmente sua extrema
mocidade que o protegera dos atentados criminosos. Tinha trs irms que haviam
escapado s temveis conspiratas. Aps a deteno de sua me, foi Calgula colocado sob
a proteo de Antnia, sua av, depois enviado a Capri, corte do velho imperador. Tinha
ento Calgula dezenove anos e, por bem ou por mal, teve de exercitar-se na arte da
dissimulao.
O imperador tentou faz-lo falar, surpreender as confidencias e as queixas que o rapaz
pudesse dar a entender aos homens de confiana postos em seu caminho.
Mas Calgula teve a astcia de nunca se deixar apanhar nisso. Parecia no ter guardado a
lembrana do trgico destino que dispersou sua famlia e comportava-se como se nada de

grave houvesse acontecido nem sua me, nem a seus irmos. Seu domnio de si era
indefectvel e, para com Tibrio, mantinha uma docilidade, um servialismo, uma
"fidelidade" a toda prova. Seu comportamento, sua atitude foram to obsequiosos que se
pde dizer dele, mais tarde, que jamais se vira melhor escravo e pior senhor.
Sem dvida alguma, a fisionomia impenetrvel do adolescente dissimulava j seu pendor
pela crueldade, seu gosto pelo exagero e sua necessidade de prazeres baixos e vulgares.
Gostava de assistir s torturas e as execues. Coberto com uma peruca, envolto em
vestes amplas e que se arrastavam pelo cho, visitava os botequins de m fama e os
lupanares. No ignorava o imperador Tibrio suas secretas atividades. para desgraa
minha e para perda do pas que Caio ficou vivo! dizia ele.
Com efeito, entre a numerosa descendncia do imperador Augusto, somente os loucos e
os celerados haviam sobrevivido. Ora, nas veias de Calgula corria, no somente o sangue
de Augusto, seu bisav, mas tambm o de Antnio. E naquele jovem fruto, rodo j pelo
verme, estavam presentes o vencedor e o vencido de Actium. Verificar-se-
posteriormente quanto seu parentesco com Antnio foi determinante, atravs de sua
nostalgia oriental e egpcia, no seu desejo patolgico do incesto.
Bichanou-se que Calgula havia envenenado o velho Tibrio e retirado do dedo do velho, que
ainda respirava, o anel que devia herdar. Diz-se tambm que sufocara com suas prprias
mos Tibrio que tardava a morrer.
A procisso que deixou Micenas para Roma avanava lentamente pela Via pia. Era o
corpo de Tibrio transportado por simples legionrios. Calgula precedia o cortejo e a cada
aglomerao, a cada aldeia, a cada cidade, os habitantes o aclamavam. Dos dois lados da
estrada, haviam instalado, s pressas, em sinal de regosijo, altares onde ardia o incenso.
Nas proximidades de Roma, abandonou Calgula o comboio fnebre, para entrar por
primeiro na capital. No Senado, as habituais demonstraes de alegria e o povo aclamava
Calgula. Como foi muitas vezes o caso, os romanos exaltados pela sua alegria,
exageravam seu entusiasmo. No imaginavam os gritos e lgrimas que os esperavam!
Solenemente, juraram por todos os deuses que estavam dispostos a morrer por Caio
Csar. Foi este o nome que tomou, porque Calgula era apenas um sobrenome e o
imperador no tolerava que o empregassem, abertamente ou em segredo! Quando menino,
sua me Agripina, fizera-o vestir trajes de soldado e botas que se chamavam caligae e por
isso os soldados apelidaram-no de Calgula.
Ordenou para Tibrio funerais sem pompa excessiva, mas pronunciou um panegrico, ou
antes uma orao fnebre em que, sem grande aluso ao defunto, fez o elogio de seu pai
Germnico e do imperador Augusto. Depois dirigiu-se ao golfo de Campnia, onde sua me
e seus irmos tinham encontrado fim to atroz. Trouxe para Roma os despojos dos seus
para transferi-los, no decurso duma cerimnia solene, ao mausolu de Augusto. Exigiu do
Senado que se prestassem as honras s suas trs irms. Encarregou-se tambm de
Tibrio, seu jovem primo e co-herdeiro, de dezessete anos de idade. Calgula adotou-o e
conferiu-lhe o ttulo de "prncipe da Juventude".
Depois, fez-lhe saber que tinha, desde aquele instante, ordem de suprimir-se!
Macro, prefeito dos pretorianos, e sua esposa foram suas primeiras vtimas. Sucessor do
infame Sejano, Macro havia secundado ativamente Calgula por ocasio de sua subida ao

trono. O imperador julgava-o incmodo. Nomeou-o vice-rei do Egito, depois, antes que os
desgraados subissem a bordo de seu barco, receberam Macro e sua esposa ordem de se
matarem. O novo imperador procurou a princpio ganhar as boas graas do povo. Mandou
distribuir dinheiro e organizou festas, corridas e caadas ao leo, pantera e ao urso.
Nessa ocasio, foram transportados para Roma oitocentos animais selvagens. Ordenou a
abertura de concursos de oratria, em grego e em latim, e concurso de poetas. O poeta
mais medocre era condenado a apagar com a lngua os versos escritos nas suas
tabuinhas, depois a ser fustigado ou imerso. Mas Calgula prometeu ao povo abolir os
processos de lesa-majestade, repatriar os banidos e publicar regularmente as medidas
concernentes gesto do Estado. Seus comeos, de certo, foram cheios de promessas!
Para apagar da memria popular as terrveis lembranas do triste reinado de Tibrio, quis
Calgula abrir uma era "dos tempos dos esplendores". Para isso, fez transportar do Egito
obeliscos, mas nem chegou a perceber que os monumentos importados por Augusto
estavam cobertos de hierglifos, enquanto que seus obeliscos no passavam de vulgares
imitaes! Pouco depois de ter assumido os encargos da sucesso do imprio, caiu
Calgula gravemente doente. Noites inteiras, o povo velava nas ruas, na proximidade do
palcio. Estavam inquietos os romanos e alguns fizeram o voto de sacrificar sua vida, se o
imperador recuperasse a sade. Restabelecido, descobriu ento Calgula ao povo o que era
realmente. No dia primeiro de janeiro do ano de 38 depois de J. C, no Senado, fizera os
senadores prestarem juramento separadamente. Deviam oferecer sua vida pelo imperador
e pelas suas irms. No dia primeiro de janeiro do ano de 40, duas delas achavam-se
prisioneiras em unas desertas. Drsila, a terceira, acabava de morrer, e Calgula estava
inconsolvel pela sua perda. Depois de ha v-la dado como esposa a um tal
Lcio Cssio Longino, raptara-a e tratara-a publicamente como sua esposa. Devia sucederlhe na direo do imprio. Desesperado, Calgula, como um louco, percorria a Itlia em
todos os sentidos e exigia do povo que partilhasse do seu pesar. Ordenou que se
guardasse "luto popular", durante dias, semanas e meses. As exclamaes, as risadas
dentro de casa, nos banhos, a alegria das refeies familiares, a das mulheres e crianas
eram consideradas como delitos merecedores da pena de morte.
Mandou a efgie de Drsila para o Panteon, templo do Estado romano, onde somente Jlio
Csar e Augusto, fundadores do Imprio, eram venerados como deuses. Calgula ordenou
que se erigissem altares nova deusa. E no pas inteiro, o povo se entregou louca
adorao de Drsila. Um jovem senador afirmou, com toda a sinceridade, que vira Drsila
subir ao cu. Calgula recompensou-o regiamente, em honra de sua divina viso.
Por duas vezes, por ocasio de celebraes de casamentos, o imperador raptou as noivas
de dois patrcios, para gozar da alegria de repudi-las depois! Amava, pelo contrrio,
apaixonadamente Cesnia, criatura que no era nem jovem nem bela, mas dissipada e
libertina. Procurava sua companhia. A cavalo, vestia-se ela com um manto de soldado e
usava capacete e escudo. Por vezes, ele a exibia nua diante de seus ntimos. Quando deu
ela luz uma filha, declarou ele que Cesnia era sua mulher e reconheceu a criana.
Estava certo, afirmava ele, de que a menina era de seu sangue, porque se mostrava de
uma insolncia sem par. E Calgula governava.
Os senadores mais honrados e mais respeitados, revestidos de sua toga, eram obrigados a

acompanhar a p seu carro ou a servi-lo nas refeies com um grosseiro avental de pano,
como escravos. Outros doutos senadores foram assassinados em segredo. Deu tambm
ordem de fustigar seu questor, depois de ter-lhe arrancado as vestes que foram colocadas,
para maior comodidade, sob os ps dos soldados encarregados de flagel-lo.
Durante os jogos dos gladiadores, mandou retirar as toldas que protegiam a multido
contra os ardores do sol, a fim, dizia ele, de que o pblico transpirasse! Proibia-se que a
multido se retirasse do teatro!

GRAV. 47 Com o imperador Vespasiano, a burguesia romana ascendeu de novo ao trono.


Viveu de 9 a 79 depois de J. C. e reinou durante 10 anos. Construiu o Coliseu de Roma. A
destruio de Jerusalm ocorreu durante seu reinado.

GRAV. 48 O imperador Tito realizou, nas circunstncias mais desfavorveis, um reinado

benfico. Foi Imperador durante dois anos somente, de 79-81 depois de J. C. O destino
"reservara-lhe" as catstrofes de Pompia e' Herculano, a grande epidemia de peste e o
incndio de Roma.

GRAV. 49 Foi neste lugar que Vespasiano. Jovem general, desembarcou entre 43 e 45
depois de J. C Wight. ilha inglesa na Mancha, outrora Vectls.

GRAV. 50 No ano de 70 depois J. C, encarregado o imperador Vespasiano seu filho Tlto


de conquistar Jerusalm. Quando o imperador Tito morreu, no ano de 81, o Senado erigiu
em sua honra o Arco de Tlto, o arco de triunfo mais antigo de Roma a ficar de p. Sob a
abbada, um baixo-relevo representa a retirada do candelabro de sete braos do Templo de
Jerusalm.
Algumas vezes, por sua ordem, introduziam-se na arena animais esfaimados e, em lugar
dos gladiadores, velhos fracos ou respeitveis pais de famlia, a maior parte das vezes
doentes, deviam combater as feras.
Mas o imperador visava a mais alto: queria ser adorado como um deus. Depois de ter
fechado os armazns onde se guardava o trigo, declarou a fome no pas. Nas prises, era
ele quem escolhia os prisioneiros destinados a serem lanados como pasto s feras.
Incapaz de fixar sua escolha, ordenava que entregassem todos aos animais, "da primeira
derradeira cabea raspada". Homens honrados foram marcados a ferro em brasa ou
condenados a lutar na arena com os animais ferozes. Encerrava os condenados em gaiolas
de ferro estreitas, onde no podiam manter-se de p. A abominvel crueldade de seus atos
era sublinhada por monstruosas palavras, duma ironia atroz e imunda. Mandou dizer s
suas irms banidas que possua no somente ilhas desertas, "mas tambm espadas". Ao
assinar condenaes de morte, murmurava:
Ponho minhas contas em dia. Quantas vezes no recomendou ao carrasco:
Golpeie de maneira que ele se sinta morrer!
Que me detestem, contanto que me temam! (Oderint dum metuant), tal era a sua
divisa.
Um dia, no hipdromo, tendo o pblico preferido outro favorito ao seu, exclamou:

Quem dera que o povo romano tivesse apenas um nico pescoo!


Tinha por costume deplorar o bem-estar e a opulncia de que gozava o pas; seu reinado,
pensava, seria depressa esquecido porque no fora atingido por nenhuma grande desgraa
e por nenhuma derrota. Desejava que surgissem carestias, epidemias, a peste, incndios e
tremores de terra. Um dia, no decurso dum faustoso banquete, foi Calgula, de repente,
abalado por uma crise de riso histrico. Dois cnsules, estendidos a seus lados,
perguntaram-lhe respeitosamente a razo de sua hila-ridade.
Rio respondeu o imperador, porque pensava precisamente que poderia com toda a
facilidade mandar cortar a garganta de vocs I
Jamais depositava um beijo na nuca de sua esposa ou de sua amante, sem proferir
docemente:
At mesmo esta cabea adorvel cair assim que eu o ordenar.
Os funcionrios encarregados de preparar a cerimnia anual do aniversrio da batalha de
Actium foram objeto de uma pilhria sinistra. Parente ao mesmo tempo de Augusto e de
Antnio, declarou Calgula:
Se a cerimnia se realiza, ofende-se a memria de Marco Antnio, o vencido, e
preciso ento que as cabeas dos organizadores caiam; mas se a cerimnia no ostentar
todos os seus faustos, a memria de Augusto a achincalhada e, neste caso, arriscam-se
os funcionrios a perder a vida!
Mas aos olhos de Calgula, era tudo isso coisa de somenos: queria desempenhar o papel de
um deus. No representar somente a efgie de um deus sua esttua de ouro
encontrava-se desde muito tempo no templo mas ser ele prprio um deus vivo. Vestiase com roupas que os escultores gregos tinham escolhido para honrar suas divindades.
Entusiasmados, seus ntimos e seus cortesos pela beleza desses trajes, passava Calgula,
boneco vivo, a exibir-se diante do povo fantasiado de Hrcules, de Baco, de Apoio ou de
Jpiter. Era sob o disfarce de Jpiter que presidia o Senado; e pouco faltou para que o povo
romano, cedendo ao terror, no o venerasse como a um deus! Decidiu por fim o Senado
erigir, s custas do Estado, um templo glria de Calgula!
Junto ao povo judeu, em contraposio, as pretenses do imperador tropearam em sria
resistncia. Quando funcionrios romanos quiseram colocar no templo de Jerusalm uma
esttua de Calgula, os judeus governados por Roma revoltaram-se. Se Calgula
tivesse vivido mais tempo, a guerra com os judeus teria sido inevitvel. No Egito,
sublevaes explodiram, quando se tentou introduzir nas sinagogas o culto do imperador.
Calgula recusou receber a misso diplomtica que, conduzida pelo clebre filsofo judeu
Filon, foi a Roma apresentar queixa. Inventou Calgula banhos dum gnero novo, comidas
ridculas e bebidas extravagantes. Seus navios de prazer, arranjados com um luxo inaudito,
vagavam sobre o lago Nmi, perto de Roma. (H uns vinte anos, o esgotamento do lago
Nmi trouxe a descoberto restos saqueados de tais navios).
Mandou o imperador construir diques nos lugares mais profundos, cavar as rochas mais
duras e elevar montanhas sobre terrenos insalubres e planos. Foram esses imensos
trabalhos realizados em tempo recorde, porque qualquer lentido no trabalho era punida de
morte. Depois de um ano de semelhante "reinado", dissipara Calgula mais de dois milhes
de sestrcios, a totalidade do tesouro que Tibrio lhe legara. Oprimiu ento o pas com

impostos insensatos. Foram os ricos obrigados a designar Calgula como seu "herdeiro". O
homem que, depois de assinada tal declarao, tinha a audcia de continuar a viver,
recebia invariavelmente, da parte de Calgula, uma guloseima envenenada. Por outra parte,
encheram-se as arcas do Estado por meio de confiscaes arbitrrias.
Na preocupao de cobrir-se de glria, transps Calgula o Reno. Mas reinava a calma
naquelas provncias de alm-Reno e os generais do imperador, com grande trabalho, viramse reduzidos a reunir "prisioneiros voluntrios". Os guardas de corpo germnicos foram
soltos no campo, com ordem de se esconder, para serem depois "capturados". Sonhou
ento o imperador em conquistar a Inglaterra. Conduziu as legies at as margens da
Mancha e colocou-as em posies de combate.
Havendo nigligenciado completamente tomar as mais elementares disposies para o
embarque de suas tropas, ordenou aos homens que apanhassem conchas! Algumas
galeras, contudo, haviam chegado a destino e, numa delas, empreendeu o imperador um
cruzeiro de recreio. Assim que regressou, enviou a Roma emissrios encarregados de
anunciar ao Senado suas gloriosas faanhas. O nico testemunho dessa expedio o farol
de sessenta metros de altura que Calgula mandou construir em Boulogne-sur-Mer, e que
s veio a ser destrudo em 1544.
A 31 de agosto do ano de 40 depois de J. C. regressou Calgula a Roma para festejar seu
vigsimo oitavo aniversrio. Projetara partir para o Egito onde queria reinar, no como um
deus, mas como um super-deus. Alexandria tomar-se-ia a capital do Imprio Romano. Mas
antes quis demonstrar ainda uma vez aos nobres romanos quem era Calgula.
Se tinha esta altura, seu torso desproporcionado prolongava-se por compridas pernas
magras. De pescoo comprido, seu rosto, duma palidez mrbida, mostrava olhos
profundamente cavados nas rbitas e sua larga testa, de fontes fundas, tinha um aspecte
sinistro. Seu crnio calvo contrastava ridiculamente com um corpo cabeludo.
Eis a cabra! murmurava-se sua passagem.
Intil acrescentar que eram essas palavras perigosas para os que as pronunciavam.
Calgula, diante de um espelho, procurava acentuar a feira j patente de seu rosto e
exercitava-se em caretas horrorosas. Sofria de insnias e nunca dormia mais de trs
horas por noite.
A tempestade causava-lhe tal pavor que se refugiava debaixo da cama. Muitas vezes,
vestia-se de trajes femininos e colava ao queixo uma barba de ouro. Na sua mo direita,
segurava o raio, o tridente ou o caduceu, insgnia dos deuses. De noite, exibia-se em
danas ou executava seus solos. Durante quanto tempo exerceu o poder esse imperador
semi-demente? Fica-se tomado de terror, quando se recorda que reinou ele trs anos, dez
meses e oito dias! Ter-se-ia esse reinado abominvel prolongado se, no crculo de seus
oficiais, no se houvesse erguido uma mo vingadora. As torturas, os assassinatos, os
impostos, os ultrajes revoltavam a lealdade, a retido dos oficiais. Um deles, velho de
passado militar glorioso, tribuno duma coorte de pretorianos, Cssio Queria, que durante
toda a sua existncia nunca recuara diante de perigo algum, precipitou o fim. Tinha o
imperador o hbito de confiar-lhe as tarefas mais delicadas e de ridiculariz-lo diante de
seus camaradas. Saiu-se mal. Queria preparou uma conjura a cuja participao s admitiu
uns poucos comparsas. A 24 de janeiro do ano de 40 depois de J. C, encontrava, de tocaia,

num corredor subterrneo do teatro.


Preparava-se o imperador para deixar o espetculo, quando Queria lhe assestou violento
golpe de espada na nuca. Outro conjurado traspassou-lhe o peito. Dizem que Queria
exclamou:
Assim que teu destino se cumpre! Calgula, que se torcia de dores, gritou:
Vivo ainda!
Mas trinta ferros o liquidaram. Um centurio assassinou Cesnia, sua esposa. A
soldadesca rebentou o crnio de sua filha, atirando-a contra uma parede.
Quando a incrvel notcia do assassinato de Calgula se espalhou pela cidade, ningum
ousou dar-lhe o menor crdito.
a cabra que manda circular o boato murmurava-se para experimentar nossa
fidelidade e depois liquidar conosco. Para alm da morte, o imperador demente ainda
causava terror.

CLUDIO
"TU TAMBM NO PASSAS DE UM POBRE DIABO!
Achacado, medroso desde sua mais tenra infncia e fingindo, por este motivo, ser
mais tolo do que no o era realmente, tendo vivido a princpio sob a guarda de Lvia,
sua av, e, duma maneira geral, educado como o foi pelas mulheres, era desprovido
da virilidade que caracteriza o homem livre. O senhor de Roma e do Imprio tinha,
na verdade, uma natureza de escravo.
DION CSSIO, livro LX, cap. II.
Na Antigidade, Lugdunum (Lio) foi a capital da Glia que Csar'conquistara e a base
principal das operaes militares empreendidas contra os germanos pelo general romano
Druso, irmo mais moo de Tibrio. permitido crer que Druso tivesse sido melhor
imperador que Tibrio, mas morreu duma queda de cavalo.
Foi em Lugdunum, a 1. de agosto do ano de 10 antes de J. C, que Antnia, esposa de
Druso, deu luz um filho chamado Tibrio Cludio Druso.
Meio sculo mais tarde, no ano de 41 depois de J. C, Cludio subiu ao trono imperial. Tio
de Calgula, sobrinho de Tibrio, perdera o pai quando ainda criana. Adolescente, sofreu
numerosas doenas hereditrias ou outras...
Se o consideravam, com justa razo, um homem de constituio fraca e de sade dbil,
erro havia, porm, em cr-lo destitudo de inteligncia, e at mesmo fraco de esprito.
verdade que Antnia, sua me, afirmara que ele no passava de um "aborto que a natureza
comeara a formar, mas sem nunca termin-lo".
Mais estpido do que meu filho Cludio! dizia ela, quando corrigia um indivduo
especialmente tolo. Augusta, sua av, tratava-o com desprezo. Raramente lhe dirigia a
palavra. Quando lhe passava repreenses, escrevia-as ou encarregava uma terceira pessoa
dessa comisso. Quando Lvila, a irm de Cludio, compreendeu que estava ele destinado a
reinar, chorou o infortnio do povo romano. O imperador Augusto preocupou-se com a
sorte desse rapaz, a respeito do qual escreveu:
No acabamos de ser duchados, mas inundados de suor frio!
Recomendava que o fizessem sempre acompanhar dum conselheiro, "a fim de que no se
comportasse jamais de maneira excessiva ou ridcula". Deu ordens para que, mesmo no
circo, o jovem Cludio jamais estivesse sentado no camarote imperial, de modo que o
povo no lhe notasse a presena. No seu testamento, arrolou-o como um estranho entre
os herdeiros do terceiro grau.
Quando o jovem Cludio se dirigiu a seu tio para solicitar o cargo de cnsul, Tibrio
enviou-lhe quarenta peas de ouro para permitir-lhe divertir-se nas saturnais. No o
acreditava capaz de entregar-se a uma ocupao mais sria. Um incndio destruiu
completamente a casa de Cludio. Tendo o Senado decidido reconstru-la s custas do
Estado, Tibrio anulou o decreto. Declarou que pagaria os trabalhos com dinheiro de sua
caixa particular, pois que Cludio era na realidade um dbil mental.
Quando designaram Cludio para apresentar cumprimentos a seu sobrinho Calgula, por
ocasio da descoberta de uma conspirao contra este ltimo, encolerizou-se Calgula de

tal maneira que mandou lanar no Tibre aquele tio desprezado. Se Cludio chegava
atrasado s refeies, tinha de procurar muito tempo antes de encontrar um lugar
desocupado. Durante as refeies, adormecia facilmente e os convivas se divertiam em
bombarde-lo com caroos de azeitona ou de tmaras. Se comeava a roncar, enfiavamlhe chinelas nas mos e quando ele acordava e queria esfregar os olhos, a assemblia ria
a bom rir diante de seu espanto.
Sem atividades srias e disciplinadas, vivia Cludio retirado na sua vila situada na
campanha .romana e passeava de bom grado pelos seus jardins. Gostava de beber; jogava
muito e, como censurou-lhe Suetnio, ligava-se a indivduos duvidosos. Mas foi Cludio na
verdade apenas um tolo? Teve como mestre o historiador Tito Lvio. Freqentava sbios e
eruditos gregos e estudava com eles a filologia e a fontica. Adquirira conhecimentos
aprofundados da histria. Foi autor de obras histricas do maior interesse que,
infelizmente, se perderam. Imperador, introduziu no alfabeto latino trs letras novas.
Deve-se a diferena entre o u e o v que, at ento, no era n:m admitida, nem usada.

GRAV. 51 Nada mais magnfico do que beleza e nada mais agradvel. "Suporto meu
tdio com coragem, porque, jovem ainda, faz de mim um velho", escreveu o imperador
Domiciano, a propsito de sua calvcie. Imperador de 81-96 depois de J. C, perseguiu os
cristos e fez correr muito sangue.

GRAV. 52 Domcia, esposa de Domiciano, viveu no temor da vingana de seu imperial


esposo: O Imperador roubara-a de seu primeiro marido, lio Lmia. Domcia juntou-se aos
conjurados e Domiciano foi assassinado.

GRAV. 53 Este anfiteatro viu os jogos dos gladiadores e os combates de feras mais
cruis. Comeado no reinado de Vespasiano, foi terminado o gigantesco anfiteatro no
tempo de Tlto e inaugurado com Jogos que se prolongaram por cem dias. Chamado
"Teatro Flaviano", segundo o nome de famlia dos dois imperadores, recebeu o edifcio, na
Idade Mdia, o nome de "Coliseu", segundo a escultura colossal de Nero que se encontrava
na proximidade. O teatro continha 87.000 espectadores sentados e 20.000 de p, nas
galerias. Os lugares sentados podiam ser protegidos do sol por enormes toldos. Dezesseis
escadas e 80 arcadas conduziam para os lugares.
De certo fcil conceber que aquela criatura estranha, qual no se confiavam nem
cargos nem funes, ridicularizada, achincalhada e oprimida, cujo criado era um
palafreneiro brutal que se deleitava em tortur-lo, no poderia tornar-se mais tarde um

imperador ideal.
Atingira Cludio os cinqenta anos, quando um acaso singular o fez imperador. Calgula
estava condenado. E os conjurados, para agir com toda a liberdade, afastaram as pessoas
susceptveis de contrariar seus projetos, Cludio foi encerrado num pavilho isolado.
Quando veio a saber do assassinato de Calgula, fugiu para o terrao e, tremendo de medo,
ocultou-se atrs da pesada cortina duma porta. Um soldado, que atravessava a pea,
avistou-lhe os ps por baixo da cortina. Tirou Cludio de seu esconderijo, lanou-se a seus
ps e saudou-o com o ttulo de Imperator. Levou-o ao quartel dos legionrios, que o
colocaram sobre uma liteira e o acompanharam ao acampamento. Abatido, tremendo de
medo, no compreendeu Cludio imediatamente o que estava acontecendo. Os passantes
que reconheceram a liteira pensaram que o levavam para o suplcio. A multido romana,
aglomerada nas ruas e nas praas, reclamava barulhentamente um novo imperador. O
Senado se reuniu e discutiu para saber se no era mais prudente encarar o fim do
Imprio! Mas era tarde demais. Estavam os soldados resolvidos a prestar juramento a
Cludio, que deu seu assentamento. Prometeu pagar a cada um dos legionrios a soma de
quinze mil sestrcios. Essa promessa marcou data na histria romana.
No futuro, nenhum imperador pde comear a reinar sem oferecer guarda uma soma de
dinheiro. Muitas vezes, a durao dum reinado dependeu do valor do dom.
Cludio inaugurou seu reinado assinando larga anistia. Elevou sua av Lvia dignidade de
deusa. No jurou mais seno pelo nome de Augusto, querendo prestar homenagem
memria de seus antepassados.
Surpreendido, siderado mesmo, compreendeu o povo em breve que Cludio estava possudo
duma paixo estranha. Sua maior alegria, encontrava-a no exerccio das funes de juiz.
Dirigia habilmente os interrogatrios, pronunciava as sentenas e os calores mais
acabrunhantes no o impediam de presidir o tribunal.
Suas reaes eram sempre imprevisveis. Por vezes, mantinha uma atitude refletida e
circunspecta, a maior parte das vezes parecia pueril e comportava-se como um idiota. Um
dia, recusando uma r reconhecer seu filho, obrigou-a a confessar, ordenando-lhe que
casasse com o adolescente. Quando uma parte de um processo no comparecia, optava
sempre em favor da parte presente.
Fica-se estupefacto ao verificar at que ponto, bem muitas vezes, foi mdulgente o juiz
imperial. Um dia, quando uma testemunha devidamente citada no correr dum processo
teve de desculpar-se, fez seu defensor notar simplesmente que a dita testemunha se
encontrava impossibilitada de comparecer. S depois de um interrogatrio cerrado que o
defensor, com toda a insolncia, acrescentou:
Esse homem est morto, penso que era livre de agir dessa maneira!
Outro advogado, com nfase, agradeceu ao imperador ter obtido autorizao de defender
um acusado e, friamente, acrescentou:
Se bem que a defesa seja um direito absoluto!
Os advogados, como se pode verificar, abusavam da pacincia de Cludio. Quando
suspendia le a sesso, chamavam-lhe a ateno dando gritos e gesticulando e o retinham
pela toga ou por uma perna. Um grego apostrofou-o nestes termos:
Tu tambm no passas de um pobre diabo!

Um romano acusado de luxria criminosa e de proxenetismo, contra o qual estavam


citadas prostitutas como testemunhas de acusao, atirou tabuinhas e furador na cara do
imperador. Tratou-o de simplrio e de cruel e feriu-o gravemente na bochecha. Os
funcionrios encarregados da instruo dos processos eram negligentes e preguiosos. A
venalidade da justia, absoluta.
Homens a quem o imperador censura seu celibato provavam que eram pais de famlia; um
adolescente, acusado de tentativa de suicdio, tirava a roupa calmamente diante do tribunal
para mostrar seu corpo indene de vestgios de punhaladas. Depois, um dia, tomou o
imperador o hbito de censurar tal ou qual personagem porque, "sem que o imperador
tivesse sabido", ou "sem que o tivesse mandado embora", deixara a Itlia. Essa lei era
recente porque, antes, tinham os romanos liberdade de viajar sua vontade.
Mas Cludio foi outra coisa alm de um juiz ridculo de idias ora tolas, ora geniais.
Aplicava-se com seriedade em dirigir os negcios do Estado e, no decorrer de seu reinado,
executou um trabalho notvel e eficiente. A jurisprudncia das provncias, notadamente,
deve-lhe mltiplos melhoramentos. Concedeu o direito de cidadania romana a numerosos
gauleses. Em Lio, cidade natal de Cludio, encontrou-se uma tabuinha de bronze onde se
acha inscrita a alocuo por ele dirigida a esse respeito no Senado. Teodoro Birt pretende,
alis, que no que se refere s atividades e aos progressos do domnio poltico e
administrativo, ultrapassou o pobre Cludio em cem cvados um Tibrio ou um Calgula.
Devia Cludio esses resultados tangveis, em grande parte, ao liberto Narciso, a quem
encarregara de dirigir a chancelaria da corte. Possua Narciso uma inteligncia clarividente
e positiva; ocupava-se ativamente com os negcios administrativos, e sem levar em conta
exploses de humor ou idias fantasistas de seu senhor. Com um cuidado consciencioso,
vigiava Cludio o abastecimento de Roma. Por ocasio dum incndio, que se propagara a
um quarteiro da cidade, mandou reunir todos os cidados, dominado o sinistro,
recompensou pessoalmente cada romano de acordo com os esforos que fizera para
extinguir o fogo, tirando de cestas postas a seu lado moedas de ouro. Nos meses de
inverno, ficava assegurado o abastecimento de trigo. Concedia crditos e compensaes
pela construo dos navios mercantes e mandou recolocar em estado de servir o porto,
entulhado de areia, de stia, trabalho que na poca, apresentava problemas de ordem
tcnica extremamente difceis os quais Csar em vo procurara resolver.
As fontes das montanhas foram captadas e, numa distncia de sessenta quilmetros,
levadas a Roma at o Monte Palatino.

GRAV. 54 Eis um aspecto dos interminveis corredores subterrneos das Catacumbas

de Domitila. Em 95 depois de J. C., o imperador Domiciano acusou Flvio Clemente e Flvia


Domitila, pais de seus filhos adotivos e sucessores, de serem favorveis ao cristianismo.
Clemente foi executado. Domitila e sua sobrinha do mesmo nome, banidas. As duas
mulheres, bem como numerosas vtimas das perseguies de Domiciano foram enterradas
nas catacumbas de Domitila, perto da Via Ardeatina, em Roma. Nos muros, esquerda e
direita, encontram-se esqueletos.
que, outrora, era alimentado por cisternas. A aqua Claudia permaneceu at nossos dias
como uma das construes romanas mais grandiosas. Trinta mil operrios trabalharam
durante onze anos no canal alimentado pelo lago Fucino. Antes de efetuar a juno entre o
canal e as guas do lago, ordenou Cludio a representao deslumbrante de uma batalha
naval. Os homens que participavam desse combate gritaram:
Ave, Imperator, morituri te salutant! (Salve, Csar, os que vo morrer te sadam!)
E o imperador respondeu:
A menos que no morram antes!
Compreenderam os homens obrigados ao combate que ele os agraciava e fingiram travar
combate. Cludio ento, de um salto, levantou-se e, com seu andar irregular, deu a volta
insultando os combatentes. Uma esquadra siciliana deveria medir-se com uma esquadra de
Rodes. Cada esquadra compreendia doze navios de trs pontes. Movido por um mecanismo
complicado, um trito de prata se ergueu no centro do lago e soprou numa concha para
anunciar o comeo das hostilidades. O imperador ofereceu ao povo subjugado espectculos
grandiosos, magnficas caadas s feras cuja crueldade era reconhecida e apreciada. Eram
as festas do Circo Mximo atraes de primeira ordem para o povo romano, vido de
sensaes fortes. Conheciam-se as corridas de carros, quadrigas ou outros, e as caadas
aos animais selvagens da frica. Cavaleiros tesslios perseguiam touros e, quando os
animais ficavam esgotados, os cavaleiros saltavam-lhes na nuca, agarravam-nos pelos
cornos para preg-los no cho. Era pronunciando as palavras seguintes que o imperador
anunciava os jogos de gladiadores de pequena envergadura:
Convido o povo a um festim preparado s pressas e, por assim dizer, imprevisto!
Afvel, encorajava o povo a divertir-se e entregava pessoalmente moedas de ouro aos
vencedores.
Empreendeu o imperador Cludio uma nica expedio militar. Partindo do porto de stia,
desembarcou em Marselha. Atravessou a Glia e conduziu suas tropas at a Mancha,
passou o estreito e, em alguns dias, conquistou a parte meridional da Inglaterra sem
derramar uma s gota de sangue!
Seis meses mais tarde, fazia sua entrada triunfal em Roma. Narciso havia preparado
perfeitamente a campanha. Com efeito, Cludio havia-o enviado como emissrio para
incitar as legies, confortavelmente acantonadas nas fronteiras do Reno e pouco
presurosas em combater, em participar da expedio inglesa.
Demonstraes pblicas, com grande barulho, de benevolncia e de generosidade, depois
acordos, regulamentos pequenos e mesquinhos, sem ordem, sem lgica, misturados,
sucediam-se no seu reinado. Proibio a certos indivduos de se ausentarem de Roma a
mais de trs lguas. Velhos recebiam condecoraes procuradas pelos jovens, e as
valorosas insgnias de triunfo foram distribudas aos milhares. Num dito, ao lado de

decretos oficiais importantes, recomendava populao um remdio contra a tosse.


Mestres eminentes abandonavam em Esculpio, pequena ilha situada no Tibre, em Roma,
os escravos enfermos ou atacr.dos de molstias incurveis. Cludio decretou que, em caso
de cura, fossem esses escravos libertos. O imperador mandou expulsar os judeus de
Roma "porque, atiados por Cresto, fomentavam sem cessar perturbaes". Os Padres da
Igreja muitas vezes interpretavam o nome de Cresto como sendo o de Cristo. A expulso
dos judeus efetuou-se no ano de 49. Ora, o Cristo foi crucificado sob o reinado de Tibrio.
Cludio autorizava no espetculo os embaixadores germnicos a tomarem lugar nos
camarotes de orquestra, isto , nos melhores do teatro. A que razo obedecia ele? Um dia,
haviam instalado os germnicos nos lugares do anfiteatro reservados ao povo e
verificaram eles que os partas e os armnios ocupavam os camarotes senatoriais.
Declararam os germnicos com orgulho que, pela coragem e pela bravura igualavam a
partas e armnios e, sem mais, desceram para os camarotes de orquestra. E Cludio deu
seu assentamento.
Era com muita despreocupao e leviandade que o imperador pronunciava e assinava as
condenaes morte. Trinta e cinco senadores e mais de trezentos cavaleiros romanos
foram executados num s dia. Era Cludio to distrado, sua memria era to fraca que,
pouco tempo depois desses massacres, tudo esquecera! Convidava s vezes defuntos para
uma festa e se espantava muito, quando lhes notava a ausncia ali!
Seu apetite era insacivel; e, quando aps as refeies, repousava, estirado de costas, a
boca aberta; introduziam-lhe escravos uma pena na garganta para libertar-lhe o estmagol
Repousando pouco noite, adormecia durante as sesses do tribunal de justia. Podiam os
advogados elevar a voz, mas no conseguiam, durante os debates, despertar o juiz
supremo. As atividades e o comportamento do imperador eram, definitivamente, inspirados
por influncias secretas e tenebrosas em que se reconhecia o esprito dos libertos e das
mulheres, das .quais a mais clebre foi a temvel Messalina.

CLUDIO E MESSALINA
POR QUE A IMPERATRIZ NO VEM MESA?
Jamais encontrando resistncia, cansou-se de suas intrigas amorosas.
TCITO, "Anais", livro XI, cap. XXVL
Alto e delgado, no era o imperador Cludio o que se chama vulgarmente um homem
magro. Certa dignidade desprendia-se de sua pessoa, a despeito de seu andar um pouco
canhestro e cambaleante. De modo que se mostrava com mais vantagem, estendido num
leito de repouso. Em contraposio, seu riso era grosseiro e barulhento e, disseram,
obsceno. A clera fazia-lhe subir espuma aos lbios. Estava tambm, sem cessar, com o
nariz a pingar. Alm disso, zezeava e sua cabea vivia continuamente agitada por um
tremor nervoso que se acentuava mais sob o efeito duma exaltao qualquer. Exceto uma
afeco crnica do estmago, que lhe causava atrozes sofrimentos, era sua sade, podese dizer, boa.
Seu gosto pela crueldade devia ser bastante pronunciado, porque somente de m vontade
que renunciava a dirigir pessoalmente os interrogatrios dos casos mais horrveis, ele que
jamais deixava de assistir s execues capitais. Um dia, deu-lhe vontade de observar
uma execuo que se realizaria segundo o mtodo antigo. Ausente o carrasco, vigiou o dia
inteiro o criminoso, amarrado a um poste, e s partiu noite, quando outro carrasco,
mandado buscar s pressas, acabou a sinistra tarefa. Durante as execues macias,
tranqilizava sua conscincia ordenando que se virasse a esttua de Augusto, de modo que
o clemente imperador no pudesse ver a efuso de sangue. Seu prazer predileto entre
todos era o espetculo dos combates de feras e de gladiadores que, sob o sol ardente,
sem armas, tinham de lutar at morrer. Os gladiadores que combatiam em pleno dia, sob
o sol queimante do meio-dia, chamavam-se meridiani. O decreto de Augusto, estipulando
que os gladiadores deviam parar o combate antes de executar a morte, foi abolido.
De manh cedo, instalava-se Cludio no circo e, durante os longos intervalos, quando o
povo partia para restaurar-se, ficava no seu lugar. O imperador, que no dispunha sempre
dum nmero suficiente de gladiadores, condenava a lutar na arena, pela menor disputa,
pela menor desateno, pelo mais nfimo pecadilho, os cenaristas, os maquinistas e os
operrios que trabalhavam no circo.
Para naturezas como a sua, o pendor pela crueldade aumenta com o medo e a
desconfiana. Jamais Cludio visitou um doente sem que antes tivesse cuidadosamente
inspecionado o quarto, a cama e as cobertas. Na mesa, s estava plenamente vontade,
quando os guardas o cercavam, armados de suas lanas. Todas as pessoas recebidas pelo
imperador eram obrigadas a submeter-se a uma busca minuciosa. S fora de
observaes reiteradas, quanto grosseria dessas medidas policiais, que admitiu por fim
que as mulheres, as moas e as adolescentes ficassem isentas dessa humilhao. O
imperador queixou-se muitas vezes de no se sentir em parte alguma em segurana.
Durante todo o seu reinado, aquela criatura inquieta e estranha foi dominada pela influncia

dos libertos e das mulheres. Em certas pocas de sua vida, Cludio foi apenas um
instrumento dcil, obediente aos interesses e aos caprichos daqueles dois grupos. O
eunuco Posides, os libertos Flix e Harpocras, Palas, o administrador das finanas e,
sobretudo, Narciso, o secretrio do gabinete, tramavam na corte as intrigas mais sutis.
Em pouco tempo, tornaram-se os homens mais ricos de Roma. Cludio casara-se duas
vezes. Repudiou Emlia Lpida, que era virgem, e perdeu Lvia Medulina, que caiu
gravemente doente no dia de suas npcias. Se contraiu dois casamentos, divorciou-se de
sua primeira mulher que o importunava com embrulhadas infindveis, depois da segunda,
porque a acreditava corrupta e debochada e suspeitava, alm disso, de ter tentado
assassin-lo.

GRAV. 55 O Frum de Nerva, em Roma. Acabado por Nerva. oi construdo no reinado de


Domiciano. Dele s existem duas colunas com um fragmento do friso. Na frente,
esquerda, apresenta esse maravilhoso friso uma mulher e seu fuso. Diante dela, esto de
p moas fiando. No plano de fundo, direita sobre o friso, v-se um jovem Netuno com
trs moas. A esquerda uma jovem mantm-se de p diante de uma deusa sentada. Um
epigrama de Marcial nos d a conhecer que, no Frum de Nerva, houve tambm livrarias.

GRAV. 56 Descobriu-se na "vila" Ludovisi, em Roma, o sarcfago de um general romano


e, por esta razo, deram-lhe o nome de "Sarcfago de Ludovisi". No centro, ao alto,
mantm-se o general de p, estendendo o brao. Parece que os adversrios vencidos
sejam cavaleiros asiticos, reconhecveis por seus capacetes, semelhantes a bons com
pontas.
Desposou ento a filha de seu primo Barbatus Messala, Valria Messalina. Quem foi na
realidade essa mulher cujo nome, ainda em nossos dias, vive maculado dum renome to
duvidoso? Quando Cludio foi eleito imperador, tinha ela apenas dezessete anos. Era ento
trinta e trs anos mais moa que seu esposo. Flexvel, talhe esbelto, sua cabeleira deve
ter sido provavelmente dum belo louro veneziano, mas no se pode afirm-lo, porque
Juvenal suspeitava que ela usasse peruca. Tinha um temperamento apaixonado e violento.
Messalina deu luz um sucessor ao trono e foi mesmo o nico ato de valor histrico que
realizou! Esse nascimento, todavia, foi da mais alta importncia, porque no esqueamos
que nem Tibrio, nem Calgula, tiveram descendncia direta. Cludio ficou radiante.
Chamou seu filho Britnico, como lembrana de sua faanha militar, sua famosa conquista
da Inglaterra! Messalina, que dera ao mundo esse precioso menino, tinha licena de
satisfazer todos os caprichos que lhe passassem pela cabea. No se privou disso. Teve
relaes amorosas indignas de sua posio com os homens mais diversos: gladiadores,
danarinos, ociosos conhecidos pela sua beleza ou, se lhe dava a veneta, com os que a
fascinavam pela sua feira. Para lograr os seus fins, utilizava as irresistveis vantagens
que lhe conferia sua posio soberana, e o imprudente que ousasse resistir-lhe era vtima
de sua implacvel vingana, porque Messalina no recuava jamais diante do assassinato.
Para obter o dinheiro necessrio sua libertinagem, conseguiu subsdios dum comrcio
florescente: cartas de cidadania, lugares de funcionrios e outros favores conversveis em
moedas.
Ora, em funo de sua facilidade, os melhores jogos acabam por cansar; e um dia,
Messalina, que no encontrava resistncia alguma nas suas aventuras da parte de seus

cmplices, entregou-se a vcios que antes, mesmo em Roma, eram ignorados.


Admitia Cludio todos os seus destemperos e no via naquilo nenhum inconveniente.
Messalina lanou suas vistas sobre o Apoio mais belo de Roma, Caio Slio. Destruiu seu
casamento e tomou-o como amante. De certo, media Slio os riscos que tal jogo
comportava, sabia tambm que seria ainda mais perigoso a ele recusar-se. Cumulado de
presentes suntuosos e na esperana de que os caprichos imperiais acabariam mesmo
rarefazendo-se, decidiu simplesmente gozar do instante presente! Parecia tambm que
Messalina tivesse perdido o gosto das intrigas secretas e preferia escandalizar a cidade
inteira. Por essa razo, no largava mais Slio, exibia-se em pblico a seu lado e,
acompanhada de sua comitiva, visitava-o em sua casa. Tcito escrevia:
"Os escravos, os libertos, a corte imperial reuniam-se em casa do amante, como se o
trono j lhe pertencesse."
Ignorava Cludio o adultrio de sua mulher ou fingia nada saber? Messalina e Slio no
impuseram mais freio algum sua escandalosa conduta. Slio era de opinio que se
deveria reagir imediatamente contra um perigo ameaador, opondo-lhe um perigo to
evidente quanto real. No queria esperar a morte do velho Cludio e decidiu desposar
Messalina (que tinha ento vinte e quatro anos) e adotar Britnico!
Em boa e devida forma, celebraram Messalina e Slio suas bodas.
Messalina, bgama, acreditava que o imperador pediria o divrcio. Mas Cludio permanecia
mudo, sem reao. Se Roma estava ao corrente da escandalosa afronta, possvel que
ningum ousasse anunciar ao imperador o monstruoso crime; e Tcito talvez tivesse
razo quando escrevia que o imperador Cludio ignorava tudo do novo casamento de
Messalina! Ora, Narciso, o secretrio do gabinete imperial, era no somente um intrigante
de primeira fora, mas tambm excelente funcionrio. Desde muito tempo, via com maus
olhos a ingerncia de Messalina nos negcios do Estado. Por ocasio duma estada do
imperador em stia, incitou as duas amantes de Cludio a lhe anunciarem a notcia.
Calprnia lanou-se aos ps do imperador e lhe disse:
Messalina celebrou suas npcias com Silio!
A outra mulher confirmou a veracidade de sua palavras. Calprnia conjurou o imperador a
interrogar Narciso. O secretrio revelou-lhe a verdade.
Ignoras que foste divorciado? O povo, o Senado, o exrcito assistiram s npcias de
Messalina e de Slio. Se no reagires, e imediatamente, Roma ser de Slio.
Aproximava-se o outono. Messalina, na festa das vindimas, participava de uma bacanal.
Mais degradada do que nunca, no meio das danarinas cobertas de peles de animais,
apareceu, com os cabelos desfeitos, ao lado de Slio, coroado de hera. Um tal Valente,
antigo amante de Messalina, trepado numa rvore, gritou:
Um furaco aproxima-se do lado de stia.
Com efeito, Cludio, seguido duma tropa de pretorianos, colocada sob o comando de
Narciso, voltava de stia. Ora, Cludio no estava possudo da justa clera do justiceiro,
nem do heri corajoso, meditando sua vingana; tinha, pelo contrrio, grande medo de
morrer. Perguntava a seus amigos se era ainda imperador!
Teve ento Messalina a idia de ir-lhe ao encontro. Subitamente, encontrou-se sozinha;
Slio excusara-se, sob um vago pretexto de negcios no Frum. Empoleirada numa carroa

cheia de estreo, tomou a estrada para stia. Ningum tinha compaixo dela; s se
lembravam de suas vergonhosas orgias. Perdido em seus pensamentos, o imperador
rodava para Roma. Agitava-lhe a cabea um tremor nervoso e, quando Messalina se
aproximou, fingiu no a ver.
Acompanhada de sua me, refugiou-se Messalina no jardim de Lculo. Pela primeira vez na
sua existncia, sentia-se verdadeiramente desamparada. S soube suplicar. Sua me
aconselhu-a a suicidar-se para no esperar o carrasco. Mas o desregramento e as
perverses haviam enfraquecido sua vontade; ignorava o mais elementar sentimento de
honra. Antes que houvesse ela recuperado o domnio de si mesma, os esbirros, aos quais
tinha Narciso recomendado celeridade, chegaram ao local. Tremendo, Messalina, agarrou
uma espada e aplicou-a garganta, depois apoiou-a sobre o peito. Mas faltou-lhe a
coragem.
Um dos esbirros executou a sinistra tarefa. Cludio estava mesa, quando soube da
notcia. No lhe comunicaram nenhum pormenor e ele, alis, no fez pergunta alguma. Um
escravo estendeu-lhe uma taa e ele bebeu como de costume. De repente, pareceu
lembrar-se de algo de anormal e perguntou:
Por que a imperatriz no vem mesa?
Diante de seus soldados, o imperador (estava com cinqenta e oito anos) declarou:
No tendo tido jamais felicidade em meus casamentos, decidi no mais tomar esposa.
Se no mantiver minha palavra, tereis o direito de suprimir-me!
Mal pronunciou estas memorveis palavras, ps-se procura duma nova esposa. Retomou
certo interesse por Petina, que havia repudiado outrora. Levou a efeito discretos contactos
com Llia Paulina, a antiga esposa de Calgula. Mas, definitivamente, foi a ambiciosa Jlia
Agripina a vencedora. Jlia era a filha de Germnico, o irmo de Cludio. Com trinta e trs
anos, fria, calculista, sem corao, utilizava seu parentesco com Cludio para perturbar
por meio de carcias e beijos o homem que envelhecia! Uma unio com Agripina teria
podido ser considerada como um incesto e para obviar a dificuldade cuidou Cludio de que
o Senado o "obrigasse" a desposar Agripina, upara bem do Estado". A partir desse
momento, declararam-se legais as unies entre tio e sobrinha. "Roma ficou como que
transformada. A vida romana dependia da vontade de Agripina! No foi, como para
Messalina, um jogo de simples caprichos: governava ela duma maneira severa e
resolutamente viril."
Foi esta a descrio, que fez Tcito nos Anais, da atmosfera de Roma. Sem que Cludio o
soubesse, foi Agripina a verdadeira senhora de Roma. Enquanto que Messalina no se
interessava absolutamente por poltica, Agripina a ela se consagrou apaixonadamente.
Relata tambm Tcito que, tendo a imperatriz nascido na "capital dos bios", ali fundou
uma colnia de veteranos. Graas a ela, e no a Cludio, foi que a cidade, no ano de 50
depois de J. C, recebeu o nome de colnia Agrippinensis, a cidade de Colnia (Kln).
Essa nova unio tornou-se escandalosa. Cludio, como sempre distrado, continuou a
chamar Agripina sua "filhinha", sua "filha adotiva". No se privava de contar a quem
quisesse ouvi-lo que, desde o nascimento de Agripina, a havia embalado em seus braos e
que a havia, a bem dizer, criado. Os romanos, apesar de to degradados e corruptos, no
puderam admitir aquele incesto legitimado.

Visava Agripina a um objetivo preciso. Queria assegurar a sucesso do Imprio para Nero,
seu filho dum primeiro leito. Para lograr os seus fins, todos os meios lhe pareceram bons.
Conseguiu fazer admitir o noivado de Nero, da idade de doze anos, com Otvia, a filha de
Cludio. Nero tornou-se ento, ao mesmo tempo, o enteado e o genro do imperador e,
dessa maneira, sua pretenso ao trono igualava a de Britnico, filho e sucessor de Cludio.
Tmido de natureza, Britnico foi sendo lentamente posto de lado, enquanto que Nero era
preparado para as grandes tarefas que os esperavam. Teve Sneca como preceptor.
Cludio adotou Nero e lhe concedeu o ttulo de prncipe.
Tendo atingido suas pretenses, esforou-se Agripina por manter e garantir as vantagens
adquiridas. Era preciso agir depressa, porque no ignorava que numerosas pessoas na corte
haviam desmascarado o seu jogo. Sabia tambm que os crimes que cometera, se o eco
viesse a chegar aos ouvidos do imperador, poderiam alienar-lhe sua benevolncia. Um dia,
ao jantar, fez servir a seu esposo cogumelos, seu prato preferido. Continham um veneno
terrvel que provocava a princpio perturbaes mentais e em seguida a morte.
Assegurara-se Agripina os servios da clebre Locusta, envenenadora hbil e muito
procurada pela sociedade romana.
Conta-se que aps a absoro daquele prato, perdeu Cludio o uso da palavra. Durante a
noite inteira, dores atrozes o torturaram. Ao romper da aurora, morreu. Segundo outra
verso, pde vomitar imediatamente os cogumelos envenenados, mas numa papa, ou com
auxlio de um clistr, ter-lhe-iam administrado nova dose do txico.
Agripina mandara fechar e vigiar por guardas todas as entradas do palcio. A fim de que o
inocente Britnico no adivinhasse, como mais tarde Hamlet, que haviam assassinado seu
pai, conservou-o apertado contra o seu seio, como se, desvairada de dor, tivesse sede de
consolao.
A 13 de outubro do ano de 54, abriram-se as portas do palcio imperial. Nero, com
dezessete anos, apareceu. Os soldados o aclamavam. Nas ruas, as comadres espalhavam
que, durante a derradeira sesso no palcio de justia, tinham ouvido Cludio afirmar mais
de uma vez que tocava no limite de sua existncia. Tinham avistado tambm um cometa.
E o raio cara sobre o mausolu de seu pai! Eram, no havia dvida, os pressgios da
morte.

NERO
ERA VERDADEIRAMENTE UM POETA
Tive em minhas mos tabuinhas e cadernos de versos bem conhecidos escritos pela
sua prpria mo. primeira vista, verifica-se que no so nem emprestados de
terceiros, nem escritos sob ditado de outrem, mas compostos por uma criatura que
refletia com inteligncia e que criava ento com seu prprio esforo.
SUETNIO, "Nero", LIL
Completava Agripina seu quadragsimo ano. At ento, consagrara toda a sua existncia a
um nico objetivo: assegurar, atravs de todas as vicissitudes, o trono a seu filho Nero.
Co-regente de Cludio, tornava-se, depois de hav-lo suprimido, a verdadeira senhora de
Roma. Optima mater (a melhor me): era assim que Nero chamava, na noite de 13 de
outubro do ano de 54 depois de J. C, aquela mulher que, naquele mesmo dia, perpetrara um
assassinato.
Nosso imperador um orador medocre! cochichava a plebe, sorrindo.
nosso primeiro regente cujos discursos so feitos por outros!...
Mas o jovem Nero permanecia imperturbvel. Nas exquias de Cludio, Nero Cludio
Augusto Germnico, filho adotivo de Cludio, devia pronunciar o panegrico memria do
falecido. Antes de sua adoo pelo imperador, era Nero conhecido pelo apelido de
Ahenobarbus, j usado por Domcio, seu pai, que tinha o plo ruivo. No rosto de Nero, aos
dezessete anos, via-se esse mesmo plo ruivo.
No seu discurso, fez aluso linhagem antiga da casa imperial. Enumerou os ttulos de
glria dos antepassados, os consulados gloriosos e os triunfos conquistados, sem se
esquecer de exaltar o perodo de paz de que Roma gozara durante o reinado de Cludio.
Confusos, os senadores conferiram a Nero o ttulo de pai da Ptria. E quando recusou ele
essa honra insigne, alegando sua extrema mocidade, causou de certo a melhor impresso.
Todavia, quando se ps a fazer o elogio da sabedoria e da circunspeco de seu
predecessor, ultrapassou a medida. Sorrisos surgiram nos rostos dos ouvintes e ningum
conseguiu manter a seriedade. Os mexericos, as falinhas, as histrias licenciosas e
escandalosas circulavam, se possvel, mais rapidamente em Roma do que em nossos dias
em Londres, em Paris ou em Washington! Os criados espalhavam as notcias que
bisbilhotavam em casa de seus senhores. No estava Roma bastante edificada a respeito
do que tinham podido ser a "sabedoria" e a "circunspeco" de Cludio? E ao ouvir to
belas palavras da boca mesma de Nero, filho daquela Agripina que... Comentava-se, a
portas fechadas, o envenenamento criminoso do imperador.. . Isso dava o que pensar.
Precisemos desde logo que aquele maravilhoso discurso era obra do filsofo Sneca,
preceptor, amigo e conselheiro de Nero. Sneca, homem de talento, conhecia bem o gosto
e as necessidades de seus contemporneos e no ignorava o que Roma esperava de Nero.
No ignoravam tampouco os romanos quem fosse o autor do panegrico que Nero teria
sido incapaz de compor. Tiveram simplesmente a oportunidade de comprovar, atravs

daquela capciosa dialtica, que o imperador era sobretudo um orador medocre! Mais tarde,
viro a saber que cultivava tambm a arte do canto.
J mimada na matria, aplaudira Roma os oradores mais eloqentes que tinham brilhado
no Frum. Ouvira Ccero e Csar, senhores da palavra, depois Augusto, cujo esprito fora
dotado dum poder inigualado. Com efeito, foi Augusto um orador excepcional. Se tinha
Tibrio o hbito de medir suas palavras, seus discursos ambguos sempre se revelaram
duma elegncia e dum rigor perfeitos. Mesmo Calgula, padecendo de forte gagueira, soube
discorrer muitas vezes com arrebatamento! Quanto a Cludio, seus perodos, suas
expresses, escolhidas e eruditas, haviam sem cessar impressionado seus ouvintes. Nero?
Que era, pois, em definitivo, aquele adolescente encarregado de conduzir os destinos do
imprio? Sabia com habilidade manejar o cinzel do escultor; pintava; tomava lies de
canto. Se nutria secreto pendor pelas corridas de carros, compunha tambm poemas! Que
importava que lhe faltasse eloqncia! Roma esperava, de uma criatura to dotada, o xito
mais perfeito. A Cidade Eterna estava a isso habituada! Todas as vezes que um imperador
era levado ao campo de Marte, sua derradeira morada, e novo imperador havia
desempenhado perfeitamente a comdia do luto, tinha Roma por costume esperar com o
recm-vindo a vinda de tempos melhores! Fez Nero belas promessas. Declarou que, no
conhecendo inimigos, no tendo sofrido nenhuma ofensa, subia ao trono de corao puro e
liberto de qualquer idia de vingana! Queria abolir o favoritismo, pr fim corrupo dos
funcionrios, deter a caa s prebendas e sanear a justia. Pouco preocupado em
empreender campanhas militares, garantia ao Senado total liberdade de ao. Como seus
predecessores, invocava como modelo Augusto, nica estrela verdadeiramente clemente na
constelao dos csares romanos.
Mas antes de realizar esses belos e louvveis propsitos, era indispensvel regularizar os
negcios de famlia! Britnico, o prprio filho do imperador Cludio, continuava vivo, e
talvez pudesse vingar o assassnio de seu pai. Britnico existia, bem vivo, e sua presena
constitua perptuo perigo para Nero. Durante as saturnais, em boa e jovial companhia,
pediu Nero a Britnico que cantasse uma melodia. Estava convencido de que o adolescente
se cobriria de ridculo. Mas Britnico, seguro de si e confiante, cantou uma cano terna,
fazendo aluso sua desgraa, quando o haviam suplantado na sucesso ao trono, depois
excludo do imprio legado por seu pai. Foi provavelmente naquele instante que Nero
decidiu fazer desaparecer seu meio-irmo. Dirigiu-se a Jlio Polio, tribuno duma coorte de
pretorianos, que havia detido Locusta, a clebre envenenadora. Fez presso sobre ele e
ameaou Locusta de mand-la executar, se no lhe arranjasse um veneno, a fim de que
ele, Nero, pudesse ter paz. Preparou ela uma mistura composta de txicos to violentos
que deviam agir com a rapidez do raio.
Imagine-se a cena, tal como a histria, em todos os seus pormenores, no-la transmitiu:
na mesma sala do imperador, as crianas reais, e entre elas Britnico, tomavam sua
refeio. Estavam os adultos estendidos em seus leitos e as crianas permaneciam
sentadas.
Um servidor, permanentemente, provava as comidas e as bebidas destinadas a Britnico.
Para no comprometer o conluio pela morte sbita do escravo, empregou-se um
subterfgio.

Apresentou-se a Britnico uma bebida quente de que o escravo j havia bebido um gole. O
prncipe recusou-a, declarando que estava ela demasiado quente. Foi nesse instante que se
lhe acrescentou a gua fria qual estava misturado o veneno. Seu efeito foi to rpido que
Britnico, afnico, teve a respirao subitamente interrompida.
As crianas, sentadas ao lado dele, apavoradas, fugiram. Os adultos, que sabiam do
segredo, imveis, fixaram Nero estendido confortavelmente no seu leito. Seu rosto no
denunciou a mnima emoo, nem pestanejou. Muito calmo, notou simplesmente que, sem
dvida, era um daqueles ataques de epilepsia de que sofria Britnico desde a infncia.
Quanto a Agripina, o medo pregou-a ao local. Talvez tivesse compreendido naquele
instante que um dia seu filho a suprimiria, com a mesma calma e o mesmo sangue-frio.
Otvia que, aos doze anos, fora unida a Nero, trs anos mais velho do que ela, aprendera a
dominar a menor expresso de dor ou de amor. Portanto, aps breve interrupo, a
refeio prosseguiu como se nada houvesse acontecido!
Britnico, derradeiro descendente masculino da famlia de Cludio, passara da vida morte
diante de suas irms, de seu meio-irmo e de sua madrasta, quatro meses aps o
assassinato de seu pai e da tomada do poder por Nero. Reconhecido, Nero concedeu a
Locusta a imunidade dos crimes que havia ela cometido. Fez-lhe dom de vrias terras e
enviou-lhe discpulos que ela deveria formar na arte temvel da fabricao das bebidas que
no perdoam!
Realizado o crime, distribuiu o imperador ricos presentes a seus partidrios e amigos.
Depois, "consagrou-se" ao povo. Aboliu ou reduziu certos impostos impopulares e doou
enorme quantia de dinheiro cidade de Roma (quatrocentos sestrcios por pessoa). Aos
nobres e aos senadores sem fortuna atribuiu uma subveno anual. Durante os primeiros
anos de seu reinado, no foram infelizes os romanos. Sob a influncia benfica de Sneca
e de Barrus, o eminente prefeito da guarda, a legislao e a administrao melhoraram
sensivelmente. Agripina velava por seu filho e prodigalizava-lhe teis conselhos. Em seus
passeios, saudava Nero por seus nomes os patrcios a quem encontrava. Reter os nomes
das famlias da cidade era para le uma espcie de brinquedo. Quando o Senado lhe
exprimia seu reconhecimento e seus agradecimentos, respondia com uma espcie de
humildade:
Sim, se os mereci.
A princpio entre seus ntimos, depois no teatro, declamava seus poemas. A alegria dos
ouvintes era sincera. Um dia em que lhe apresentaram por ele assinada uma sentena de
morte, exclamou:
Gostaria de no saber escrever!
O imperador Trajano afirmar mais tarde que os cinco primeiros anos do reinado de Nero
foram os mais felizes do imprio romano. Se esta assero verdica, Roma deve isto a
Sneca.
O jovem imperador aparecia aos olhos de seus sditos humano, benvolo, afvel e
tambm como um artista de grandes dotes! Revelava vivo interesse pelo teatro e
organizava os espetculos mais variados: jogos em que a fora juvenil dos atletas enchia
de orgulho Roma, representaes de circo, peas de teatro e combates de gladiadores.
Carros, puxados por quatro camelos, participavam das corridas. Dizem que um aristocrata

romano, trepado num elefante, exibira-se com um funmbulo sobre cordas estendidas na
arena. Uma comdia intitulada O Incndio, em que, a cada representao, fazia-se
incendiar uma casa, obtinha o mais vivo xito.
Suntuosos presentes foram distribudos ao povo: pssaros de todas as raas e de todas as
espcies, finas iguarias, raes suplementares de trigo, prata, ouro, pedras preciosas,
prolas, roupas, at mesmo escravos e gado. Distribuam-se tambm feras domesticadas.
A "bondade" de Nero era inesgotvel: oferecia at navios, terras e casas.
Decretou que os gladiadores no deviam lutar at a morte. Medida que no o impediu um
dia de ordenar a quatrocentos senadores e a seiscentos nobres que se enfrentassem
espada na arena. Era preciso que o sangue corresse!
Capricho bem singular!
Tal foi o benevolente comentrio do povo. Apresentaram-se batalhas navais em que
lutavam monstros marinhos, depois pantomimas particularmente sugestivas. Diante da
ateno conquistada dos espectadores, um rapaz, caro, cujo nome de famlia no nos foi
transmitido, fez uma tentativa
de vo para vir esmagar-se ao lado do camarote de Nero, que foi salpicado de sangue.
O imperador mandou conceder louros aos campees de eloqncia latina, de poesia e de
citara. Aceitou os louros que lhe foram oferecidos pela arte da poesia e da eloqncia,
mas, modestamente, recusou a recompensa pela arte da citara. Durante os debates no
tribunal de justia, mandava que as duas partes expusessem o caso em julgamento em
sua presena, depois dava a sentena no dia seguinte por escrito. Criou novo estilo de
arquitetura. Diante de cada habitao, deviam os arquitetos construir arcadas cujos
telhados chatos, de acesso fcil, permitiriam apagar rapidamente os incndios, to
freqentes em Roma. As arcadas foram construdas s custas de Nero.
Procurava tambm reduzir o luxo gritante e escandaloso da rica sociedade romana. Os
banquetes pblicos no deviam comportar seno um nmero limitado de pratos. Nos
botequins e tabernas s eram autorizadas as refeies frias. De 54 a 59 depois de J. C,
isto , durante o primeiro tero de seu reinado que durou catorze anos, observou Nero
estritamente as regras da sabedoria, da prudncia e da medida. No relato consagrado ao
jovem Nero e ao seu tempo pelo historiador Suetnio, pode-se ler uma frase reveladora.
Enumerando as louvveis medidas tomadas pelo jovem Nero, cita igualmente a pena de
morte com que eram punidos os cristos. Chama os cristos "christiani, seita dada a uma
superstio nova muito perigosa". Encontra-se, pois, aqui o primeiro testemunho do pago
Suetnio quanto existncia dos cristos. Algumas leis decretadas por Nero atestam sua
vontade de melhorar a legislao, de atenuar a corrupo geral. Provam ao mesmo tempo
que havia ele estudado cuidadosamente esses problemas. Assinou judiciosos decretos
destinados a impedir as falsificaes de escrituras, os desvios de herana e os
testemunhos falsificados.
Nenhum interesse maior apresentavam a seus olhos as conquistas militares. Por uma
parte, refletia esse estado de esprito a influncia do sbio Sneca, e, por outra parte,
correspondia perfeitamente ao carter do homem que, com seu temperamento de artista,
no foi completamente um louco e um jactancioso.

GRAV. 57 O imperador Trajano (97-117 depois de J.C.) foi apelidado, a justo ttulo,
Optimus, o melhor.

GRAV.58 Plotina, a esposa de Tajano.

GRAV.59 Os baixo-relevos da Coluna Trajana evocam a guerra contra os dcios.


Alis, os crimes monstruosos de Nero, que parecem provar sua loucura, no datam do
comeo de seu reinado. A despeito da ridcula fatuidade, da vaidade grotesca, da ambio
por assim dizer doentia que levavam o imperador a ser considerado como um artista de
gnio respeitava em gera] as regras do jogo durante os concursos e torneios. Quando
trapaceava em seu favor, fazia-o de maneira a salvar as aparncias no fosse seno,
apesar de tudo, para consigo mesmo. Lembremos que historiadores e romancistas
modernos contestaram que Nero que, em razo de suas disposies patolgicas, nos
aparece bem como um possesso de Sat, tivesse sido um poeta autntico. No entanto,
comps belos poemas. Relata Suetnio que, trinta ? ou cinqenta anos aps sua morte,
tivera em mo papiros e tabuinhas nos quais estavam escritos, do prprio punho de Nero,
versos conhecidos e apreciados. Acrescenta Suetnio que, pela natureza mesma das
correes, tinha a certeza de que esses poemas no tinham sido nem copiados nem
escritos sob o ditado dum terceiro, e que eram fruto duma imaginao original. Parece
que, no domnio das artes plsticas, haja Nero igualmente revelado um talento
incontestvel. possvel que se encontre aqui a origem e a gnese da tendncia patolgica
que o levava a buscar a todo preo a aprovao dos outros, porque se no tivesse tido
talento, no teria sua mania podido virar loucura. Aparentemente e os historiadores
tomaram o hbito de omitir o fato foi Nero sem cessar dominado pela paixo, toda
impulsiva, da criao artstica. Incapaz de distinguir a aprovao autntica das lisonjas
grosseiras, acabou por no mais dominar seus instintos. No podia assim realizar as

condies psicolgicas indispensveis a toda criao verdadeira, isto , a disciplina, o


senso da medida, a conteno e a modstia, o respeito, o senso crtico e a religiosidade da
arte. Todos esses elementos criadores necessrios, pouco a pouco, lhe foram faltando.
Dessa forma Nero passou a no ser mais que a caricatura, a contrafao, por assim dizer
demente, do artista e do ditador.

ANTES DE ENTRAR EM CENA ESTAVA SEMPRE NERVOSO


Nerpolis! Era assim que Nero queria chamar a capital do Imprio Romano. Tirou o
nome do ms de abril para cham-lo de "Neroneus". Sua avidez de glria era
patolgica. Queria ser imortal.
O AUTOR.
Desde sua elevao ao trono, adjudicou Nero sua corte, o msico Terpnus, cantor clebre
que, de p, fazia-se acompanhar da kithara, instrumento semelhante lira e que se
segurava na mo. Era o antepassado da nossa citara, do latim cithara, emprestado do
persa sithtar, instrumento de trs cordas.
Era Terpnus um virtuoso da kithara e, todas as noites, at o romper da aurora, ouvia Nero
o grande artista cantar e tocar. Imagine-se esta cena enternecedora: o imperador
caprichoso, temvel, e o instrumentista de voz maravilhosa que compunha seus cantos. se tentado a evocar o jovem Davi cantando diante de Saul!
Comeou Nero o estudo do canto e da citara. Seguiu conscienciosamente as diretrizes de
seu mestre. Para fortificar suas cordas vocais, estendia-se, durante vrias horas, com o
peito comprimido por placas de chumbo. Com a ajuda de purgantes e de vomitrios,
limpava sua garganta das impurezas nocivas qualidade da voz. Naquela poca,
desaconselhavam os mdicos as frutas aos cantores. Com docilidade, privava-se Nero dos
alimentos considerados nocivos qualidade de seu canto. Observava dias de jejum em
que, para poupar sua garganta, abstinha-se mesmo de comer po!
Foi Nero medocre orador. Faltavam sua voz surda amplitude e flexibilidade. No
excepcional que indivduos, diminudos em virtude de leve defeito fsico, desenvolvam
ambio especialssima, precisamente em funo de sua deficincia. Nero queria ser
cantor. Trabalhou. Infatigvel, exercitou-se, atrado decisivamente como o era pelo teatro.
A msica que floresce sombra no tem valor algum afirmava ele.
Todavia, Roma, capital entediada, pronta ironia mordente e crtica, no era o lugar
ideal para a primeira representao dum estreante. Nero escolheu Npoles para seu
primeiro concerto pblico. A aristocracia, os patrcios e os notveis foram convidados para
o espetculo. Das cidades vizinhas, afluram os curiosos para aplaudir o cantor imperial.
No obstante, o teatro no chegou a encher-se e apelou-se para algumas companhias de
legionrios.
Aps a representao o auditrio havia felizmente abandonado o salo um tremor de
terra abalou a cidade e o teatro foi destrudo! Nero interpretou o sesmo como um
pressgio divino e prosseguiu no seu giro artstico! Para poupar sua sade e sua voz,

dirigiu-se o imperador a uma estao termal. Mas no prolongou a cura. Estava como que
hipnotizado pela cena. Tomava suas refeies com os atores e, muitssimas vezes, depois
de ter bebido um gole duma bebida suavizante, anunciava que cantaria a plenos pulmes
uma melodia. Tendo-se mostrado especialmente entusiastas, alguns convivas vindos de
Alexandria, fez Nero que viessem Itlia numerosos visitantes daquela cidade.
Mas em breve os louvores, as salvas de aplausos, a incensao no bastaram mais a
Nero. Ordenou que os jovens aristocratas romanos fossem instrudos na arte de aplaudir.
Alm disso, para constituir o que se chama a claque, escolheu no povo cinco mil rapazes
vigorosos que distribuiu em grupos separados, cada um dos quais foi submetido a um
tratamento especial. Havia batidas com o cncavo das mos imbrix (segundo a forma das
telhas romanas), batidas com as mos abertas, chamadas testa (as telhas chatas), depois
o bombus, que imitava o zumbido das abelhas. Os rapazes, suntuosamente trajados, de
aparncia cuidada, usavam penteados muito arranjados. bem certo que retiravam seus
aneles para no prejudicar o bater das mos. Recebiam os chefes de claque um salrio
de 400 mil sestrcios, isto , cerca de oito milhes de francos.
Na sua preocupao de exibir-se em Roma, organizou Nero um concerto, o que, na poca,
se chamaria um "torneio", segundo a tradio grega.

GRAV. 60 A Coluna Trajana, de 38 metros de altura, um verdadeiro livro de imagens


histricas, composto de 155 fragmentos. As urnas de Trajano e de sua esposa Plotina

foram enterradas no seu soco. No interior da coluna eleva-se uma escada em caracol. At
a Idade Mdia, era a coluna encimada por uma esttua de Trajano.
Os campees mediam-se ali na msica, no canto, na poesia, na eloqncia, nos jogos
atlticos, nas corridas de carros e de cavalos. A esses jogos olmpicos deu o imperador o
nome de Nernia, devendo realizar-se todos os cinco anos. Mandou Nero construir termas
e um ginsio. Na impacincia de brilhar, sentava-se na orchestra, no meio dos senadores,
de modo que o auditrio lhe suplicasse que fizesse ouvir sua voz divina. Como simples
concurrente entre todos os tocadores de citara, retirava Nero seu bilhete da urna e,
chegada a sua vez, subia ao palco. Oficiais de sua guarda carregavam a citara.
Segundo o uso, comeava ele por um discurso inaugural, depois fazia anunciar pelo excnsul Rufo que ia cantar Nobe. Exercitava-se durante cerca de quatro longas horas, do
meio dia s dezesseis horas. Para lograr ocasies de renovar sua vez de canto, tinha a
astcia de adiar a distribuio dos prmios e a continuao dos jogos para o ano
seguinte!... Fantasiado e mascarado, representava Nero tambm a tragdia. Tomava
cuidado em que as mscaras dos deuses, dos heris e das heronas fossem desenhadas
sua semelhana ou de sua amante.
Desempenhava o imperador preferentemente o papel de Orestes, assassino de sua me, o
de dipo, o cego, e o de Hrcules desacorrentado. Depois, entregava-se s alegrias das
corridas hpicas. s ocultas, brincava com cavalinhos alinhados em cima duma mesa,
depois, sempre s ocultas, assistia s corridas pblicas para declarar, afinal, que tinha
grande vontade de nelas tomar parte, a fim de aumentar o nmero de seus trofus. Nos
seus jardins, diante de seus escravos, seguia um treinamento rigoroso. Condutor emrito
de carros, fazia-se admirar no Circus Maximus.
Compreende-se que Nero tenha tido um fraco pela glria e pelos louros. De todas as
cidades gregas onde se realizavam festas e concursos, enviavam-lhe os louros dos
tocadores de citara.
Os gregos tm o ouvido musical. So os nicos que merecem gozar de minha arte
dizia Nero. E partia para aquele nobre pas.
Se um festival desdobrava seus faustos sem o concurso e a presena de Nero, era isso
notado. Quando ele cantava, ningum tinha o direito de abandonar o lugar. Se mulheres
davam luz, os primeiros sons que ouviam os recm-nascidos eram os cantos do
imperador! Enfastiados, os homens, que no podiam mais suportar aquelas langorosas
tiradas, pulavam os muros do recinto. Outros fingiam uma sncope, at mesmo a morte,
para que os levassem para fora! No decorrer das Nernia do ano de 65 depois de J. C.
grande nmero de ouvintes pereceu no aperto das aglomeraes, abafadas pelo calor
sufocante e pelo ar viciado.
Antes de entrar em cena, o artista imperial, que sentia o conhecido medo dos atores,
estava sempre inquieto e nervoso. Recomendava aos juizes que se no deixassem enganar
pelo acaso e pelas falsas aparncias. Mas le respeitava escrupulosamente, com angstia
mesmo, as regras dos jogos. Quando, vencedor, recebia os louros, tinha a alegria de
anunciar le prprio sua vitria. Para apagar da memria dos assistentes o nome dos
antigos concurrentes vitoriosos, mandou lanar suas esttuas e seus retratos nas latrinas.

Durante uma corrida, foi atirado de seu carro e caiu no cho. Rapidamente, recolocaram-no
no veculo, mas no pde terminar sua corrida. Fora em Olmpia, na Grcia. Recebeu, no
obstante, um prmio!
Em honra a Nero, retardou-se de dois anos a abertura dos Jogos Olmpicos que, havia
oitocentos anos, se realizavam todos os quatro anos. Antes de sua partida, exonerou de
impostos a provncia de Acaia e cumulou de ricos presentes a populao. Em Corinto,
pronunciou uma alocuo que foi conservada. Podem-se ler nela as frases seguintes:
"Minha magnanimidade, nobres gregos, de antemo a garantia da maior bondade mas, a
vs, destino uma graa que no tereis podido esperar. Recebeis de mim a liberdade, uma
liberdade tal que no gozastes nas pocas mais felizes de vossa histria, porque jamais
cessastes de dilacerar-vos em lutas intestinas. H soberanos que concederam a uma
cidade a liberdade; mas d-la a um pas inteiro, somente Nero era disso capaz!"
Na verdade, reflete esse discurso uma desmedida estima de si mesmo. A um ouvido
grego, constitua mesmo uma nota humilhante. No foram seno palavras, sinceras de
certo, porque Nero admirava e venerava em seu foro ntimo tudo quanto era grego. Amava
a Grcia e o povo grego, e estava convencido de que o gosto apurado deles, seu teatro,
suas olimpadas e suas profundas aptides pelas artes eram inigualveis. O imperador
exprimiu e coroou essa convico sincera dando a liberdade Grcia, assegurando-lhe
dessa maneira o reconhecimento e a afeio dos gregos. preciso diz-lo: aps sua
morte, pareceu Nero aos gregos como a encarnao dum salvador, dum benfeitor e
julgaram-no digno duma venerao divina. Mais tarde, nas pocas trgicas de sua histria,
desejavam ainda seu retorno. No podiam acreditar que aquele grande amigo da Grcia
tivesse morrido. Nero que, durante sua existncia, desejava atingir a imortalidade e a
glria, encontrara no povo grego o cumprimento pstumo de sua constante nostalgia.
Foi Nero profundamente penetrado pela sua misso de artista, de tragediante, de poeta e
de cantor. Os historiadores modernos (como M. P. Charlesworth) tendem mais do que
nunca em acreditar no testemunho de Suetnio quanto autenticidade dos talentos
artsticos de Nero. Suetnio, tanto quanto Tcito, alis, provaram em seus escritos que
no foram precisamente admiradores daquele singular personagem: razo suplementar,
parece-me, para dar crdito s suas observaes sutis e sensatas.
Revestido duma tnica de prpura e dum manto grego bordado de estrelas de ouro, com a
fronte cingida pela coroa olmpica, encerrando na mo direita os louros ganhos nos jogos
pticos, Nero, no carro triunfal de Augusto, fez sua entrada em Roma. Os santos trofus
foram reunidos em seu quarto, em redor de sua cama.
Eis agora que, para no abusar de sua voz preciosa, se comunicava por escrito com seus
soldados. Fazia-se tambm acompanhar por seu professor de canto, encarregado de
lembrar-lhe a cada instante que devia poupar seus pulmes e sua garganta. Trazia um
leno diante da boca.
Sob disfarce, tinha por hbito o imperador visitar noite os lugares escusos, de surrar ou
mandar atirar nas cloacas os cidados que regressavam tranqilamente a seus lares, e
mesmo arrombar armazns para pilh-los! Vendia em leilo o produto de seus roubos.
Uma noite em que apostrofava duma maneira grosseira e obscena a esposa dum senador,
deram-lhe uma tunda tremenda que quase o matou. A partir desse dia, fez-se acompanhar

de legionrios que o seguiam distncia. Os banquetes se prolongavam do meio-dia


meia-noite. S os interrompia para refrescar-se com banhos quentes ou frios, segundo a
estao. Cortess e danarinas serviam-no mesa. Quando embarcava no Tibre para ir a
stia, improvisavam-se para satisfao sua orgias margem do rio. Nenhum desses
excessos escapava aos olhos vigilantes de Agripina que no se privava de criticar a
conduta de seu filho. Otvia era sempre a esposa fiel, mas Nero no lhe dava ateno.
Tinha como amante uma escrava liberta, Cludia Actia e, quando exprimiu o desejo de
casar-se com ela, fez-lhe Agripina veementes censuras.

GRAV. 61 Sabina jamais conseguiu atingir a felicidade. A esposa do imperador Adriano


era neta da irm de Trajano. A fim de aproximar-se de seu predecessor e do trono,
Adriano desposou-a no ano de 100 depois de J. C.

GRAV. 62 O belo Antinoo afogou-se no Nilo. por ocasio de um passeio pelo rio, em
companhia de Adriano. No lugar onde encontrou ele a morte, fundou Adriano a cidade grega
de Antinpolls, hoje em runas. A paixo que pelo adolescente da Bitnia nutria o imperador
um dos grandes enigmas da histria. Jamais se soube de que maneira Antinoo encontrou
a morte. Depois de ter perdido seu amigo, mergulhou o imperador Adriano em profunda
melancolia. Chorou o jovem morto e construiu numerosos templos consagrados sua
memria.

GRAV. 63 Como um milagre, o gnio emerge das trevas da Histria. Foi Adriano um
sbio de excepcional valor, um imperador da paz, da bondade e da ordem, homem dotado
de mltiplos talentos. Reinou de 117 a 133 depois de J. C.
Lembremos que no tinham os nobres direito de realizar casamento legal com libertas.
Mandou Nero ento espalhar o boato de que Actia era de origem real. Ela lhe permaneceu,
alis, fiel at sua morte e foi enterrada a seu lado. Mau grado suas estreitas relaes com

Actia, fazia a corte a Popia Sabina, mulher eminentemente bela e inteligente. O marido
de Popia, que maquinara a ligao, foi nomeado governador da Lusitnia, o atual Portugal.
Mas medida que a intimidade entre Nero e a ambiciosa Popia se amplificava e que a
favorita procurava afastar Otvia e obrigar Nero ao divrcio, as speras disputas entre a
me e o filho aumentavam de intensidade. E deu-se a inevitvel rutura. Agripina e Popia
odiavam-se. S uma das duas mulheres podia dominar Nero. Uma delas devia, pois,
desaparecer.
Nero quis suprimir sua me. Era difcil envenen-la, porque tomava ela suas refeies em
sua casa e fiscalizava atentamente suas criadas e o movimento de sua casa. Conseguiu
ele, por meio dum subterfgio, atra-la a bordo dum navio que mandou afundar. Agripina
alcanou a margem a nado. Mandou ela prpria dizer a seu querido filho que ainda estava
viva! Mas Roma sabia que Nero tinha decidido assassin-la. Aconselhou-se com Burrus e
Sneca. Burrus recusou-se claramente a ordenar que os legionrios praticassem a sinistra
tarefa. Quanto a Sneca, sempre rival de Agripina, concordou com Burrus em encarregar
Aniceto, liberto e antigo preceptor de Nero, do assassnio de Agripina.

GRAV. 64 O Panton de Roma, que ainda existe em nossos dias, era o templo dos
deuses. Foi construido no reinado de Adriano, de 115-125 depois de J. C. A inscrio se
reporta ao templo que, precedentemente, ra construdo no mesmo lugar, por M. Agripa. O
grandioso edifcio construdo em forma de rotunda representa a "perfeio", porque, tanto
a altura como o dimetro medem 43 metros. uma espcie de "esfera". A luz penetra
pela abertura, no centro do teto.

A casa foi cercada, os servidores massacrados e morta a me do imperador, a 20 de


maro do ano de 59 depois de J. C. Quando a quinquagenria viu a espada brandida sobre
sua cabea, gritou para o assassino: Fere no ventre que ps Nero no mundo! Por vrias
vezes, tentara Nero estrangular Otvia. A pedidos instantes de Popia, divorciou-se,
afirmando que Otvia era estril. Depois deu ordem de conden-la morte por crime de
adultrio. Por ocasio do processo, todas as testemunhas, sem exceo, afirmaram a
inocncia de Otvia. Nero obrigou Aniceto a apresentar-se como testemunha de acusao
e a declarar que, graas a um ardil, possura Otvia. A infeliz no completara ainda vinte
anos. Seus assassinos abriram-lhe as veias. No havendo o sangue escorrido, sufocaramna num banho de vapor.

NA IGNOMNIA E NA VERGONHA
Viram-se apenas labaredas e, sem cessar, repercutirem gritos: "O incndio! Onde?
Como? Quem o provocou? Socorro!" Por toda parte s havia confuso e desordem e
os homens, como loucos, precipitavam-se e corriam em todas as direes... As
crianas, as mulheres, os velhos lanavam gritos dilacerantes. Os rudos
ensurdecedores e a fumaa eram tais que nada se podia ouvir nem distinguir.
DION CSSIO, livro XX, cap. XVI.

O dinheiro, pensava Nero, s tinha valor se, prdigamente, pudesse gast-lo sem restrio.
Por isso professava grande admirao por seu tio Calgula que, em tempo-recorde,
dilapidara o imenso tesouro acumulado por Tibrio. Para pagar os edifcios que mandava
construir, dispendia o imperador somas enormes. O vestbulo do Palcio de Ouro,
destinado a servir de residncia imperial, era de dimenses to vastas que podia abrigar a
esttua colossal de Nero, da altura de trinta e cinco metros. Dum comprimento de mil e
quatrocentos e oitenta metros, comportava a sala trs fileiras de colunatas e um lago
cercado de construes que ciavam a iluso de pequenas aglomeraes. Encontravam-se
ali tambm campos, vinhedos, pastagens e bosques onde pasciam animais domsticos e
animais selvagens. Podia-se admirar esse espetculo do interior da vasta sala de entrada.
Nas salas de refeio, de forros em lambris, estavam dispostas placas de marfim,
mveis, ocultando um sistema de encanamentos que permitia a aspero dos convidados
com gua perfumada. Podia-se tomar banhos de mar e banhos de gua de fonte, luxo at
ento desconhecido em Roma. Quando terminou a construo do imenso edifcio, declarou
o imperador:
Possuo afinal uma casa confortvel!
Uma vez que no existia em Roma nmero suficiente de operrios para executar seus
projetos de construes, o imperador deu ordem de recolher Itlia todos os prisioneiros
do Imprio e condenar de futuro todos os criminosos, sem exceo, aos trabalhos
forados.
Rapidamente, secaram-se as arcas do Estado. Foi preciso suspender o pagamento do soldo

dos legionrios e as penses dos veteranos. Para arranjar dinheiro, teve Nero que recorrer
a meios fraudulentos. As sucesses das pessoas que se tinham esquecido de incluir Nero
em seu testamento entravam ex-officio nas arcas do fisco. Conferia a maior parte dos
cargos em troca de metal sonante.
No ignorais do que necessito dizia ele. preciso vigiar para que ningum guarde
nada para si.
Acabou por deitar a mo s oferendas ao templo e mandou fundir os dolos de prata.
Um dia, Popia, que se tornara sua mulher, teve a mesma sorte que tanto desejara a
Otvia. Grvida, Nero matou-a com um pontap. Quanto a Sneca, compreendera bem que
os instintos sanguinrios do imperador fixar-se-iam um dia em sua pessoa. Por vrias
vezes, pedira uma dispensa. Oferecia a Nero sua fortuna inteira, mas o imperador o
tranqilizava todas as vezes afirmando-lhe que ele se inquietava sem motivo e que ele,
Nero, preferiria morrer a causar-lhe o menor mal. Todavia, obrigou Sneca a pr fim a
seus dias. A Burrus, seu segundo ministro, enviou um remdio contra doena de garganta
e o infeliz morreu fulminado. No preciso dizer que, por inveja, levou ao suicdio
Corbulo, seu general mais valoroso, que defendera as fronteiras de leste, do Cucaso ao
Eufrates.
Quando se descobriu uma conspirao contra a vida do imperador, a sede de sangue de
Nero aumentou at a loucura. Carregados de trplices cadeias, eram os conspiradores
submetidos a interrogatrio. Alguns confessavam, outros afirmavam com fora que seria
um servio a prestar a Nero o assassin-lo. Condenados, foram os conspiradores
executados; seus filhos tambm foram exterminados, quer pelo veneno, quer pela fome.
Doravante, a loucura assassina do imperador no teve mais limites. Pelas razes mais
insignificantes, romanos foram assassinados. Deu Nero ordem a um tal Trasias para
suicidar-se, porque tinha este "a fisionomia sombria e carrancuda de um pedagogo". Os
que no se suicidavam, eram confiados aos mdicos de Nero para "fazerem uma cura".
ra assim que o imperador designava a operao que consistia em abrir as veias.

GRAV. 65 Este mausolu foi construdo por Adriano para abrigar suas cinzas e as de
seus sucessores. Na sepultura, no se encontraram as urnas e os sarcfagos dos
Imperadores. Comeada em 130 depois de J. C, foi a construo terminada em 139, por
Antonino Pio. Chama-se hoje este mausolu o Castelo de Santo ngelo.

GRAV. 66 O Baluarte de Adriano, na Inglaterra (embaixo esquerda e totalmente


direita) tem um comprimento de 110 quilmetros. A reproduo mostra uma fortaleza que
faz parte dele.

Escreveu-se que havia ele manifestado o desejo de fornecer indivduos vivos como
alimento a um egpcio antropfago, clebre pela sua voracidade, que comia carne crua.
Transbordante de orgulho e de satisfao, declarava Nero muitas vezes:
Antes de mim, nenhum soberano compreendera que poderia tudo permitir a si mesmo.
Os edifcios antigos, os becos estreitos e tortuosos de Roma desagradaram a Nero, que
mandou deitar-lhes fogo. Toda a gente, em Roma, sabia quem era o incendirio e ningum
ousava tocar em seus criados, quando os surpreendia em flagrante, de tochas nas mos.
Durante seis dias e sete noites lavrou o incndio, Dois teros das casas da cidade ficaram
calcinados. O povo procurava refgio nas criptas, nos monumentos e nos templos. Os
suntuosos palcios, os templos magnficos e quase todas as maravilhas da capital foram
reduzidos a cinzas. Do alto da torre do palcio de Mecenas, no Esquilino, contemplava Nero
o formidvel espetculo. Exaltado diante da beleza grandiosa e devastadora das altas
labaredas, cantou uma balada evocando o stio de Ilion e confessou que podia afinal ter
uma idia do que fora o incndio de Tria!
Para explorar o melhor possvel a catstrofe, para dela retirar o mximo de benefcios,
encarregou-se Nero da remoo dos escombros e dos cadveres! Ningum tinha o direito
de aproximar-se das runas fumegantes. Acuou assim os romanos misria, obrigando-os
a "contribuir com donativos voluntrios".
Ruas espaosas foram ento abertas segundo um plano preconcebido. As casas no
deviam ultrapassar uma altura prevista. Prometeu Nero que mandaria construir colunatas
diante dos edifcios. Para obviar o gasto de gua, foram as canalizaes postas sob a
fiscalizao. O depsito de aparelhos de extino de incndio era obrigatrio em cada
casa. Se a cidade ganhava assim em beleza, no estavam com isso satisfeitos os
romanos. As ruas estreitas do passado, bordadas de altas casas, eram mais frescas que

aquelas largas avenidas sem sombra em que o calor era insuportvel. Suspeitavam alm
disso os romanos de que a boa vontade de Nero dava prova com seus projetos de
reconstruo e de urbanismo moderno, dissimulava simplesmente o seu crime.
Espalhando-se como uma onda epidmica, a sinistra notcia do crime do imperador
circulava de casa em casa. Para cortar cerce aqueles perigosos boatos, decretou Nero que
eram os cristos os responsveis pelo incndio.
A este propsito, Tcito, nascido na Itlia do Norte, no ano de 55 depois de J. C,
transmitiu-nos um dos primeiros testemunhos paaos da existncia de Jesus. Posta em
dvida por Hochart e Drews, a autenticidade de seu texto foi reconhecida pelos fillogos do
mundo inteiro.
Precisas, pertinentes, essas linhas so tanto mais preciosas quanto escritas por um
romano que achava que os cristos eram uma seita criminosa. Nos Anais (livro XV, cap.
XLIV), l-se o que se segue:
"Esse nome (cristo) vem de Cristo, condenado morte pelo governador Pncio Pilatos,
sob o reinado de Tibrio. A execrvel heresia, reprimida provisoriamente, propagava-se de
novo, no somente na Judia onde nascera, mas tambm em Roma, onde cultos religiosos
malficos e abominveis afluem e encontram adeptos."
Quantas vezes no se afirmou que no havia testemunho puramente histrico provando a
existncia de Jesus Cristo? Essas linhas de Tcito so, no entanto, um precioso atestado!
O historiador romano relata em seguida, de maneira bastante desenvolta, que haviam
detido indivduos que se tinham declarado cristos. Como no se podia convenc-los do
crime de incendirio, acusavam-nos de "nutrir surdo dio contra a espcie humana".
Nero transformou a perseguio que inaugurava contra os cristos, num espetculo
destinado a divertir o povo. Os corpos dos crentes, costurados dentro de peles de animais,
eram lanados em pasto a mlossos, pregados na cruz ou acendidos para servir de
tocheiros!
Faz Tcito aluso compaixo confessa do povo pelos cristos que, naquela poca,
comeavam a manifestar-se em Roma, "se bem que tivessem sido culpados e merecido o
castigo mais severo"!
Foram os cristos, na verdade, vtimas da crueldade dum s indivduo, a do imperador, e
ningum se regosijou com a morte deles, exceto Nero, que abria s fogueiras seus jardins
imperiais!
Qual era, porm, a aparncia fsica do homem que, beira da loucura, governava o imprio
de maneira to arbitrria? De porte mdio, Nero Suetnio o escreve sem nenhuma
restrio desprendia um odor ftido; seu corpo estava coberto de pstulas e de
manchas suspeitas. Dum louro ruivo, seus cabelos eram penteados em cachos, como os
das mulheres, julgando os romanos esse penteado escandaloso e ridculo. O rosto
apresentava alguma beleza. Os olhos dum cinzento azulado, muito mopes, tinham uma
expresso ansiosa e como que espantada diante daquele mundo estranho que se deixava
insultar e achincalhar to facilmente. A nuca era espessa e o ventre proeminente. Pernas
finas suportavam o torso pesado. Sua sade mostrava-se robusta e resistente. Mau grado
sua vida de orgias, s esteve seriamente doente umas trs vezes durante seu reinado.
Durante catorze anos, suportara o imprio o tirano. Exatamente oito anos aps o

assassinato de sua me, soube Nero que os gauleses, sob o comando de Jlio Vindex,
haviam-se sublevado. Como se pressentisse sua queda e morte prximas, como se se
soubesse incapaz de evitar o resultado fatal, reagiu Nero com toda a passividade. Mas
quando soube que a Espanha se havia sublevado, teve uma sncope e ficou como que
prostrado. De volta a si, rasgou cheio de raiva as vestes e, batendo na testa, exclamou:
Estou liquidado!
Sua velha ama, que protestava, observou que semelhante sorte j ameaara outros
soberanos.
Nunca replicou Nero. Meu infortnio sem igual; perco meu trono enquanto ainda
vivo!
Agarrou duas preciosas garrafas de cristal e quebrou-as no solo.
Teve o imperador a idia de envenenar os senadores, de mandar assassinar os generais,
de incendiar de novo a cidade e de soltar as feras, para impedir que o povo extinguisse o
fogo.
Depois mergulhou numa espcie de demncia. Queria ficar s e declarava que, se perdesse
o imprio, viveria dos proventos de sua arte. Partiria para Alexandria, onde compreendiam
o seu gnio, para consagrar-se ao canto e citara. Mas tambm esse projeto foi rejeitado.
Manifestou Nero o desejo de ir sozinho ao encontro dos rebeldes gauleses. Graas apenas
ao poder de suas lgrimas dilacerantes, f-los-ia reentrar na ordem. F-los-ia ento
ouvirem cantos de vitria, cujo texto apressou-se em compor.
O exrcito o abandonava. Nero rasgava em pedacinhos as mensagens que anunciavam
derrotas e catstrofes e pediu clebre Locusta um txico de efeito rpido. Mas no teve
coragem de engoli-lo. Vestido com trajes de luto, quis aparecer diante do povo reunido e
implorar seu perdo. Descobriu-se, aps sua morte, o texto do discurso.
Cerca da meia-noite, de repente, despertou. Seus guardas de corpo tinham-no tambm
abandonado. Mandou chamar os oficiais de sua escolta. Ningum respondeu. As portas
estavam aferrolhadas: o palcio estava vazio. Seus servidores haviam mesmo levado seus
cobertores e o veneno de Locusta! Ps-se o imperador procura de Espculo, o clebre
gladiador, que devia, como estava combinado, dar-lhe o golpe de misericrdia. Ningum!
No tenho, pois, nem amigo, nem inimigo? urrou ele, como louco, precipitando-se
para a rua, a fim de atirar-se no Tibre.
De novo hesitou. O liberto Faon ofereceu-lhe um refgio na sua casa de campo. Nero
saltou sobre um cavalo e, com o rosto dissimulado sob uma mscara, galopou atravs da
cidade, enquanto os relmpagos duma tempestade e um tremor de terra misturavam seus
estrondos com os gritos dos soldados. Espantado diante de um cadver decomposto na
estrada, o cavalo empertigou-se. A mscara escorregou e revelou as feies do imperador.
Um pretoriano reconheceu-o mas no disse nada. Chegado casa de Faon, Nero deixou-se
cair sobre uma cama, gemendo.
Seus amigos aconselharam-no a pr fim a seus dias, para escapar a uma morte
infamante. Nero deu ordem de cavar uma cova de seu tamanho, a fim de poderem
prestar-lhe as derradeiras homenagens. Mas, cado ao cho, chorou, exclamando por vrias
vezes:
Vede bem o grande artista que vai morrer!

Quando lhe anunciaram que o Senado dera ordem de fustig-lo at mat-lo, pegou dois
punhais para atravessar com eles o corao. Tateou as pontas, mas depois reembainhouos.
Vivo na ignomnia e na vergonha! exclamou. No conveniente para Nero; no,
no digno dele!
aproximao dos cavaleiros que queriam captur-lo vivo, cravou, ajudado por um tal
Epafrodito, um punhal na garganta. Ora, ao cavaleiro que chegou para liquid-lo, mas que
fingia acorrer para salvar seu imperador, disse Nero:
Que fidelidade!
Foi seu derradeiro engano.
Com a idade de trinta e dois anos, morreu Nero, seis anos exatamente aps o dia sinistro
em que mandara assassinar sua esposa Otvia. Livre dele, o imprio romano regosijavase. No entanto, durante longos anos, fiis cobriam de flores o seu tmulo. Suetnio
escreveu:
"Vinte anos mais tarde, surgiu entre os partas um rapaz que pretendia ser Nero. Eu era
bem moo na ocasio e o nome de Nero gozava ainda de tal prestgio que os partas
honraram durante muito tempo o jovem desconhecido que s fora entregaram aos
romanos!"
Nero no chegava a morrer na memria dos homens. Esse criminoso nato estimulara a
imaginao dos povos mais atrasados. Em lugar duma poltica rude, disciplinada e severa,
oferecera-lhes jogos, gozos, as alegrias puras das artes e espetculos embriagadores.
Conquistara o mundo, no pela razo e pela fora da inteligncia lgica, mas graas a
sensaes voluptuosas e isto a tal ponto que o mundo no reconhecera a criminosa
loucura do temvel cabotino.

PETRNIO
O BANQUETE DE TRIMALCIO
"Aqui jaz Gaio Pompeu Trimalcio Mecenaciano. Foi piedoso, probo e fiel. Tendo
partido de nada, deixou uma fortuna de trinta milhes de sestrcios. Jamais deu
ouvidos aos filsofos. Salve, passante, que ls estas linhas" Era assim que
Trimalcio, liberto novo-rico, imaginava, quando se sentia de humor alegre, o epitfio
de seu tmulo.
PETRNIO, "Satricon".

Petrnio, de quem Tcito canta os louvores no livro XVI, captulo XVIII, de seus Anais, foi
uma das numerosas vtimas de Nero. Esse original dormia de dia e passava a noite nos
prazeres. Na arte da volpia e do cio, atingiu uma mestria excepcional. Falava como
pensava e, por esta razo, seus contemporneos celebravam nele uma homem franco,
natural e amvel. Espirituoso, tinha a rplica pronta. Procnsul na Bitnia, depois cnsul,
teve ocasio de provar que, quando preciso, sabia tambm manter com habilidade e
energia os negcios do Estado.
Nero fizera desse homem o conselheiro de seus prazeres, uma espcie de ministro dos
gozos, o que se chama, em latim, um arbiter elegantiae. Essa funo de juiz, em matria
de elegncia, valia a Petrnio o sobrenome de "rbitro". Tudo quanto Petrnio recomendava
como de bom tom era para Nero esplndido e agradvel.
certo que Petrnio soube impor um luxo mais refinado e um esplendor renovado s
festas e prazeres, um pouco murchos, da corte. A atitude, as excelentes maneiras do
rbitro, a cincia segurssima que tinha das artes do agrado, sua personalidade original e
superior dos homens que cercavam Nero, atraram-lhe depressa inimizades.
Tigelino, favorito de Nero, que invejava Petrnio, subornou um escravo para que prestasse
depoimentos falsos e conseguiu fazer deter em Cumes, no ano de 67 depois de J. C, o
homem mais elegante do sculo.
Para escapar ao suplcio, Petrnio abriu as veias. Desejoso de manter at o fim a
existncia de grande estilo que foi a sua e de gozar a vida at seu derradeiro suspiro,
tomou cuidado, para no esperdiar um sangue precioso, de apertar de vez em quando nos
pulsos uma atadura, enquanto mandava que se declamassem poemas exaltando a alegria e
versos libertinos. Enquanto conversava com seus amigos, distribua, de sorriso nos lbios,
presentes a seus escravos ou mandava fustig-los. No se esqueceu de relacionar os
vcios de Nero, cuja lista enviou ao mesmo. Era, para Petrnio, como que uma derradeira
saudao ou melhor, uma derradeira chicotada, pois morreu mesa, como se a morte o
houvesse surpreendido, o mais naturalmente do mundo.
Se esse Petrnio o mesmo poeta autor do Satiricon h unanimidade em assim pensar
foi um dos farsantes mais maliciosos da literatura mundial. Seu romance de costumes
deveria ter uns vinte livros. Chegaram a ns apenas fragmentos do dcimo quinto e do
dcimo sexto. Mas so essas pginas um verdadeiro tesouro de descobertas quanto
lngua vulgar da poca, aos costumes, imortalidade, aos prazeres e orgias das camadas

sociais mais baixas de Roma. A cena Trimalchionis oferece um exemplo da maneira pela
qual, um novo-rico, na poca, recebia e divertia seus convidados. Exceto as inscries
murais de Pompia, no existe, na literatura da Antigidade, nenhuma obra que, como a de
Petrnio, nos tenha fornecido um retrato vivo, to direto da tica e da concepo da
existncia da gente mida, novos-ricos ou necessitados.
"No sabeis ento onde se d uma festa hoje? Em casa de Trimalcio, distintssimo
senhor! Na sala de jantar, um relgio e um escravo que toca trombeta anunciam as horas
para que Trimalcio saiba, a todo momento do dia e da noite, a conta exata c is horas que
viveu!"

GRAV. 67 Antonino Pio foi um dos homens mais excepcionais que ocuparam o trono do
imprio romano. Duma bondade incomparvel, foi homem de rara beleza, amvel, generoso
e corts. Antonino reinou de 138-161 depois de J. C. Nessa poca, atingira o Imprio o
apogeu de seu poder.

GRAV. 68 Ania Galeria Faustna, esposa de Antonino Pio, morreu em 140 depois de J. C.
Sob a instigao de Antonino. foi declarada "Diva Faustina" (A Divina Faustina). Em sua
honra, o bom imperador fundou uma instituio para as moas pobres: "Puellae
Faustinianae".
Era Trimalcio um velho calvo que, calado de chinelos e vestido com uma tnica de
prpura, jogava bola com adolescentes de louros cachos sedosos. noite tomava um
banho de gua doce, depois um banho de vapor seguido duma ducha fria. Ungido com gua
perfumada, Trimalcio fazia-se secar, no com toalhas de pano, mas com tecidos de fina
l. Depois, enrolado em cobertas de prpura, fazia-se transportar de liteira at sua casa.
Por todo o percurso, um msico acompanhava a liteira tocando flauta. Na porta de seu
palcio, lia-se num cartaz o seguinte:
"Todo escravo que deixar a casa sem a autorizao de seu senhor receber cem golpes de
chibata."
Antes das refeies, escravos de Alexandria derramavam gua de neve sobre as mos dos
convidados. Outros servidores, pedicuros, tratavam-lhes dos ps. Trabalhando, cantavam,
porque naquela casa exigia o costume que se acompanhasse de cnticos, em coro ou em
solo, o servio.
Um banquete romano compunha-se pelo menos de sete servios: os hors-doeuvre? as
entradas, dois assados e as sobremesas. Em casa de Trimalcio servia-se um terceiro
assado. Os hors-doeuvre eram apresentados presos sobre um asno de bronze de Corinto
que os escravos traziam numa bandeja. Os bissacos do asno estavam cheios, de um lado
de azeitonas verdes, de outro de azeitonas pretas. OJombo carregava bandejas de prata
sobre as quais estavam soldados pequenos pratos guarnecidos de leires assados,
aspergidos de mel e salpicados de gros de papoula. Sobre uma grelha de prata,
apresentavam-se aos convivas salsichas fumegantes, ameixas de Damasco e roms.
Aos sons duma orquestra, Trimalcio, estendido sobre numerosos cochins, dispostos em
seu leito de repouso carregado por escravos, surgia ento. Depois servia-se o primeiro
prato. Sob as asas de uma galinha de madeira, ovos de pavo eram dispostos sobre fina
camada de palha. Surpresos, os convivas descobriam nas cascas toutinegras gordas
vontade, enroladas em gema de ovo apimentada. Cantando em coro, levavam de volta os
servidores os pratos vazios. Um vinho de Falerno, dc cem anos de idade e servido em
talhas, regava a refeio. Aplaudindo com as duas mos, declarava Trimalcio que o vinho
chegava a uma idade mais avanada que os homens. A segunda entrada era apresentada
sobre centro de mesa de grandes dimenses; um prato redondo, decorado com os doze
signos do Zodaco, suportava doze taas guarnecidas de comidas correspondentes aos
famosos signos. Depois, vinha o primeiro dos trs assados: um javali enorme. Quando o
trinchavam, tordos escapavam-se do ventre, voejavam pela sala e eram afinal apanhados
pelas varinhas com visgo dos passarinheiros. Um adolescente, favorito de Trimalcio,
servia a uva e cantava os poemas compostos por seu senhor. Quando um conviva contava
uma histria em que se tratava dum pobre sujeito ou dum inimigo rico, interrompia-o
Trimalcio com estas palavras:
Diga-me, que significa isso: ser um homem pobre?
Aos sons duma msica louca, um demente fazia um menino danar em cima duma

escada, depois obrigava-o a passar atravs dum crculo de fogo e lhe estendia uma talha
que devia ele equilibrar sobre seus dentes. O anfitrio afirmava que os equilibristas e os
tocadores de corneta lhe proporcionavam um prazer que nada podia igualar. E se tambm
havia contratado atores, preferia muito mais v-los representar farsas por mmicas. No
instante em que o adolescente, escravo como os atores, caa da escada, Trimalcio gemia,
como se estivesse gravemente ferido. Declarava ento liberto o jovem escravo. No se
podia pretender que o grande Trimalcio houvesse experimentado em sua vida qualquer
emoo por um escravo!
bem certo dizia o milionrio filho da sorte, que qualquer um pode servir a seus
convidados um galo ou peito de frango. Mas meus cozinheiros assam bezerros inteiros.
Trazia-se, nesse mesmo instante, um porco inteiro assado. Mas o anfitrio reparava que
no fora ele esvaziado! Chamado, o cozinheiro confessava que, de fato, esquecera-se de
faz-lo.
Tira a roupa ordenava Trimalcio, vais ser chicoteado imediatamente!
Depois, de repente, mudava de idia:
Esvazia-o aqui, diante de nossos olhos! ordenava.
O cozinheiro tornava a vestir-se, agarrava sua faca e abria o ventre do porco. Dele saam
chourios apetitosos e salsichas rechonchudas. Os servidores batiam palmas e elevava-se
um brinde ao astucioso cozinheiro que recebia uma coroa de prata. O terceiro assado era
um bezerro inteiro! Para apreciar-se a fortuna de Trimalcio, saiba-se que Trimalcio
mandava um escriba ler uma declarao em que se dizia que, em um dia, em sua
propriedade de campo, em Cumes, haviam nascido trinta meninos e quarenta meninas,
tinham sido recebido dez milhes de sestrcios, um escravo fora crucificado porque
zombara de seu senhor, pois que um incndio irrompera nos jardins de Pompeu.
Quando foi ento comprado o parque de Pompeu para meu uso? perguntava
estupidamente o ricao.
Os lambris do forro entreabriam-se e, lentamente, um imenso arco abaixava-se ao alcance
das mos dos convivas. Coroas de ouro, frascos com unguentos perfumados e presentes
para os convidados viam-se nele pendurados.
As brincadeiras mais ousadas eram promovidas vontade e Fortunata, a esposa de
Trimalcio, era mulher de conduta bastante escabrosa. As mulheres embriagavam-se. O
escravo que servia as bebidas imitava maravilhosamente o rouxinol.
Novidade, sempre novidades! gritava o Creso calvo. Dentro em pouco, eram os
escravos de Trimalcio (ele prprio antigo liberto) convidados a beber com os convivas.
O que no quiser beber receber uma talha de vinho no crnio decretava o filho da
sorte.
Dois adolescentes, providos de altas talhas, fingiam disputar e comeavam a bater-se. As
talhas caam, mas eram crustceos e ostras que delas se derramavam. Um deles os
apanhava e, numa travessa, apresentava-os em roda. Semelhantes "surpresas" eram
bastante apreciadas.
Avinhado, Trimalcio enternecia-se. Dava ordem de ir buscar seu testamento e,
acompanhado em surdina pelos gemidos dos seus servos, mandava-o ler. Depois era o
cmputo das medidas de seu tmulo. Os convidados choravam. Os servidores se

lamentavam.
Sabemos bem que devemos morrer dizia Trimalcio, por isso que precisamos
primeiro gozar dos benefcios da existncia! E uma vez que levo muito em conta o vosso
bem-estar, tomemos um banho. Est quente como a carcia de um forno.
Totalmente brio, fazia Trimalcio admirar a toga guarnecida de prpura que vestiria ao
morrer.
Espero que, frio, agradar-me- ela tanto quanto agora dizia.
Imaginai, pois, que assistis aos meus funerais!
Os tocadores de trompa, que entravam na sala, eram acolhidos com as seguintes
palavras:
Fazei como se eu estivesse morto e tocai agradveis canes.

GRAV. 69 O imperador Marco Aurlio e seu irmo Lcio Vero. Os irmos reinaram juntos
de 161 a 169 depois de J.C. Marco Aurlio sobreviveu a seu irmo durante onze anos e
comps, nos campanamentos militares da Morvia e da Bomia, seus famosos
Pensamentos.

GRAV.70 A esttua equeste de bronze de Marco Aurlio ergue-se na Praa do Capitlio.


No reinado de Marco Aurlio, houve perseguies crists. Mais tarde, acreditaram os
cristo que este bronze representava o piedoso Constantino e, por esta razo, foi
conservado.
Os msicos sopravam com tanta fora em seus instrumentos que os vizinhos acordavam.

Os vigilantes noturnos pensavam que a casa de Trimalcio estivesse em chamas e,


armados de machados, de tinas de gua na mo, rebentavam a porta de entrada.
"Aproveitando dessa ocasio inesperada escreve o cronista, punhamo-nos em fuga,
como se tivssemos o fogo nos calcanhares!"
Assim descrevia Petrnio os seres e as coisas com uma zombaria desdenhosa e um senso
agudo da observao. Residindo na corte de Nero, devia observ-la da mesma maneira
com que o fazia aos festins ridculos de Trimalcio. Era com o sorriso que desempenhava
seu papel de rbitro das elegncias e partilhava da mesa requintada do imperador-cantor,
enquanto o pde fazer, at sua morte, como.divertidor refinado e espirituoso! Foi, portanto,
o genial Cervantes da Antigidade. Nem antes, nem depois de Petrnio, nenhum escritor
surpreendeu ao vivo, como ele, os costumes, os usos e os vcios da capital por ocasio de
sua decadncia, para apresent-los posteridade, com desprezo de certo, mas tambm
com um sutil e secreto sorriso, uma franca resignao, tal um fiel e precioso espelho.

SNECA
QUE O HOMEM?
Um corpo fraco e frgil, nu, por natureza sem defesa, tendo necessidade do socorro
alheio, exposto a todas as injrias da sorte, temendo o alimento e perecendo tanto
pelos benefcios da abundncia quanto pelas desgraas da carncia!
SNECA.
Antes de deixar o reinado sinistro de Nero, convm que nos inclinemos sobre seu ilustre
contemporneo, Sneca. Por uma dessas estranhas anomalias que nos oferece a histria,
esse homem genial, um dos maiores mestres do Ocidente, foi precisamente o preceptor
do infame Nero! A atrelagem Nero-Sneca prova, uma vez mais, que o carter inato de
uma criatura mais determinante que a educao e a cultura e que, se um professor pode
modelar as disposies ou as aptides de um aluno, no pode transform-las
completamente. Faamos votos que os pais de todos os tempos e de todas as eras no o
esqueam! Sneca foi, na verdade, um dos pensadores mais penetrantes de seu sculo,
um dos grandes precursores da sabedoria e da virtude de todas as civilizaes. No h
aqui como que uma espcie de milagre: quase no mesmo momento em que nascia em
Belm o Salvador da cristandade, via Sneca o dia em Crdova, no sul da Espanha? Na
mesma poca em que o Cristo viveu entre ns, Sneca escrevia:
"A divindade est prxima de ti. Ela est contigo. Est em ti. Em ns, habita um esprito
santo, observador e guarda do bem e do mal. Esse esprito nos estima na medida em que
o tivermos tratado. Sem Deus, ningum um homem bom" (Sneca, Cartas a Luclio).
Compreendera le o apelo do Cristo? Pressentira o valor daquela mensagem,
inconscientemente, atravs de seu paganismo?
Galio, o irmo de Sneca, era governador na Grcia. Naquele momento, So Paulo pregava
em Corinto a religio do Cristo. A comunidade judia tentou fazer interditar a atividade do
apstolo, que alcanava em toda parte um vivo xito e uma total adeso. Mas Galio, no
ano de 52, decidiu o conflito em favor de So Paulo. bem possvel que Sneca, nas cartas
de seu irmo, tenha tido conhecimento daqueles acontecimentos. Os dois irmos
estimavam-se e Sneca dedicou a Galio vrias de suas obras. Sneca no podia ignorar
tampouco que houvesse cristos em Roma. Era pblico e notrio que, aps o incndio,
Nero os tornara responsveis pelo crime. As concepes ideais de Sneca estavam to
prximas das idias crists que se pensou mais tarde que esse sbio era cristo e que
trocara correspondncia com So Paulo. So Jernimo certificava que as cartas que
chegaram at ns eram autnticas. Em nossos dias, acha-se que so apcrifas. Sneca
viveu muito tempo no Egito, onde seu tio era governador e l tambm deve ter tido
conhecimento da revelao crist, porque na poca o conflito que opunha cristos e judeus
tornara-se excessivamente spero e tenso.
Deve-se ao pai de Sneca, Sneca, o Reitor, a autoria de vrias obras de histria e de
retrica. Levou a Roma o jovem Lcio Aneus, que fez seus estudos com o estoico talo e
Socio. Em lembrana de seus mestres, escreveu Sneca: "Quando ouvia talo discorrer

sobre os vcios, os erros e as desordens da existncia, tinha compaixo pela humanidade


inteira e pensava que talo era infinitamente superior aos homens comuns. Confesso, sem
nenhuma vergonha, o amor profundo que tenho por Pitgoras e que Socio soube inspirarme."
Sneca foi tambm um grande poeta dramtico. Suas tragdias: Media, Fedra, dipo,
exerceram influncia permanente sobre a literatura universal.
No reinado de Calgula, foi Sneca nomeado questor. Seus discursos jurdicos eram duma
excelncia tal que o jovem imperador, cheio de inveja, estomagou-se e concebeu a idia de
suprimir o sbio. Ora, Calgula quem foi assassinado. No ano de 41 depois de J. C, o
imperador Cludio baniu Sneca e enviou-o Crsega. Deveu Sneca os oito anos de seu
exlio ao dio de Messalina. As cartas que escreveu ento a sua me Hlvia so ao mesmo
tempo tocantes e sublimes. Suas palavras teriam podido ser pronunciadas por um exilado
que, numa provncia longnqua da Rssia, tivesse aguardado com angstia o retorno ao pas
natal.

GRAV.71 Fragmento da Coluna de Marco Aurlio. Representa uma mulher germnica com
seu filho que um legionrio romano leva cativos.

GRAV.72 A Coluna de Marco Aurlio foi erigida em 176-193 pelo Senado romano para
comemorar as vitrias obtidas contra os marcomanos, os quadas, os sarmatas e o
jziges: Em mrmore de Carrara, tem a altura de 29,77 m. A esttua do imperador, que
desaparecera, foi substituda, em 1589, por uma esttua de bronze representando o
apstolo Paulo.
"Midamos com nossos passos os pases do vasto mundo! Em lugar algum poder-se-ia
descobrir um lugar que no pertena aos homens! Por toda parte, o olhar busca o mesmo
cu e os mesmos espaos separam o homem do que divino. Pois bem, que importa onde
vivo enquanto meus olhos possam contemplar o espetculo que jamais os fatiga, enquanto
me permitido ver o sol e as estrelas e fixar meu olhar nos astros para descobrir sua
ascenso e seu declnio, suas fugas, seus retornos e as razes que dirigem sua trajetria
mais ou menos rpida; enquanto fico com eles e assim permaneo, pelo tempo que
permitido ao homem, em comunicao com o cu, enquanto meu esprito, procurando a
viso dos elementos que lhe esto prximos, pode morar nas esferas supremas! E que
importa o resto?"
Aps a morte de Messalina, foi Sneca chamado de novo a Roma. Agripina, a segunda
esposa de Cludio, mandou dar-lhe importante funo no Estado e tomou-o como preceptor
de seu filho.
Se Sneca teve muito trabalho em manter seu pupilo pelos caminhos da virtude, Nero, bem
muitas vezes, considerou-o um moralista que tentava roer-lhe as asas da imaginao! Mas
desde o dia em que o jovem Nero subiu ao poder, teve necessidade de conselheiros e foi
ento que se forjou a amizade entre os dois homens que partilharam a responsabilidade do
trono: a amizade e a aliana de Sneca e de Burrus. Burrus, prefeito da guarda, e Sneca,
o sbio filsofo de carter amvel, tomaram em mos a direo dos negcios do Estado.
"Tinha-se bastante vontade de continuar as represses e prosseguir nos assassnios
escreveu Tcito, mas Burrus e Sneca a isso se opunham. Quando Burrus morreu
provavelmente assassinado por ordem de Nero a situao de Sneca tornou-se
precria." (Mors Burri infregit Senecae potentiam. - Anais, XIV, LII -)
A loucura assassina de Nero acabou por alcanar o velho mestre. Sneca escreveu:
"Quem ignora a crueldade de Nero? Depois de ter matado sua me, seus irmos e suas
irms, no poder outra coisa fazer seno suprimir seu preceptor e mestre."
A ordem de pr fim a seus dias atingiu um homem que, melhor que nenhum outro mbrtal,
estava preparado para a morte. Atravs da histria da humanidade (que tambm a
histria das condenaes morte e dos crimes arbitrrios), somente o sbio Scrates,
entre os filsofos, enfrentou a morte com a mesma serena tranqilidade e aureolado da
mesma imortalidade que residiam em Sneca. No por acaso que o grego Scrates foi o
pai espiritual do romano Sneca. Precisamos inclinar-nos sobre a obra dum Sneca para
compreender o que representa uma existncia totalmente cheia e como possvel deix-la
com paz na alma.
No se pode duvidar que Sneca, antes de pressentir a deciso fatal de Nero, tivesse
sopesado o valor fugitivo da existncia humana. Apreciava o preo do tempo e sabia a que
ponto perigoso deixar correrem os dias e os anos sem ench-los plenamente e sem
faz-los frutificar no homem: "Considerei cada dia de minha existncia como se fosse o

derradeiro", escreveu ele a Luclio.


As exortaes de Sneca so, na verdade, bastante atemorizadoras e sua coletnea, Da
brevidade da existncia, deveria ser lida pelos nossos moos:
"Viveis como se fosseis imortais. No pensais nunca a que ponto o tempo vos
parcimoniosamente distribudo. Gastais as horas como se dispussseis delas em
abundncia e, no entanto, justamente esse dia que consagrastes a um ser humano ou a
uma justa causa o vosso derradeiro dia! Como mortais, tendes medo de tudo, mas
desejais esse tudo como se devsseis viver eternamente..."
"Da mesma maneira que uma conversa interessante ou um livro apaixonante pode enganar
o viajor que de repente percebe com surpresa que chegou a seu destino, o homem, to
ocupado pelos mltiplos interesses que liga a seu esprito, no se aperceber da passagem
ininterrupta e rpida da existncia, seno quando atingir-lhe o fim! E no entanto, no a
vida o bem mais precioso, o s e nico tesouro que possumos?" "A durao de tua
existncia disse Sneca, no produzir rumor. No te advertir de sua rapidez. Flui
em silncio... No existe arte mais difcil que a arte de viver. Mas a maneira como se
deve existir, essa aprende-se unicamente enquanto se vive..."
Como utilizar o tempo? Como evitar que o homem no o desperdice? A esta pergunta, d
Sneca uma resposta clara: "O homem um ser dotado de razo. Torna-se essa
vantagem uma perfeio, quando o homem atinge o alvo para o qual foi criado. Que que
a razo exige do homem? A coisa mais fcil do mundo: viver segundo sua natureza!...
Assegura-te de tua salvao e reflete muitas vezes quanto bom e sbio perfazer a vida
antes da morte, para atingir tranqilamente o fim desta existncia, em plena posse duma
vida feliz!... Quebramos a vida em partes midas, dividimo-la em pedaos... Desejo-te a
posse de ti mesmo para que teu esprito atormentado por inquietos pensamentos possa
afirmar-se e encontrar a estabilidade e o repouso, a fim de comprazer-se na alegria e na
satisfao e que depois de ter tido a revelao dos verdadeiros bens que possui, no tenha
mais necessidade da acumulao dos anos!"
"Todas as noites ensina Sneca, precisamos interrogar-nos para saber de que
maneira melhoramos e em que sentido preciso acelerar nossos esforos para um
progresso!" Compreendeu Sneca que o homem possui um valor autntico, isto , o que se
, suas capacidades prprias, sua prpria faculdade de pensar e seu verdadeiro carter.
So valores esses intransmissveis, inerentes a cada indivduo. Os bens materiais que
possumos so de valor bem inferior. "Guarda-te de crer que um ser que depende das
coisas exteriores seja feliz! Aquele cuja fonte, de alegria depende do exterior constri
sobre um terreno frgil. Toda alegria que te penetrou, vinda do mundo exterior, a le
fatalmente retornar. Mas o que teve nascimento em ti mesmo slido e fiel, acrescentase e acompanha o homem at o fim. Tudo mais, o que produz a admirao das turbas, s
agradvel e estimulante sob a condio de que, quem o aceita, seja senhor de si
mesmo... A alma mais poderosa que o destino." " um erro viver segundo a maneira
alheia e fazer uma coisa unicamente porque outros a fazem. Inestimvel bem pertencer
a si mesmo."
Sabia Sneca que somente o homem que pode viver segundo sua prpria natureza um
ser feliz. Havia penetrado profundamente os segredos da "vida feliz".

"Sou dos que se inscrevem contra a noo de ser a riqueza um bem. Se assim fosse,
criaria a riqueza os seres bons." Todavia, no tinha Sneca a ingenuidade de ignorar que o
dinheiro e o conforto, sob condio de no serem superestimados, so coisas bastante
teis. Escreveu a esse propsito: "Confesso de boa vontade que se tem o direito de
possuir a fortuna que de utilidade e que enriquece a existncia de muitas vantagens. . .
Pode-se duvidar de que um sbio, que possui o conforto material, no disponha duma
maior facilidade de expandir sua alma do que se estivesse reduzido ao estado de pobreza?
Cessai, pois, de proibir a posse material aos filsofos. A sabedoria jamais condenou
algum pobreza!" certo que no deve o homem ser escravo de seus bens; pelo
contrrio, a fortuna que deve servir ao homem. "No sbio, a riqueza que est sujeita,
ao passo que sobre o tolo exerce ela seu domnio. O sbio no autoriza e no permite
nada riqueza. Mas vs haveis-vos habituado a ela e a ela vos apegais, como se algum
vos houvesse prometido a posse eterna!"
de notar que todos os pensamentos escritos por Sneca h mil e novecentos anos
permaneam "modernos" e duma ardente atualidade. Abordou a vida por todos os lados e,
descobrindo sua significao, arrancou-lhe seus segredos e seu vu as ltimas questes do
alm. Era-lhe indiferente a opinio das massas.
"Os negcios da humanidade no so bastante bons para que se possa supor que a maioria
prefira o que melhor. O maior nmero fornece invariavelmente a prova do que pior. A
aprovao? Que no se esquea que uma s e mesma coisa e ser aceita ou censurada.
Eis o resultado de todo julgamento em que o homem decide, segundo a voz da maioria."
Os homens atingidos pela doena de nosso sculo, a velocidade, a pressa e o medo de no
lograr xito, deveriam ler as pginas de Sneca em que ele expe seu ideal sublime na
Serenidade da Alma e na Brevidade da Existncia.
"Os ocupados no tm tempo de voltar-se para o passado e, se tivessem para isso lazer,
a lembrana daquilo de que se deve ter vergonha ser-lhe-ia demasiado penosa. Por esta
razo, s a contragosto pensam num passado "mal-vivido" e no ousam aproximar os
erros que aparecem luz... O que cobia muitos bens com ambio e testemunha um
desprezo arrogante, o que os adquiriu pelos abusos e pela astcia, que os conquistou com
avidez e depois os perdeu na dissipao, esse homem deve fatalmente ter medo de sua
memria. A recompensa do esprito tranqilo e feliz poder evocar os instantes passados
de sua existncia. Mas a alma dos ocupados incapaz de olhar para trs. Sua vida, por
assim dizer, desapareceu nas profundezas."
Na Serenidade da Alma, pode-se ler: "Cada qual foge de si mesmo e sem descanso. Mas
de que serve, se no pode escapar a si mesmo? O homem se segue como uma sombra
importuna . . . Por isso que empreendem os homens perigosos priplos e sulcam os
mares. A inconstncia, que sempre inimiga do presente, procura sua fortuna, ora sobre
os oceanos, ora sobre terras... Muitas vezes, um velho no tem outras provas para
testemunhar sua longa existncia seno o nmero de seus anos!. .. Mas no se deve crer
que um ser viveu porque tem o cabelo grisalho e o rosto enrugado. No viveu muito
tempo: existiu apenas!... Viver feliz, e viver segundo sua natureza, uma s e mesma
coisa."
"Subsistimos segundo as leis do homem, se consideramos com cuidado e sobretudo sem

temor as disposies fsicas e as necessidades de nossa natureza como um bem efmero


e fugitivo, que nos foi dado somente por certo lapso de tempo... Encontrars a sabedoria
no templo, no Frum, na cria, entre os homens de p diante dos muros e cobertos de p,
de tez fresca ou de mos calosas. Mas descobrirs o gozo sensual oculto na
clandestinidade e na sombra, perto dos banhos, das estufas, dos lugares onde se teme a
polcia de costumes, esse gozo sensual efeminado, sem virilidade, gotejando vinho e
ungentos, plido, pintado e de faces cavadas. Mas o Esprito no muda nunca; no odeia
jamais a si mesmo na sua prpria averso, e como o que existe de maior e de mais
belo, no se transforma ele prprio. O bem supremo estar em harmonia consigo
mesmo... Existe a introspeco, a perspiccia, a sade, a liberdade e a beleza da alma!.. .
Que pensas do prazer? Distingo a felicidade do homem e no a felicidade de seu ventre! E
esse ventre mais espaoso que o dos animais! ... Assim, aprende a regosijar-te, mas
sabe que a verdadeira e a pura alegria um negcio srio!"
"Que maravilha a boa conscincia! exclama Sneca. O homem passa a maior parte
da existncia fazendo o mal; grande parte de sua vida desusa sem que ele faa nada e
toda a sua existncia se passa enquanto executa ele alguma outra coisa diversa daquela
que deveria fazer. .. A durao de nossa existncia, que se encontra para trs de ns, a
presa da morte. Guarda a continuidade de tua existncia e dependers menos do amanh,
se prenderes o dia presente. Adiando tua vida, foge elal... Aquele que diz estar em toda
parte no est em parte alguma. preciso que te detenhas junto de certos espritos bem
escolhidos e determinados e, se queres tirar proveito da sabedoria deles, deves nutrir-te
de suas presenas."
Um Nero no tinha o poder de amedrontar um homem que havia atingido tal conhecimento.
certo que Sneca no rejeitou sua vida sem reflexo. Quando verificou que invejosos o
caluniavam junto a Nero, solicitou uma audincia. Com palavras corteses, agradeceu ao
imperador todos os benefcios que recebera e de que gozara. Declarou que, cumulado pela
sorte e pela boa fortuna, tinham sido mal partilhadas a humildade e a moderao. Solicitou
o socorro do imperador.
No posso mais suportar minhas riquezas. Toma posse de meus bens!
Desejava depositar sua fortuna aos ps de Nero para terminar sua vida na tranqilidade.
Nero recusou:
Foste tu que me aconselhaste quando, na inexperincia da juventude, eu me afastava do
caminho reto. s tu quem dirige minha fora para o bem e quem me toma sob sua
proteo. Se me entregas tua fortuna, minha cupidez e o medo que sentes diante de minha
crueldade sero conhecidos da cidade inteira.
Nero apertou Sneca nos seus braos e beijou-o. O filsofo agradeceu-lhe. Tcito escreve
a este respeito:
" sempre assim que terminam as entrevistas com os soberanos."
Aps essa audincia, viveu Sneca uma vida retirada. Raramente o viam em Roma. Seu
destino completou-se no ano de 65 depois de J. C. Nero acusou-o de haver participado da
conspirao de Piso e encarregou o tribuno Silvano de comunicar-lhe sua sentena. Foi
condenado a pr fim a seus dias. Muito calmo, pediu Sneca autorizao de redigir seu
testamento. Impediram-no disso. Notando lgrimas nos olhos de seus amigos, exclamou:

Dais de barato a firmeza no infortnio qual nos acostumamos desde tantos anosl
Beijou sua esposa Paulina, que queria acompanh-lo na morte. Bruscamente, abriu as
veias, mas os servidores conseguiram salv-lo.
Sneca morreu em paz. Com mo firme, abriu as veias do brao, mas o sangue escorreu
lentamente do corpo do velho, seco e emagrecido. Abriu ento as veias das pernas e dos
jarretes. Com um estoicismo puro, tentou dissimular aos assistentes sua dor atroz.
Esgotado pela perda de sangue, ditou ainda importante discurso a seu escriba. Como a
morte tardasse a chegar, pediu a seu mdico Aneu que lhe administrasse forte dose de
veneno. O txico no produziu efeito algum. Sneca tomou ento um banho muito quente.
Aspergiu seu escravo favorito, declarando que oferecia aquela libao a Jpiter, o
libertador. Depois, fez-se transportar ao banho de vapor. Ali morreu, sufocado.
"Ningum cuida de viver sabiamente, pelo contrrio, toda a gente se gasta em viver muito
tempo. No entanto, se cada qual pudesse lograr viver com sabedoria, ningum deveria
existir muito tempo. Conquistou a sabedoria aquele que morre com a mesma
despreocupao com que nasceu."

GALBA
O VELHO AVARENTO
Ningum jamais contestou que Sulpcio Galba fosse o personagem mais rico que
entrou na casa dos Csares.
PLUTARCO, "Galba", cap. III.
A descendncia dos Csares extinguiu-se com Nero, que morreu sem herdeiro. Galba, seu
sucessor, no tinha parentesco com ele, nem por filiao natural nem por adoo, e o
sangue que corria nas veias desse imperador era totalmente estranho ao dos seis Csares
que o haviam precedido. Nascido a 24 de dezembro do ano de 5 antes de J. C, dizia-se
Galba, que era com efeito de antiga nobreza, bisneto de Quinto Catulo Catolino. Fazia
mesmo remontar sua genealogia a Jpiter e a Pasifa, mulher de Minos. Ora, mais que a
seus antepassados lendrios, devia a considerao de que gozava a um parentesco
bastante afastado com Lvia, esposa de Augusto. Durante a vida desse imperador, a
significao do nome de Galba j era bem vaga e esquecida. Chama-se galbanum a goma
resinosa duma planta que cresce na Sria. Galbeum designa a charpa de l que se traz
enrolada no brao e diziam que Galba, doente servira-se duma charpa semelhante para
manter os remdios aplicados em seu brao. Em dialeto gauls, galba significa gordura, e
galbae designa a lagarta do bicho-da-seda. O av de Galba interessava-se pelo passado;
era o autor duma histria de Roma desde sua fundao. Essa obra no chegou at ns. O
pai de Galba, enfermo e disforme, ativo, trabalhador, inteligente mesmo, era advogado.
Quando a rica e bela Lvia Ocelina quis despos-lo para partilhar de sua antiga nobreza,
Galba, o pai, sem m inteno, mostrou-lhe francamente sua deformidades. Mas Ocelina
no se amedrontou.
Na verdade, o imperador Srvio Galba proviera da primeira mulher de seu pai, Mmia
Acaica. Quando os astrlogos predisseram ao velho Tibrio que o jovem Galba tornar-se-ia,
no fim de sua vida, imperador de Roma, o misntropo respondeu:
Neste caso, basta deix-lo viver, porque num futuro to distante no me incomodar.
Levava o jovem Galba a vida dum aristocrata abastado e mimado. Passava os veres na
sua bela propriedade de Tsculo, perto cie Roma, onde tinham as famlias patrcias suas
casas cie campo. Perto de Frascati (a 24 quilmetros de Roma), as escavaes trouxeram
a lume as runas de Tsculo. Quando rapaz, exigia Galba j dos que o cercavam uma
atitude deferente e servil. Duas vezes por dia, os libertos e os escravos, segundo velho
costume romano, deviam apresentar-se diante dele. Todas as manhs, homens e mulheres
desejavam-lhe um dia agradvel, e, noite, era preciso cumpriment-lo para desejar-lhe
uma boa noite. Estudava as disciplinas cientficas rduas da poca, especialmente o
direito. Contraiu casamento, mas aps a morte dc Lpida, sua esposa, ficou s, no porque
a tivesse amado apaixonadamente, mas porque, verdadeiro Narciso, s amava a si mesmo
e tambm os adolescentes vigorosos. Viva, Agripina, me de Nero, interessara-se por
Galba, mas teve ele a prudncia de evitar-lhe a companhia, tanto quanto suas temveis
mercs.

Jovem ainda, foi Galba nomeado pretor. Por ocasio dos Jogos Florais, festejados todos os
anos no ms de maio, em honra da deusa Flora, ofereceu aos romanos, para maior alegria
deles, a primcia dum espetculo de escol: os elefantes saltimbancos. Cnsul, governador
da Aquitnia, legado da Germnia do Norte, valoroso general durante as campanhas contra
os germanos, tais foram as altas funes do homem que, aos setenta e trs anos, veio a
ser imperador de Roma. Quando, aps o assassinato de Calgula, os amigos e partidrios
de Galba tentaram convenc-lo a fazer-se proclamar imperador, o homem, prudentemente,
absteve-se. Cludio, o sucessor de Calgula, ficou-lhe grato e votou-lhe sincera amizade.
Nomeado governador da frica, ali vejo Galba a distinguir-se. General severo, temiam-no
os legionrios, desde seu governo na Aquitnia. Para ele, veteranos e recrutas deviam
exercitar-se nas armas e endurecer-se num servio rigoroso, implacvel, sem interrupo
e sem repouso, e recusava-se categoricamente a conceder a menor licena. Quando um
legionrio, na frica, vendia o alqueire de trigo de sua rao, dava Galba ordem, em caso
de escassez, de deix-lo morrer de fome. Ornado com as mltiplas insgnias dos triunfos
e das honradas, terminou Galba seu perodo africano.

GRAV. 73 Pblio Helvcio Pertinax distinguiu-se como general, na Rtia. no reinado de


Marco Aurlio e, na Gr-Bretanha, no reinado de Cmodo. Aps o assassinato de Cmodo,
reinou durante dois meses e vinte e cinco dias.

GRAV. 74 O Imperador Cmodo reinou de 180-192 depois de J. C. Inaugurou uma poca


sangrenta, caracterizada por crueldades inauditas e assassinatos macios. Esse ilho
desnaturado de Marco Aurlio foi finalmente assassinado pelo gladiador Narciso.

GRAV. 75 Marco Didio Juliano era um senador muito rico. Subiu ao trono do Imprio
graas a um leilo. Aps um reinado de dois meses, foi assassinado em 193 depois de J.
C.
Era Roma nessa poca governada por Nero. Prudente por natureza, demonstrou Galba uma
circunspeco maior ainda do que no passado. Vivia retirado e, quando partia em frias,
seus animais de trao eram acompanhados por um segundo comboio, verdadeiro cofreforte que encerrava um milho de sestrcios, destinados a enfrentar uma fuga eventual
ou, pelo contrrio, a subornar os homens.
Recebeu Galba ento a provncia de Hispnia Tarraconensis, composta de algumas
provncias do norte e de leste da pennsula ibrica. Um dia, no templo, enquanto Galba
oferecia um sacrifcio aos deuses, produziu-se um milagre. A cabeleira do jovem servo que
levava o incensrio ficou branca de repente. Os adivinhos interpretaram esse milagre
como a certeza reveladora de que um velho seria imperador, aps o reinado dum homem
jovem: Galba sucederia a Nero.
Todavia, esse dia ainda no chegara. Durante oito anos, administrou Galba sua provncia
espanhola. Continuavam a tem-lo. Assim que aparecia, reforava-se a disciplina. A
populao era-lhe grata por isso. At ento os procuradores haviam governado o pas a seu
bel prazer. Galba, pelo contrrio, era enrgico, severo e duro at a crueldade.
Para castigar um cambista desonesto, mandou cortar-lhe as mos e preg-las em cima de
seu balco. Mandou crucificar um tutor que havia envenenado seu pupilo. O homem fez
valer sua qualidade de cidado romano e que por esse fato, poderia apelar para o

imperador. Galba "abrandou" ento a pena. A cruz seria mais alta do que era de uso e
pintada de branco...
Mas Galba no tardou em experimentar certa inquietao diante das queixas provocadas
por sua severidade. Era preciso evitar a todo preo atrair a ateno de Nero. Afetou certa
indiferena e deixou que os negcios seguissem seu ramerro, porque "aquele que no age
no pode ser citado em justia". Dois acontecimentos abalaram o esprito do homem que,
at ento, s desejara viver uma vida tranqila. Interceptou Galba uma carta de Nero que
dava ordem aos procuradores para assassin-lo. Recordou-se ento duma velha profecia
que afirmava que, um dia, "o soberano do mundo" sairia da Espanha. Como, mais tarde,
Carlos V e Filipe II, Galba acreditou que a predio se referia a si. Decretou o estado de
guerra, recrutou novas legies e organizou uma guarda de corpo segura e experimentada.

GRAV. 76 O Imperador Stimo Severo ocupou o trono de 193-211 depois de J. C.


Nascido na Arica, foi proclamado Imperador em Carnuntum. margem do Danbio.

Astrlogo distinto, casou-se com Jlia Dorana, "a moa do horscopo real". Morreu em
Eboracum (York).

GRAV. 77 O Arco de Triunfo de Stimo Severo no Frum de Roma foi erecto em 203,
pelo Senado e pelo povo, em honra do imperador e de seus filhos Geta e Caracala. A
inscrio evoca a celebrao do decnio do reinado de Stimo Severo, em 205 depois de J.
C. Nos socos do Arco de Triunfo, vem-se partes cativos.
Pouco faltou para que Galba no tombasse antes de haver atingido seu alvo. Dirigindo-se
s termas, passava por um beco sombrio, quando repercutiram gritos:
Dever-se- perder uma ocasio to propcia?
Que significavam essas palavras? Detidos, os dois escravos, assassinos assalariados,
confessaram, sob tortura, que Nero os contratara para aquela tarefa.
Depois vem a notcia inacreditvel: Nero est morto! E Galba vem a saber pelo mesmo
correio que, em Roma, o povo lhe prestou juramento de fidelidade. O nome de Csar
tornou-se um ttulo: o detentor do poder supremo. No ms de junho de 68 depois de J. C,
toma Galba o ttulo de Csar. O novo imperador vinha precedido dum renome pouco
lisonjeiro. Com setenta e trs anos de idade, calvo, o corpo deformado pela gota, de que
sofria havia muito tempo, tudo fizera para tornar-se impopular. Esmagado pelas suas
prprias dores, era-lhe indiferente o sofrimento alheio. Antes que o nariz ganchoso do
senhor se inclinasse sobre a mesa, ouvia o mordomo seus suspiros. Estava furioso o velho

avarento diante do nmero de comidas e de pratos e calculava mentalmente o montante


da despesa.
Por ocasio da primeira representao teatral a que assistiu com o ttulo de imperador,
desviou a vista daquele espetculo a que no estava acostumado.
Eis o avarento que vem de sua provncia! entoaram em coro os comediantes. E os
espectadores retomaram o mesmo estribilho.
Tinha as dobradias emperradas, no verdadeiro sentido da expresso. O artritismo
torturava-o a ponto de lhe serem insuportveis as sandlias mais macias. Suas mos,
deformadas nas articulaes dolorosas, no podiam nem ao menos segurar um rolo de
papiro. Ao locomover-se, trs homens o escoltavam, inseparveis como sua sombra: Tito
Vnio, Cornlio Laco e o liberto Icelo. Vnio, que roubara um dia uma taa de ouro da mesa
do imperador Cludio, era a manifestao viva da cupidez; Laco era a prpria preguia e
Icelo encarnava o vcio. Dominado por esses valdevinos, o velho sem vontade, gotoso.
"reinava" sobre Roma. Quando seus males o torturavam, sua avareza e sua dureza se
tornavam rgidas at a ferocidade. Nesses momentos, a menor suspeita bastava para
mandar um homem ao carrasco.
O velho sovina reuniu cinqenta patrcios que encarregou de recuperarem as doaes de
Nero. Em contraposio, ops-se execuo de alguns criminosos, capangas do tirano,
entre outros o eunuco Haloto, de Tigelino, antigo prefeito dos pretorianos, um dos
principais executores da tirania de Nero, cujo castigo foi exigido vrias vezes pelo povo.
Era sobretudo sua atitude desatenciosa para com o exrcito que expunha Galba aos
maiores perigos. Jamais cumpria suas promessas. Tratava os oficiais e os soldados com
desprezo e no se privava de insult-los, de humilh-los. O primeiro exrcito, que recusava
obedincia ao imperador, ocupava a Germnia do Norte. O rabugento velho, que sofria
agora duma dolorosa excrescncia no lado direito, pensava que os oficiais o desprezavam
porque no tinha ele filhos. Reuniu as legies e adotou, perante os soldados, o jovem
aristocrata Piso Frugi Liciniano. Cinco dias mais tarde, a 15 de janeiro do ano de 69
depois de J. C, sucumbia o infeliz adolescente ao mesmo tempo que Galba.
Durante os derradeiros dias da vida de Galba, sucediam-se os acontecimentos com
rapidez. A faixa que mantinha a temvel excrescncia do lado direito afrouxara-se. Tinha o
imperador um apetite de papo. No gemia mais quando lhe serviam uns vinte pratos.
Assim que acordava de manh bem cedo, comeava a comer vorazmente. Cercava-se de
homens vigorosos e o contempl-los causava-lhe o nico prazer que sentia na sua msera
existncia.
Depois dominou o velho uma estranha mania. Entre os tesouros que havia acumulado,
escolheu um colar de prolas rutilantes e pedras preciosas. Queria ornar com ele a
estatueta de bronze de uma deusa que possua na sua propriedade de Tsculo. Encontrara
esse bronze um dia na soleira de sua porta, como uma criana abandonada por seus pais.
sua Fortuna, quis oferecer a mais bela jia que possua.
Mas a avareza reteve-lhe a mo. Queria oferecer uma jia nica e o colar destinado
Fortuna foi consagrado Venus Capitolina. Ora, na noite que se seguiu ao sacrifcio, a
Fortuna lhe apareceu. Insultou-o. No seu sonho, ou atravs de suas alucinaes, viu que a
deusa retomava todos os dons que lhe prodigara. Desesperado, o velho gemeu e,

penosamente, levantou-se. Foi preciso oferecer imediatamente um sacrifcio expiatrio e


deu ordem de ativar os preparativos no mesmo instante.
Como um obsessionado, perseguido pela loucura que o tocaiava, partiu o ancio
precipitadamente para Tsculo. Sobre o altar, no local onde ardia habitualmente uma
labareda radiante, s viu Galba cinzas quentes. No lugar do adolescente vestido de branco,
um velho cambaleante, de roupas de luto, mantinha-se de p.
Teus assassinos se aproximam! concluram os arspices. Oto, com efeito, estava
presente ao sacrifcio e Galba havia-o abraado.
Naquele mesmo dia, aconselharam Galba a dirigir-se ao acampamento dos pretorianos,
porque Oto havia tomado conta do poder. Mas Galba, esgotado, torturado por dores
agudas em todos os seus membros, decidiu ficar no seu palcio e mandou buscar
pretorianos para defend-lo. Depois vestiu uma armadura de dezoito camisas de pano,
endurecidas com sal e vinagre.
Ai suspirou o imperador, algumas espadas bastaro para liquidar tudo!
De repente, ouviram-se gritos ao longe: a revolta estava jugulada. Muitos cidados haviam
permanecido fiis ao imperador. Galba desejou ir ao encontro dos portadores de boas
notcias. Deixou o palcio. Um soldado, apostrofando-o, acusou-se de ter matado Oto.
Por ordem de quem? replicou o imperador, simplesmente para no ter de
recompens-lo.
No caminho para o Frum, perto do Lago Crcio, aproximava-se um grupo de cavaleiros. O
povo afastou-se e, num piscar de olhos, foi o velho reumtico abandonado pela sua
comitiva. No ignorava Galba o que o esperava. Ofereceu a nuca e gritou as palavras
rituais que se pronunciam para o sacrifcio de uma vtima expiatria:
Vamos! J que preciso, feri!

GRAV. 78 O desgraado Geta, filho de Stimo Severo e de Jlia Domna, perfidamente


assassinado em 212 depois de J. C. por seu irmo Caracala (Bassiano).

GRAV. 79 Jlia Domna, segunda mulher de Stimo Severo, era sria. Bela, espirituosa e
sbia, teve de assistir, impotente, ao assassinato de seu filho Geta, morto sobre seus
joelhos pelo seu irmo Bassiano.
Ningum tentou socorr-lo. Em silncio, horrorizados, tinham os assistentes os olhos
pregados naquela matana. Foi o ancio abandonado no local mesmo em que o
massacraram. Um soldado que passava cortou-lhe a cabea para lev-la. Mas no soube
por onde peg-la: Galba era calvo. Ps ento o legionrio seu polegar na boca aberta do
imperador. E foi assim que apresentou a cabea a Oto. Este atirou-a aos soldados de sua
escolta, que a fisgaram com a ponta de uma lana, enquanto cantavam:

Agora, podes gozar de tua velhice, Galba.


Alguns dias mais tarde, rgio, o intendente de Galba, enterrou o tronco e a cabea nos
jardins que bordavam a estrada Aureliana. Nomeado imperador na idade de sessenta e trs
anos, Galba, aps oito meses de reinado, morreu no mesmo ano. "Se ele no houvesse
reinado escreveu Tcito, teria o mundo pensado que poderia ter dado um bom
imperador."

OTO
"SEI MORRER MELHOR DO QUE REINAR
"Sei morrer melhor do que reinar!" tais foram as palavras de Oto. Plutarco, o
historiador grego, escreveu: "Logo que o liberto se afastou, agarrou Oto a espada e,
pondo-a de p, precipitou-se sobre sua ponta. A dor que deve ter sentido arrancou-lhe
um gemido e foi assim que os que se achavam do lado de fora compreenderam o
que se tinha passado."
PLUTARCO, "Oto". cap. XVII.
Roma, primeira cidade do mundo, era naquela poca a cidade da corrupo, o lodaal de
todos os vcios. Entre as sete colinas que dominavam a capital, a devassido, a perverso,
o adultrio, a homossexualidade, a crueldade, a traio e a injustia revelavam suas
mscaras hediondas. Calgula, Cludio, Nero e Galba tinham acumulado tanta ignomnia e
lama que Oto, o novo imperador, iria nela afundar-se mais profundamente ainda. Entre os
anos de 30 a 69 depois de J. C, a imoralidade repugnante de Roma atingira o paroxismo.
Um imperador vivia numa inquietao constante e tremia pela sua existncia, como
quase sempre a sorte dos tiranos. A lembrana do sangue derramado, os urros das
vtimas massacradas transformaram em infernal angstia as noites dos csares romanos.
Culpado de assassnios, depois de tantos julgamentos inquos e de covardes
envenenamentos, o imperador tornava-se fatalmente desconfiado; suspeitava sempre de
que se tramavam conspiraes contra a sua pessoa. Todos possuam numerosos espies a
seu soldo; as paredes tinham ouvidos, enquanto lavrava o terror. O oprimidos, os
humilhados, os bajuladores, os lisonjeadores hipcritas foram os gnios malficos que
suscitaram nos Csares onipotentes, que se acreditavam infalveis, miragens ilusrias!
Todo imperador, qualquer que ele fosse, era normalmente obrigado a desconfiar.
No reinado do imperador Augusto, ascendiam os homens s altas funes graas a seus
mritos, sua coragem, ao seu talento. No reinado de Cludio, o melhor meio de obter
honradas, superioridade e promoo na hierarquia social consistia em despistar uma
conspirao contra a vida do senhor. Foi o que pusera em prtica, durante longos anos,
Lcio Oto, o pai do imperador Oto. A empresa no apresentava, alis, nenhum perigo.
Um escravo revelou a Oto um atentado contra Cludio, urdido por um cavaleiro romano.
Lcio Oto soube explorar a oportunidade que o acaso lhe trouxera. Domado e obsequioso,
o Senado mandou erigir.a esttua de Oto no palcio da justia e Cludio conferiu-lhe a
nobreza patrcia.
Entre meus prprios filhos afirmava ele, no poderia desejar melhor homem que
Oto.
Inteligentemente, soube Lcio Oto adaptar-se aos costumes da poca to corrupta e to
cheia de venenosas intrigas. Tibrio testemunhara-lhe muita amizade e, talvez, devesse
Oto sua sorte surpreendente semelhana que havia entre o imperador e ele.
A 28 de abril do ano de 32 depois de J. C, sua esposa Albia Terncia, de origem
aristocrtica, deu luz uma criana do sexo masculino, cujas pernas tortas constituam
uma malformao incurvel.

Para desgraa sua, o jovem Marco Slvio Oto desenvolveu outras taras que, por outro
lado, formavam singular contraste com sua vaidade muito acentuada. Mole, depravado,
sensual, vagava o adolescente pelas ruas de Roma e, oculto nos cantos sombrios das
portas, tocaiava os homens que regressavam brios para atac-los. Havia em Roma
bandos de jovens ociosos cuja nica qualidade era sua origem nobre. Plauto, o poeta
cmico, havia j outrora imortalizado esse tipo clssico da juventude romana depravada.
Oto, o pai, bem cedo surpreendera as baixas e viciosas dilees de seu filho e Marcos
Slvio recebia freqentes correes. Acuado como um jovem animal selvagem e malfico,
estava o adolescente sempre pronto a fugir do domiclio paterno para gastar mais dinheiro
do que possua e combinar golpes criminosos. Reconcentrado, suportava a chibata e
aguardava com impacincia a morte de seu pai.

GRAV.80 Plautila, esposa de Caracala. Foi morta pelo seu marido, indivduo instvel e
assassino.

GRAV.81 O imperador Caracala, depois de ter assassinado seu irmo Geta, ocupou o
trono do imprio romando de 212-217 depois de J.C. Construiu as famosas termas de
Caracala. Em virtude de um manto particular que usava que Marco Aurlio Antonino
Bassiano veio a ser apelidado de Caracala.

GRAV.82 Oplio Macrino foi instigador da morte de Caracala e proclamou-se imperador.


Nascido na frica, seu reinado pouco glorioso, durou apenas um ano (217-218 depois de
J.C)
Mal o velho Oto deixou o nosso mundo, seu lamentvel rebento passou a fazer a corte a
uma pessoa de triste reputao e j bastante madura. Incapaz de am-la, deu pelo menos
a impresso de estar por ela muito apaixonado. Essa mulher, uma liberta, apresentava,
para o bom xito dos projetos do rapaz, uma vantagem segura: gozava das boas graas de
Nero. Foi assim que Marcos Slvio Oto penetrou na roda que cercava o imperador. No
houve nisso nada de muito surpreendente, porque o jovem intrigante e o imperial cantor

estavam feitos para entenderem-se. E, da mesma maneira que uma cortes pode lisonjear
a vaidade dum tirano um tanto tolo, pde ele tomar com Nero algumas liberdades. No
preciso acrescentar que Oto nada ignorava dos segredos ntimos do imperador. Foi ele
quem preparou seu casamento de convenincia com Popia Sabina, a amante de Nero, e foi
ainda le quem a impeliu ao adultrio. Todavia, mudou de opinio, e t-la-ia bem
substitudo era demasiado tarde pelo seu chefe impaciente. Viu-se Nero mesmo
obrigado a enviar Oto em misso Lusitnia para possuir sozinho Popia. Naquela poca,
toda Roma ridicularizava Nero que, furioso, zangava-se contra aquele esposo que cometia
adultrio com sua prpria mulher!
Oto administrou a provncia durante dez anos. Fica-se surpreendido ao verificar que foi
excelente questor. Quando Galba conspirou contra Nero, Oto tornou-se seu aliado. Desde
aquela poca, acariciava a secreta esperana de subir ao trono e acreditou que essa
esperana estava confirmada numa profecia do famoso astrlogo Seleuco, que Tcito e
Plutarco designaram pelo nome de Ptolomeu. Se Seleuco havia desde muito predito que
Oto substituiria Nero, garantia-lhe agora que "dentro de pouco tempo seria ele
imperador"! Foi conscientemente, deliberadamente e com mtodo que Oto preparou sua
futura ascenso. Quando o imperador Galba ia sua casa, a tomar parte num banquete, o
jovem homem comprava a preo de ouro, um aps outro, os homens que compunham a
imperial guarda de corpo. Graas s suas liberalidades, soube conquistar o favor das
coortes. E os soldados em breve ficaram seduzidos pela idia de ter como imperador um
senhor cuja generosidade contrastava to vantajosamente com a srdida avareza de Galba.
Durante algum tempo, acreditou Oto que Galba o adotaria. Mas quando percebeu que no
se tratava disso, projetou um atentado contra o imperador. Procedeu segundo o sistema
chamado da avalancha; fez que participassem de seu projeto cinco guardas do corpo e
recomendou a cada um deles que conquistasse dois outros mercenrios assalariados. Cada
homem receberia enorme paga.
Oto foi visitar Galba e, depois de ter conversado amavelmente com le, despedia-se
quando um servidor anunciou que os "arquitetos" esperavam. .. Era a senha convencionada
para pr em movimento o mecanismo da conjurao. O prprio Oto enviou os legionrios
que deveriam assassinar Galba. Proclamado imperador, ignorava Oto que seu reinado no
iria alm de noventa e cinco dias. Ps em cena um verdadeiro culto do heri, votado a
Nero, a quem mandou erguer esttuas. E exigiu que o povo o chamasse de "Nero".
Dispendeu cinqenta milhes de sestrcios para terminar a construo do Palcio de Ouro
do imperador.
Uma manh, ouviram os servidores gritos que se erguiam do quarto de Oto. Acorreram e
encontraram-no estendido no cho, diante de seu leito. Galba, dizia ele, aparecera-lhe em
sonho e havia-o atirado da cama abaixo.
Num outro dia, durante violenta tempestade, Oto caiu, como que fulminado. Ouviram-no
os servidores pronunciando por vrias vezes estas palavras em lngua grega:
Por que, pois, escolhi a flauta mais comprida e mais difcil de tocar?
Bem antes de t-las em suas mos, compreendeu que as rdeas do poder lhe escapavam.
Com efeito, as legies que ocupavam a Germnia tinham prestado juramento a Vitlio.
Oto deu ordem ao Senado para enviar embaixadores a Vitlio, a fim de comunicar-lhe que

era le, Oto, quem fora eleito imperador! Mas Vitlio avanava para Roma. Ao p dos
Alpes, alcanou Oto duas vitrias sobre seu adversrio. Mas foi totalmente derrotado em
Bedriac, entre Cremona e Mntua.
Oto jamais fora o que se chama um heri. Tinha horror s guerras civis. Quando um
soldado anunciou que o exrcito fora esmagado em Bedriac, ningum em Roma deu crdito
s suas palavras. No acampamento imperial, levava-se a coisa em troa. Mas, diante de
Oto, precipitou-se o mensageiro sobre a ponta duma espada. O pai do historiador
Suetnio assistia cena e contou mais tarde que o imperador, desesperado, gritara:
No quero expor a terrveis perigos homens to corajosos! Oto cumprimentou pela
derradeira vez seu irmo e os amigos presentes, queimou sua correspondncia, distribuiu
presentes e recebeu os que desejavam entreter-se com ele. Depois de ter bebido um copo
de gua fresca, ocultou sua espada debaixo de seu travesseiro e mergulhou em profundo
sono. A fria energia de que Oto deu prova, ao romper do dia, de cabea repousada, parece
surpreendente: com um nico golpe de espada no corao, ps fim a seus dias. Gemia,
quando seus servidores irromperam em seu quarto. Com a mo, ocultou Oto o ferimento,
depois mostrou-o mais uma vez para ocult-lo de novo. Estava morto.
Somente naquele instante que se veio a conhecer que o imperador era calvo como um
ovo. Uma peruca, perfeitamente adaptada a seu crnio havia, durante longos anos, iludido
os que o cercavam. Todas as manhs, mandava fazer massagem em seu rosto com miolo
de po para ter uma tez lisa e macia.
A morte corajosa de Oto acusava tal contraste com sua maneira de viver que vrios
soldados, em lgrimas, beijaram as mos e os ps do homem que achavam nobre e
valente e seguiram-no na morte, atravessando-se os coraes com um golpe de espada.
Numerosos cidados romanos que haviam desprezado e amaldioado Oto enquanto vivo,
louvavam-no aps sua morte. Houve em Roma "duelos por motivo de fidelidade ao
imperador". Estavam as vtimas desses duelos certas, parece, de juntar-se ao imperador
no alm. Foi na verdade uma poca turva e estranha, cheia de confuso, que alterara e
desvalorizara a hierarquia das normas e dos valores. A humanidade tinha necessidade de
uma idia, dum ideal capazes de sustent-la e de alivi-la de sua misria. Era bem certo
que o Evangelho do Cristo fora revelado aos homens. Era bem certo que o cristianismo
tinha j seus mrtires. Mas no ano de 69, ainda no havia conquistado o imprio romano.

VITLIO
O IMPERADOR GLUTO
Para explicar a bulimia do imperador, os historiadores romanos foram unnimes em
pensar que usava le, aps cada refeio, duma pena que lhe permitia esvaziar seu
estmago.
O AUTOR.
Lcio, pai de Vitlio, sofria duma perverso bastante singular. Consistia em aspirar a
saliva doutra pessoa. Governador da Sria, atingiu a mais alta funo do imprio romano,
quando foi escolhido para representar o imperador, na ausncia de Cludio que prosseguia
sua campanha da Inglaterra. Era, contudo, esse alto dignitrio do Estado ridicularizado e
desprezado pelo povo porque, como um co submisso e fiel, sorria o jugo duma liberta de
quem era o escravo. Como era do conhecimento de todos, bebia-lhe a saliva, misturada
com mel.
Estou sempre rouco dizia ele, e essa bebida acalma minha garganta em fogo!
Foi Lcio quem imaginou prestar ao tirano Calgula o culto reservado aos deuses. Levava
at o absurdo a bajulao e a idolatria hipcrita. Seria possvel oferecer a Calgula mais
honrarias do que j recebera? Era verossmil para um homem se se chamasse Lcio
Vitlio e se estivesse decidido a comportar-se como um derviche, brio de seu xtase,
diante do deus Calgula.
Mais tarde, foi o reinado de Cludio, homem sem vontade, joguete das mulheres e dos
libertos. Ora, Cludio achava Lcio muito a seu gosto. Estendido de barriga para baixo aos
ps de Messalina, rogou-lhe Lcio que lhe oferecesse uma sandlia. Naquele dia, Messalina,
condescendente, estendeu-lhe um p e ele agarrou a sandlia bordada. Desde aquele dia,
trazia-a consigo, entre sua toga e sua tnica. Se um passante parava diante dele, Lcio,
subitamente, retirava o amuleto de seu esconderijo e beijava-o apaixonadamente...
Morrera o pai de Vtlio dum ataque que o levara em vinte e quatro horas. Que se podia
esperar do filho de tal indivduo?
Vitlio assumiu o poder no ano de 69 depois de J. C., o ano "clebre" dos trs imperadores.
Galba, Oto e Vitlio s reinaram alguns meses e todos trs, Vitlio em primeiro lugar,
fracassaram lamentavelmente.
Aulo Vitlio era geralmente conhecido pelo apelido de Spntria. Passara sua mocidade em
Capri, na corte do imperador Tibrio, que se comprazia na companhia de rapazes
depravados que alegravam seu retiro e sua solido melanclica. Designava aqueles
adolescentes pelo nome de sprintier. Depois de ter ganho as boas graas de Tibrio, Aulo
Vitlio preencheu em casa de Calgula o emprego de condutor de carros; na casa de
Cludio, distinguiu-se no jogo de dados e, junto a Nero, representou a "voz do povo". Com
efeito, um dia, quando Nero, de mau humor, deixou o circo onde tanto desejara participar
dos jogos, Aulo Vitlio, fora, trouxe-o de volta, garantindo-lhe que o pblico o reclamava
na arena. A alta proteo dos imperadores devia fatalmente facilitar sua carreira. Pontifex
maximus, cnsul, procnsul na frica, depois arquiteto-chefe de Roma, tais foram as

etapas de sua ascenso poltica. Vitlio assassinara o filho de Petrnia, sua primeira
mulher. Ora, o filho que lhe dera Galeria Fundana, sua segunda esposa, sofria duma atrofia
da lngua. Fsica e psiquicamente, as famlias reinantes daquela poca eram taradas. No no
de 68 depois de J. C., enviou Galba Vitlio Alemanha do Sul. Era surpreendente tal
deciso, uma vez que se considerava Vitlio um homem perigoso. Mas Galba afirmava, e,
em princpio, no lhe faltava razo, que os indivduos, cujo interesse nico da vida se
concentrava no comer e no beber, eram bem menos de temer que os outros. Ora, Vitlio
era a tal ponto comilo que mesmo em Roma, onde a gulodice era tida em grande honra,
no se teria podido descobrir exemplo semelhante.
Alm disso, Vitlio era um homem arruinado. Para permitir-se alugar a casa, alojava sua
mulher, seu filho e sua filha numa mansarda. Levava uma vida dissoluta e vivia esmagado
pelas dvidas. Para empreender uma viagem Germnia, precisava de dinheiro. Dizem que
arrancou das orelhas de sua me brincos ornados duma prola. Perseguido pelos credores,
pelos pretores e pelas pessoas a quem havia enganado (e a quem no pagava), defendia-se
Vitlio como um belo diabo. Pela acusao e pela intimidao cominatria, tentava reduzir
ao silncio seus perseguidores, que mesmo de noite faziam-no levantar-se da cama.

GRAV. 83 As Termas de Caracala, comeadas em 206 por Stimo Severo, foram


inauguradas em 216 por Caracala. Mil e quinhentas pessoas ao mesmo tempo podiam
nelas tomar banho. O grupo colossal do "Touro de Farnsio", a "Flora", o "Hrcules de
Farnsio" e o "Torso do Belvedeze" fizeram parte da decorao das termas. A reproduo
no alto representa o conjunto das termas; a de baixo, as abbadas do "frigidarium". As
instalaes de aquecimento encontravam-se provavelmente em peas subterrneas. Em
847, um tremor de terra destruiu o edifcio.

No lhe faltava psicologia. Osculava os simples legionrios. Durante suas locomoes,


saudava com cortesia os palafreneiros e os viajantes que encontrava na estrada, pedindolhes notcias, indagando da qualidade de suas refeies, enquanto arrotava com satisfao,
tendo j engolido enorme quantidade de alimento.
No acampamento, representava Vitlio o perfeito general, paterna], generoso e preocupado
com o bem-estar de seus soldados. As penas infamantes eram supressas, as acusaes
refutadas, as licenas concedidas e, alm disso, havia fartas distribuies de presentes.
A admirao que os legionrios sentiam por ele manifestou-se subitamente, com
entusiasmo, a uma hora tardia da noite. Despertaram Vitlio e, em trajes de dormir,
proclamaram-no imperador.
Na verdade, a data desse acontecimento no era duma escolha feliz. Ocorria no dia 2 de
janeiro do ano de 69 depois de J. C. Para os romanos, o segundo dia de cada ms era
nefasto. Proclamado imperador em Colnia, colnia Agrippinensis, Vitlio, meio adormecido,
com a espada do divino Csar na mo, foi levado em triunfo pelas ruas principais da
cidade. Desde essa poca, em Colnia, cidade onde a fantasia se d livre curso, era o
carnaval festejado com esplendor. Ao amanhecer, como um gigantesco fanal no cu
empalidecente, brotaram chamas. A sala de jantar do general estava a arder. Mas Vitlio

afugentou do esprito os maus pressgios:


Para ns gritou ele, o cu brilha com todas as suas luzes!
O imperador tomou o nome de Germnico e marchou contra Oto. Depois de sua vitria
em Bedriac, ordenou algumas execues e comportou-se como um triunfador. A pilhagem,
os crimes, os incndios de suas coortes provocavam-lhe gargalhadas. Se os escravos
foram libertados, os homens livres foram reduzidos escravido. O chicote era a regra. E
se a cabea de um indivduo no lhe agradava, Vitlio, com um golpe de espada, a
decepava.
Estava o campo de batalha de Bedriac juncado de cadveres. Ao sentirem a fedentina que
se desprendia dos corpos, os militares que acompanhavam Vitlio recuaram, mas ele
exclamou:
Se os cadveres de nossos inimigos cheiram sempre bem com nossas vitrias, os dos
romanos tm melhor odor! Serviu-se vinho e Vitlio bebeu com seus oficiais e ,seus
soldados.
Sob as bandeiras e os estandartes das legies vitoriosas, o novo imperador, ornado com
seu manto de general, fez sua entrada em Roma. As trombetas saudavam o comeo do
reinado dum novo degenerado.
No resta dvida que era Nero o ideal de Vitlio. Organizou uma festa em honra dele, na
qual cantaram-se as melodias do defunto imperador. Queria ultrapassar-lhe os faustos e,
quanto ao Palcio de Ouro, declarou que no compreendia como Nero tinha podido habitar
numa casa to sem conforto. Os cortesos, que eram ainda desse mundo, regosijaram-se
com a boa fortuna e vantagens que se prenunciavam!
Vitlio consagrava pouco tempo aos negcios do Estado. Confiava a direo do governo a
seu favorito Asitico, escravo liberto ao qual estava intimamente ligado. Cansado dos
caprichos de seu amo, o rapaz fugiu um dia. Pouco tempo depois de sua fuga, viu Vitlio o
adolescente a quem amava em Puteoli, onde vendia limonada. O imperador mandou
acorrent-lo e trouxe-o para o palcio. Mas assim que se encontrou de novo em casa do
imperador, o jovem favorito se rebelou de novo. Vitlio vendeu-o ento a um mestre de
esgrima ambulante. Mas mais tarde, quando avistou Asitico na arena, combatendo entre
os gladiadores, mandou Vitlio ainda uma vez libert-lo.
Os momentos mais sagrados e mais importantes da existncia do imperador eram os dos
repastos e das orgias. Para explicar sua bulimia, os historiadores romanos foram unnimes
em pensar que usava ele, aps cada refeio, duma pena que lhe permitia esvaziar seu
estmago. Esses exerccios repetidos e assduos haviam-no tornado mestre na arte da
eructao! Duma maneira geral, vivia o imperador sem dinheiro e, para remediar essa
carncia, tinha por costume anunciar sua visita casa de vrios romanos durante um
nico e mesmo dia. Se os donos assim honrados no dispendiam uma soma enorme para
um banquete, tinham toda a probabilidade de ser decapitados! Quando Vitlio chegou a
Roma, seu irmo deu uma festa em sua honra. No banquete, serviram-se dois mil peixes
de espcies raras e sete mil aves. Para estrear uma travessa de prata de grandes
dimenses, as comidas oferecidas na mesa imperial ultrapassaram em originalidade o que
se tinha conhecido at ento. Fgados de dourados, miolos de faises e de paves, lnguas
de flamengos e leite de moreia, regados de azeites e de molhos preciosos, foram

saboreados pelos convivas. Todas as galeras do Mediterrneo, e at alm do Bsforo,


foram requisitadas para a pesca.
Mas o apetite monstruoso de Vitlio aumentava ao comer. As horas em que, entre as
refeies, nada havia para devorar, pareciam-lhe vazias e insuportveis; noite, sobretudo,
quando os cozinheiros dormiam, levantava-se Vitlio, cascavilhava nas cozinhas e nas
adegas, onde quebrava os potes e bufetes para descobrir vinhos velhos e bons bocados.
Sofria o imperador doutro grave tormento: era o odor que se desprendia no altar da carne
e das guloseimas dos sacrifcios. As oferendas que consagrava aos deuses no tinham de
ser, claro, muito fartas! No entanto, no se podia conter e por vezes arrancava s
labaredas do altar os melhores pedaos para engoli-los ali mesmo. No decorrer de suas
viagens, quando avistava beira da estrada hospedarias fechadas noite, inspecionava os
lugares e deitava mo, para engoli-los logo, aos velhos restos de gorduras, de legumes e
de carnes que descobria.
Sua crueldade corria parelhas com seu apetite monstruoso. Feria os indivduos com
penalidades refinadas e inventava os meios mais horrveis e mais inverossmeis para
suprimir suas vtimas. A um homem que delirava com forte febre, mandou administrar um
veneno misturado com gua fresca. Sua vingana mais implacvel exerceu-se contra seus
credores. Assim que avistava algum daqueles que lhe haviam emprestado dinheiro,
condenava-o pena de morte.
A fim de intensificar seu cruel gozo, agraciava algumas vezes condenados, para mandar
massacr-los em seguida sua vista. Naquela poca era perigoso constar dum
testamento, porque Vitlio era capaz de enviar para o outro mundo no s o testador
como os herdeiros.
Os astrlogos, em geral de origem caldaica, que tinham predito o dia exato da morte do
imperador, foram banidos de Roma. Perseguiu-os com seu dio implacvel e mandou
matar grande nmero deles. Diz-se que recusava os cuidados necessrios sua me
doente porque uma mesopotamiana predissera que le permaneceria no poder se
sobrevivesse sua me. Numa "constante embriaguez", como o escreveu Dion Cssio,
reinou Vitlio dessa maneira durante oito meses. Depois os exrcitos, um aps outro,
abandonaram-no. Os soldados prestaram juramento a Vespasiano. Um medo intenso
apoderou-se de Vitlio. Na esperana de conservar a fidelidade de alguns de seus
partidrios, concedeu-lhes somas enormes. A todos os voluntrios fez, no caso de
vencerem, promessas que teria sido incapaz de cumprir.
Sob o alto comando de seu irmo, enviou uma frota contra seus adversrios. Sua infantaria
foi desfeita em Cremona pelas legies de Vespasiano. Em Roma ningum tinha o direito,
sob pena de morte, de fazer aluso a esse acontecimento. Tcito escreveu que Vitlio se
comportava como um sonmbulo a quem se teria brutalmente despertado. Decidiu
implorar a clemncia do inimigo e entrou em conversaes com Flvio, irmo de
Vespasiano. Decidido a retirar-se da cena poltica, abdicou, mas, encorajado por cortesos,
mudou de parecer. No momento em que Sabino e os partidrios de Vespasiano depunham
as armas, surpreendeu-os e os afugentou at o Capitlio, onde mandou pr fogo ao templo
de Jpiter Mximo. De seu palcio, observava o incndio, em que encontraram a morte os
homens de Sabino.

Mas sua situao permanecia precria. Props ao Senado enviar plenipotencirios para
negociar um tratado de paz. Vias Vespasiano marchava sobre Roma. Vitlio fugiu,
acompanhado dum pasteleiro e dum cozinheiro. Mal o imperador deixou a cidade, recebeu a
notcia: Vespasiano estava pronto a assinar a paz.
Vitlio voltou a Roma, mas encontrou o palcio imperial deserto. Com sua enorme pana
cercada por um cinto cheio de moedas de ouro, penetrou ento o imperador na casa do
porteiro. Prendeu um co de guarda diante da porta e, do interior, entrincheirou-se com a
cama e demais mveis. A vanguarda do inimigo veio revistar o palcio. Os soldados
interrogaram o porteiro obeso:
Onde est Vitlio?
Tremendo de medo, o imperador acorreu e procurou engan-los. Mas um soldado o
reconheceu. Vitlio, de joelhos, implorou, graa. Que o prendam, ento, mas no o matem!
Era o imperador e detinha segredos importantes, susceptveis de salvar a vida de
Vespasiano! Mas os soldados lhe amarraram as mos atrs das costas e lhe passaram
uma corda em torno do pescoo.
Com as roupas rasgadas, semi-nu, arrastaram-no pelas ruas de Roma. Tratado com
rudeza e brutalidade, insultavam-no. Os soldados agarraram-no pelos cabelos, puxaram-lhe
a cabea para trs e, sobre seu peito, fixaram a ponta duma espada dirigida para o cu.
Assim, foi obrigado a mostrar seu rosto, porque no podia baixar a cabea.
Assassino! Ignbil gluto! urrava a plebe.
Pesado, canhestro, vacilante, arrastava-se o imperador pelas ruas. Em conseqncia duma
ferida na perna, no decorrer duma lio de quadriga que dera a Calgula, Vitlio coxeava. A
obesidade e vermelhido congestionada da cara faziam dele um personagem grotesco.
Vespasiano no concedeu morte rpida ao carrasco de tantas vtimas. Depois de inmeras
torturas e de ignbeis refinamentos de crueldade, teve ele um fim atroz. Amarrado a um
gancho, arrastaram-no para o Tibre e seu corpo foi lanado na gua. Seu filho sofreu a
mesma sorte. "Se a guerra civil estava terminada, a paz no estava ainda restabelecida",
escreveu Tcito.
Em Roma e nas provncias, os partidrios de Vitlio foram descobertos e massacrados
pelos insurrectos. Tinha Vitlio ao morrer cinqenta e cinco anos. Os astrlogos babilnios
no se haviam enganado nas suas profecias!

VESPASIANO
UM IMPERADOR CREPITANTE DE ESPIRITO
Cenis, sua inteligente esposa, ganhava dinheiro com o qual beneficiava a cidade. De
todas as partes recebeu ela belos presentes. Em troca de uma retribuio, podiam-se
obter cargos, govemadorias, lugares de comando, dignidades de sacerdcio e at
mesmo respostas favorveis do imperador!... Tendo seu filho Tito desaprovado o
imposto sobre as latrinas, ps-lhe Vespasiano sob o nariz algumas moedas de ouro
que provinham dessa espcie de renda e exclamou: "No, meu filho; no tm cheiro
non olet"!
DION CSSIO, livro XVI, cap. XIV.
Com Galba, Oto e Vitlio, a aristocracia romana tinha renunciado. Abandonara
definitivamente a idia, a ambio mesma de reinar! Eram as famlias nobres incapazes
de dar ao Imprio um chefe e um senhor. A famlia dos Flvios, de origem burguesa, no
tinha ascendentes nobres. Mas o Estado no tinha necessidade de envergonhar-se; pelo
contrrio, parecia bem que o reinado dos Flvios, uma poca mais clemente devia aparecer
para a felicidade de todos.
Vespasiano viu a luz do dia em Falacrina, pequena aldeia situada perto de Reato, na Sabina,
velha regio da Itlia central.
Tito Flvio Vespasiano era filho dum alfandegrio. Vespsia Pola, sua me, natural de
Nrsia, era uma daquelas mes romanas enrgicas cuja ambio esporeava os filhos para
os altos feitos, as empresas de grande envergadura e as elevadas funes oficiais. A
famlia dos Flvios era de origem etrusca.
Sob a vigilncia de sua av Trtula, Tito Flvio criou-se numa propriedade rural. Quando
imperador, teve Vespasiano muitas vezes a nostalgia de seu pas natal e no esqueceu sua
querida av. Nos dias festivos, jamais deixava de servir-se da pequena taa de prata que
havia pertencido a Trtula e fazia conservar-lhe a casa de campo como um museu, para
manter-lhe o aspecto que tivera quando em vida da grande dama. Casou-se Vespasiano
duas vezes: da primeira, com Domitila, antiga amante dum cavaleiro romano, que lhe deu
trs filhos: Tito, Domiciano e uma filha. Quando ela morreu, tomou como esposa uma
liberta, moa inteligente e trabalhadora, que foi secretria de Antnia, a me de Cludio.
Cenis possua as duas qualidades que produzem as melhores secretrias do mundo:
excelente memria e uma discreo absoluta. No de admirar que o imperador lhe
votasse integral fidelidade. Depois da morte de Cenis teve Vespasiano vrias favoritas e, a
histria no-lo comunica de fonte segura, durante sua sesta, revezavam-se no partilhar-lhe
o leito. No reinado de Cludio, distinguiu-se Vespasiano na Germnia e na Inglaterra, onde
travou trinta batalhas, submeteu vinte cidades e conquistou Vectis, a atual ilha de Wight.
Em 63, foi nomeado governador da frica onde, segundo Tcito, dirigia mal os negcios, ao
passo que Suetnio afirma o contrrio. Se Vespasiano soube lisonjear Calgula e conquistarlhe as boas graas, nenhum xito logrou junto a Nero. Sem dvida suportava mal os
recitais de canto e de poesia do imperador, porque adormecia em cada sesso. Por essa
razo interdiziam-lhe o acesso corte.

Naquele tempo, a Judia, terra onde Jesus Cristo nascera, foi para o imprio romano fonte
de inquietao constante. Fortificadas pelo sentimento de culpa que sentiam os judeus em
relao crucificao do Cristo, as esperanas que depositavam na vinda dum Messias
haviam-se tornado uma idia muito forte e bastante perigosa para Roma.
O historiador romano Suetnio escreveu que, na poca, todos os pases do Oriente
estavam convencidos de que a Judia tinha por destino "dominar o mundo".
Exaltados ao pensar que, pela vontade de seu deus nacional, reinariam sobre todos os
povos da terra, o dio dos judeus contra os herticos assurnira perigosa amplitude em
Cesaria e outras cidades. Desde muito tempo achava-se a Palestina sob o domnio
romano. Se os judeus tinham recebido a revelao de que seu deus reinaria sobre todos os
povos da terra, no haviam compreendido que essa profecia visava antes de tudo ao
domnio espiritual. Rebelaram-se, pois, contra Roma, contra os funcionrios romanos
contra os povos aliados ao Imprio. No ano de 67, na. idade de cinqenta e cinco anos, foi
Vespasiano encarregado do comando em chefe das legies romanas na Judia. Seu filho
Tito acompanhava-o na qualidade de lugar-tenente. Ocupou Vespasiano a Galileia e
Samaria. Desenrolaram-se hericos, combates perto do lago de Genesar. O monte Tabor
e a fortaleza de Jotapata foram tomados. Durante o stio, foi Tito o primeiro romano que
transps os muros que cercavam a cidadela.

GRAV. 84 O imperador Heliogbalo reinou de 218 a 222 depois de J. C. No seu reinado,


foi Roma teatro de cenas de devassido desconhecidas at ento.

GRAV. 85 Jlia Mamia era a me de Alexiano que. conjuntamente com Heliogbalo, foi
proclamado imperador aos treze anos de idade. Imperador, Alexiano tomou o nome de
Alexandre Severo. Mamia dominou o seu filho e, atravs dele, o imprio romano.

GRAV. 86 A bela Jlia Paula era a primeira mulher do rei-sacerdote Heliogbalo. Este
retrato mostra-a na idade talvez de 26 anos. "ensombrada por grande melancolia. Est
sonhadora, preocupada mais consigo mesma do que com os outros" (Hans Weber).

GRAV. 87 Alexandre Severo, 222 a 235 depois de J. C, tinha olhos to belos, to


brilhantes que, diziam, era difcil suportar seu olhar penetrante. Amado pelos romanos, foi
um soberano cheio de bondade, manso e honesto, mas demasiado submisso sua me
com a qual foi assassinado.
O defensor de Jotapata chamava-se Jos ben Matatias. Quando a cidade foi tomada de
assalto, conseguiu salvar-se e dirigiu-se ao acampamento dos romanos. Acorrentado,
levaram-no presena de Vespasiano. Pronunciou ento palavras profticas:
Hoje, carregas-me de ferros. Mas dentro de um ano, imperador, tu me libertars de
minhas cadeias. Jos ben Matatias, padre e profeta, entrou na histria sob o nome de
Josefo. Devemos-lhe numerosas informaes relativas sua poca. Emigrou para Roma,
tornou-se cidado romano e escreveu as clebres Antigidades Judaicas, a histria do povo
judeu, desde suas origens at o ano de 66 depois de j. c.
A profecia do grande visionrio cumpriu-se no vero do ano de 69. A primeiro de julho, foi
Vespasiano proclamado imperador pelas legies de Alexandria e a 3 pelo exrcito da
Judia.
Ora, para o povo e observa-se aqui como que uma reminiscncia obscura do
ensinamento do Cristo a dignidade imperial de Vespasiano no parecia confirmada por
um deus. Esperava-se de Vespasiano a realizao de um milagre. No Egito, um cego e um
paraltico imploravam sua cura. Refratrio f que ergue montanhas, aconselhava
Vespasiano aos doentes que se dirigissem aos mdicos. Mas, a instncias dos que o
cercavam, teve sem dvida de submeter-se a esse dever sagrado, porque a histria
consigna que curou os dois homens.

"Vrios falsos profetas se elevaro e seduziro muita gente" (MATEUS, XXIV, 11), disse o
Cristo. Mas a notcia do milagre chegou a Roma e a considerao que se devia ao
imperador tornou-se maior.
Benfica era a atividade poltica e social de Vespasiano. Obrigava o exrcito a uma
disciplina severa. Dava muita importncia confirmao dos plenos poderes que lhe devia
ser significada por uma lei, ratificada pelo Senado e pelo povo. Gravada numa tabuinha de
bronze encontrada em Roma, chegou essa lei at ns em seu texto exato. Vespasiano
mostra-se como uma rplica de Augusto, mais slido e mais robusto. Tinha horror ao que
era efeminado; detestava a elegncia duvidosa e refinada dos rapazes da poca. A um
adolescente muito bem cheiroso, disse: Gostaria bem mais que tresandasse a alho!
Ativou Vespasiano os trabalhos de reconstruo de Roma, cujos numerosos quarteires
achavam-se em runas desde o incndio de Nero. Em pessoa, ajudou os homens a
removerem os escombros. Proprietrios de bens de raiz que deixavam seus terrenos em
alqueive ou abandonados podiam perd-los para os que, desejosos de construir em lugar
deles, ofereciam seu concurso. Perto do Frum mandou Vespasiano erguer o templo da Paz
e, no centro da cidade, nos terrenos do Palcio de Ouro de Nero, fez edificar o anfiteatro
flaviano, mais tarde chamado o Coliseu.
A fim de retornar dignidade e razo seus sditos de costumes corruptos, levou
Vespasiano o Senado a publicar um decreto segundo cujos termos toda mulher que
entretivesse relaes ntimas com um escravo estrangeiro, tomar-se-ia escrava do senhor
a quem pertencia seu amante no liberto. Roma mostrava-se estupefacta diante do
espetculo inslito que oferecia um imperador sensato e virtuoso. O burgus que se
sentava no trono do Imprio gostava da retido e da limpeza. Era uma coisa to nova, to
excepcional que quase causava escndalo! Vespasiano ignorava o dio e o rancor e
nenhuma satisfao sentia em verter sangue. Sabia-se em segurana. Diante de seu
palcio, no se viam guardas! Quando havia no circo combates de animais ferozes, no
sentia o imperador prazer algum em ver os gladiadores lutarem. Quando se via forado a
assinar uma sentena de morte, suspirava e derramava lgrimas. De costumes simples,
gostos sbrios, bom e benvolo, ficava Vespasiano indiferente aos testemunhos
honorficos. Para grande assombro da corte, tirava suas botas sem o auxlio de um
escravo!
Era at mesmo permitido zombar dele e, sem temer a mnima penalidade, podia-se
invectiv-lo. H um exemplo conhecido: tendo sofrido uma condenao dada pela corte de
justia, o cnico Demtrio, furioso, insultou o imperador que, sem puni-lo, replicou com a
simples palavra "cachorro!" Lembremos que os cnicos tiravam seu nome do ginsio
Cinosarges, em Atenas, onde ensinavam sua filosofia. Como preconizassem o desprezo
pela civilizao e pelo progresso, o retorno natureza (Digenes) e a palavra kyon
signifique em grego "cachorro", Vespasiano, na sua rplica, significou ao filsofo mais ou
menos a seguinte idia:
Tu s e permanecers um cnico, isto , um cachorro que late. Mas os ces que ladram
no mordem e, portanto, suprfluo punir-te!
mesa, mostrava-se sempre Vespasiano de um humor estranho. Gostava de pilheriar e de
contar boas anedotas que, muitas vezes bastante leves, no deixavam de ser excelentes.

Um dia, Mestrio Floro fez-lhe ver que a palavra plostra (carro de carga) era pronunciada de
maneira duvidosa e que deveria dizer-se plaustra. Desde esse dia, passou o imperador a
chamar Floro de "Flauro".
O imperador criticava muitas vezes a si mesmo e, a este propsito, convm mencionar
que o soberano levava bastante longe o senso da economia. Talvez a parcimnia se lhe
tivesse imposto. Desde o comeo de seu reinado, teve Vespasiano necessidade de 40
bilhes de sestrcios para evitar a bancarrota do Estado que seus predecessores haviam
to bem preparado. Aumentou os impostos e os tributos das provncias e traficou com os
negcios com uma mestria de que no se envergonharia um cavalheiro de indstria... Por
intermdio de Cenis, sua esposa, comprava mercadorias raras, depois, quando havia
carncia delas no mercado, fazia-as revender com gordos lucros. Traficava com cargos e
perdes. Os alexandrinos puseram-lhe o apelido de "vendedor de atum".
Por ocasio das Saturnais, o mmico Favor fez, segundo o costume, uma pardia dos
hbitos, dos tiques e falas do imperador e o histrio aludiu tambm aos seus funerais.
Quis ento Vespasiano saber em quanto importariam as despesas dessa cerimnia.
Quando lhe responderam que se elevariam a dez milhes de sestrcios, exclamou:
Dai-me somente cem milhes de sestrcios e lanai-me no Tibre!
Vespasiano deve ter herdado a bossa de negcios de seu pai que foi alfandegrio!
Na poca, era a urina uma substncia preciosa utilizada para curtir as peles. O imperador
lanou, pois, um imposto sobre a urina, isto , sobre as latrinas, e quando seu filho Tito
censurou-o a esse respeito, chegou-lhe ao nariz algumas moedas de ouro e perguntou-lha;"Tm cheiro?" Decorre disso a famosa expresso non olet: "O dinheiro no tem cheiro",
venha donde vier. Era Vespasiano um homem de esprito e mesmo quando sentiu os
primeiros ataques da doena que iria mat-lo, gracejava:
Ai! creio que vou tornar-me um deus!

GRAV. 88 Era aqui que se tomavam as decises mais importantes. O Frum foi o
centro do vasto Imprio, ponto de mira da vida de Roma que, pelas 11 horas da manh, ali
atingia seu ponto culminante. Desde a aurora at s 4 horas da tarde, era proibida a
circulao de veculos.

De estatura me, de constituio robusta, tinha Vespasiano um rosto cuja expresso


habitual era a de um dispptico. Levantanda-se cedo, tomava conhecimento da
correspondncia e dos relatrios administrativos. Recebia seus amigos bem cedo, enquanto
se vestia. Prosseguia seu trabalho, concedia-se curto passeio de carro, depois deitava-se
para a sesta. Bem repousado, tomava um banho. Sobrestimava o imperador o valor dos
banhos frios que, parecem foram a causa de sua doena intestinal.
Aos sessenta e nove anos, o mal derrubou-o. Acamado, ocupava-se ainda com os negcios
do Estado, dava audincias aos embaixadores e fiscalizava os julgamentos do tribunal de
justia.
No queria morrer e, principalmente, em seu leito. Nos derradeiros momentos, reuniu suas
pobres foras e levantou-se.
Um imperador deve abdicar de p suspirou e foi nos braos dos oficiais da corte que
entregou aos deuses sua alma nobre e viril.
Burgus honesto, filho da regio da Sabina, esse etrusco, descendente dos atlantes, vivera
sessenta e nove anos, sete meses e sete dias.

TITO
A ERUPO DO VESVIO
J uma chuva de cinzas se abatia sobre ns!... Olhei para trs. Como um rio em
movimento, um vapor pesado nos acompanhava... As trevas caram sobre ns e com
elas uma chuva de cinzas to quentes que tivemos de levantar-nos vrias vezes para
sacudir a espessido de cinza que ameaava cufocar-nos.
PLNIO, O MOO a Cornlio Tcito, livro VI, carta 20.
Imperador aos quarenta anos, morreu Tito dois anos mais tarde, em plena fora, em plena
maturidade. Reinou apenas dois anos.
Mas sua glria sobreviveu durante longos sculos na. memria dos homens. Tito foi a
estria brilhante que iluminou o cu to sombrio da histria do imprio romano. Foi, como
o disse perfeitamente Suetnio, "o amor e as delcias do gnero humano".
Tito Flvio Vespasiano passou sua infncia na corte de Nero, com o infeliz Britnico que
Nero mandou envenenar. Diz-se que Tito, por ocasio da refeio em que Britnico
pereceu, estava deitado a seu lado e provara da bebida malfica. Na verdade, o
adolescente, ento com dezesseis anos de idade, esteve muito tempo doente. Foi isso no
ano de 55 depois de J. c.
No se ignora que acompanhou seu pai Judia e foi o primeiro romano que transps os
muros de recinto da fortaleza de Jotapata. Em 70, ps Tito cerco a Jerusalm. Composta
da cidade baixa, da cidade alta e do Templo, todos trs fortificados, foi preciso tom-los
de assalto um aps outro. Os judeus defenderam-se encarniadamente, sustentados pelo
ardor de sua f. Mas, umas aps outras, as fortificaes caam. O templo foi incendiado.
Os sacerdotes lanaram-se literalmente sobre as espadas dos assaltantes, certos de se
entrematarem, outros saltaram dentro do braseiro.
"Para eles, perecer enterrados sob os escombros ch Templo, no era morrer. Era a vitria,
a salvao e a beatitude", escreveu Dion Cssio (livro LXVI, cap. VI).
Os soldados aclamaram Tito, a quem chamaram imperador. Quando teve de deixar a
provncia da Judia, suplicaram-lhe que ficasse ou os levasse com ele. Suspeitou-se um
momento que Tito tivesse querido trair seu pai para fazer-se proclamar imperador do
Oriente. Mas apressou-se em regressar a Roma. Quando avistou Vespasiano, exclamou,
transtornado de emoo e de alegria:
Eis-me aqui, meu pai, eis-me aqui!
preciso pedir perdo e verificar que a confiana e a compreenso entre um pai e um
filho foram raras na histria dos Csares! Tito associava-se intimamente aos negcios do
Estado que atormentavam seu pai. Em nome do imperador Vespasiano, ditava e assinava a
correspondncia e seu pai o considerava um co-regente. Promulgava as leis e os ditos e
tomou o comando em chefe da guarda dos pretorianos. General do exrcito, foi brutal,
autoritrio e violento. Implacvel, mandou executar os homens que julgou perigosos para
ele, bem como para seu imperial pai. No tardou o povo em acus-lo de crueldade.
Desse aspirante oficial ao trono, vido de viver e de compreender, no esperava Roma

grande coisa de nobre e de grande. Em companhia de seus amigos, passava Tito as noites
em bebedices. Convivia com jovens de costumes duvidosos e no se pode deixar de pr
sua conta as tristes rixas com a rainha Berenice.
Berenice, irm de Herodes Agripa II, rei dos judeus, aps dois casamentos de curta
durao, vivia em unio incestuosa com seu irmo. Os Atos dos Apstolos nos fazem
saber que ela teve oportunidade de ouvir So Paulo em Cesaria. Berenice contribura para
a elevao de Vespasiano ao trono. Ligada a Tito, casou-se com ele secretamente e
cativou-o com sua incomparvel beleza que, na poca, era clebre. Mas Roma, que no
ignorava a conduta escandalosa da princesa, mostrava-se inquieta e temia as reaes de
Tito, antes mesmo que se tornasse imperador.
Entretanto o temor dos romanos afirmou-se bem vo. Desde o instante em que ascendeu
ao trono, rompeu Tito com seus amigos de juventude e escolheu para conselheiros homens
avisados e eminentes. Mandou Berenice embora, se bem que essa separao fosse
dolorosa para os dois amantes. Na histria dos homens no existe talvez nenhum outro
soberano que, como Tito, fosse o que se chama um homem de boa vontade. Nenhum mais
do que ele, no curso dum reinado to curto, sofreu provaes mais cruis.

GRAV. 89 Ahuramazda o deus da Luz. Foi graas a ele que o persa Ardaschir se
tornou rei. Baixo-relevo esculpido no rochedo, perto de Perspolis, no Ir. Do ensino de
Zaratustra fez Ardaschir a religio de Estado.
Dois meses aps sua asceno ao poder, foi a pennsula teatro duma das mais terrveis
catstrofes da histria. A erupo do Vesvio do ano de 79 depois de J. C, que sepultou as
cidades de Herculano, Pompia e Estbia, j se havia anunciado desde o ano de 63 por
graves abalos.
O historiador romano Dion Cssio, nascido em 155 depois de J. G, relatou, segundo a
tradio oral, como as labaredas gigantescas brotaram do Vesvio e como "seres, de
tamanho sobreumano, apareceram sobre as montanhas e voaram nos ares". Escreveu que,
sob um calor sufocante, vrios abalos ssmicos fizeram tremer a terra; a Campnia
"aparecia como que agitada por um movimento ondulante" e os cimos das montanhas
"pareciam pular".
"O dia tornou-se noite e as trevas, literalmente, surgiram da luz.
Plnio, o Moo, tambm nos transmitiu seu testemunho da erupo do Vesvio que teve
lugar nos dias 23 e 24 de agosto de 79.
Nascido em Como, em 62, depois de J. C, orador, escritor fecundo, sabe-se como
encorajou as cincias e as artes. No momento do cataclisma, estava com dezessete anos.
Plnio, o Antigo, o irmo de sua me, pereceu sepultado sob os escombros. Naturalista
clebre, sbio, emrito, Plnio, o Antigo, comandava a frota romana. Morreu vtima de seu
saber e de sua curiosidade cientfica. Enquanto a maioria dos homens fugia da zona
perigosa, o almirante fez-se ao mar para se dirigir a Estbia, hoje Castellmare, no golfo de
Npoles. Queria observar, do mais perto possvel, o fenmeno telrico e nem virar a proa
para o largo, quando uma chuva de pedras e de gases ardentes, mortferos, asfixiou os
navegadores. Tentaram os sbios modernos compreender de que maneira, pereceram os
habitantes de Pompia e Herculano. As cinzas da lava que sepultaram os moribundos
endureceram-se e conservaram as marcas dos corpos. Depois, estes se decompuseram e
nos ocos das marcas s ficaram os esqueletos solidificados.
O arquelogo italiano Jos Fionelle teve a idia de derramar gesso nessas marcas e, dessa
maneira, em 1865, os pesquisadores puderam obter perfis humanos cujos rostos tinham
conservado a expresso que tinham em 79, na sua derradeira hora. Parece mesmo que os
desgraados foram surpreendidos pela catstrofe. Suas atitudes e seus gestos traem
nitidamente que no instante mesmo em que sucumbiram estavam aquelas pessoas
preocupadas por um outro cuidado bem diverso do da morte!! Encontraram-se indivduos
sentados, ou adormecidos em seu leito, ou casais enlaados. Numa loja, encontrou-se um
fregus pagando uma compra; as moedas estavam ainda espalhadas em cima do balco.
Qual foi a causa do fim desses infelizes? Foram os gases deletrios? Foi a onda ardente
da lava? Puderam suas massas mortferas penetrar to rapidamente em todos os lugares
e em todos os sentidos? Foram os homens sufocados pelos vapores, pelas cinzas ardentes
ou pelo calor insuportvel? Tcito pediu a Plnio, o Moo, que lhe escrevesse um relato
pormenorizado da morte de seu tio. Na sua resposta, Plnio faz a narrativa dos
acontecimentos que surpreenderam os habitantes da plancie nos confins do Vesvio. Plnio
e sua me encontravam-se ento em Micena.

"As labaredas e o cheiro do enxofre que as precedia puseram os habitantes em fuga. Mas
ele (Plnio, o Antigo), que era bastante vivo, sustentado por dois escravos levantou-se e, de
repente, tombou no cho. Suponho que o acre e a espessa fumaa o sufocara, pois havia
tambm tapado o seu estmago. Quando a luz voltou, encontrou-se seu corpo intacto, sem
nenhuma, equimose, * estando ele vestido com as roupas que trazia no dia anterior. Tinha
o aspecto de um homem adormecido e no o de um morto."
Seguiu-se erupo do Vesvio uma "epidemia de peste espantosa, como jamais se vira
igual". Pensava-se ento que houvesse sido propagada pelas cinzas do vulco. Dion Cssio
escreveu que a chuva de cinzas fora to violenta que voara at a frica e a Sria.
O imperador Tito dirigiu-se imediatamente para Campnia. formou uma comisso de
assistncia e distribuiu socorros e dinheiro aos sinistrados. Os bens das pessoas que
pereceram em deixar herdeiros foram empregados na reconstruo das cidades
soterradas.
No ano seguinte, estando Tito ausente de Roma, gigantesco incndio lavrou na capital e
durou trs dias e trs noites. O Capitlio e o templo de Jpiter, o Panteon de Agripa, o
teatro de Balbo, o edifcio de Otvio e as bibliotecas foram destrudos pelas chamas.
Estou arruinado! exclamou Tito, que dominou prontamente sua tristeza e seu
infortnio para organizar os socorros. Deu ordem de retirar dinheiro das arcas do Estado e
de utilizar os tesouros de seus palcios para a reconstruo dos edifcios e dos templos.
Desde o reinado de Nero e nos reinados de Galba, de Oto e de Vitlio, estavam muito em
moda as denncias. Sob Tito, os denunciadores, os provocadores e os caluniadores eram
publicamente chicoteados no Frum. Tito mandava-os para a arena do anfiteatro, vendia-os
em leilo como escravos ou expulsava-os para ilhas insalubres.
Ningum foi executado por ordem ou com o consentimento do imperador.
Preferiria morrer a fazer perecer um ser humano tinha ele costume de declarar.
Quando fizeram comparecer sua presena dois patrcios que conspiravam contra seu
trono, disse-lhes Tito muito calmamente:
S destino dispe do poder!
Enlouquecida idia da terrvel sentena, a me de ura dos patrcios j via seu filho
pregado cruz. Tito apressou-se em fazer-lhe saber que seu filho gozava de boa sade.
No dia seguinte, na arena, colocou-se entre os dois homens e, quando lhe trouxeram as
armas dos gladiadores para verific-las, estendeu-as o imperador aos dois ambiciosos que,
segundo toda probabilidade, tinham projetado sua morte. A admirao dos romanos
presentes cena no conheceu limites. Possua Tito todas as qualidades requeridas para
agradar e para suscitar a admirao. Levemente corpulento, era de estatura mediana, mas
devia ter um porte nobre e magnfico.

GRAV.90 Runas do castelo de Ardaschir, rei da Prsia. Reinou de 226 a 241 depois de
J.C. e fundou o vasto imprio dos Sassnidas. O imprio do Ir s desapareceu em 641.

GRAV.91 Reconstituio do palcio do rei Ardaschir, cujas runas existem ainda perto de
Firuzabad.

GRAV.92 Planalto solitrio do Ir, com altares sagrados a Ahuramazda, deus da Luz.
Zaratustra foi seu profeta. O masdeismo no tinha templos.
Esgrimista e cavaleiro emrito ue certo, foi tambm um orador de primeira ordem e um
excelente poeta. Cantava acompanhando-se com citara.
Possua Tito tal mestria em estehografia que achava um prazer fazer apostas com seus
escribas. Imitando com perfeio todas as letras, achava muitas vezes que teria podido
ser am excelente falsrio.
Depois da morte de sua primeira mulher, Arrecina Trtula, Tito casou-se com Mrcia
Furnila, descendente duma famlia da aristocracia romana. Deu ela luz uma filha, Jlia,
que se tornou mais tarde a amante adulada de Domiciano. Tito separou-se de Mrcia
Furnila.
Era o imperador incorruptvel e no aceitava presente nem de um particular, nem de uma
cidade, nem um prncipe, se bem que o mundo estivesse disposto a depor tesouros a seus
ps. Era generoso e a inaugurao do anfiteatro do Coliseu, que, ?em nossos dias, causa
admirao ao mundo inteiro, foi uma festa popular sem igual na memria dos homens do
tempo. Vespasiano comeara, no centro da cidade, a construo do edifcio.
No ano de 80, foi terminado e Tito organizou festejos que duraram cem dias. imagem da
fbula, apresentou combates de grous e de anes, depois mostrou um combate entre
quatro elefantes. Nove mil animais morreram na ocasio. Mulheres foram exibir-se na
arena como domadoras. Gladiadores travaram batalhas aquticas e combates em terra
firme. Tito mandou encher de gua a arena do Coliseu e ofereceu ao povo fascinado o

espetculo maravilhoso de cavalos, touros e outros animais amestrados. O teatro continha


87.000 lugares sentados e 20.000 lugares em p, nas galerias. As entradas, em nmero de
oitenta, traziam nmeros; distribuam-se bilhetes com os nmeros dos lugares e, dessa
maneira, a imensa multido dos ?espectadores era perfeitamente canalizada para respeitar
a ordem da entrada e da sada.
provvel que Tito tivesse sido tambm o inventor da loteria. Mandava atirar sobre o
pblico uma multido de bolinhas de madeira ocas contendo bilhetes que podiam ser
reembolsados com objetos neles anotados, entre os quais, roupas, jias de prata e de ouro,
cavalos, bois, cabras, carneiros e at mesmo escravos.
As termas, que Tito mandou construir rapidamente sobre o terreno do Palcio de Ouro de
Nero (onde se iria descobrir mais tarde o grupo de Laocoonte) foram inauguradas por
ocasio duma festa. O povo, entusiasmado, aceitava todos aqueles admirveis benefcios.
Ficava surpreso e por vezes atarantado com tantas maravilhas e bondade.
Todos os que se dirigiam ao imperador para pedidos ou solicitaes eram recebidos e
nenhum voltava para casa sem um encorajamento. Quando se fazia notar ao imperador
que no poderia ele cumprir suas promessas, respondia:
Aquele que se dirigiu a Tito no deve regressar triste e desiludido.
Uma noite, durante um jantar, pensou que no havia praticado durante o dia um ato s de
bondade.
Amigos disse ele, perdi meu dia!
Jamais fraquejou e relaxou seus esforos para se tornar popular; de crer que adivinhava
que seu reinado seria de curta durao. No se esquecia jamais de. conceder aos pobres
livre acesso s termas e conhecia de tal modo a psicologia popular que deixava entrar os
mais necessitados, quando tomava seu banho.
Com a catstrofe da erupo do Vesvio, os tremores de terra, a peste e o incndio de
Roma, no foi o cu clemente para com esse nobre imperador. Mas tinha Tito outra
preocupao, talvez a mais sria e mais grave: seu irmo Domiciano fazia sem cessar
intrigas contra ele. Sublevava as legies contra sua autoridade e procurava por todos os
meios prejudic-lo. Tito jamais se decidiu a tocar em seu irmo. No o baniu, mas, pelo
contrrio, nomeou-o co-regente e sucessor do trono, a datar do primeiro dia de seu
reinado. Em particular, implorou-lhe que lhe demonstrasse igual afeio fraternal. Quando
terminaram as grandes festas de inaugurao, o imperador, perante o povo reunido, chorou
amargamente. Compreendera que seu fim estava prximo. Durante o vero de 81, partiu
para a Sabnia e uma noite, primeira parada, a febre derrubou-o. Tito fez-se transportar
em liteira. Sem cessar, afastava as cortinas, olhava o cu e suspirava:
No mereci que a vida me seja arrebatada. Exceto uma, no conheo ao alguma de
que tivesse de envergonhar-me! Suetnio e Dion Cssio declararam que se ignorava o ato
de que se sentia ele culpado. Alguns supunham que o imperador pensava nas relaes
secretas que entretivera com Domcia, a esposa de seu irmo. Mas nada de menos certov.
Domcia declarou, sob juramento, que esse comrcio culposo jamais existira.
Pretendeu Suetnio com sutileza que Domcia no teria negado o fato, se tivesse sido
exato. Gostava ela de exibir seus pecados. Dion Cssio adiantou outro argumento, tambm
plausvel. Creu que o imperador se julgava covarde e criminoso por no ter mandado

executar seu irmo que tentara suprimi-lo. Esta explicao seria tanto mais fundada se,
como o suspeitavam na poca, Domiciano provocou ou acelerou o "destino" de seu irmo.
Existem tambm vagos rumores a propsito dum pseudo-envenenamento. Dion Cssio
relata que Domiciano pusera seu irmo moribundo, mas que respirava ainda, numa grande
tina cheia de neve, quando ter-se-ia podido salv-lo com cuidados apropriados. Domiciano
afirmou que queria suspender a febre. Na realidade, desejava acelerar um fim que tardava
a chegar.
Com a idade de quarenta e dois anos, deu Tito o ltimo suspiro na casa de campo de sua
famlia, na Sabnia onde seu pai morreu. O povo inteiro estava enlutado. O Senado prestou
ao ilustre defunto homenagens, elogios e honrarias. Os judeus declararam que a morte
prematura de Tito era a justa punio daquele que destruiu o templo de Jerusalm. Sem
esperar o derradeiro suspiro de seu irmo, voltou Domiciano a toda a pressa para Roma e
fz-se proclamar imperador.

DOMICIANO
O IMPERADOR PEGA MOSCAS
Arrebatado, colrico, Domiciano era tambm dissimulado e prfido. . . Excetuadas
algumas mulheres, no amava ningum. E quando fingia sentir afeio por uma
criatura, havia-a, com certeza, escolhido para vtima.
DION CSSIO, livro LXVII, cap. I.
Est algum com o imperador?
Um visitante, solicitando com urgncia ser recebido, fez a pergunta a Vbio Crispo.
No, nem mesmo uma mosca! respondeu Crispo. Surpreendido, repetiu o
estrangeiro essas palavras estranhas.
Nem mesmo uma mosca! tornou a dizer Crispo.
Todos os dias, retirava-se o imperador durante uma hora aos seus aposentos particulares.
Sua atividade secreta, se bem que motivada fora, era um segredo de Polichinelo para a
corte. Com a ponta fina de um puno, Domiciano espetava as moscas que apanhava.
Aps o nascimento de um filho, proclamou sua esposa Domcia imperatriz, sob o nome de
Augusta. Depois repudiou-a. Estava ela apaixonada pelo ator Paris, espcie de Casanova de
viril beleza, adulado pelas damas da alta sociedade romana. Louco de cime, Domiciano
assassinou Paris em plena rua. Ora, pouco tempo depois tornou a unir-se esposa
repudiada.
Ignoro o que sinto disse ele, mas ajo de acordo com a vontade do povo.
No passava isso, na verdade, de pura inveno. Filha dum general famoso, casou-se
Domcia em primeiras npcias com lio Lmia, inegavelmente perseguido pela m sorte.
No somente o imperador seduzira e roubara-lhe a mulher, mas um dia, enquanto cantava
e louvavam-lhe a beleza da voz, respondera:
No procurem saber: se minha voz to pura e agradvel porque vivo na
abstinncia
Posto ao corrente disso, Domiciano mandou executar o infeliz. Depois desse
acontecimento, vivia Domcia no terror da vingana de seu imperial esposo.
Teve Domiciano a ambio de ultrapassar os xitos e os faustos dos imperadores que o
haviam precedido. Ofereceu espetculos duma magnificncia inaudita. Alm de combates
nuticos, lutas de animais selvagens e jogos de gladiadores oferecidos no anfiteatro flvio,
organizou corridas de carros com dois cavalos atrelados, depois quadrigas e batalhas
gigantescas no Circo Mximo. Inaugurou combates de gladiadores que lutavam luz de
tochas e, como Nero, fz mulheres lutarem. Tinha um andar duvidoso e singular e suas
faces, provavelmente pintadas, mostravam-se rosadas. No porque quisesse parecer
tmido e pudico, mas antes, como o escreveu Tcito, porque fazia questo de ocultar a
vermelhido da vergonha que bem muitas vezes lhe subia fronte. Talvez desejasse dar
ao povo a iluso de ser um homem enrgico. Seus grandes olhos mopes fixavam sempre
um ponto perdido ao longe na arena. Ao envelhecer, torna-se calvo e obeso. Quando faziam
pilhria com seu crnio pelado, ficava profundamente vexado. Comps um opsculo

tratando da calvcie e ofereceu-o a um companheiro de desdita com a seguinte


dedicatria: "Podes verificar que sou grande e belo, e, no obstante, meus cabelos esto
ameaados de sofrer a mesma sorte que os teus. Suporto minha desgraa com coragem
porque, jovem ainda, a calvcie d-me o aspecto de um velho! No esqueas nunca que
nada mais maravilhoso e, porm, mais perecvel do que a beleza!"
Sentado no seu camarote, era o imperador acompanhado por um ano trajado de prpura e
com uma cabea informe e minscula. Ouvia-se a conversa dos dois e os cortesos
cochichavam aos ouvidos que o imperador confiava ao homenzinho os graves problemas e
os srios negcios do Estado. Sua majestade o imperador gostava da cor vermelha e sua
toga de prpura era talhada de acordo com a moda dos costureiros gregos.
Promulgou Domiciano vrias leis bastante originais. Por exemplo, proibiu aos momos e
danarinos que se exibissem nas cenas pblicas. S podiam representar e danar nas
casas particulares. Proibiu tambm a castrao e o preo dos eunucos, na medida em que
os antepassados dos negreiros podiam ainda encontr-los, foi fixado numa soma irrisria.
As mulheres de costumes levianos no tinham o direito, nem de se fazerem transportar
em liteira, nem de aceitar uma herana. As vestais que infringiam seu voto de castidade
eram punidas com a morte. Mais tarde, f-las tratar segundo "o costume em vigor nos
antepassados", isto , deviam sofrer a morte da vestal Cornlia que foi enterrada viva,
enquanto seus amantes eram aoitados at morrerem.
Intentou Domiciano numerosos processos contra as vestais e, segundo Plnio, o Moo, em
nenhum desses julgamentos a culpabilidade da vtima ficou estabelecida! Parece que a
crueldade de Domiciano se haja lentamente revelado, depois progressivamente amplificado
porque, no comeo de seu reinado, evitava as efuses de sangue. Tentou mesmo proibir os
sacrifcios de bois sobre o altar. Ao envelhecer, tornou-se dissimulado e prfido; tornou-se
mestre na arte de surpreender, de maneira bem cruel, os indivduos a quem queria punir.
Convidava-os, fingindo extremo bom humor e, depois de haver-lhes feito o elogio,
condenava-os morte.
Sabia-se por experincia, em Roma, que, quando Domiciano comeava a falar com palavras
amveis, que o processo teria um resultado fatal.
Sem compaixo, Domiciano pilhava e escravizava o povo. Uma acusao, uma simples
queixa bastavam para que os bens e a fortuna de um indivduo fossem confiscadas. Viuse, como no reinado de Tibrio (Domiciano considerava-o, pelo menos nesse plano, como
seu modelo), os processos de lesa-majestade voltarem moda. Os palcios que o
imperador mandava construir absorviam fortunas enormes: cada telha era emplacada de
ouro. Aumentou-se o imposto exigido dos judeus. Outrora, todo judeu adulto tinha de pagar
uma taxa em proveito das autoridades de Jerusalm. Mas, desde Tito, devia pag-la ao
imperador. O imposto sobre os judeus era uma espcie de tributo para compensar a
tolerncia que o Estado mostrava para com a religio semtica.
Sem dvida os cristos, que pertenciam tambm categoria dos homens que
"dissimulavam sua origem", pagavam igualmente um imposto. A historiografia religiosa
afirma que Domiciano perseguiu os cristos, Flvio Clemente, primo do imperador e
terceiro bispo de Roma, bem como Flvia Domitila, sua esposa, contam-se entre os
mrtires das perseguies. Relata Suetnio que, jovem ainda, assistiu a um processo em

que um ancio de noventa anos teve de demonstrar perante o procurador e importante


conselho se pertencia ou no religio judaica.
Domiciano era to vaidoso quanto Nero. Quando tornou a unir-se sua mulher, declarou-a
de novo digna de tomar lugar no "trono de deus".
Salve o nosso senhor e a nossa senhora! urrava o povo no anfiteatro.
E todos os ditos comeavam com esta frmula: "Nosso Senhor e Deus ordena". Foi
Domiciano o primeiro imperador que imps aos romanos que o considerassem, mesmo
enquanto vivo, um deus. No deviam os funcionrios esquecer-se disso todas as vezes que
lhe dirigiam a palavra.
Cuidava Domiciano que as esculturas que o representavam e que se colocavam no
Capitlio, fossem de prata ou de ouro puro. Seu peso fixava-se rigorosamente de antemo
e ai! se elas se apresentassem mais leves verificao! Mandou construir numerosos
arcos de triunfo, ornados de insgnias de vitrias e de imagens de quadrigas. De noite, o
povo cobria-os de dizeres em que se repetia muitas vezes a palavra: "Basta! Basta"!
Se o xito coroou as campanhas e as guerras de conquista empreendidas por Domiciano
para sua prpria glria nos arredores das fronteiras germnicas, perto do Tauno, depois na
Inglaterra e no Danbio inferior, deve-se isso unicamente estratgia dos generais de
valor que lhes assumiram o comando.
Ora, invejoso e ciumento como o fora Nero, Domiciano ficou despeitado com as proezas
de seus valorosos oficiais. Destituiu-os no momento preciso em que preparavam uma
campanha de grande envergadura. Foi assim que agiu com o corajoso Agrcola, que invadira
a Esccia. Foi Agrcola quem ensinou aos romanos que a Inglaterra era verdadeiramente...
uma ilha. Tcito, genro de Agrcola, escreveu que, por ocasio de sua morte, Roma se
convencera de que fora envenenado por ordem de Domiciano.
Semelhante poltica no podia durar. As atrozes calamidades que caracterizaram os
reinados de Tibrio, de Calgula e de Nero haviam reaparecido, escreveu o historiador
Rostovtzeff a respeito de Domiciano. Em todos os lugares, assim que ele aparecia,
semeava o imperador o terror. Era detestado. E, como de costume, comearam os
conjurados suas surdas conspiraes. Domcia, a esposa imperial, tomou nelas parte e os
astrlogos caldeus profetizaram o acontecimento com preciso. Tremendo de medo,
Domiciano fechava-se em seus aposentos. Plnio assinalou as maravilhosas propriedades
das famosas pedras brancas da Capadcia, duras como o mrmore e que, polidas,
brilhavam como espelhos. O imperador mandou prepar-las para revestir as paredes das
salas e dos quartos onde se mantinha. Ansioso e trmulo, sempre na espectativa da
punhalada do assassino, no desviava o imperador mais seu olhar, pesado e fatigado, das
belas pedras espelhantes. Podia surpreender nelas o que se passava s suas costas e,
dessa maneira, gozava duma relativa tranqilidade. Quando interrogava prisioneiros,
encerrava-se com eles e suas mos trmulas no largavam suas correntes.
O astrlogo Ascletario predissera-lhe morte por homicdio. Domiciano perguntou que
gnero de morte esperava ele! Ascletario respondeu a Domiciano que, dentro em pouco,
iria ser dilacerado por molossos. O imperador mandou ento execut-lo e fez vigiar a
incinerao para que os ces no pudessem aproximar-se... Uma tempestade destruiu a
fogueira e o corpo semiconsumido do astrlogo foi despedaado por ces ferozes.

Domiciano convenceu-se ento de que seu fim estava prximo. Quando lhe ofereciam
frutas, dizia: Guardai-as para amanh,, se estiver eu ainda neste mundo para saborelas!
No conseguia mais dormir. Levantava-se bruscamente, mandava acender tochas e, como
louco, esquadrinhava as trevas com seu olhar desvairado.
A 16 de setembro de 96, estava a lua colocada sob o signo do Aqurio e a 18 de setembro
dele saa. No mesmo instante, Marte e Saturno entravam no Aqurio; sua conjuno era o
seguro pressgio de uma catstrofe.
Sabia o imperador que deveria morrer na quinta hora. Quando ela se aproximou, quis
conhecer a hora. Para tranqiliz-lo, garantiram-lhe que eram seis horas. Acalmado, tomou
um banho. Partnio, seu criado, anunciou-lhe a visita dum emissrio que havia descoberto
uma conspirao. Era preciso receb-lo. Domiciano deu ordem aos homens presentes para
se retirarem. Dirigiu-se a seu quarto de dormir acompanhado por Estefnio, o intendente
da crist Domitila. Em virtude dum ferimento, como o declarou, trazia Estefnio no brao
esquerdo um penso de l. Parecia totalmente inofensivo. Mas entre a pele e o estofo,
dissimulava-se um punhal. Estefnio apresentou ao imperador a denncia da pseudoconjurao. O imperador leu a missiva e no pde ocultar seu espanto. Nesse instante,
Estefnio enfiou-lhe seu punhal no ventre.
Dizem que Domiciano chamou seus servidores em socorro. Reclamava seu punhal, oculto
sob seu travesseiro. Mas encontrou-se apenas o cabo e no a lmina. Louco de clera e de
pavor, precipitou-se o imperador sobre Estefnio, derrubou-o no cho e tentou arrancar-lhe
a arma, enquanto procurava enfiar-lhe nas rbitas seus dedos ensangentados. Mas o
vigoroso Estefnio subjugou-o e venceu-o.
Domiciano reinara quinze anos e, como o escreveu Dion Cssio, jamais amara
verdadeiramente uma criatura humana. Excelente atirador, colocava diante de si jovens
escravos, que deviam manter a mo direita aberta por cima de suas cabeas, com os
dedos afastados. Atirava flechas untadas de veneno erftre os dedos deles, sem nunca ferilos. Diz-se tambm que era dotado Domiciano de algum esprito.
Gostaria de ser to bonito quanto Marcos o acredita ser afirmava ele com humor.
Os imperadores encontram-se sempre numa triste posio disse le doutra vez
porque quando descobrem uma conspirao, os homens sempre acreditam que os
imperadores se enganam, a menos que sejam verdadeiramente abatidosl Durante os
derradeiros meses de sua existncia, ficava Domiciano sozinho. No decorrer de seus
passeios, mandava fechar e vigiar os lugares aonde se dirigia. Mas entregou-se, at o fim,
pior devassido. Aps sua morte, sentiu o povo um prazer imenso em quebrar seus
bustos. Todas as suas efgies foram derrubadas, depois fundidas.

TRAJANO
PROIBIDO PERSEGUIR
Trajano foi a reencamao de Csar.
ERNST KORNEMANN.
Imperador, procuro sempre comportar-me diante de meus sditos da mesma
maneira que desejava outrora, como simples particular, que o imperador se
comportasse para comigo.
"Sentena de Trajano", em EUTRPIO, VIII, 5.
No ano de 96, depois de J. C. um acontecimento inesperado abalou Roma. Pela primeira
vez na sua histria, era um imperador eleito entre os membros do Senado. Com a idade de
64 anos, o senador Nerva, jurista emrito, enfraquecido, debilitado, tanto pelos ataques da
molstia quanto pelos da idade, conseguiu restabelecer o equilbrio financeiro
comprometido do Estado.
Todos os que e eram numerosos Domiciano fizera deter por crime de lesa-majestade
foram postos em liberdade. Os exilados reentraram na Itlia. Todos os escravos que, sob
o regime de Domiciano, tinham trado seus senhores, foram condenados morte. Nerva
proibiu que fossem citadas em juzo as pessoas "que praticavam o culto judaico".
bastante provvel que a designao do famoso "culto judaico" estigmatizasse a f crist.
O imperador prescreveu por decreto restituir seus bens s famlias expropriadas por
Domiciano. Para os necessitados, instaurou um "fundo social". Decretou tambm que uma
dotao especial serviria para a compra de terras em proveito dos pobres. Quando a
tesouraria da corte entrou em dficit, deu Nerva ordem para vender os ricos trajes, o ouro,
a baixela de prata e as jias preciosas pertencentes casa imperial. Mandou vender
tambm vrios palcios.
Premido pelas circunstncias, o imperador ensinou a faustosa Roma a fazer economias.
Suprimiram-se os sacrifcios demasiado onerosos; as corridas e os espetculos, to
dispendiosos, sofreram restries. A castrao, os casamentos entre tio e sobrinha foram
interditos.

O Imprio Romano, tal como se apresentava de 117 depois de J. C. (morte de Trajano),


at 211 depois de J. C. (morte de Stimo Severo). At a morte de Teodsio (395), o poder
do Imprio no havia diminudo. Somente os provncias da Dada (aps a invaso dos godos,
250 a 270), da Mesopotmia
e do sudoeste da Alemanha foram abandonadas.
No , pois, de surpreender que o imperador tenha podido orgulhar-se mais tarde de
afirmar:
Desde o dia em que assumi o poder, no cometi nenhum ato repreensvel que possa,
livremente impedir-me de abdicar, para viver, sem medo e sem riscos, a existncia
tranqila de um simples particular.
Todavia, Nerva, de boa f, enganava-se pesadamente. Sua vida estava em perigo. Aqui e ali

tramavam-se surdas conspiratas. De certo, o imperador, sempre confiante e sem armas,


aproximava-se dos perigosos conspiradores, impunha-lhes sua mansa serenidade, e, com
isso, lhes causava vergonha. Mas quando enfim Nerva compreendeu que abusavam de sua
bondade, que o desprezavam talvez, porque, filsofo e sbio, era demasiado honesto,
demasiado probo para o gosto de Roma corrompida, que lhe era preciso intervir
energicamente para esclarecer a situao to perturbada, adotou o governador romano da
Alemanha e nomeou-o imperador. Foi a resoluo mais importante e tambm a melhor que
Nerva tomou durante seu reinado. Um ato de "divina previso", como o escreveu o
historiador romano Eutrpio.
Nasceu na Itlica, perto de Sevilha, sobre o Guadalquivir, Marcos lpio Trajano, que,
embora espanhol, descendia duma famlia de colonos romanos. Se o imperador Nerva
tivesse cometido desazo de escolher, para suceder-lhe, entre os membros de sua famlia,
a salvao de Roma e do Imprio teria sido ameaada. No ignorava isso. Mas fazia "ele
mais questo da salvao da ptria do que das inmeras ambies de seus parentes.
Tinha a convico de que Trajano era o homem indispensvel.
Trajano, com quarenta e oito anos de idade, eleito pelo seu renome e pelos seus mritos,
foi nomeado imperador por adoo. Essa escolha, em que o sangue no teve nenhuma
superioridade decisiva, constantemente mantida durante cem anos de Nerva a Marco
Aurlio, assegurou a Roma chefes inteligentes, capazes e valorosos. Mas na poca de
Trajano, foi no s excepcional mas verdadeiramente indito. O segundo sculo depois de
J. C, foi, desta maneira, a poca mais feliz do Imprio Romano.

GRAV. 93 O Saalburgo. situado perto de Bad Homburgo. Entre os anos de 1893 1907,
efetuou-se ali a reconstituio de um castelo romano, tal como deve ter-se mostrado na
poca. No reinado do imperador Adriano, a segunda coorte da Rtia foi ali instalada.
Compunha-se de 500 homens, dos quais 120 cavaleiros.

GRAV. 94 Este capacete de bronze de viseira baixada a testemunha muda dos Jogos
esplndidos (e onerosos) to apreciados pelos imperadores e pelo povo romano.

GRAV. 95 Eis um calado romano, que pertenceu a um legionrio, cerca do ano de 200
depois de J. C. Como se pode verificar, o calado era perfeitamente concebido, de maneira
a evitar o esquentamento do p. Foi descoberto, bem conservado, num poo inutilizado.
Nerva morreu depois de ter reinado um ano, quatro meses e nove dias. Trajano tomou a
direo do governo para cumprir sua misso de chefe ambicioso, obstinado talvez, mas
benfazejo e glorioso. Desejava igualar Alexandre. Tinha o senso da grandeza; mas no
conseguiu atingir o ideal do grande conquistador.
Trajano, na verdade, no media esforos. O Grande Circo, arruinado, foi reconstrudo e
aumentado e ele mostrou-se aos romanos com altivo porte. Edifcios pblicos, estradas,
portos, foram construdos e consertados, bem como a famosa estrada dos pauis pontinos,
com suas luxuosas casas e suas pontes. Na Rennia, construiu castelos; lanou pontes
sobre o Reno e mandou construir cidades margem do Neckar, depois abrir uma estrada
que ligava Maiena a Baden-Baden, atravessando Heildelberg.
Os testemunhos da vontade de construir e de criar do imperador estenderam-se do
Danbio at a Dobrudja, provncia hngara. Na frica, nos confins do Saara, fundou a
colnia de Timgad, a Pompia africana, que escavaes recentes trouxeram a lume.
Se Trajano gostava da caa e tinha grande prazer em banquetear-se, no ultrapassava
jamais a medida. Suportava sem dano grande quantidade de vinho. Implacavelmente,
perseguia os traidores e os delatores, reservando para esses vis indivduos um castigo
exemplar e duma ordem especial. Depois de uma surra de pau, eram embarcados em
batis que se abandonavam no mar durante uma tempestade. Mas, comumente, hesitava o
imperador em infligir punies. Para com os senadores observava uma atitude reservada e
corts. Passeava sozinho, deambulando pelas ruas de Roma.
Quando Plnio, o Moo, governador da Bitnia, no reinado de Trajano, dirigiu-se ao imperador
para saber como devia comportar-se para com os cristos de sua provncia (circulavam no

pas os boatos mais contraditrios), Trajano lhe respondeu: proibido perseguir os


cristos! No digno de viver no nosso sculo o homem que d ouvidos s denncias
annimas!
Com Trajano, abriu-se uma era de tolerncia e de humanidade.
A Dcia, situada na margem setentrional do Danbio, compreendia a Valquia, a
Transilvnia e a Hungria Oriental. Pouco numerosas, as memrias que chegaram at ns
sobre a histria dos dcios, do-nos um retrato bastante impreciso na verdade, do rei
Decbalo, homem de inteligncia superior, altivo, astuto e que, a preo algum, quis
concordar com sua derrota.
Trajano atacou os dcios e submeteu-os. Decbalo fingiu declarar-se vencido, entrou em
conversaes e aceitou os tratados que os romanos lhe impunham. Mas recusou a
rendio e retomou a luta. Entrementes, sua irm foi capturada pelos romanos e Decbalo
teve ainda de submeter-se. Diante de Trajano, humilhou-se, de joelhos e jogou ao cho
suas armas. O imperador concluiu a paz e regressou Itlia. Foi de curta durao a
trgua. O rei Decbalo e os dcios, segundo o costume dos povos originrios das regies
situadas ao norte do Danbio, no ligavam aos tratados. Tomando mais uma vez o
comando em chefe do exrcito romano, Trajano reabriu a luta contra os dcios. Vrios
corpos do exrcito dco formaram dissidncia e foi Decbalo constrangido a pedir uma
segunda vez a paz. Mas, durante esse tempo, reuniu suas foras, empregou todos os
meios de presso para levar povos a participarem duma guerra contra Roma e enviou
emissrios, ou antes assassinos, ao acampamento de Trajano. Desmascarados, os
homens, sob tortura, confessaram.
Indmito, Decbalo, recorreu a outro ardil. Convidou Longnio, general romano de grande
mrito, que muitas vezes acuara seus exrcitos em situaes crticas. Assim que Longnio
entrou no acampamento dos brbaros, Decbalo f-lo prisioneiro. Depois ofereceu a
Trajano a liberdade de seu general em troca da restituio das regies danubianas. A
resposta ambgua de Trajano deixou Decbalo perplexo. Mas Longnio, fiel ao seu
imperador, cuidoso de impedir toda chantagem possvel do rei Decbalo, absorveu um
veneno mortal.
A fim de fiscalizar mais facilmente os dcios, mandou Trajano construir uma ponte de
pedra sobre o Danbio. O bitnio Dion Cssio, que escreveu cerca de 229 uma histria
romana em vinte volumes, exprimiu sua grande admirao. Segundo ele, essa ponte, perto
da Porta de Ferro, ultrapassava em beleza todas as magnficas construes de Trajano.
Era obra de Apoiodoro de Damasco, clebre arquiteto grego, um dos engenheiros mais
dotados do mundo antigo.
A ponte permitiu que se empreendessem campanhas metdicas para submeter a Dcia.
Os romanos bateram-se valentemente. Depois de ter perdido seu estado-maior, e em
seguida o pas inteiro, Decbalo, na iminncia de ser capturado, suicidou-se. Sua cabea foi
levada triunfalmente a Roma. A Dcia tornou-se provncia romana. Na Dobrudja, para
comemorar a vitria, erigiu-se um monumento grandioso, o Tropaeum Trajani, cujos
vestgios foram descobertos por Moltke em 1837. Graas traio de um dcio, os
tesouros do rei brbaro, enterrados no leito do Istrio, foram descobertos pelos romanos.
margem do rio elevava-se a residncia do rei refratrio e com surpresa que se pode ler,

na obra de Dion Cssio, que o povo nmade tinha um rei que possua um castelo
fortificado.
Os colonos romanos emigraram para a Dcia, pas que, hoje, tem o nome de Rumnia
(Romnia), onde se fala uma lngua semi-eslava e semi-romana. Impulsionado pela tarefa
que se havia imposto, como que impelido pelo esprito empreendedor, prosseguiu Trajano
sua obra. As festas comemorativas da vitria prolongaram-se por cento e trinta dias. Na
arena, milhares de feras, milhares de prisioneiros dcios enfrentaram-se em atrozes
combates. Pela primeira vez, admitiu-se em Roma a coragem e a bravura do povo que
Trajano havia vencido. Reconstituiu o imperador as bibliotecas e encarregou o arquiteto
Anolodoro da construo, entre o Capitlio e o Quirinal, dum novo mercado chamado
Frum Trajani. Mandou erguer o emblema mais grandioso da arte plstica romana, a
coluna de Trajano, verdadeiro livro de imagens de pedra que se enrolavam em torno da
coluna, evocando em cento e cinqenta e cinco cenas as faanhas das legies romanas no
Drave, no Save e no Danbio.
Podia-se nela admirar a construo da clebre ponte, os barcos carregados de mercadorias
vogando pelo rio, os legionrios em marcha, de tocaia e atacando; reconhecia-se nela
Trajano, a p, no meio de seus soldados, a fuga das crianas e das mulheres dcias. O
retrato de Quinto Lsio, o antigo xeque marroquino, comandante em chefe dos exrcitos
de Trajano, dotado de notvel inteligncia, verdadeiro Otelo do imprio romano, figurava
entre as cento e cinqenta e cinco cenas da coluna.

GRAV. 96 O Imperador Maxlmlno, campons inculto, originrio da Trcia. Reinou de 235


a 238 depois de J. C. Proclamado imperador em Maiena, foi um lugar-tenente de valor.

GRAV. 97 De rara beleza, o filho de Maxlmlno, proclamado Imperador romano, ao


mesmo tempo que seu pai, foi assassinado com seu pai a 10 de maio de 238.

GRAV. 98 O Imperador Gordiano n ocupou s por poucas semanas o trono do Imprio.


Foi proclamado imperador com seu velho pai, no ano de 238 depois de J. C. Morreu
assassinado.
Entre os ttulos honorficos que o Senado lhe conferiu, Trajano s estimava um: o optimus,
o melhor. Glorificava a retido e a lealdade de seu carter, ao passo que s devia as
outras distines s suas vitrias militares.
Sua unio com Plotina continuava estril. A julgar pelas reprodues das medalhas, era a
imperatriz dotada de grande beleza. Viveu retirada, em perfeita harmonia com Marciana, a
irm do imperador. Quando entrou pela primeira vez no palcio imperial, disse:
Queiram os deuses que eu deixe um dia esta morada tal como nela entrei, livre e pura
de toda falta! Seu voto haveria de ser ouvido.
Homem de ao, era Trajano incapaz de levar uma existncia calma e pacfica. Admirvel
chefe de Estado, foi tambm o ltimo grande soldado que ocupou o trono e sua
individualidade, toda dum bloco, direita, franca e potente, ocultava o gnio militar de um
Csar. Queria empreender uma guerra de conquista contra os partas. Ora, na Prsia
erguiam-se verdadeiras cidades gregas, to grandiosas como Ctesifonte e Seleusia,
residncias dos partas.
Seguindo a rota de Alexandre, o Grande, Trajano, vitorioso, penetrou at o Eufrates e
entrou em Babilnia. Embaixadores da ndia solicitaram uma entrevista. Avanou ento e
chegou at a Mdia. Os strapas e os reis ofereceram-lhe presentes dum maravilhoso
esplendor, notadamente um cavalo amestrado que caiu de joelhos diante de Trajano. Nas
estradas que se estendiam infinitamente, os exrcitos romanos, sem combater,

avanaram atravs da Mesopotmia, da Assria e da Armnia. Com as conquistas de


Trajano, o imprio romano chegou s fronteiras de regies jamais atingidas.
Em Antiquia, foi o imperador surpreendido por um tremor de terra duma violncia
inaudita, que fez perecerem milhares de homem (114 a 116 depois de J. C). No momento
mesmo em que sua casa desmoronava, saltou Trajano pela janela. Acampou durante vrios
dias, num hipdromo ao ar livre, depois prosseguiu seu caminho. Diante do Golfo Prsico, o
Oceano Indico abria a seus olhos sua ondulante imensidade. Trajano mandou ento
construir e armar uma frota. Queria conquistar as ndias que haviam exaltado a
imaginao de Alexandre e que devia com efeito atingir. Mas, atrs dos conquistadores, os
pases submetidos se insurgiram e rejeitaram a soberania romana. Com efeito, se Trajano
partilhava das ambies e alvos de Alexandre, no possua o dom mgico de seu grande
modelo, que sabia garantir-se a fidelidade dos soberanos e das cidades. Depois de haver
conquistado os pases, era Trajano incapaz de mant-los sob tutela. Ignorava a sutil ttica
dos casamentos "diplomticos" que o grande Alexandre soube ativar com felicidade, e no
sabia tampouco tratar os orientais com a habilidade e a sutileza que caracterizavam o
macednio. Quando Trajano, triste e resignado, olhava um navio que aparelhava para as
ndias, suspirava:
Se fosse mais moo, gostaria, tambm eu, de partir para esse pas.
Enquanto que em Roma o Senado, embaraado com os nomes estrangeiros e as distncias
dos pases longnquos e desconhecidos, encontrava-se na incapacidade de enumerar ao
povo as conquistas do imperador, penetrava Trajano na Arbia e atacava os atrenos que,
como muitos outros povos, estavam em dissidncia.
A capital dos atrenos, situada no centro duma regio desrtica, era uma cidade pobre e
pouco extensa. No havia l nem fonte, nem gua potvel, nem pastos, nem florestas.
Estando a cidade colocada "sob a proteo do deus do Sol", era perigoso empreender-lhe o
cerco. A cavalaria de Trajano sofreu severa derrota e o imperador quase ferido, porque a
"veneranda cabea grisalha" fora reconhecida. Uma tempestade de areia e uma invaso de
mosquitos obrigaram o imperador a leventar imediatamente o cerco.
Onde se encontrava a cidade de Atra (ou Hatra)? Sob qual duna de areia est sepultada?
Ignora-se.
Se Trajano nutria ainda numerosos projetos, a doena atingiu o homem que envelhecia. No
querendo morrer num solo estrangeiro, apressou o imperador seu regresso. No seu foro
ntimo, recusava a idia mesma da morte. Sob o comando do general Pblio lio Adriano,
deixou o exrcito na Sria. No caminho de regresso, na Cilcia, na sia Menor, seu estado
piorou.
Um dia, acreditou que queriam envenen-lo. Depois veio o ataque de apoplexia que o deixou
semi-paraltico. Desde muito tempo estava atingido pela hidropisia. Agora, sofria graves
perturbaes respiratrias.
Morrer? Era possvel desaparecer daquela forma, to rapidamente?
Trajano esqueceu-se at de designar seu sucessor. E foi Plotina, a imperatriz, que lhe
sugeriu adotar Adriano. Mas Trajano recusou categoricamente. A seu ver, carecia Adriano
de fora e dinamismo, e Trajano queria dar o poder a um homem de grande envergadura.
Era demasiado tarde. Os minutos agora estavam contados para aquele grande imperador

romano que tinha reinado dezenove anos, seis meses e treze dias.

ADRIANO
O GNIO POLTICO
Fenmeno excepcional, o gnio, como o milagre, rasga as trevas da Histria. Adriano
era um sbio, tal como a humanidade s esporadicamente os conhece. Imperador da
paz, da bondade e da ordem social, foi um predestinado, dotado de talentos e
faculdades mais diversas.
O AUTOR.
O imperador Trajano morreu!
Da Inglaterra ao Nilo, do Guadalquivir, na Espanha, at o Eufrates e o Tigre, as legies
romanas, anunciado o luto e conhecida a notcia, demonstraram idntica e profunda
tristeza. Trajano morreu!
Os dcios respiravam vontade, e um dia talvez tentaro reconquistar sua independncia.
Sobre sua morte, tambm os partas estabelecero a esperana duma paz prxima. Na
cmara morturia, os ntimos de Trajano conversavam em voz baixa. Inteligente, culta,
Plotina, a esposa imperial, de esprito pronto e lcido e que, nos seus julgamentos, bem
muitas vezes ia alm do seu tempo, estava ali, abismada em sua dor. Desde cerca de
vinte anos, profunda amizade, feita de compreenso mtua, ligava-a a Adriano que,
naqueles dias, atingia seu quadragsimo primeiro ano. Desejava Plotina que subisse ele ao
trono, mas, se bem que lhe houvesse Trajano dado os mais altos cargos do Estado, no o
havia adotado. Atiano e Plotina estavam perplexos: que seria preciso decidir para salvar o
Imprio? A triste notcia no havia chegado ainda fora do palcio, mas por trs das
pesadas cortinas da cmara morturia, velavam os guardas, os senadores conversavam
em voz baixa e os tribunos esperavam as ordens a dar aos emissrios para envi-los aos
generais dos exrcitos estacionados na Alemanha, na Inglaterra, no Egito e na Partia.
Recorreu Plotina ento a um subterfgio. O imperador estava morto, mas ningum, exceto
os ntimos reunidos sua cabeceira, tivera conhecimento da catstrofe. Foi Atiano que
imitou perfeitamente a voz do defunto? Seja como for, do lado de fora ouviu-se com efeito
a voz enfraquecida do imperador pronunciando as palavras de adoo que faziam de
Adriano seu filho e seu sucessor.
As cortinas correram ento para dar passagem aos amigos seguros que anunciariam a
triste notcia. O imperador dera o derradeiro suspiro. Os estafetas deixaram Roma a toda
a velocidade e percorreram o vasto imprio at a capital da Sria, para entregar a Adriano,
o governador por todos respeitado, o despacho contendo a famosa mensagem. Os
antepassados de Adriano, parentes de Trajano, eram originrios da mesma provncia
espanhola que os do defunto imperador, nascido s margens do Guadalquivir. Foi naqueles
lugares que, mil anos antes de J. C., os etruscos e os fencios, as grandes potncias
martimas de ento, lutaram pela supremacia dos mares.
Domcia Paulina, sua me, vira o dia em Cdix. A lngua materna de Adriano era o
espanhol.
Jovem perdera seu pai, e Trajano tornou-se seu tutor. Foi em Roma que o jovem Adriano

estudou a lngua grega e as disciplinas intelectuais daquele dia que tinham o poder de
exaltar sua imaginao tanto quanto seu corao. Os artistas, os escultores, os homens
de Estado gregos, e sobretudo a filosofia de Plato, suscitaram nele uma admirao
entusistica. Em Roma, apelidaram o jovem espanhol de "pequeno grego". Aos quinze anos,
recruta novinho em folha, o nosso jovem imprudente entregou-se caa com tanto ardor e
temeridade que Trajano foi obrigado a cham-lo para Roma. Oficial das legies do Danbio,
apaixonava-se tambm pela caa, no desgostava do vinho e contraa dvidas. Depois,
sobreveio o grande acontecimento: Trajano, que estacionava em Colnia, foi eleito
imperador.
Aps uma carreira desabalada, Adriano, com vinte e dois anos de idade, chegou quela
cidade. Quando seu carro quebrava o tirante, rodas ou molas, prosseguia sua viagem a p.
Chegou ao destino antes de seu cunhado Servnio que, adversrio declarado do belo
adolescente ardente e apaixonado, procurava desde muito tempo prejudic-lo junto a
Trajano. E Adriano felicitou Trajano, o novo imperador. De carter e temperamento
opostos, os dois homens no podiam ter um pelo outro uma confiana completa. Mas
Adriano, secundado por Plotina, conseguiu garantir-se doutra maneira as boas graas do
imperador. Casou-se com Sabina, neta da irm de Trajano. Se Trajano no ficou satisfeito
com tal unio, soube Plotina abrandar todos os choques e conflitos. A amizade entre
Plotina e Adriano tornou-se mais estreita. Quando Adriano, governador na Sria, recebeu ao
mesmo tempo a notcia da morte de Trajano e a de sua adoo, compreendeu
imediatamente o papel importante que havia desempenhado sua nobre amiga. Pediu ao
Senado a confirmao de sua eleio como imperador e rogou-lhe que se abstivesse para
com ele, no presente e para o futuro, dos testemunhos de honras habituais na
circunstncia.
A paz no mundo! Foi a idia mestra que dirigiu a existncia do novo imperador, qual,
alis, ficou fiel at a morte. Foi Adriano um dos soberanos mais benficos e generosos da
antigidade. Personalidade de exceo, a universalidade de seus dons e de suas qualidades
representava a quintessncia do esprito antigo: a humanidade e virtude viril, a resistncia
fsica, a cortesia perfeita, uma inteligncia superior, uma multido de dons e faculdades
dos mais raros. Desde o incio de seu reinado, abandonou o imperador as provncias
situadas a leste do Eufrates e do Tigre. Compreendeu que era impossvel mant-las sob o
domnio romano. Assim, as conquistas de Trajano no pas dos partas, na Assria e nas
terras entre os dois rios ficaram perdidas para Roma. Era Adriano um poltico genial e
esta excelncia afirmou-se desde o momento em que tomou conta do poder. Agia segundo
a sua conscincia, seu livre arbtrio e seu prprio julgamento. No ignorava que as
perturbaes que surgiam nas fronteiras mais afastadas do imprio, exigiam do Estado
esforos por demais pesados e desproporcionados, em relao ao seu poder e s suas
foras militares. Seu objetivo era aumentar a potncia defensiva do imprio, a fim de
assegurar e manter a paz. Tal medida verificou-se, sem dvida, impopular e os generais
romanos, descontentes, amuaram-se, porque uma paz estvel contrariava as grandes
esperanas de suas carreiras. Mas Adriano soube conciliar-se a opinio do povo. Com um
trao de estilete, suprimiu as dvidas que os cidados tinham para com o tesouro do
Estado. Diante do Frum, alegre fogueira consumiu milhares de documentos de dvidas.

Com uma habilidade e uma inteligncia sutis, familiarizou-se Adriano com os problemas
mais rduos da economia poltica, pra equilibrar e pr em ordem as finanas do Estado.
Instaurou as bases duma assistncia social e estabeleceu, entre ele e os senadores,
relaes de confiana e de compreenso mtuas, que permitiram uma colaborao
frutfera. Pontual, comparecia s sesses do Senado, de cuja grandeza fazia questo. Por
ocasio das eleies, os cidados tarados ou indignos nenhuma possibilidade tinham de ser
eleitos senadores. Adriano visitava seus amigos enfermos. Hospitaleiro, recebia muito e,
por ocasio dos banquetes que oferecia, eram os negcios de Estado um dos principais
assuntos de conversa. Concedeu socorros financeiros s cidades e aos campos e soube
ligar a si grande nmero de amigos e colaboradores, inteligentes, devotados e ajuizados.
Preferindo o simples ao pomposo, inimigo do luxo, do fausto e de todo excesso, exigia
Adriano, em contraposio, que se observassem as formalidades. Seu comportamento, sua
cultura, sua perfeita cortesia serviam de modelo aos que o cercavam.

UM ESPIRITO DOS TEMPOS MODERNOS


Quem entre os homens teve uma curiosidade to extensa e variada, um esprito to
gil e universal, um pensamento to lcido que surpreendia mesmo os seus ntimos
por uma perspiccia que lhes penetrava os segredos mais recnditos? Quem teve ao
mesmo tempo tanta condescendncia e rigor, frieza no clculo e pronta deciso na
ao? Possua profundo conhecimento dos desejos e das nostlgicas necessidades da
humanidade a que satisfazia ora com frmulas, ideais e concepes filosficas, ora
com atos, de modo que, em toda parte onde aparecia, era acolhido com alegria
delirante.
WILHELM WEBER, Cambridge Ancient History, vol. XI, cap. VIII, 3.
Possua Adriano o que em nossos dias se chama uma "presena", uma irradiao
extraordinria. Indiferente ao lado puramente exterior de suas altas funes, consagravase o imperador exclusivamente s tarefas e aos problemas essenciais. Sua cultura e sua
formao eram gregas e, atravs dele, o mundo helnico reviveu uma maravilhosa
renascena material e espiritual.
Assim, de maneira indireta, verdade, a Grcia submetida conquistou uma vitria tardia
sobre o conquistador romano! N quarto ano de seu reinado, no ano 121 depois de J. C.,
empreendeu Adriano a primeira de suas numerosas viagens. Verdadeiro imperador
ambulante, um dos monarcas mais "viajeiros" da histria, andava sempre, como se diz,
por montes e vales.
Dum extremo a outro, percorreu o vasto imprio, com sua chancelaria e seus funcionrios.
Exercendo uma vigilncia esclarecida, observava at os mnimos pormenores dos negcios
locais. Era pois um verdadeiro estado-maior "administrativo", que, de carro, a cavalo e a
p, se encaminhava para as provncias da Europa, da frica do Norte e da sia.
O imperador e seu cortejo, homens silenciosos e ponderados, dirigiam-se Glia,
Germnia, Grcia, sia Menor e ao Egito. Adriano tinha horror ao barulho e um de seus
funcionrios estava encarregado de velar para que a calma reinasse em torno dele.

A fim de provar a seus companheiros que a fadiga fsica no podia ser obstculo aos seus
longos priplos, Adriano, coberto com sua armadura, caminhava muitas vezes a p durante
uns trinta quilmetros. Usava trajes simples, no aceitava nem o ouro, nem as armas,
nem as jias que queriam oferecer-lhe e visitava os soldados doentes no hospital. Foi ele
quem reorganizou o exrcito, constiruindo-o, em primeiro lugar, em corpos defensivos.
Nas provncias limtrofes do imprio, milcias fronteirias foram criadas para preservar o
mundo cultivado das agresses "brbaras". Os acampamentos das legies ocupavam
terrenos judiciosamente escolhidos. Duma maneira geral, organizou o exrcito romano
segundo uma concepo revolucionria e toda nova. No tinham os oficiais autorizao
para receber presentes dos soldados e todo luxo ostentatrio estava proibido. Possua
Adriano uma faculdade nica e salutar no plano prtico: sabia reconhecer com autoridade e
preciso se uma instituio, uma funo, os fornecimentos ao exrcito ou os materiais de
construo eram teis e conformes ao fim proposto ou se tinham sido votados ou
adquiridos unicamente porque uma associao qualquer de interesses queria obter
encargos, trabalhos ou dinheiro. Tudo quanto no era indispensvel e duma utilidade
urgente e precisa foi suprimido. Soube Adriano impor limites guerra do papel,
burocracia onerosa que muitas vezes a runa dum pas. Foi ele quem formou o tipo
clssico do funcionrio modelo. A rapidez de seu pensamento, a vivacidade de seu esprito,
aberto a todas as coisas, eram surpreendente. Usava barba, e isto que, em nossos dias,
parece de pouca importncia, provava naquela poca, de maneira incontestvel, a
independncia absoluta de suas concepes. No se deve esquecer que desde Alexandre, o
Grande, isto , desde quinhentos anos, os homens da Antigidade greco-romana traziam o
rosto raspado. Somente os marginais, os originais, isto , os cristos e os filsofos,
faziam exceo regra. Scrates, Plato, Epicuro tinham usado barba; e a de Adriano era
a prova do respeito de suas concepes tradicionais. Precisamente, no reatar as tradies
antigas, o classicismo, que Adriano se mostrava em avano sobre o seu tempo.

GRAV. 99 Sarcfago dum filsofo, datando do 3. sculo depois de J. C. O baixorelevo representa provavelmente Plotino, ensinando imperatriz Salonina.

GRAV.100 Plotino, o clebre filsofo originrio de Licpolis, no Egito, o derradeiro


homem da Antiguidade, acompanhou Gordiano na sua campanha contra a Prsia, de 242 a
243. Em Roma, entretivera o filsofo relaes intelectuais estreitas com o imperador e
sua esposa. Aps o assassinato do imperador, deixou-se para Plotino o projeto de fundar
uma Colnia filosfica, a Repblica de Plato. Plotino acreditava num criador nico.

GRAV.101 Ensino escolar, perto do Mosela, cerca de 190 depois de J.C. Este
extraordinrio monumento funerrio foi descoberto no poro do muro de recinto
constantiniano, em Neumagen.

Intuitiva e sutil, Plotina havia-o pelo menos secundado e apoiado na afirmao de suas
opinies, livres e despojadas de qualquer preconceito. Por ordem de Adriano, somente os
homens providos de barba, ou susceptveis de deixar crescer uma, podiam ser oficiais e,
desta maneira, ficavam os jovens colocados na impossibilidade de ascender a esse grau. O
colar de barba tornou-se moda e foi adotado no reinado de Adriano, depois no tempo de
seus sucessores. Nas esculturas, nos baixos-relevos da poca, os homens trazem barba, o

que permite, alis, aos historiadores modernos identific-los mais facilmente. Os soldados
adoravam o seu imperador. Comia com eles, bebia e marchava com eles, sem nunca
utilizar-se de carro. Atingiu o Imprio Romano um poderio sem igual e, mau grado sua
fora temida (ou graas a ela), no levava a guerra a parte alguma. A campanha contra os
dcios foi rapidamente terminada e, quando ofereceram a Adriano o desfile triunfal,
recusou-o. E foi a esttua da vitria sobre os dcios, a de Trajano, que penetrou em Roma
pela Porta Triumphalis. Quanto aos partas, consideravam Adriano como um aliado cordial e
um libertador. Os armnios que, no reinado de Trajano, estiveram submetidos
administrao dum governador romano, tinham de novo o seu rei. Os mesopotmios
obtiveram uma exonerao de seu tributo. Adriano ofereceu ricos presentes aos reis
albaneses e caucasianos, fazendo deles aliados seus. Os reis bactrianos do Hindu-Kuch
enviaram a Adriano embaixadores encarregados de obter seus favores. As relaes
"internacionais" que regiam o mundo de ento eram reguladas da maneira mais
satisfatria.
No interior do Imprio nada escapava perspiccia sempre desperta do soberano. Estava
em toda parte ao mesmo tempo e seus "relatores" (frumentarii) percorriam as provncias
e controlavam, para dirigir seus relatrios a Adriano, as atividades dos altos funcionrios.
Esse sistema de "espionagem" interna servia unicamente para manter Adriano ao corrente
dos negcios do Estado e nunca dele abusava para oprimir a liberdade individual dos
cidados romanos.
Desejava ser nada mais que o servidor de seu povo. Mantinha-se de p, quando recebia os
senadores e estes, no exerccio de suas funes, deviam usar a toga regulamentar.
Reorganizou a jurisprudncia e mandou o clebre jurista Slvio Juliano colecionar os antigos
ditos legislativos. Esses trabalhos preparatrios foram, alis, de maior utilidade para o
futuro Corpus Jris do imperador Justiniano. Foram interditas as acusaes de lesamajestade e os senhores no tinham mais direito de vida e de morte sobre seus escravos.
As condenaes morte, mesmo as dos escravos, deviam ser pronunciadas
exclusivamente perante as cortes de justia pblicas.
Adriano mandou publicar um decreto proibindo a venda de escravos dos dois sexos s
duras escolas de gladiadores. Esses tratos s se podiam efetuar sob a fiscalizao do
Estado e devidamente motivados. Severas e rpidas, as punies reservadas aos prdigos.
Os indivduos que, obrigados pela lei, deviam conservar e fazer frutificar seus bens de
famlia, mas os haviam estupidamente dilapidado, eram surrados a pau, de pblico, no
anfiteatro.
Suprimiu o imperador as penas de trabalhos forados e as penitencirias, to temidos pelo
povo. At ento, exigia o costume que, quando um romano tivesse sido assassinado em
sua casa, fossem os escravos interrogados sob tortura. Aboliu Adriano esse costume
desumano e somente os escravos testemunhas do assassnio foram no futuro
interrogados. A filosofia humana de Adriano dirigia-se tambm aos escravos que, para ele,
eram antes de tudo homens. Decretou Adriano que nas termas, deviam os homens ficar
separados das mulheres para o uso dos banhos. Por esta razo, mandou construir'.novas
termas. Na sua prpria casa, exigiu igualmente a separao dos sexos para as ablues.
Havia, alis, duas salas de banhos sua disposio.

Todavia, mau grado sua rgida severidade, no era Adriano o que se chama um puritano.
Foi um homem moderno, no somente em relao ao seu tempo, mas tambm em relao
ao nosso ponto de vista atual. Democrata avant la lettre, era acessvel a todos, dirigia a
palavra tanto aos pobres como aos ricos, tanto aos oficiais como aos soldados. Um dia, na
rua, uma mulher o interpelou para apresentar-lhe uma petio.
Estou com pressa! respondeu o imperador, apressando o passo.
Ela protestou:
Ento, no devia ser imperador! Voltou atrs e ouviu-a com pacincia.
Para os romanos, as Alemanhas eram pases frios, de invernos longos e rigorosos. Dion
Cssio relatou, com transbordante admirao, que o imperador jamais cobria a cabea.
"Mesmo sob a neve das Alemanhas ou sob o ardente sol do Egito, Adriano jamais usava
chapu.
lio Espartiano, o clebre bigrafo romano, escreveu na sua Histria de Augusto:
"Raramente, um imperador realizou com tanta facilidade e rapidez trajetos entre pontos
to distantes!" Sabe-se tambm que, na Siclia, escalou o Etna para contemplar o nascer
do sol, capricho que seus contemporneos julgaram absolutamente incompreensvel. O
imperador votava ao sol verdadeiro ulto. possvel que tenha sido o resultado dos
estudos que empreendeu na poca de Armana como o da sobrevivncia da lembrana
sagrada, de mil e quinhentos anos de idade, do fara Equenaton.
A segunda viagem que o imperador fez em redor do mundo civilizado realizou-se de 128 a
134 depois de J. C. Percorreu a Glia, a Espanha, a Inglaterra e a Germnia. Na GrBretanha, mandou construir a clebre obra de fortificao, baluarte de mais de cem
quilmetros de comprimento, comeando na embocadura do Tyne para terminar no
esturio do Solway. A fortificao germano-rtica, o Limes, que se estendia de Andernach
at o Danbio e Ratisbona, foi reforada. Naquela poca, um acontecimento sbito e
bastante singular suroreendeu a corte: Adriano despediu Suetnio Tranqilo, o clebre
historiador e secretrio do gabinete imperial. Dizem que Suetnio permitira-se com Sabina,
a esposa de Adriano, liberdades incompatveis com a etiqueta. Ademais, estava Adriano
muito descontente com sua esposa, mulher irritadia, sempre de mau humor, da qual se
teria certamente separado, se no houvesse ocupado as altas funes de imperador.
A cultura de Adriano era vasta e mostrava-se ele brilhante em vrias disciplinas. Poeta,
escritor excelente, gostava de trocar suas obras com os poetas de seu tempo. Cato,
Ccero,

GRAV. 102 Aps a morte dos imperadores Gordiano I e Gordiano II. Balbino e Pupiano
foram proclamados imperadores pelo Senado (238 depois de J. C). Balbino teve a seu cargo
a administrao, Pupiano o comando em chefe do exrcito. Mas o regime a dois s durou
poucos dias. Os imperadores enciumaram-se. Aps um reinado de trs meses,
foram massacrados.

GRAV. 103 Era em posio estendida que os romanos tomavam suas refeies, porque
achavam que era incmodo e malso estar sentado. O imperador Balbino e sua esposa em
seu sarcfago.
Virglio e Salstio no tinham segredos para ele. Aprofundara-se no pensamento de Homero
e de Plato. Considerava-se um astrlogo de valor e, no comeo de cada ano, anotava os
acontecimentos que, segundo suas previses, deveriam sobrevir em sua vida. No correr do
ano que precedeu sua morte, fixou, de maneira bastante precisa, verdade, as etapas que
a sorte lhe reservava, bem como a hora e o minuto exatos de sua morte.
Adriano protegia os filsofos Epicteto e Heliodoro, bem como os oradores, os msicos, os
matemticos, os pintores e os astrlogos. Gostava, em contraposio, de contrari-los e
de levar a contradio s suas controvrsias, com aquela mesma fina ironia com que o
far mais tarde Frederico, o Grande com Voltaire. Sua memria era prodigiosa. Com
surpreendente rapidez, ditava seus discursos, duma forma slida e brilhante, e retinha de
cor textos difceis. Era capaz ao mesmo tempo de escrever, de falar e de ouvir uma
conversa. "Por mais incrvel que isso pudesse parecer!", como disse o seu bigrafo.
Como tantos outros homens de Estado de alto valor (basta pensar em Napoleao, em
Bismarck, em Churchill), tinha Adriano excelente memria visual. Reconhecia simples
soldados a quem no via durante longos anos. No somente havia-lhes retido o nome, mas
at seu nmero de matrcula. Recordava-se do nome de milhares de pessoas, a ponto de
poder pronunci-los corretamente! Essa faculdade e certo dom de ubiqidade surpreendiam

tanto o Senado como os habitantes das regies que percorreu por ocasio de suas viagens.
O imperador tinha tambm a vantagem imensa do senso do humor. Um velho de cabelos
brancos apresentou-lhe um dia uma petio. Adriano ops-lhe uma recusa peremptria.
Pouco tempo depois, o homem voltou, com os cabelos tintos de preto. Tendo-o
reconhecido, disse-lhe o imperador: J rejeitei esse mesmo pedido quando teu pai mo
apresentou!

O DIVINO ANTINOO
Foi Adriano o primeiro e o maior filo-heleno que ocupou o trono dos Csares. Galiano,
no 3 sculo e Juliano, no 4 sculo, seguiram-lhe as pegadas. No reinado de Adriano,
tornou-se o helenismo a principal fora civilizadora do Imprio Romano.
HERMANN BENGSTON, "Histria da Grcia", 5.a parte.
O imperador tomava freqentemente seus banhos nas termas, com o povo. Notando um
velho que, depois de ter flectido os joelhos, cocava as costas contra a parede, perguntoulhe o imperador:
Por que te fazes uma massagem, no com uma suave mo, mas com o mrmore?
Porque no tenho escravos respondeu o velho.
Nesse mesmo dia, ofereceu-lhe Adriano vrios escravos, bem como uma soma suficiente
para mant-los. Quando voltou s termas, encontrou Adriano vrios velhos, de joelhos
flectidos, que esfregavam as costas contra a parede. O imperador chamou-os sua
presena e deu-lhes ordem de fazerem massagens uns nos outros!
A anedota seguinte poderia contar-se entre os caprichos ou rasgos de esprito do grande
imperador. Com a ajuda de Decriano, seu arquiteto, mandou reerguer o Colosso, a esttua
monumental que Nero erigira no vestbulo de seu Palcio de Ouro. Arrastado por vinte e
quatro elefantes, o enorme bloco esculpido, que tinha cerca de quarenta metros de altura
(o soclo foi conservado), foi levado a uma praa situada ao noroeste do Coliseu, a qual
passou a chamar "colossaT, em memria daquela esmagadora escultura. O imperador,
para desfazer a semelhana do rosto com o de Nero, mandou esculpir de novo as feies
e consagrou a esttua ao deus do sol. Adriano gostava dos ces e dos cavalos; mandou
fazer tmulos para seus animais preferidos. Borstenes, seu cavalo de caa, teve mesmo
uma esteia com epitfio.
O imperador esteve por trs vezes em Atenas, nos anos de 124 a 125, de 128 a 129 e de
131 a 132 depois de J. C. Com a fundao da cidade de Adriano, tornou-se, por assim
dizer, o segundo fundador de Atenas. Terminou o Olimpieion, construiu o templo de Hera, o
Panteon, o Prtico (e sua biblioteca), um ginsio, um aqueduto, o Pan-Helenion e um
templo de Zeus. Fez-se iniciar nos mistrios de Eleusis. Para o povo de Atenas, era o
imperador Adriano o emblema e o iniciador dum novo florescimento de seu gnio. A porta
de Adriano, que liga a antiga nova Atenas, traz ainda a seguinte inscrio:

"Aqui se encontra a antiga Atenas, a cidade de Teseu." E do outro lado:


"Aqui se encontra no a cidade de Teseu, mas a cidade de Adriano."
Seu amor pela Grcia era to profundo que fundou uma Federao Pan-Helnica que deveria
agrupar todas as cidades gregas do Imprio Romano.
No que concerne a Jerusalm, certo que nutria as melhores intenes para com a cidade
que, desde sua destruio por Tito, s aparecia aos olhos dos visitantes como uma ferida
aberta. Adriano empreendeu sua reconstruo; no local onde se erguiam as runas do
templo de Jeov, quis elevar um templo a Jpiter. Indignados, os judeus se revoltaram.
Comandados por seu messias Barcoquebas, sublevaram-se e Adriano deu ordem a seu
general Jlio Severo para arrasar todas as cidades judaicas. Para o imperador da paz, foi
uma deciso grave, que s tomou a contragosto e que o afetou profundamente. No ano de
130, quando Adriano, acompanhado de Sabina, sua esposa, e duma corte imponente,
demorou-se algum tempo no Egito, trgico acontecimento ensombrou-lhe a existncia at
sua morte. Jlia Balbila, dama da corte, fez gravar sobre o colosso de Memnon poemas
gregos exaltando a estada do imperador no Egito.
Antinoo, o belo adolescente to amado por Adriano, estava com a corte no Egito. Dizem
que o rapaz se afogou durante um passeio pelo Nilo. Se bem que o imperador tenha
afirmado que Antinoo perecera afogado, no se pode prestar f absoluta s suas palavras.
Dion Cssio, o historiador de origem bitiniana, achou que Antinoo morrera por amor a
Adriano, "porque, para assegurar o bom xito dos projetos mantidos secretos pelo
imperador, era necessrio o sacrifcio, livre e voluntariamente aceito de uma criatura
humana".

GRAV. 104 O imperador Dcio (249-251) foi o primeiro imperador romano morto pelo
inimigo (os godos) em pas brbaro. Caiu no campo de honra, presumivelmente trado pelo
seu lugar-tenente Galo.

GRAV. 105 Galo foi proclamado Imperador pelo exrcito, aps a batalha de Abrlto.
Nefastos foram os dois anos de seu reinado: os persas ocuparam a Mesopotmia, os
godos penetraram na Msia, uma epidemia de peste devastou o mundo. Em 253, Galo e
seu filho foram assassinados.

GRAV. 106 Gordiano III e seu assassino, Filipe, o rabe. Filipe, o rabe, imperador de

244 a 249, conseguiu sublevar os legionrios contra Gordiano que massacraram.


Esmagado pela desgraa que foi para le a morte de Antinoo, o imperador jamais se refez
do seu pesar. Chorou o desaparecido, "como se chora uma esposa".
No lugar onde Antinoo pereceu, fundou Adriano, a 30 de outubro de 130, a cidade de
Altinpolis, margem leste do Nilo, a pouca distncia de Hermpolis, situada na outra
margem. Se as ruas de Pompia tinham a largura de nove metros e cinqenta no mximo,
em Antinopolis havia uma avenida de vinte metros de largura, orlada de termas, de
templos, ornada dum teatro e dum monumento que se presume ser o tmulo de Antinoo.
Como hoje em Nova York, eram as ruas traadas em ngulo reto e numeradas da mesma
maneira que naquela cidade ultra-moderna.
Em todas as cidades do Imprio Romano mandou o imperador erigir esttuas memria
de Antinoo. Acreditou mesmo ter descoberto uma nova estrela, a estrela de Antinoo.
Zombaram de Adriano, que considerava um deus o seu amigo desaparecido. Para o
imperador, no era ele outro seno Osiris, emergindo de novo das guas do Nilo. No
santurio de Antinopolis, devia ele ser adorado com Amon. Nas cidades gregas da sia
Menor, do Egito e da Europa, instaurou-se um culto de Antinoo, com os de Hermes, de Pan,
de Apoio e de Asclpios. Na Itlia, foi identificado a Silvano.
Que valor, pensava Adriano, podia ter a existncia aqui na terra, se o nico, o nobre, o belo
Antinoo no podia ressuscitar?
Adriano mandou erguer templos e capelas, vazios de deuses. A que divindades destinava
esses templos? Procurou um deus novo? Adorava, no entanto, os deuses romanos.
Esperava um dia reencontrar, num dos templos vazios o adolescente Antinoo ressuscitado?
Desde longos anos, possua Adriano uma magnfica propriedade perto do monte Arcese. Era
a sua Tivoli (Tibur), situada no meio da Campnia. A "vila", que mandara construir, era sua
morada predileta. Em nossos dias, as runas da bela morada ocupam uruia extenso mais
ou menos igual a dois teros dum quilmetro quadrado.
O imperador dera s diferentes partes de sua casa de campo os mesmos nomes das
cidades mais clebres visitadas no correr de suas viagens. Havia nela bibliotecas, um
teatro, banhos, arcadas; e o pequeno, bem como o grande palcio, so mesmo os edifcios
mais extravagantes da Antigidade, com suas linhas ousadas e sinuosas de concepo
moderna. Foram precisos mais de quinze anos para se levar a cabo a construo.
Descobriram-se nela, em nossos dias, nada menos de dezesseis imagens de Antinoo,
esttuas, bustos e baixos-relevos. De que natureza foram pois, as meditaes do velho
imperador quando, sozinho, perambulava pelas salas, pelas colunatas e pelo parque de
Tivoli? Invisvel, Antinoo, o desaparecido bem-amado, estava presente e to perto de seu
pensamento! Ora, Adriano declinava. As sangrias de nariz, de que sofria desde muito
tempo, multiplicaram-se e agravaram-se.
Mandou construir um monumento funerrio, um mausolu gigantesco, destinado a acolh-lo
com os seus sucessores. Adriano havia admirado muito as pirmides do Egito, mas quis
que seu mausolu, smbolo da eternidade, fosse de forma arredondada; o crculo lhe
aparecia como o smbolo da eternidade. Diante do campo de Marte, empreenderam-se
grandes trabalhos. Como num formigueiro, escravos azafamados arrastavam pedras e

calia, a fim de que crescesse o edifcio dedicado glria dos imperadores romanos. O
monumento chama-se hoje o Castelo de Santo ngelo. A urna contendo as cinzas de
Adriano devia ser depositada nele, sozinha, at a morte de seu sucessor, e assim por
diante at o fim dos tempos.
Adriano esperara viver muito tempo. Mas compreendeu que seu fim estava prximo.
Escolheu Lcio Ceinio (que era tsico) para seu sucessor.
Um dia, mandou Adriano executar um tal Servnio, velho de noventa anos, e seu neto.
Causou estupefao essa exploso de clera da parte de um homem ponderado e sensato
como o imperador.
Deuses! Sois testemunhas de minha inocncia implorou Servnio.
Adriano quer morrer, mas no o poder!
Com efeito, o estado de Adriano piorava.
triste ditava o imperador, querer morrer e no ser capaz disso!
Lcio Ceinio morreu de repente, em conseqncia duma forte hemorragia. Ameaado pela
hidropisia, chamou Adriano sua cabeceira os mais eminentes senadores. Apresentou-lhes
Antonino, o Pio, que escolhera para suceder-lhe. Determinou tambm que Antonino devia
adotar, como filho e sucessor, o jovem Marco Aurlio.
Adriano pressentia a morte. Dirigiu-se uma derradeira vez Baa, beira-mar. Queria
rever o belo e majestoso Mediterrneo, cujas ondas o haviam levado, embalando-lhe as
esperanas, at aqueles pases exticos e longnquos. O suave espetculo parecia
reaproxim-lo da alma de Antinoo. Mas seus sofrimentos eram intolerveis; e chamou a
morte com tal fora que suplicou aos que o cercavam que lhe ministrassem um veneno.
Exigiu que lhe dessem sua espada e prometeu dinheiro e impunidade aos que o ajudassem
a morrer. Mas ningum atendeu aos apelos de seu desespero. Mandou chamar ento
Mastor, o brbaro, antigo prisioneiro de guerra. Com ameaas e promessas, quis obrig-lo
a liquid-lo. Traou uma cruz sobre seu peito para indicar a Mastor o local onde devia
ferir.
Mas o brbaro fugiu.
E Adriano chorou as lgrimas mais amargas que uma criatura possa verter.
Chorou porque possua o poder de dispor da vida dos outros, mas no o de pr fim a seus
dias. Depois, veio-lhe a idia de que um tratamento apropriado poderia prolongar-lhe a
existncia:
Tantos mdicos so responsveis pela morte dos soberanos!
Tais foram, segundo o rumor pblico, suas derradeiras palavras.

ANTONINO PIO
UM SOBERANO PIEDOSO E DISTINTO
Duma beleza notvel, tinha um carter agradvel e numerosos talentos. Aristocrata
at a ponta das unhas, imprimia-se em sua conduta grande dignidade. Orador de
valor, sbio emrito, proprietrio rural esclarecido, era sbrio, trabalhador, amvel,
generoso e respeitoso do direito alheio. Todas as suas qualidades equilibravam-se
perfeitamente e jamais fazia exibio delas. Por esta razo gozava do respeito e da
estima de todas as pessoas de bem e pode-se dizer que mereceu ser comparado a
Numa Pomplio.
JLIO CAPITULINO, "Antonino Pio", II.
O reinado de Adriano, imperador da Paz, foi to maravilhoso e benfico que a grande
mquina do Estado continuou a funcionar numa ordem perfeita e com uma preciso
notvel. No demais louvar a sabedoria e a circunspeco de Adriano. Enfraquecido pelo
sofrimento, tinha, com uma clarividncia excepcional, preparado o futuro do Imprio. Antes
de morrer, designou, no somente seu sucessor, mas tambm o imperador que deveria
suceder a este ltimo. Ora, Antonino Pio e Marco Aurlio realizaram as esperanas de
Roma e cumpriram sua alta misso sem desfalecimento. Sob o reinado deles, o Imprio
se manteve no nvel mais elevado de sua histria. Vinte anos de paz! Quarenta anos de
ordem e de justia! Com os derradeiros anos do reinado de Marco Aurlio, encerrava-se a
poca feliz da histria de Roma. Depois dele, a potncia mundial que foi Roma mergulhou
nas perturbaes, nas desordens, na confuso, no assassinato dos imperadores, nas
invases germnicas, no terror e no declnio. Antonino Pio foi um soberano benvolo,
inteligente e de belo porte. Cantavam-se seus louvores em todas as partes. Por ocasio da
morte de Adriano, tinha ele cinqenta e dois anos, e os romanos o comparavam a Numa
Pomplio, segundo rei de Roma, soberano sbio e piedoso, amigo da paz. Era preciso olhar
para bem longe, no passado da histria de Roma para reencontrar um soberano
comparvel a esse nobre e elegante proprietrio rural que subira ao trono. Presidiu, no ano
de 147 depois de J. C, o noningentsimo aniversrio da fundao de Roma.
Nascera em Lanvio, no Lcio, mas sua famlia era originria de Nemauso, a provenal
Nimes. Como um homem da provncia a lei era formal no podia ser eleito senador
sem possuir terras na Itlia, os Antoninos haviam comprado terras na Campnia. Antonino
vivia na sua propriedade de Lrio, onde se dedicava criao de bois e cavalos, ao mesmo
tempo que criava galinhas. Foi nesse meio que cresceu Marco Aurlio. Antonino cuidou de
seu filho adotivo com amor de pai. Ensinou-lhe as belezas e os segredos da vida rural e a
cincia toda de sabedoria da administrao das terras. Antonino ocupou o trono durante
vinte e trs anos. Ao inverso de Adriano, jamais saiu da Itlia. Foram os anos mais felizes
do Imprio. Edward Gibbon, historiador ingls, achava que a poca dos Antoninos, os
reinados de Antonino e de Marco Aurlio representavam tambm as pocas mais
afortunadas da espcie humana. Ernst Kornemann, historiador alemo, pensava, em
contraposio* que o reinado de Antonino foi um "desencadeamento de negligncias" que
precipitou o declnio do Imprio. De certo, no norte, os germnicos aumentavam seu poder,

bem como os partas a leste. Quem sabe se guerras preventivas no teriam sido
necessrias? Mas, segundo Kornemann, "quanto poltica exterior, Antonino viveu nas
nuvens". Justifica-se tal censura? De fato, um soberano que cr que uma paz estvel e
duradoura possvel e que quer poupar a seu povo guerras esgotantes pode ser na verdade
censurado, dizendo-se que vive nas nuvens? Foi Antonino um homem probo, honesto, um
pai para sua ptria. Antes de promulgar um decreto, consultava seus amigos e seus
conselheiros, porque lhe repugnava praticar atos de autcrata. Na memria dos homens,
seu nome, no entanto, vive semi-esquecido; e so as cabeas brutais, as de Nero e de
Domiciano, as de brutos e violentos tais como Sila e Antnio, que permanecem vivas na
imaginao popular.
Ai! Parece mesmo que os soberanos equilibrados, sbios, clementes, econmicos e
benvolos, que sabem poupar a seu pas as calamidades e as catstrofes, estejam
destinados a permanecer na sombra da histria.

GRAV. 107 O Imperador Galiano era filho de Valeriano. Seu pai morreu cativo na Prsia.
Gallano procurou dominar o cristianismo com a ajuda das idias e da procura de Deus de
Plotino. Esse imperador, incompreendido pelos seus contemporneos, reinou de 253 a 268
depois de J. C.

GRAV. 108 Os baluartes de Roma foram apressadamente construdos pelo imperador


Aureliano, em 271 depois de J. C, a fim de preservar Roma contra a invaso dos brbaros.
Os legionrios romanos, dispersos no vasto imprio ameaado por todas as partes, os
prisioneiros de guerra e os artesos Tomanos tiveram de construir o recinto fortificado. O
baluarte mede mais de 18 quilmetros e atravessou, na poca, cemitrios e quarteires de
habitao.
Desde a ascenso de Antonino ao trono, o Senado recusou a Adriano as honras oficiais.
No se podia perdoar ao defunto imperador as derradeiras execues de homens
respeitados e leais. Antonino suplicou ao Senado que no recusasse a Adriano a entrada do
Olimpo.
Se Adriano foi um homem mau, portanto vosso inimigo, no sou vosso imperador. Ou
ento que para vs, a obra que ele realizou nula e no acontecida, at mesmo minha
adoo!
Diante da firmeza de Antonino, o Senado cedeu e concedeu ao defunto as honras dos
funerais oficiais. O Senado outorgou a Antonino o nome de Pius (o Piedoso) e os

historiadores romanos do ao assunto explicaes diferentes. de crer-se que o imperador


deveu esse sobrenome sua bondade, sua benevolncia e sua circunspeco. claro
que, naquela poca, no entendiam os romanos pelo qualificativo de "piedoso" a piedade
crist, mas a perfeio moral do ensino dos esticos. Antonino, alis, no perseguiu os
cristos. Quando o Senado lhe ofereceu o ttulo de pai da Ptria, Antonino, depois de ter
recusado essa honra, aceitou-a com agradecimentos comovidos.
Durante o terceiro ano de seu reinado, Faustina, sua esposa, morreu. O Senado declarou-a
deusa. Em sua honra, mandou le cunhar medalhas que traziam a inscrio Diva Faustina.
Faustina tinha uma filha de. nome igual. No ano de 145 depois de J. C, quatro anos aps a
morte de sua me, a jovem e bela Faustina casou-se com Marco Aurlio, filho adotivo de
Antonino.
O trem de vida do imperador era reduzido e modesto. Seus prprios escravos, caadores
de pssaros, pescadores e caadores alimentavam-lhe a mesa. Ofereceu ao povo termas
de sua propriedade. Viveu no seu palcio, a casa de Tibrio, no Palatino, ou na sua
propriedade de Campnia. Evitava os longos percursos, demasiado onerosos, a seu ver,
porque, imperador, no podia viajar sem uma comitiva numerosa. Em Roma, na sua
residncia, era o imperador o centro do mundo. Gozava duma estima e dum prestgio
incomparveis; e os povos lhe testemunhavam as mais inalterveis demonstraes de
respeito. Quando o rei dos partas preparou uma agresso contra os armnios, bastou uma
carta de Antonino para dissuadi-lo disso. Por nove vezes, fez importantes donativos de
dinheiro ao povo. No ano de 145, no dia das npcias de sua filha, distribuiu presentes aos
soldados; e memria de sua esposa, fundou uma ordem para as moas pobres e sem
famlia, a Puellae Faustinianae. Mandou construir em Roma numerosos edifcios e terminou
a construo do mausolu de Adriano, o castelo de Santo ngelo que, na poca era uma
pura maravilha.

GRAV. 109 Arco de Triunfo e colunatas de Palmira. Nenhuma outra cidade da


Antigidade possuiu uma via principal, de 1.600 metros como a de Palmira. A estrada
atravessou este Arco. Era extremamente movimentada.

GRAV. 110 O grande templo do deus Bl. At o dia em que o imperador Aureliano, em
273, destruiu a cidade, foi ela governada pela rainha Zenbia. Bl, o deus supremo dos
babilnios, eqivale ao Baal fencio.

Ao norte da Gr Bretanha, por ordem do imperador, construiu-se uma slida fortificao


contra os brbaros, entre a foz do Forth e a foz do Clyde, ao sul da Esccia. Em 148, fez
Antonino colocar para leste, mais adiante, o famoso Limes, baluarte contra os germnicos
e mandou substituir as torres de madeira por torres de pedra. Construiu-se o novo Limes,
em linha reta, de Miltenberg sobre o Mein at Lorch, em Remstal. Dali, deixava le a
direo norte-sul, paralela ao Reno e ao Neckar, para tomar a direo oeste-leste, que
segue o Danbio. No plano militar, preciso dizer, essa obra de arte fortificada no estava
de acordo com o objetivo proposto. No plano da organizao e do trabalho coletivo, em
contraposio, foi um xito. Era esse baluarte tambm a prova visvel da vontade de
Antonino de defender o Imprio por todos os meios "pacficos". A paz, a tranqilidade e a
segurana eram para le como que palavras de ordem. Roma no necessita mais de
muros dizia o povo reconhecido.
Se no houvesse le protestado, os meses de setembro e de outubro chamar-se-iam hoje
Antonini e Faustitni. Todavia, durante o seu reinado, houve algumas catstrofes e tristes
pressgios. Como de costume, os adivinhos caldeus profetizaram. Sobreveio uma fome. O
Circo Mximo veio abaixo. Um terremoto abalou a terra, provavelmente no ano de 140
depois de J. C. e cidades, em Rodes, em Cos e na Caria, foram destrudas. Um incndio
devastou Roma, o Tibre saiu de seu leito, cometas rasgaram o cu com suas curvas
luminosas, uma mulher deu luz a uma criana com duas cabeas e, na Arbia, uma
serpente tentou engolir-se a si mesma, no que s logrou xito pela metade.

GRAV. 111 A histria escrita mostrou-se singularmente muda a respeito da existncia


do imperador Marco Aurlio Probo. Deveria, no entanto, contar-se entre as grandes figuras
da Histria. Importou a vinha para a Alemanha e a Hungria e foi um general valoroso. Em
282, foi morto em Sirmio.

GRAV. 112 O imperador Diocleciano (284-305) era um gnio da organizao. Durante


vinte anos, reinou sobre o mundo, depois retirou-se para sua propriedade em Salona, na
Iugoslvia. Possumos poucas esculturas desse homem excepcional.
Imperador aos cinqenta e dois anos, Antonino, que morreu aos setenta e cinco anos,
ocupou-se com os negcios do Estado at seu fim. Velho, conservava seu belo porte. De
estatura esbelta, sentiu, para o fim da vida, que no se mantinha mais muito erecto.
Mandou ento preparar finas tabuinhas de tilha que dispunha como colete em redor do
peito e do dorso. Desta maneira, manteve uma atitude reta e rgida. Quando teve o
imperador o pressentimento de que sua derradeira hora se aproximava, mandou

transportar de seu quarto de dormir para o de seu filho adotivo e sucessor Marco Aurlio,
a esttua de ouro da deusa Fortuna, smbolo de seu reinado.
Mau grado o delrio e a febre, interessou-se ainda pelos negcios politicos e pelas
atividades dos reis dos pases distantes. Depois, voltou-se de lado, como para procurar
dormir. E adormeceu para a eternidade.

MARCO AURLIO
OS TEMPOS TERMINARAM
"Os tempos terminaram!", escreveu Marco Aurlio. Queria significar com isso o
momento em que "tu ters esquecido tudo" e o tempo em que todos te tero
esquecido." Pensa que em breve no sers mais nada, nem aqui, nem em lugar
algum".
MARCO AURLIO, "Pensamentos", livro VII, XXI Q livro XII, XXI.
Como Trajano, provinha Marco Aurlio duma famlia que residia na Espanha, mas nasceu
em Roma, no monte Clio, no ano de 121 depois de J. C. Quando da morte de Adriano,
estava Marco Aurlio com dezessete anos. O imperador Adriano reconhecera, desde bem
moo, as faculdades excepcionais do rapaz. Por assim dizer, fora quem o descobrira. E
sem a clarividncia de Adriano, Marco Aurlio, segundo toda verossimilhana, teria sido ou
um funcionrio, ou um oficial obscuro, cuja existncia ficaria desconhecida de ns.
Adriano fizera instruir o jovem Marco em numerosas disciplinas. Conhecemos os nomes de
seus preceptores, ilustres ou obscuros, e sabe-se que Marco Aurlio venerava seus
mestres. Ambicioso, privava-se do sono para trabalhar. Estudou a literatura, a arte
dramtica, a msica, a geometria, a gramtica, a retrica, o direito e sobretudo a filosofia.
Alguns de seus mestres eram gregos, outros romanos, e o rapaz viveu de acordo com os
preceitos da doutrina estica. Compunham seu nico cardpio po e figos; dormia
simplesmente no cho e trabalhava sem descanso. Numa carta a Fronto, seu velho
preceptor, pode-se ler:
"Estou cansado a ponto de ter a respirao supressa."
Aos quinze anos, o que era demasiado cedo, viu Marco Aurlio ser-lhe atribuda a toga
virilis, que, para um jovem romano, confirmava, com justo orgulho seu, sua maioridade.
No mesmo ano, deu-lhe o imperador Adriano como esposa Fbia, filha de Lcio Ceinio
Cmodo. Essa unio no durou muito. Por ocasio da morte de Adriano, Antonino Pio tomou
a seu cargo a educao do jovem Marco e fez anular o casamento entre os dois jovens. Na
idade de vinte e trs anos, Marco desposou a filha de Antonino, a encantadora Faustina,
que, bastante inteligente e culta, tomou parte ativa nos estudos de seu jovem esposo.
Doravante, secundou Marco Antonino Pio na direo dos negcios do Estado. O imperador
no concedia mesmo a menor promoo sem consultar Marco, Antonino e seu filho
adotivo, fiel e devotado, viveram no palcio de Tibrio, no Palatino, e, sem dvida alguma,
o jovem prncipe deve ter aproveitado, em todos os planos, das longas conversaes com
o velho aristocrata. Continuou, alis, a seguir os cursos de seus mestres. Estoico, incapaz
do menor compromisso, procurava atingir a perfeio. A disciplina de si mesmo, o dever
cumprido, para consigo e para com o prximo, a ataraxia, o perfeito equilbrio da alma,
tais eram as qualidades que queria adquirir. Seu modo de vida foi dos mais simples e se
recebia todos os dias cidados mais dignos e mais distintos de Roma, no dava audincia
revestido do traje de aparato, nas vastas e luxuosas salas do palcio, mas em traje de
passeio, no seu quarto de dormir. Quando acompanhava o imperador, levava a toga

regulamentar, mas, comumente, andava vestido com uma tnica de cr escura.


Diferentemente dos jovens patrcios romanos, no se fazia preceder noite, por escravos
portadores de tochas. De certo, jamais esqueceu o que representava: o futuro imperador
de Roma.
Consciente da tarefa esmagadora que o aguardava, poderia gozar sem segunda inteno de
sua vida presente? No, sem dvida, porque nele o estoico essencialmente racionalista,
devia obrigatoriamente prever e pesar o aspecto, todo negativo, de seu alto destino. Marco
Aurlio no podia ser feliz e o futuro inspirava-lhe pesada apreenso. O ardor excessivo
com que prosseguira seus estudos, as longas viglias, as noites insones, a rigorosa
disciplina do esprito e da memria, a renncia "vida ativa e sadia" haviam minado sua
sade. Mas perseverou no estudo dos filsofos e todas as noites exercitava-se na retrica
latina e grega.

GRAV. 113 Constncio Cloro, nascido na Ilria, foi nomeado Csar pelo Imperador
Diocleciano. Com Helena, beatif icada mais tarde, fundadora de numerosas Igrejas crists,
tivera um filho, Constncio. Constncio Cloro foi excelente general e soberano generoso.
Vencedor na Gr-Bretanha, morreu em York, em 306 depois de J. C.

GRAV. 114 A Porta Negra, em Treves, a maior porta de cidade construda pelos
romanos. Fez parte da grande fortificao de Treves, disposta no 4 sculo. Constncio
Cloro e seu filho Constantino governaram em Treves. possvel que tivesse sido
Constantino o construtor desta porta.

Quando da morte do imperador Antonino, atingia Marco Aurlio seus quarenta anos.
Prudente, clarividente, duvidando de sua boa sorte, mandou chamar Lcio Vero, segundo
filho adotivo de Adriano e nomeou-o co-regente. Conferiu-lhe o ttulo imperial de Augusto e
decidiu associ-lo ao poder com direitos iguais. De sade delicada, estava Marco Aurlio
persuadido de que no podia reinar sozinho. Vero devia encarregar-se duma parte
importante dos negcios militares. Partilha e repartio equitvel: tal foi seu projeto. Pela
primeira vez na histria romana, dois Augustos com direitos iguais partilhavam a direo
do Estado: um para as provncias do oeste, o outro para as do leste, prefigurando assim a
futura partilha do Imprio. Mas esse belo projeto estava destinado a malograr-se e,
sozinho, teve Marco Aurlio de enfrentar as inmeras dificuldades que surgiram no decurso
de seu reinado.
Aps a solene cerimnia fnebre, Marco Aurlio e Vero depositaram as cinzas de Antonino
Pio, seu pai adotivo, no mausolu de Adriano. Agrupado diante do enorme edifcio circular,
o cortejo, cercado por uma fileira de legionrios, deve ter apresentado um espetculo
grandioso. No alto do gigantesco monumento fora plantado um viridente bosquezinho e a
impresso de conjunto evocava antes um stio natural que uma obra criada pela mo do

homem.
Imperador, abandonou Marco Aurlio seus estudos para consagrar-se administrao do
pas. Filsofo, possua tambm o estofo dum homem de ao. E, como a nuvem de
tempestade anuncia o raio, graves perigos ameaavam o vasto imprio. A leste, Vologsio
III, rei dos partas, ativava seus preparativos de guerra contra Roma. Seus exrcitos j
ocupavam alguns pases da Armnia e da Sria. Marco Aurlio confiou a Vero, seu coregente, o comando em chefe das legies despachadas contra os exrcitos de Vologsio.
Vero, que tinha poucos pontos comuns com seu irmo adotivo, gostava do vinho, da boa
mesa e de mulheres. A vida oriental, em Antiquia, a princpio, cidade de luxo por
excelncia, depois em Dafne, paraso de delcias e orgias, estava a seu gosto e desejou
no mais rever Roma e no mais submeter-se disciplina dos esticos. Enviou aos partas
um tratado de paz, que recusaram.
A Vero, mais moo do que ele, havia dado Marco Aurlio como esposa sua filha Luclia, de
quinze anos de idade. Marco Aurlio tinha por Vero sincera afeio e desejava sua
felicidade. Mas o imperador tinha desejado tambm que seu meio-irmo e genro o
secundasse na sua tarefa esmagadora. Se sua esperana sofreu decepo, no lhe retirou
por isso sua confiana e chamou Vero a Roma. O Senado conferiu aos dois Csares o
ttulo de "pai da Ptria".
Obrigado a velar ao mesmo tempo em todas as fronteiras, nomeou Marco Aurlio seu
general Avdio Cssio, governador das provncias asiticas. E enquanto Cssio repelia os
partas para alm do Eufrates e do Tigre, era a Itlia ameaada pelo norte. Da mesma
maneira que outrora, os cimbros e os teutes fizeram Roma tremer: os germanos
ameaavam o pas. Os marcomanos e os quadas, depois de terem derrubado o Limes ao
norte do Danbio, invadiram a Pannia, a atual Baixa-ustria. Sob o comando de Balomar,
rei marcomano, penetraram na Estria e ocuparam as regies de Laibach, de denburgo e
de Buda. Somente a fronteira dos Alpes foi mantida pelas tropas romanas. Perto da
Aquilia, na Itlia do Norte, os germanos ameaavam o derradeiro bastio que defendia a
fronteira italiana.
Nesse ano de 168, verdadeiro comeo da migrao dos povos germnicos, o perigo que
ameaava Roma atingira uma amplitude sem precedente.
Acompanhado de Vero, Marco tomou de assalto Aquilia e obrigou os germanos a baterem
em retirada. Desde os primeiros xitos, Vero aconselhou-o a no ir mais adiante. Mas
Marco Aurlio perseguiu os exrcitos "brbaros". Queria restabelecer a fronteira do
Danbio e transps os Alpes. Entretanto, catstrofe espantosa abatia-se sobre Roma. Uma
epidemia desconhecida, provavelmente trazida do oriente pelos soldados, devastava o pas.
Era a peste? No se sabe, como se ignora a natureza exata do flagelo que devastou
Atenas ao tempo de Pricles. Dezenas de milhares de pessoas pereceram. Empilhados em
carroas, foram os cadveres evacuados das cidades. Foi a epidemia mais desastrosa e
mais persistente que o mundo antigo tivera de sofrer. Promulgavam os dois imperadores
decretos interditando a inumao dos cadveres nas propriedades privadas. Mas a peste
intensificou-se, atacou a Itlia do Norte, transps os Alpes e dizimou as populaes da
Rennia e as legies romanas. Os germanos, diante do flagelo, retomaram ento coragem.
Os povos germnicos, enumerados por Jlio Capitolino e Dion Cssio, traziam nomes que,

em grande parte, permaneceram ignorados de ns. Os historiadores romanos mencionam


os sios, e os bessern, os kostoboks e os jziges sarmatas, povos do leste que haviam
invadido as regies danubianas. Entre os povos germnicos, alm dos bastarnes, houve os
suevos, hoje os subios, de que faziam parte os marcomanos, os quadas e os
hermnduros. Os historiadores romanos citam tambm os lombardos de longas barbas, e
tribos de cavaleiros nmades, guerreiros ferozes e implacveis. No meio dos combatentes
tombados no campo de batalha, os legionrios romanos, com grande surpresa,
encontravam mulheres armadas. Decidiram os irmos imperiais que Vero regressaria a
Roma para apresentar seu relatrio ao Senado. Durante a viagem, ainda quando estava
Marco a seu lado, sucumbiu Vero a um ataque apopltico (169 depois de J. C).
Aps numerosos e sangrentos combates travados em espessas e sombrias florestas e s
margens de rios at ento desconhecidos dos romanos, foram batidos os marcomanos e
os jziges. Espalhou-se que Marco havia conquistado sua vitria sobre os quadas graas a
um milagre. Cercados pelos quadas, as legies romanas, sob o ardente sol dum dia de
vero trrido, estavam dizimadas pela sede. Implorou ento o imperador o socorro dos
deuses. Rebentou uma tempestade, seguida duma chuva torrencial. Os cristos afirmaram
que o milagre fora devido presena no exrcito romano duma legio composta de
soldados cristos. Tendo Marco sabido que os cristos, graas s suas oraes, tinham o
poder de obter o que parecia impossvel, suplicara-lhes que implorassem ao seu Deus, o
qual com efeito atendera-lhes ao apelo. Dali por diante foi essa legio chamada a Tonante.
Pode-se ler a narrativa das cenas comovedoras em que os romanos recolheram o precioso
lquido nos seus escudos e nos seus capacetes, onde o sangue das feridas estava
misturado chuva, o qual os homens partilhavam com suas montarias, exaustas e
moribundas. Entrementes, avanavam os brbaros para o sul. Os kostoboks penetraram na
Grcia e pilharam o santurio de Eleusis. Os chates, povos germnicos, transpuseram o
Reno, e os mouros africanos atravessaram o Mediterrneo para invadir a Espanha. O
imperador mandou os pretorianos e a guarda de Roma para reforarem seu exrcito e
mobilizou os gladiadores. Numerosos escravos foram armados e os valorosos ganhavam
assim sua liberdade. Povos germnicos passaram-se para o lado dos romanos e Marco
Aurlio incorporou-os ao seu exrcito. Na margem esquerda do Danbio, vastas provncias
foram evacuadas pelos povos submetidos e os derradeiros quadas retiraram-se para as
regies de leste.

GRAV. 115 Utenslios domsticos: P para bolo do primeiro sculo depois de J. C. Chave
de casa de Pompia, datando do primeiro sculo depois de J. C. Numerosos romanos
encerravam suas esposas noite, levando a chave de casa. Depois do crepsculo, a
mulher no devia mais sair. Jarro de bronze. Belo exemplar do artesanato romano. Balana
de bronze, datando do primeiro sculo depois de J. C. Os pesos romanos usuais em Roma
eram a libra ou o s, a libra romana que correspondia a cerca de 327 gramas, depois a
nica, a ona, correspondente a 27,3 gramas.

GRAV. 116 Este mosaico representa o Cristo, como o "Hlio" ou "Sol Invicto". Desde o
imperador Aureliano, filho duma sacerdotisa do sol, e que introduziu em Roma o culto
oriental do sol, era o deus do sol em Roma o deu supremo, at o dia em que o
cristianismo conquistou a vitria. Este mosaico um belo exemplar da maneira pela qual o
sol penetrou na simblica crist.
Mas a guerra, onerosssima, esvaziara os cofres do Estado Deu o imperador ordem de
efetuar vendas pblicas no Frum, o Frum do divino Trajano. O mobilirio dos palcios
imperiais, o ouro, os cristais, o marfim, as jias, os ornamentos bordados de ouro da
imperatriz, todos esses tesouros foram vendidos no Frum. Mas quando as hostilidades
contra os marcomanos e os germanos cessaram, vitoriosamente terminadas, anunciou o
imperador que os cidados tinham o direito de restituir os objetos adquiridos pela mesma
soma dispendida por ocasio da compra.

De seu pai adotivo herdara Marco Aurlio tambm o nome de Antonino. Sobre os cento e
dezesseis baixos-relevos da coluna Antonina, em Roma, as vitrias de Marco Aurlio esto
representadas. Como obras de arte, no igualam esses baixos-relevos os da coluna trajana.
As regies longnquas, sombrias e selvagens, totalmente desconhecidas dos mediterrneos,
onde as legies romanas lutaram para barrar o caminho aos germanos, no tinham podido
inspirar a imaginao dos artistas romanos.
Entretanto, quando o imperador, na perseguio aos brbaros, penetrou at a Silsia e at
a fronteira galiciana, tiveram as legies de atravessar espessas florestas de faias, de
pinheiros e de abetos; e quando o imperador sofreu frio, fadiga e esgotamento devidos aos
ataques encarniados do inimigo e viu-se, durante muito tempo, na impossibilidade de
fazer chegarem notcias suas a Roma: nesse momento preciso da campanha vitoriosa,
circulou em Roma o boato de que Marco Anrlio morrera no campo de batalha.
Cssio, o "mais hbil governador" do imperador, administrava a Sria, que era alis sua
terra natal. Foi um homem de pulso, violento, brutal mesmo e sem piedade para com seus
inimigos. Crucificava os prisioneiros e os desertores eram executados, tendo as pernas
cortadas altura do tronco. Quando um alto funcionrio administra uma colnia que ao
mesmo tempo sua terra natal, sempre difcil no ceder tentao! Cssio no fugiu
regra. Desde que teve conhecimento do boato da morte de Marco Aurlio, fomentou uma
sublevao para assegurar-se o poder.
O papel desempenhado nesse caso por Faustina, a esposa de Marco, permaneceu obscuro.
A sade precria de seu esposo, os perigos que ele corria nas suas longnquas campanhas
tinham podido sugerir-lhe que o imperador arriscava por demais sua vida, a cada instante
de sua existncia. Cmodo, o filho de Marco Aurlio, era ainda bem jovem e suas
disposies naturais tornavam-no pouco apto a subir ao trono. Faustina deve ter temido
pela sua segurana e dizem que aconselhou Cssio a tomar, se Marco Aurlio
desaparecesse, no somente o poder, mas tambm sua mo...
J Antiquia prestava homenagem ao prfido Cssio. Mas Marco Aurlio acorrera. Diante
de seus soldados, pronunciou um grande discurso.
Se era para bem do pas, cederia de boa vontade os encargos do Estado a Cssio. Estou
sobrecarregado de dores e sem cessar exposto ao perigo. Vivo desde muito tempo no
estrangeiro. Minha sade to m que no posso absorver sem sofrimento o menor
alimento e meu sono por isso perturbado. S receio uma coisa: que Cssio, por
vergonha, ponha fim a seus dias, ou que um terceiro o suprima! Receio essa
eventualidade, porque ela me despojaria da mais bela recompensa que minha luta contra
Cssio possa reservar-me e que consistiria em perdoar ao ofensor, em conservar minha
amizade ao que me traiu e permanecer leal ao infiel! O acontecimento to temido por
Marco veio, com efeito, a ocorrer. Cssio, que durante trs meses e seis dias, quis
realizar seu sonho to louco e to ambicioso, teve a cabea cortada. Um legionrio deps
aos ps de Marco Aurlio o sinistro trofu. Enojado e frustrado, mandou o imperador
enterrar a cabea sem olh-la. Depois, soube ainda duma terrvel notcia: a morte de
Faustina, a esposa bem-amada, a "me dos acampamentos", como a chamavam os
legionrios, a adorvel filha de Antonino Pio que afirmava a quem quisesse ouvi-lo:
Gostaria mais de viver no deserto com minha filha que no palcio imperial sem sua

doce presena.
Sucumbira em conseqncia duma doena natural e conhecida?
Pusera fim a seus dias, curvada ao peso da vergonha ou transida de medo, medindo a
responsabilidade que lhe cabia na conjurao de Cssio contra Marco?
O imperador quis ignorar os mexericos e mandou destruir sem l-las as cartas
encontradas nas bagagens dum tal Pudens. Marco Aurlio ignorou o dio e o sangue
derramado causava-lhe horror. Os gladiadores na arena no deviam combater na sua
presena seno sob condio expressa de que a vida deles fosse salvaguardada. Proibia-se
aos lutadores o porte de armas brancas e mau grado as injunes prementes do pblico,
no autorizava que um leo. amestrado em atacar homens e devor-los, fosse largado na
arena. Mandou mesmo prender o domador da fera. Quando suplicaram ao imperador que o
pusesse em liberdade, replicou que ele nada tinha feito para merecer tal benefcio.
Que o cu nos preserve disse ele, a mim e a vs, senadores, de condenar morte
um ser humano!
No ano de 176, o imperador, acompanhado de seu filho, com a idade de quinze anos, voltou
triunfalmente a Roma. Sua tristeza era profunda. Com Cssio, perdera um colaborador, um
alter ego de valor, e era por isso responsvel, at certo ponto, porque, de olhos fechados,
dera-lhe confiana absoluta. Mas em Roma houve o regosijo habitual das festas da vitria.
Colocou-se a primeira pedra da coluna antonina, consagrada memria da segunda invaso
germnica, repelida vitoriosamente pelos romanos. Sobre o Capitlio, pode-se admirar
ainda a clebre esttua de Marco Aurlio, recoberta outrora duma fina camada de ouro,
admirvel e perfeito modelo das esttuas eqestres. Foi-nos conservada essa escultura
porque, mais tarde, e por engano, acreditou-se que representava Constantino, o primeiro
imperador cristol Mas a fora transbordante, a potncia expansiva dos germanos no
estavam esgotadas e o imperador s se beneficiou em Roma dum curto perodo de
repouso. Seus generais o chamaram e retomou com eles o duro fardo da vida militar nos
campos entrincheirados s margens do Danbio e na Bomia. Se o inimigo, em todas as
frentes, parecia submetido, a revolta troava e o perigo no estava conjurado.
Preocupado em restabelecer uma situao ntida e estvel, decidiu Marco Aurlio fixar as
fronteiras do Imprio at os montes Metlicos, os Sudetos e os Crpatos. Perto do
Danbio, estabeleceu novo acampamento de legionrios cuja misso era repelir os
marcomanos (o Castra Regina, hoje Ratisbona). Duas novas provncias, a Marcomnia e a
Samrcia, foram constitudas na Bomia e na Hungria.
Foi em Viena que o imperador, em alguns dias, veio a ser vtima duma terrvel doena. Seu
organismo, enfraquecido por uma afeco crnica do estmago, no pde provavelmente
resistir. Morreu a 17 de maro de 180 depois de J. C. Foi com efeito nos acampamentos
da Morvia e da Bomia que o imperador, no decorrer de suas longas viglias solitrias,
escreveu em lngua grega seus clebres Pensamentos, cujo verdadeiro ttulo A si
mesmo. Essa recolta de mximas e de pensamentos que Marco Aurlio comps, intil
diz-lo, sem cogitar de sua vulgarizao, proporcionou a geraes de leitores a
tranqilidade e a paz da alma. Na Inglaterra, por exemplo, desde o sculo XVIII at nossos
dias, mais de duzentas tradues dos solilquios de Marco Aurlio foram publicadas.
De certo, nas suas conversaes "consigo mesmo", diria-se Marco Aurlio aos deuses,

mas, na verdade, recolhia-se diante de uma nica divindade, diante de um Deus universal.
"Assim os homens procuram enseadas para onde desejam retirar-se, estadas calmas no
campo, beira-mar e tambm nas montanhas!... Tais desejos so pueris, pois que
possvel, a qualquer hora, concentrarmo-nos em ns mesmos. Nenhum lugar existe no
mundo em que o homem encontre a tranqilidade e a paz, salvo em sua alma... Lembra-te
de todos os angustiados que, inimigos saturados de desconfiana e de dio lutaram at a
morte e deitaram-se uma derradeira vez sobre o solo, para no ser mais que cinza!...
Pensa no abismo desse infinito que nos cerca, como no nada da aprovao, no vazio da
inconstncia e na impotncia do homem!..
Marco Aurlio foi um psiclogo de primeira ordem.
"O carter especfico de um indivduo determina seus atos que, automaticamente, so
conformes sua natureza."
De certo, antes de Marco Aurlio (e depois dele), os filsofos tinham compreendido que o
temperamento permanece um denominador invarivel e que, por conseqncia, preciso
julgar os homens tais como eles so.
Marco no ignorava que somente a bondade permite uma dominao sobre o homem.
"Algum me odeia? assunto dele", escrevia Marco Aurlio, para acrescentar: "Quanto a
mim, sou bom e caritativo para com to.dos, e estou pronto a mostrar a cada um os seus
erros. E sem o censurar absolutamente, testemunhar-lhe-ei bondade e afeio, sinceras e
leais".
No ignorava o imperador tampouco a natureza e o valor do papel que o homem
chamado a desempenhar na histria. Queixas-te dum acontecimento que o destino te
reservou?... A cada um de ns s contada uma parcela nfima da durao, indefinida e
sem limites. Todos ns desaparecemos na eternidade ... Diante da terra inteira, como
minsculo este lugar sobre o qual vives a tua existncia! Pesa bem estas verdades, e
compreende, homem, que importa antes de tudo agir segundo tua natureza e suportar o
que a natureza te traz em partilha... O globo terrestre apenas uma parcela infinitesimal
do universo e o lugar onde vive o homem s ocupa uma parte nfima da terra. O nmero
dos humanos , na verdade, limitado... Guarda-te de esperar a cidade perfeita e fica feliz
com o mnimo progresso realizado.,,
Assim se exprimia Marco Aurlio. No exagerado pretender que foi, entre os monarcas
da Histria, o seu maior filsofo. "Os tempos terminaram em que ters esquecido tudo,
em que todos te tero esquecido. Pensa que, em breve, no sers mais nada, nem aqui
nem em lugar algum."
Como tal homem pde perseguir os cristos? Uma sombra, mesmo ligeira, escureceu a
glria do imperador filsofo? Bem de certo, a morte de So Justino e de seus seis
companheiros: os martrios do marcionista Metrodoro e do venervel Pinio; a tortura e a
morte na fogueira de Carpos e de Papilos em Prgamo; o suplcio deliberadamente aceito
da crist Agatnica: todos esses crimes foram praticados no reinado de Marco
Aurlio. Eusbio transmitiu-nos a carta-circular que as Igrejas de Lugdunum (Lio) e de
Viena dirigiram em 177 s comunidades crists da sia e da Frgia. No seno um
terrvel grito de clera, a espantosa narrativa da raiva popular diante do espetculo das
atrocidades sofridas pelos cristos, torturados e queimados vivos! Que sofrimentos os de

Santa Blandina, jovem escrava mrtir, entregue aos animais com So Potino, ancio de
oitenta anos! Com que rara coragem os primeiros cristos, pelo triunfo da verdade eterna,
conquistaram a vitria contra o sofrimento e contra a morte!
Ora, convm precisar que tais perseguies tiveram lugar nas provncias afastadas da
residncia de Marco Aurlio, que, no seu dito provncia da sia, proibia qualquer
represso contra os cristos. O Estado tinha o poder de punir unicamente quando os
cristos se tornavam culpados de atos repreensveis contra a segurana do Imprio. Ora,
naquela poca, os governadores que os perseguiram estavam sediados fora da Itlia e o
imperador achava-se na impossibilidade material de proibir-lhes as atividades criminosas.
certo que estava inocente das sevcias conscientemente infligidas aos perseguidos,
Marco Aurlio foi o imperador mais religiosamente humano, no sentido preciso da palavra,
o mais caritativo da histria romana, o estico, justo e respeitoso da velha tradio
romana do Direito e do Dever, o filsofo mais tolerante daquele mundo brutal e hostil. o
verdadeiro santo da Antigidade. Segundo Joo Stuart Mill, foi Marco Aurlio, no sentido
anti-dogmtico do termo, mais cristo que todos os monarcas cristos que reinaram aps
ele. Seu humanismo ultrapassa o de todos os soberanos da Histria.
O mundo e a eternidade, o cu imenso constelado do universo e at o homem to fraco,
trazendo em si a alegria e a misria e que, sem verdadeira esperana, deve aceitar a
crueldade de seu destino sem se queixar: tais foram os problemas que preocuparam a
inteligncia do pensador solitrio. Longe de sua ptria, o quinquagenrio velava sob a tenda,
erguida sobre um solo estrangeiro onde soprava o vento da imensa plancie danubiana, e
sua profunda meditao era pontuada pelas rudes palavras de ordem das sentinelas e
pelos cantos amorosos das mulheres marcomanas que, ao longe, tratavam de seus
feridos.
E sob o cu brilhante de estrelas, elevava-se o que ser o grito eterno dos coraes
dilacerados de angstia: "Como alcanar a paz da alma"?
Marco Aurlio havia respondido: "Age segundo as exigncias da natureza. Deixa-te conduzir
pela tua natureza". Foi assim que ele se aproximou da sabedoria e da paz extra-temporais,
"porque perfeitamente possvel que nos tornemos um ser divino, sem ser, pelos outros,
reconhecidos como tal", escreveu ele.

CMODO
O MONSTRO
Tinha matado um avestruz e trazia aos assistentes a cabea do animal. Com a mo
direita segurava a espada ensangentada. Se no pronunciou nenhuma palavra, a
expresso de seu rosto careteante indicava claramente que tinha ele vontade de
fazer o mesmo conosco.
DION CSSIO, "Histria Romana", livro LXXII, cap. XXI.
De temperamento perfeitamente equilibrado, Marco Aurlio, cuja bondade foi um verdadeiro
sacerdcio, alcanara a paz da alma, a tranqilidade do corao, "calmo como o mar
tranqilizado". Ora, sero precisamente a bondade e o otimismo desse puro filantropo os
elementos de sua nica fraqueza. Sabe-se que quis ele ignorar deliberadamente as
ignomnias e as taras de seus parentes. Enganava-se voluntariamente a respeito do valor
moral de seu irmo e a indulgncia que testemunhou para com sua esposa era ilimitada!
Esse homem, fundamentalmente inteligente, nomeou seu filho imperador, mau grado sua
inaptido absoluta e definitiva. Tenebroso, como o pode ser uma fatalidade enigmtica,
Cmodo, com dezenove anos de idade, velava cabeceira de seu pai. Dion Cssio
pretendia saber de fonte segura que o bom Marco Aurlio "no morreu em conseqncia da
molstia infecciosa que devia mat-lo", mas antes graas aos bons cuidados de seus
mdicos "que queriam ganhar as boas graas de seu filho". Acrescentava o historiador que
o imperador, tendo descoberto as tratativas do parricdio, fingira ignor-las, depois dera
ordem aos soldados de servirem fielmente ao novo imperador.
Roma beneficiara-se com as vantagens de ter tido em reinados sucessivos cinco
imperadores esclarecidos e judiciosos. Muito parece que o desenrolar dos acontecimentos
na evoluo da Histria obedea a alternncias comparveis s que dirigem a natureza,
onde o dia sucede noite, isto , parece nitida mente que a tirania, a perseguio e o
terror so mesmo os contrapesos indispensveis gestao duma era clemente e feliz.
Se Marco Aurlio nos transmitiu os apelos e as exortaes mais sublimes j sadas da
pena dum no-cristo, dirigira-os em primeiro lugar a si mesmo e no a seu filho, que
teria tido tanta necessidade de ouvi-los!
Minadas, corrodas por uma tremenda degenerescncia e isto desde a segunda gerao,
tinham podido as dinastias romanas manter-se graas adoo, nica capaz de assegurar
a sucesso ao trono. Escolhendo seu filho, Marco Aurlio sucumbiu, mau grado sua
sabedoria e sua perspiccia, cegueira de que do testemunho muitas vezes os pais para
com os filhos nascidos de sua carne e de seu sangue. Mesmo se tivesse dado a seu filho
Cmodo os preceptores mais eminentes de seu tempo, teriam sido estes impotentes em
atenuar o temperamento e o carter do jovem, gangrenados pelas suas taras! Pode-se
afirmar que os conselhos e as exortaes de Marco Aurlio dirigiam-se, pense-se o que se
pensar a respeito, a seu filho Cmodo? Era Cmodo o filho legtimo de Marco Aurlio?
Ter Faustina merecido sua triste reputao? Seja como for, os mtodos., de educao do
imperador fracassaram diante do comportamento de seu filho, da mesma maneira que os

de Sneca foram impotentes em reformar o carter corrompido e depravado de seu aluno


Nero. E, como se isto fosse possvel e mesmo imaginvel, Cmodo se avantajou ao ignbil
Nero pela sua cruel e odiosa monstruosidade. Durante quatro anos, foi, enquanto vivo seu
pai, co-regente; e evidente que Marco Aurlio deve ter-lhe penetrado a verdadeira
natureza. Mas, estico, tendo atingido um perfeito domnio de si mesmo, pertencia a essa
espcie de educadores que, obedecendo voz da razo e no aos ressentimentos da
clera, nenhuma autoridade possuem sobre seus alunos e so tambm, ai! pais que
"sempre agiram o melhor possvel no interesse de seus filhos criminosos".
Foi na idade de doze anos que o instinto de crueldade do rapaz se manifestou com
virulncia pela primeira vez. Para seu gosto estava a gua de seu banho demasiado morna.
Ordenou que atirassem o mestre banhista dentro da fornalha! Muito felizmente, o escravo
encarregado de executar a sinistra tarefa desobedeceu e queimou, em vez, uma pele de
carneiro. Contente consigo, enganado, Cmodo foi aspirar o odor sufocante do braseiro!

GRAV. 117 Em Roma, a dana era a arte das mulheres e das crianas. Os homens no
danavam. Cinedo, danarino, era uma injria. Pelos fins do 2. sculo, danas
harmoniosas e cheias de graa, imitadas de danas gregas, estavam em voga, em Roma.
O imperador Calgula foi danarino clebre.

GRAV. 118 No reinado do imperador Galiano (238-263 depois de J. C), a escultura


romana era expressionista. Este sarcfago, que rene alm da morte os esposos romanos
( esquerda e direita) representa o voto deles, mudo e profundo, de fidelidade. No
centro, a deusa protetora do casamento.
Quando morreu Marco Aurlio, Cmodo, chefe supremo do poderoso exrcito romano, viuse obrigado a rematar a esmagadora misso que seu pai se impusera, isto , conquistar
uma vitria decisiva e definitiva sobre os quadas e os marcomanos, depois de concluir
uma paz que poria fim s guerras com os germanos. Mas, desde o comeo de seu reinado,
o rapaz s teve ouvidos para os maus conselheiros.
Freqentava comediantes, histries e jovens depravados que lhe sugeriam que a guerra
empreendida nas regies selvagens da plancie danubiana era demasiado perigosa e seu
resultado problemtico. Concluiu Cmodo com os germanos um tratado de paz
atamancado. Renunciou s provncias que Marco Aurlio conquistara com tantos esforos e
efuso de sangue! Essa poltica era contrria que projetara seu pai e os amigos de
Marco Aurlio em vo lhe aconselharam a prosseguir os alvos que se havia imposto o
imperador defunto. Mau grado seu fracasso, no se privou dos faustos duma entrada
triunfal em Roma. Saotero, companheiro de suas orgias, tomou lugar no carro, por trs do
jovem imperador. Cmodo se voltava sem cessar e, diante da multido beijava seu amigo.
Depois, o rebento corrompido do grande Marco Aurlio ps-se a dilapidar furiosamente os
tesouros do Imprio. noite, embriagado, freqentava as tavernas e os lupanares. De dia,
escolhia os mais ignbeis crpulas de Roma para envi-los, com o ttulo de governador,
para as provncias. Os senadores detestavam-no, mas curvavam a espinha. Ora, quanto

mais o imperador media o desprezo de que era objeto, tanto mais se manifestava a sua
crueldade.
Luclia, sua irm, um tal Quadrato e Paterno, o chefe da guarda de corpo, fomentaram
uma conjura contra Cmodo. Cludio Pompeiano deveria dar-lhe o golpe fatal. Numa noite
do ano de 183 depois de J. C, saa Cmodo por uma porta secreta do anfiteatro para voltar
aos seus aposentos. Brandindo uma espada, lanou-se Pompeiano sobre ele, gritando:
o Senado quem te envia este golpe! O desastrado fez fracassar assim a conjura.
Preso, com Quadrato e alguns outros, sofreu a pena de morte. Exilada em Capri, foi Luclia
assassinada. Circulavam em Roma os boatos mais contraditrios. A guarda pensava que
Saotero, o caro amigo de Cmodo, era responsvel pela desastrosa fama e pela
impopularidade do imperador. Uma noite, Saotero foi assassinado. Paterno, o prefeito da
guarda, acreditou poder dessa maneira provocar uma reviravolta da situao. Mas saiu-se
mal. Foi executado, juntamente com vrios outros conspiradores.
Mas Cmodo tinha medo. No aparecia mais em pblico; no recebia nem correspondncia
nem emissrio sem que fossem examinados e controlados antes por Perennis. Sem a
autorizao deste, ningum tinha acesso aos aposentos imperiais. Desta maneira, com o
velhaco Perennis na direo dos negcios do Estado, duma parte, e o imperador que se
consagrava exclusivamente sua vida de prazeres, por outra parte, uma espcie de
disciplina cruel de estilo oriental reinava na corte. Os encargos do Estado repousavam nos
ombros de Perennis, enquanto que Cmodo, sempre embriagado, presidia banquetes,
tomava sem cessar banhos quentes e entregava-se pior devassido com suas trezentas
concubinas, escolhidas entre as mais belas cortess de Roma. Havia, alm disso,
comprado trezentos adolescentes particularmente belos. Como nos reinados de Calgula, de
Nero, de Vitlio e de Domiciano, Roma, achincalhada e impotente, sofria os caprichos
cruis daquele imperador demente. Vitimrio voluntrio, executava Cmodo, pessoalmente,
no altar os animais oferecidos em sacrifcio. Lutava na arena; matava os indivduos cujo
rosto lhe desagradava. Pilhava descaradamente os cidados e assassinou Crispina, sua
esposa. Com a ajuda de suas concubinas, executou senadores, nobres patrcias e seu
prprio filho. Sua loucura assassina acabou por se voltar contra Perennis que, declarado
inimigo pblico, foi literalmente retalhado pelos soldados. Cleandro, o novo favorito do
imperador, originrio da sia Menor, era, como Saotero, um liberto. Mais cnico ainda que
seus predecessores, estava Cleandro encarregado de executar, em nome de seu senhor,
crimes atrozes. Os prefeitos da guarda foram sem cessar despedidos e as altas funes
oficiais, nas provncias, puderam ser adquiridas mediante pagamentos em moeda sonante.
Cleandro soube ganhar dinheiro de tudo e, rapidamente, as intrigas na corte tornaram-se
de complexidade to impenetrvel que o prprio Cleandro veio a ser vtima delas.
O imperador sempre tinha necessidade dum bode expiatrio.
Um dia, em Roma, sobreveio a fome e lavrou a revolta. Capturado pela plebe, Cleandro foi
lapidado. Na corte, cada qual temia pela sua vida. Os filhos que Cleandro tivera com as
concubinas de Cmodo, foram executados. Juliano e Regilo, sucessores de Cleandro, foram
suprimidos quase logo que nomeados. Sucediam-se as execues capitais dia aps dia e
cnsules, altos funcionrios, cortesos pereceram com suas famlias.
Lutando contra a demncia do imperador, o mesmo que dizer por meio do absurdo,

conferiu-lhe o Senado os ttulos de "Pio" e de "Feliz". Para encontrar um pretexto de novas


sevcias, inventou Cmodo, pea por pea, um pretenso atentado contra sua pessoa.
Encarnando a desgraa, a misria e o terror, fazendo-se chamar "Hercules romano", como
seu ilustre modelo, seus retratos o representavam enfeitado com uma pele de leo e
brandindo uma maa. O Hrcules romano, tambm chamado Britnico pelo povo, lutava no
anfiteatro de Lavnio contra as feras. Na sua megalomania, queria Cmodo mudar o nome
de Roma para cham-la Colnia Comodiana. Sua amiga, Mrcia, que mais tarde se
converteu ao cristianismo, sugeria-lhe essas estupidezes. Doutorada na arte da troa,
nico meio de defesa que ainda possua o Senado, a douta assemblia aprovava os projetos
mais extravagantes do imperador e no hesitou em elev-lo dignidade de um deus! Um
dia, um servidor, "por engano", lanou por uma janela do palcio imperial uma tabuinha
sobre a qual estavam inscritos nomes de dignitrios que o imperador queria suprimir.
Desumana e extraordinria era a imaginao de que dava prova Cmodo na preparao de
seus assassnios. Suprimiu Moteleno, o prefeito da guarda, oferecendo-lhe figos
envenenados. Vestido com trajes de mulher, mas armado duma clava como Hrcules,
matava lees e homens acorrentados. Os paralticos, disfarados de "serpentes", eram
alvos ideais para as flechas de seu arco. Em pblico, combatia como um gladiador e
mandava registrar o nmero de suas vtimas. Em suma, absolutamente incompreensvel
que uma cidade como Roma tenha podido suportar sem reagir os crimes e os atentados
perpetrados pelo seu imperador!
Cumulava de injrias porcas de sua inveno pessoas a quem logo em seguida abraava
com efuso. Por ocasio de uma inspeo, empurrou Luliano, prefeito da guarda, para
dentro duma piscina, depois obrigou-o a danar nu em plo diante de seus convidados.
Tinha Cmodo o hbito de tomar suas refeies no banho. Penetrava no templo sagrado
com as mos vermelhas de sangue de suas vtimas. Tendo sua amiga Mrcia sido
retratada em trajes de amazona, tomou le o nome de Amaznio e decretou que os doze
meses do ano deveriam doravante trazer, com seu nome, os belos sobrenomes com que o
haviam gratificado! De sade dbil, tinha momentos de euforia seguidos de longos perodos
de depresso. Sofria de tumores no trax que as mais suntuosas vestes de seda no
podiam ocultar. Quando os romanos comearam a entrever seu fim prximo, reapareceu o
imperador no anfiteatro, fantasiado de mulherl Preguioso ao extremo, era Cmodo incapaz
de concentrar seu pensamento num assunto determinado. No se ocupava mais com os
negcios do Estado e s peties e splicas reagia, respondendo fora do assunto. As
cartas do imperador limitavam-se a esta nica palavra: "Salve"!
Era possvel, em troca de gorda soma de dinheiro, transferir uma condenao morte para
outra pessoa! Mandava o imperador publicar em peridicos, as famosas Acta urbis e Acta
diurna, notcias obscenas, cruis e ultrajantes. Para Cmodo, a cidade de Roma era um
joguete de que se servia ao lu de sua fantasia. Um dia, deu ordem de incendiar a cidade.
No derradeiro momento, Letas, o prefeito da guarda, conseguiu impedir o crime. Foi afinal
Letas quem empreendeu pr termo s crueldades e misria que acabrunhavam o povo
romano. Com a cumplicidade de Mrcia, a amante de Cmodo, preparou o assassinato do
imperador. Deram-lhe primeiro um veneno. Tardando este a produzir efeito, apelaram para
o atleta com quem o imperador lutava. Foi le que estrangulou Cmodo.

O povo, em delrio, reclamou o gancho para arrastar o cadver at o Tibre. Mas, por mais
estupefaciente que isso possa parecer, foram as cinzas de Cmodo transportadas para o
mausolu de Adriano, o atual Castelo de Santo ngelo. As numerosas esttuas do temvel
tirano que o representavam como Hrcules, como gladiador ou como heri, foram
arrancadas dos pedestais e demolidas. Destruiu-se o menor objeto que pudesse lembrar
Cmodo. No mandara contruir edifcio algum, mas seu nome se ostentava nos edifcios
construdos pelos seus predecessores. O nome maldito foi apagado. De Cmodo s restava
para sempre, na memria dos homens, a lembrana dum fantasma de rosto bestial, de
longos cabelos louros desbotados pelas tinturas dos cabeleireiros e cobertos de espesso p
de ouro.

PERTINAX E JULIANO
UM IMPRIO VENDA
Isto se passava no ano de 198. O que oferecia aos soldados maior soma podia ser
eleito imperador. Por 6.000 denrios mais ou menos para cada homem, adquiriu
Juliano o to cobiado trono imperial.
DION CSSIO, LXXIII, 11.
Estupefactos com a noticia, fomos tomados de terror ao pensar nas reaes de
Juliano e de seus soldados. Foi o caso dos individuos que haviam mantido outrora
relaea constantes com Pertinax. Era o meu. Pertinax havia-me distinguido, depois
nomeado pretor. Por vrias vezes, alis, no tribunal de justia, havia eu
desmascarado Julianot acusado de diversos delitos.
DION CSSIO, LXXIII, 12.
"Pertinax era um homem honrado. Seu reinado durou pouco e morreu assassinado por seus
soldados." com estas palavras que comea o livro LXXIII de Dion Cssio, senador, autor
duma Histria Romana em oitenta tomos, que se conserva para ns como uma fonte de
informaes preciosas sobre os costumes e os acontecimentos do tempo. Observador
perspicaz, foi Dion Cssio a testemunha objetiva dos reinados de vrios imperadores.
Participava das sesses do Senado, partilhando com seus contemporneos as angstias e
os terrores duma existncia sem cessar ameaada. "Os pretorianos elegeram-me
imperador disse Pertinax, mas abriria mo voluntariamente dessa honra! Quero
abdicar. A idade, meu estado de sade precria e minhas prprias ocupaes impedem-me
de aspirar ao trono!" Dizem que ele se dirigiu ao Senado e rogou a Glbrio, patrcio emrito
entre todos, que tomasse o poder em seu lugar. Mas Glbrio, cortsmente, recusou a
oferta. E ningum, na douta assemblia, tinha a inteno de disputar-lhe o lugar.
"Prodigamos ao soberano sinceros elogios escreveu Dion Cssio, e confirmmo-lo na
sua dignidade de imperador.
Homem honesto, gozava, exceto uma grave molstia nas pernas, de excelente sade."
A 31 de dezembro do ano de 192 depois de J. C. atingira o imperador Pertinax os sessenta
e dois anos. De certo, no tinha o velho soberano nenhuma das qualidades requerida para
despertar o entusiasmo dos soldados e se dava provas de boa vontade, era na verdade
pouco apto para o comando. Incapaz da mais nfima iniciativa, era Pertinax impopular e os
romanos desprezavam suas atividades sonsas, seus discursos melosos e conciliadores. Por
outra parte, aceitava ele os presentes com tanta gana e avidez que a cidade vivia a fazer
pilhrias a respeito. Parecia ele no ver que sua esposa o enganava abertamente com um
msico. Mas Pertinax tinha qualidades slidas e preciosas. Era fcil ser recebido no palcio
e resolvia, de maneira inteligente e sensata, os problemas que lhe eram submetidos.
"Convidava-nos escreveu Dion Cssio, a refeies frugais".
Se o imperador Cmodo deixara a triste recordao dum lamaal de injustia, de vcios e
de loucura, esforava-se Pertinax em restabelecer a ordem e impedir que os pretorianos
abusassem da populao civil. Promulgava leis equitativas, baixava os impostos excessivos
e restabeleceu assim o equilbrio econmico e jurdico do Estado. Seu modelo era Marco

Aurlio.
Pertinax ordenou a venda dos objetos preciosos que Cmodo havia roubado e, entre outros,
estofos de seda bordados a ouro, ricos mantos gregos e dlmatas, a toga dum gladiador
clebre, jias de ouro, pedras preciosas, travessas e vasos de ouro, de marfim e de prata.
Entre os objetos vendidos em leilo, encontravam-se os potes samnitas nos quais Cmodo
conservava loes para embranquecer a tez. Verdadeiras obras-primas, as carruagens
"modernas", de rodas esculpidas, tinham os seus apreciadores. Alguns desses veculos
estavam guarnecidos de assentos mveis que se podia fazer girar, de maneira a evitar os
raios do sol; outros estavam munidos de relgios e de instrumentos de medir distncias;
outros ainda eram preparados com refinamento e adaptados s exigncias dos vcios
particulares do defunto imperador.
Os escravos, quer adolescentes ou prostitutas, foram igualmente vendidos em leilo. Mas
dignitrios bem intencionados, acreditando divertir o imperador, reservaram alguns deles
para o palcio. Num acesso de generosidade excepcional, ofereceu Pertinax a seus
pretorianos o produto dessas vendas. Esforou-se Pertinax em restituir a seus
proprietrios legtimos os bens que Cmodo lhes havia arrebatado. Os escravos de que seu
predecessor se apropriara foram devolvidos a seus antigos senhores.
Levava o imperador um trem de vida simples e reduzido. Seu filho morava na sua antiga
residncia e freqentava uma escola pblica. Pouco dispendiosos eram os banquetes
oferecidos no palcio imperial. Compreende-se facilmente que a nova ordem, os repastos
frugais e a economia severa chocassem numerosos oficiais, funcionrios e cortesos. No
tinham mais os soldados autorizao para roubar e pilhar. Os libertos do imperador no
tinham mais o direito de agir a seu bel-prazer; e aos guardas, mal-remunerados, era
proibido dormir nas horas de servio.
Leto, prefeito dos pretorianos, censurava-se amargamente ter escolhido Pertinax para
imperador, porque Sua Majestade gostava de zombar dele, chamando-o de "falador
indiscreto". Um dia, trezentos soldados marcharam contra o palcio imperial. Os guardas
nem mesmo tentaram deter a tropa. Detestavam seu parcimonioso soberano. Estava
Pertinax inspecionando seus escravos, quando os trezentos soldados, decididos ao crime,
apareceram diante dele. Teria podido mandar abater os intrusos pelos guardas noturnos e
pelos oficiais da corte. Pretende Dion Cssio que ele teria podido fechar as portas do
palcio para ocultar-se e fugir em seguida. Mas de que natureza poderia ser a reao
daquele homem manso e conciliador? Comeou muito simplesmente por um longo discurso
que, evidentemente, nenhum efeito produziu sobre os espritos limitados e obtusos da
soldadesca. Um golpe de lana atravessou o peito do imperador. Rezou uma prece a
Jpiter, ocultou o rosto com a toga. Punhaladas acabaram com o doce velho barbudo,
inofensivo, sem gnio, apaixonado pelas belas-letras, e que jamais se concedera o simples
prazer de saborear um faiso assado! Durante dois meses e vinte e cinco dias, reinara
Pertinax sobre o imprio romano. Se o Senado exprimiu seu sincero pesar por ter perdido
seu imperador, os pretorianos levaram em troa o que o Senado pudesse dizer e pensar!
Se, em nossos dias, alguns dentre ns crem viver uma poca perigosa, de futuro turvo e
incerto que lhes inspira apreenso e temor, que pensem no ano de 193 depois de J. C, em
que a existncia era ainda mais precria!

Se os romanos, duma maneira geral, viveram no terror, seu temor era mais intenso ainda,
quando lhe apresentavam novo imperador!
E Roma iria conhecer o espetculo mais vergonhoso e mais ridculo de sua histria. Como
na feira, como num leilo, Roma e o Imprio foram vendidos ao que mais desse! Os
adjucadores foram, claro, os assassinos do imperador. Sulpiciano e Juliano apresentaram
suas candidaturas. Os oficiais deram-lhe a compreender sem rebuos que o homem que
oferecesse aos soldados a maior quantia de dinheiro seria nomeado imperador. E os lanos
comearam. E os leiloeiros gritavam:
Sulpiciano oferece tanto, quem d mais? O indiferente Juliano oferecia mais e anunciava
sua oferta soldadesca com gestos que fazia com os dedos. Por fim foi o trono do
imperador adjudicado a Juliano pela quantia de 6.200 dracmas por soldado. Alguns
receberam sua parte logo ali. Outros levaram somente a promessa dum prximo
pagamento.
Cercado da guarda pretoriana, foi Juliano proclamado imperador. Mnlia Escantlia, sua
esposa, e Ddia Clara, sua filha, receberam o ttulo de "Augusta", que conhecemos graas
s medalhas que foram conservadas. As duas mulheres chegaram ao palcio. Nervosas,
sem grande confiana no seu bom xito, pouco seguras, pressentiam sem dvida a queda
prxima de tantos maravilhosos esplendores que as embriagavam. O povo nada quis saber
daquele imperador que havia comprado o seu trono. Sua passagem era acolhida por uma
saravaida de pedras e os guardas que o acompanhavam ao palcio tiveram de proteg-lo
com seus escudos. Os romanos e as romanas amaldioavam o imperador. E quando ele
sacrificava aos deuses, rogavam a Jpiter que no lhe desse ouvido s preces. O povo
perseguia-o atirando-lhe pedras e quando Juliano, para acalmar o furor da multido, erguia
a mo direita num gesto solene, as invectivas aumentavam de intensidade. Urrando,
sapateando, a multido invadia o circo para injuriar o imperador. Durante uma noite, o povo
romano ocupou o circo para manifestar sua clera, depois, famintos, sem voz, os cidados
voltaram para suas casas sem ter obtido satisfao. Pescnio Niger, governador da Sria, e
Stimo Severo, governador da Ilria, revoltaram-se contra o imperador. Severo, frente de
seu exrcito, marchou sobre Roma. Juliano quis precipitar-se a seu encontro com os
pretorianos, mas como no fora capaz de satisfazer-lhes as exigncias, como no
houvesse ainda pago as quantias que lhes devia, mostraram-se os pretorianos pouco
entusiasmados. O povo romano ps-se a ridiculariz-lo.
Em Ravena, apoderou-se Severo da frota. Medindo sua impotncia, Juliano quis obter pelas
splicas o que no podia ganhar pela fora: ofereceria a Severo vestais e sacerdotes! Mas
os senadores opuseram-se a esse ridculo projeto e declararam que um homem incapaz de
vencer seu adversrio pelas armas no tinha o direito de reinar. Todavia, persuadiu Juliano
o Senado a declarar Stimo Severo "inimigo pblico". Mas Severo, que avanava,
despachara para Roma agentes secretos e soldados paisana. Aterrorizado, tentou Juliano
concluir a paz e ofereceu a Severo a partilha do trono com, provavelmente, a segunda
inteno de suprimi-lo mais cedo ou mais tarde. Mas Severo proclamou que preferia erigirse como inimigo a aparecer, aos olhos do mundo, como o colega dum covarde. Assim, no
restava outra sada a Juliano, desesperado, seno cavar fossos, construir muralhas,
transformar Roma em acampamento militar e preparar a defesa da cidade. Reinou ento

uma desordem indescritvel. As ordens contraditrias confundiam os defensores; e os


homens, os cavalos e os elefantes acampavam nas ruas e nas praas. Os guardas de
corpo do imperador, moles e corruptos, cruzavam os braos; e os cidados tremiam de
medo. Loucos furiosos a carregar no lombo torres de combate, os elefantes desmontavam
seus cornacas.
"Por vezes escreveu Dion Cssio, ramos como loucos, quando o imperador fazia
barricadas nas portas do palcio!..."
Para pr-se definitivamente em abrigo, mandou mudar as fechaduras!
Mas o pobre Juliano, abandonado por todos, no tardou em achar-se sozinho no imenso
palcio vazio. O Senado retirou-lhe o ttulo de imperador. No seu quarto, deitou-se no seu
leito de repouso. Plido, batia os dentes e tremia de medo. Um soldado penetrou na pea
e, com um golpe de espada, abriu-lhe o peito.
Qual o meu crime? murmurou Juliano.
Matei, em toda a minha vida, um homem?
Foi assim, dessa lamentvel maneira que morreu o imperador Juliano, aps um reinado de
dois meses e cinco dias.

STIMO SEVERO
O TEMVEL FENCIO
Era o imperador um homem duro, obstinado e violento. Nos derradeiros anos de sua
vida, fazia-se transportar em liteira. Quando quiseram obrig-lo a abdicar, sob
pretexto de sua fraqueza fsica, calmo, declarou: "Governa-se com a cabea e no
com as pernas".
LIO ESPARTIANO, "Severo", XVIII, 11.
Nascido na frica, o novo Csar vira a luz do dia em Leptis Magna (Tripolitnia), cidade
fundada cerca do ano de 1.000 antes de J. C pelos fencios, povo de navegadores de origem
semtica.
Se sua famlia gozava desde muito tempo do direito de cidadania romana, seus
antepassados, dos quais vrias geraes so de ns conhecidas, tinham nas suas veias
sangue pnico. Stimo Severo falava correntemente a lngua fencia, ao passo que tinha um
sotaque bastante pronunciado ao exprimir-se em latim.
Sua carreira seguiu uma ascenso rpida. Assistente do pro-cnsul da frica, foi nomeado
pretor na Espanha. Depois fez seus estudos em Atenas, onde se consagrou ao estudo e
prtica dos ritos sagrados. Deixou a Grcia, quando nomeado governador da Glia, Mrcia,
sua primeira esposa, morrera. Interessando-se pela astrologia, pediu Severo para ver os
horscopos de algumas moas em idade de casar e sua ateno veio a ser atrada pelo
duma esplndida beldade cujas predies indicavam que deveria desposar um soberano.
Jlio Bassiano, seu pai, era sacerdote de Baal, deus do Sol, em Emeso, na Sria. Severo
ficou completamente satisfeito com esse presente dos deuses, mas os astros deixaram
de anunciar-lhe que Jlia iria engan-lo!

Governador, detinha Stimo Severo tambm o comando dos exrcitos estacionados na


Pannia, regio situada entre o Danbio e o Drave. A 13 de agosto de 193, em Carnunto, a
quarenta e dois quilmetros a leste de Viena, os legionrios proclamaram imperador o seu
generalssimo. Durante todo o percurso de sua marcha sobre Roma, a multido aclamou-o.
Consideravam-no o vingador do bom e lamentado Pertinax. Mas quando os romanos
compreenderam que o novo imperador se preparava para entrar em Roma frente de seu
exrcito, enlouquecidos, deixaram-se dominar pelo pnico. Severo no quis correr riscos e
subiu ao Capitlio, cercado pelos seus soldados. Protegido pela sua guarda de corpo, entrou
no palcio.
As coortes pretorianas tumultuavam l fora. Reclamavam dez mil sestrcios por homem.
Indignado, viu-se Severo, no entanto, obrigado a ceder s suas exigncias. Mas assim que
segurou com mo firme as rdeas do poder, governou de acordo com a sua conscincia.
Despediu a guarda pretoriana e criou nova guarda, mais poderosa e mais segura, composta
de seus legionrios. Depois encheu os armaze'ns de trigo, que estavam perigosamente
desabastecidos. Enviou um exrcito frica e uma legio Grcia e Trcia, porque
queria passar frente de Pescnio Niger, governador da Sria, que lhe disputava o trono e
j ocupava Bizncio. Quando Niger percebeu que o novo imperador estava decidido a

defender suas prerrogativas, props reinarem juntos. Mas Severo recusou. Perto de Isso,
na Cilcia, travou a batalha. Se dispunha Niger dum formidvel exrcito e dum material de
guarda superior ao de Severo, faltava-lhe inteligncia, circunspeco e sangue-frio. Fazia-se
chamar o "segundo Alexandre"! Havia quinhentos anos que o clebre, o autntico Alexandre
batera Dario em Isso. Quando se perguntava a Niger quem lhe dava o direito de trazer o
nome do valoroso general, puxava da espada, exclamando: "Esta aqui"! Na batalha de Isso,
perdeu Niger vinte mil homens. Ps-se em fuga, mas perseguido pela tropas de Severo,
no foi alm de Antiquia. Agarraram-no e cortaram-lhe a cabea. Deu Severo ordem de
finc-la num poste que levantaram diante de Bizncio. Pensava com isso o imperador
obter a capitulao da cidade. Aos habitantes de Antiquia e aos napolitanos que tinham
sido partidrios de Niger, infligiu penas severas. Mandou executar os senadores que tinham
tido certa considerao por Niger.
Empreendeu ento Severo o assdio de Bizncio. Foi Dion Cssio quem nos transmitiu o
relato pormenorizado das operaes. Cercavam a cidade baluartes espessos e torres.
Slidas fortificaes e um castelo dominavam o Bsforo. Os cais situados no interior do
recinto estavam fechados por pesadas correntes e os diques que conduziam ao mar eram
protegidos por altas torres. Naquela poca possuam os bizantinos imensas mquinas com
as quais lanavam sobre o inimigo blocos de pedra e traves. Tinham tambm, como meios
de defesa, ganchos gigantescos que, rpidos como o raio, se abaixavam para levantar
cargas que atingiam o peso de um barco! Cita tambm Dion o nome de Prisco, seu
compatriota, o inventor desses aparelhos. Condenado morte, Severo agraciou-o mais
tarde, porque teve necessidade da cincia do prodigioso tcnico. Os sitiados realizaram
prodgios de coragem e de resistncia, enfrentando a fome e a morte. De noite,
mergulhadores tomavam de assalto os batis inimigos, levantavam as ncoras e os
conduziam para perto dos baluartes, donde uma chuva de pedras, de traves e ferragens se
abatia sobre os navios. Quando a cidade ficou totalmente cercada, sitiados, os bizantinos
serviram-se como projetis de pedras de talha dos teatros, de esttuas de bronze e at
mesmo de cavalos vivos. As mulheres cortaram seus cabelos com os quais teciam
cordas. Famintos, os sitiados faziam amolecer couro para engoli-lo, depois, como canibais,
entredevoraram-se. Aproveitando duma tempestade, a frota deles tentou uma surtida
desesperada que acabou por um naufrgio e numa efuso de sangue. Sem mais foras, a
cidade rendeu-se.
Implacveis, os romanos exterminaram os soldados e os funcionrios bizantinos, mas
pouparam os habitantes. Todavia, doou Severo a fortaleza conquistada aos habitantes de
Perinto, cidade vizinha de Bizncio, que "a tratou como aldeia e torturou-a de mil
maneiras". Dion Cssio escreveu:
"Vi Bizncio em runas, mas conhecia-a outrora viva. e orgulhosa. E ouvi sua voz
miraculosa. Do lado do mar erguiam-se as sete torres. Se se lanava um grito na direo
da primeira, ela repetia, o eco repercutia na segunda torre, e assim por diante. As sete
torres transmitiam a voz. Bizncio tinha o ouvido fino!"
Durante o stio, empreendeu o imperador expedies punitivas contra os osroenos, os
adiabenos e os rabes. Conseguiu convencer os partas. Cheia de orgulho e entusiasmo,
Roma ofereceu ao imperador uma entrada triunfal e o Senado conferiu-lhe os ttulos de

Arabicus, de Adiabenicus e de Parthicus. Stimo Severo recusou a honra insigne da entrada


triunfal bem como o ttulo de Parthicus, porque no queria humilhar os partas. Na Glia,
estava Albino em rebelio franca. O imperador declarou-o inimigo pblico e ps-se em
campanha. Encontrou seu adversrio perto de Tinrcio, provavelmente a atual Tournus, em
Sane-et-Loire. Atingido por uma bola de chumbo, Stimo Severo caiu do cavalo e rolou no
cho.
Em Roma, o Senado, persuadido de que o imperador estava condenado, procurava um
sucessor. Mas Stimo Severo, dotado duma resistncia fsica pouco comum, recuperou
suas foras. Desde muito tempo desprezava os senadores da cidade que o renegavam a
ele, o Africano. No se esqueceu disso e, para humilh-los, deu aos romanos de origem
provincial a maioria no Senado. Quanto a ele, pertencia, dizia, famlia de Marco Aurlio e,
em virtude dessa indiscutvel superioridade, concedeu o ttulo de deus ao imundo Cmodo.
Quando trouxeram Albino, mais morto do que vivo, presena de Severo, mandou cortarlhe a cabea e despach-la para Roma. Deu ordem para depositarem-lhe o corpo diante de
sua casa e proibiu que o enterrassem. Grande nmero de partidrios de Albino foi
executado, contando-se entre eles, grandes damas francesas e espanholas.
Lugdunum (Lio), residncia de Albino e capital da Glia desde Augusto, perdeu seu poder e
sua irradiao em favor de Trves, cujo desenvolvimento aumentou desde aquela poca.
Raivoso, transbordante de dio, o temvel Stimo Severo voltou a Roma. Sem demora,
mandou executar quarenta e um patrcios e senadores. Narciso, que havia estrangulado o
imperador Cmodo, foi lanado como pasto aos lees. A glria e a ascenso rpida do
imperador estavam encharcadas de sangue. Desgraado de quem falasse sem conter a
lngua ou quem pilheriasse de maneira ambgua! A espada do imperador baixava-lhe sobre
a cabea.
Eis o imperador! digno do seu nome! verdade, pertinaz (Pertinax) e severo
(Severo)!
O homem que, levianamente, pronunciara tais palavras foi estrangulado.
O historiador lio Espartiano afirma que Severo empreendeu suas expedies militares, no
porque fossem necessrias na poca, mas porque estava vido de glria. O imperador
preparou minuciosamente uma ofensiva contra os partas. Conquistou Ctsifon, a capital,
que abandonou pilhagem e ao massacre por seus legionrios. Trazendo consigo milhares
de prisioneiros, atravessou a Mesopotmia, que tornou a ser de novo provncia romana. A
cidade de Atra no capitulou. A fortaleza defendeu-se encarniadamente; suas catapultas
aperfeioadas eram de graade alcance. Dizem que esses aparelhos lanavam dois projetis
ao mesmo tempo. Os sitiados jogaram tambm sobre os assaltantes nafta, qual
ateavam fogo em seguida.
"Foi assim que Deus socorreu sua cidade!", escreveu Dion Cssio. E Severo levantou o
stio.
Abordou em seguida as costas do norte do Egito. Curioso, vido de conhecer, quis penetrar
os segredos e os mistrios terrenos e ultra-terrenos! Percorreu o pas e admirou as
obrasprimas da arquitetura egpcia. No decorrer de suas andanas, descobriu preciosos
manuscritos que tratavam das cincias hermticas e secretas, os quais ocultou no tmulo
de Alexandre, o Grande. Nenhum vivente deveria conhec-los. Nenhum ser humano podia

olhar o corpo de Alexandre. Naqueles tempos, o tmulo achava-se de certo inviolado.


O imperador atravessou em seguida suas provncias africanas. Leptis, sua cidade natal,
tornou mais altas suas portas, e Cartago, a antiga capital pnica, retomou sua posio de
cidade mundial. Stimo Severo considerava-se, como se sabe, um nobre descendente dos
cartagineses e, nesta honra, mandou erigir um monumento grandioso em Libissa, na
Bitnia, para exaltar a memria de Anbal, pois ali tombara o famoso chefe cartagins.
Cunharam-se medalhas com a efgie de Tanit-Caelestis, a antiga deusa protetora da
cidade. Em nossos dias, podem-se admirar as runas dos edifcios construdos por Stimo
Severo, romano de origem fencia. Em Ciucul, na Numdia, descobriu-se um templo muito
bem conservado, consagrado famlia de Stimo, bem como runas de outros lugares
sagrados, arcos de triunfo, instalaes porturias, antigos mercados e cidades tragadas e
desaparecidas. Stimo Severo mandou construir baluartes nas fronteiras avanadas em
zonas desrtics e, dessa maneira, a segurana do trfico das caravanas ficou garantida.
Sublinhemos que a frica do Norte gozava, sob o reinado de Stimo Severo e de seus
sucessores, duma prosperidade sem igual. Se o imperador era um homem brutal e temvel,
Plautiano, prefeito da guarda, era, se possvel, mais perigoso ainda. vido de possuir e de
acumular, deitou mo a todas as riquezas que pde desviar para proveito seu. Nem uma
cidade, nem uma provncia pde escapar pilhagem sistemtica de Plautiano. Roubou at
as zebras sagradas das ilhas do Mar Vermelho! Mais do que o imperador e no pouco
isso vivia Plautiano sedento de sangue. Na sua residncia, mandou castrar uma centena
de aristocratas romanos, porque queria que os servidores e os preceptores de Plautlia, sua
filha, fossem eunucos! Em suma, detinha Plautiano um poder bem mais extenso que o
imperador; e efgies suas foram erguidas em Roma e nas provncias do Imprio.

GRAV. 119 Mdico romano, sentado diante de seu armrio contendo seus instrumentos
mdicos. Baixo-relevo sobre um sarcfago, que data do 3. sculo depois de J. C.

GRAV. 120 Negociantes e artesos. Tabuleta dum tal M. Vecllo Verecundo, na Rua da
Abundncia, trazida a lume em Pompia.

GRAV. 121 Brinquedos de crianas. Baixo-relevo dum sarcfago.

GRAV. 122 Era assim que se viajava no ano de 300 depois de J. C. Os cavalos eram
rpidos e ia-se sentado confortavelmente. Entre as duas atrelagens, crianas brincam.
Baixo-relevo dum sarcfago antigo.

Stimo Severo deu Plautlia como esposa a seu filho Antonino, que viveu em contnua
desinteligncia com seu irmo Geta. Os dois filhos de Severo, de natureza
fundamentalmente perversa, grosseiros, brutais e mal-educados, s freqentavam a ral
romana.
Tenho tanto afeto por Plautiano afirmava o imperador, que quereria que ele
sobrevivesse at mesmo minha memoria!
A imperatriz Jlia teve de suportar as ofensas e exigncias mais insolentes de Plautiano.
Tentou mesmo compromet-la aos olhos de Severo. Sujeitou os que a cercavam a afrontas
ultrajantes e a penosos interrogatrios; submeteu nobres patrcias a ignbeis torturas, sob
pretexto de vagas conspiratas nas quais mergulhava a pobre Jlia. A infeliz imperatriz s
achava repouso e consolo nas obras de filosofia e nos seus colquios com os sofistas.
Plautiano refocilava-se na devassido mais enojante em companhia de prostitutas e de
adolescentes corruptos. Empanturra-va-se em regabofes, embriagava-se, mergulhava nas
volpias mais degradantes. Um de seus prazeres prediletos era ver lutarem, no anfiteatro,
as mulheres gladiadoras. No temendo nenhuma autoridade, com liberdade de satisfazer

seus caprichos mais repelentes, mantinha-se firme nos estribos. Rcio Constante,
governador da Sardenha, afirmava:
Ver-se- mais facilmente o cu vir abaixo que a queda e a desgraa de Plautiano!
Ora, um ano mais tarde, correu Plautiano para sua perda. E nem por isso o cu veio
abaixo.
Por que tremes? Por que essa palidez no teu rosto? No s mais rico que o imperador e
seu filho?
Mas a indignao, o ressentimento da multido romana oprimida, exasperada por outra
parte em conseqncia de nova erupo do Vesvio, no puderam declarar-se e explodir
abertamente. Em contraposio, o imperador veio a saber que Plautiano fomentava uma
conjura contra sua pessoa e contra seu filho Antonino. Stimo Severo mandou cham-lo ao
palcio. O velhaco no demorou a chegar e s foi na porta, quando a guarda do imperador
impediu que os guardas de corpo de Plautiano o acompanhassem, que o imundo,
surpreendido, recuou. Mas era preciso apresentar-se ao imperador.
Em que pensavas? Por que quiseste atentar contra nossos dias?
Severo permitiu que Plautiano se lavasse de suas suspeitas. Mas quando le negou, dum
salto levantou-se o imperador e esbofeteou-o. Presente, o pai do imperador impediu que
ele matasse o celerado e foi um criado quem disso se encarregou.
Apresentaram a Jlia e a Plautlia, que trocavam algumas palavras, plos da barba do
morto. Jlia mostrou-se radiante de alegria; Plautlia, pelo contrrio, ps-se a chorar. Dion
Cssio escreveu:
"Assim, o homem mais poderoso de seu tempo, que sonhava atingir um poder sem cessar
aumentado, que semeara o pnico e o terror, esse homem foi abatido como um co e
lanado na valeta!"
Plautlia e Plutio, os filhos de Plautiano, exilados nas ilhas Lipari, viveram no temor e nas
privaes, at o dia em que Antonino os assassinou. Depois da morte do todo-poderoso
Plautiano, Antonino e Geta, filhos de Severo, refocilavam-se na lama. Impudicos, exibiam,
no escndalo, seu triunfo ignbil. Entretinham relaes srdidas com gladiadores e
condutores de carros. Violavam as mulheres e no recuavam diante de crime nenhum. O
certo que a luta fratrcida comeou e, para suprimir aquele que incomodava o outro,
provocavam ambos, durante as corridas de carros, terrveis colises entre seus veculos!
Dion Cssio relata um acontecimento que, naquela poca, foi, a bem dizer, bastante
cmico. Suspeitava-se de que um desconhecido aspirava ao poder. Uma testemunha
afirmou t-lo surpreendido, de orelha colada a uma porta. Era um senador calvo: eis tudo
quanto se sabia do personagem desconhecido! Todos os senadores de crnio pelado ou
pouco guarnecido de cabelos tremiam de medo. O prprio Dion Cssio, que era senador,
escreveu:
"No posso calar aqui o que me aconteceu, por mais ridculo que parea! Estava nervoso e
perturbado, a ponto de minhas mos tatearem involuntariamente meus cabelos! E muitos
dos meus colegas me imitaram! O senador, de cuja traio se suspeitava, fora visto,
envolto numa toga de cor prpura. Todos os olhares se dirigiram ento para Bbio Marcelo,
apertado
numa toga prpura e calvo como um ovo!"

Quando caminhou para o suplcio, gritou Marcelo para seus


filhos:
Meu nico pesar deixar vocs vivos aps minha morte! Compreendeu enfim o velho
imperador que seus filhos, em Roma, em perodo de paz, estavam expostos pior
depravao e que seu exrcito,.em repouso, abandonara toda disciplina! Enquanto preparava
uma expedio Gr-Bretanha, teve o pressentimento que no regressaria vivo a Roma.
Dion Cssio deixou uma narrativa bastante fantasista a respeito da vida dos autctones.
"Moravam, no em casas, mas em tendas; no tinham roupas nem calados; tinham em
comum suas mulheres e seus filhosl"
Um dia em que Jlia Domna, apelidada "a me dos acampamentos" pelos soldados, e que
acompanhava sempre o imperador durante suas campanhas, zombava da mulher do
calednio Argentcoro, cuja depravao de costumes se ostentava francamente,
respondeu-lhe a calednia:
Melhor que as romanas, sabemos ouvir os apelos de nossa natureza. Em plena luz,
escolhemos e amamos os melhores dentre os bravos, enquanto que vs, romanas, em
segredo, abismai-vos no adultrio com os piores dentre todos os homens!
Tais foram as dignas palavras duma escocesa da poca! E os "melhores" a que fazia ela
aluso foram homens duros, fortes e corajosos at a temeridade.
"Suportam facilmente, verdade, as misrias, a fome, o frio e as dificuldades de toda
espcie", escreveu Dion Cssio. Stimo Severo invadiu a Calednia. Pode-se pensar que
levou suas legies at a foz do Forth. Deve, em todo o caso, ter penetrado longe bastante
na direo do norte, porque observou "que o sol permanecia muito tempo imvel no
horizonte." Estava a Esccia destinada a tornar-se uma provncia romana. Graas s
inscries descobertas h pouco, sabe-se que Severo instaurara ali um culto a Tanit, deusa
cartaginesa e protetora do imperador.
Sofrendo atrozmente de gota, Stimo Severo, durante a campanha da Inglaterra, fez-se
transportar em liteira. Vivia, alm disso inquieto e atormentado pela deplorvel conduta de
seus filhos. Antonino sobretudo causava-lhe grandes cuidados. Colrico a ponto de perder
todo domnio de si mesmo, amoral, desnaturado, queria Antonino suprimir seu irmo. Um
dia, por pouco no abateu seu pai com violento golpe de espada na nuca. Aterrorizadas, as
pessoas presentes, foram dominadas de estupor, e Antonino teve medo. Mais tarde,
sozinho com seu filho, Severo apostrofou-o:
Se queres suprimir-me, s livre. Gozas da plenitude de tuas foras e eu sou um velho.
Confuso, Antonino no se moveu.
Algum tempo antes desse incidente, os soldados, compadecidos com os sofrimentos de
Severo, quiseram proclamar Antonino imperador. Severo fez-se transportar ao tribunal,
puniu implacavelmente os responsveis por essa iniciativa inoportuna, exceto seu filho, e
declarou:
Sabeis agora que se governa com a cabea e no com as pernas!
No ano de 211, o velho imperador quis regressar a Roma. Mas os calednios se revoltaram
e Severo retomou as armas. Entretanto, enquanto ativava os preparativos duma nova
campanha, morreu em Eboracum (York), a 4 de fevereiro de 211. Dion Cssio escreveu que
se esse imperador representava o tipo mesmo do adversrio temvel, podia ser tambm

um excelente amigo. Perseverava nas suas empresas e nos seus projetos como nas suas
misses; com tenacidade e teimosia levava-os a termo.
O imperador levantava-se cedo. Desde o romper da aurora, ocupava-se com os negcios
do Estado. Pela manh, presidia o tribunal de justia. Ao meio-dia dava um passeio a
cavalo. Depois vinham o banho e a refeio em famlia. Ao almoo seguia-se curta sesta,
depois Severo despachava negcios correntes e seguia um curso de fontica para
aperfeioar sua dico. Segundo banho precedia a refeio da noite. surpreendente
verificar que o imperador, mau grado uma vida to perfeitamente regrada, s tenha podido
atingir a idade de sessenta e cinco anos.
Pouco antes de sua morte, mandou que lhe trouxessem a urna destinada a conservar suas
cinzas.
Em breve conters o que resta dum homem para o qual o mundo era demasiado estreito!
exclamou.
Sua derradeira palavra, dirigida sua guarda, foi: Laboremus! (Trabalhemos!). At o final
permaneceu ativo e lcido.
Pois bem! passem-me ainda cartas, se resta alguma coisa a decidir murmurou num
sopro, antes de dar o ltimo suspiro.

GETA, BASSIANO-CARACALA, JLIA DOMNA


SORRI ENTO, JLIA!
Com o rosto oculto no colo de sua me, foi Geta assassinado por seu irmo
Bassiano. Jlia Domna no teve permisso para chor-lo. Ferido de morte, Geta
expirou nos braos de sua me, inundando-a com seu sangue.
HERODIANO, "Histria dos Imperadores", III, IV.
"Se bem se reflete, verifica-se, na verdade, que nenhum gnio, no decurso da histria,
deixou posteridade um descendente que fosse um homem superior. Ou os grandes
morriam sem prole, ou ento deixavam na terra rebentos cuja existncia a humanidade
teria de bom grado esquecido!" Foi lio Espartiano, historiador romano que viveu cerca do
ano de 300 depois de J. C, quem escreveu aquelas palavras. Entre outros exemplos cita
Homero, Demstenes, Virglio, Csar e Augusto (poder-se-ia acrescentar lista Napoleo e
Goethe) e precisa que melhor teria valido a Stimo Severo que Bassiano no houvesse
nascido!
Na rua Jlia, em Roma, sob o peristilo do Palcio Marqus delia Rovere-Sacchetti, pode-se
admirar .o famoso baixo-relevo de Sacchetti. O imperador Stimo Severo nele
representado sentado na sella curulis, tendo, sua direita, seu filho Geta, e sua
esquerda, seu filho Bassiano, chamado mais tarde Caracala. Entre os dois prncipes,
reconhece-se o jurisconsulto Papiniano e, junto do imperador, seu favorito Plautiano. Trs
dos personagens que figuram nesse baixo-relvo, o imperador, Geta e Plautiano esto sem
cabea. Conhece-se a histria dessa mutilao.
O baixo-relevo foi terminado no ano de 205. Talharam-no para comemorar a nomeao
para o consulado dos prncipes Bassiano e Geta. A 23 de janeiro, por ocasio da morte de
Plautiano, a cabea do prefeito desapareceu da pedra. Em 212, quebrou-se a de Geta. A
cabea do imperador, pelo contrrio, foi mutilada bem mais tarde. Devem-se estas
informaes a Ludwig Budde que, em 1955, empreendeu frutferas pesquisas por conta do
Instituto Alemo de Arqueologia.
Pouco antes de sua morte, Stimo Severo suplicou a seus filhos que se esquecessem de
seus ressentimentos e de suas querelas e vivessem em boa e fraternal inteligncia. Mas
os irmos inimigos outro pensamento no tinham seno o de se suprimirem! Nomeados
ambos imperadores por seu pai, deviam reinar juntos. Em Eboracum (hoje York, na
Inglaterra), junto do catafalco de Stimo Severo, Bassiano e Geta, simulando uma afeio
e uma admirao mtuas, preparavam j em segredo seu crime. Nenhuma dvida era
possvel: s um deles deveria reinar e viver! Animados de tais sentimentos os irmos
atravessaram a Mancha, a Glia, depois a Itlia, sempre alertas, vigiando suas armas, sua
alimentao, que nunca tomaram em comum.
Parece que Geta foi muito mais popular entre os soldados que Bassiano. As feies de seu
rosto se assemelhavam muito s de seu pai e os legionrios concluam da que deveria le
ter tambm o mesmo carter. Era Bassiano, sem dvida alguma, um homem totalmente
desprovido de escrpulos. Durante as saturnais, tentou assassinar Geta, mas o atentado,

mal preparado, fracassou.


Em Roma, depois de ter partilhado o palcio imperial, viveram os irmos separadamente e
as portas de comunicao entre seus aposentos foram muradas. As sadas, os corredores
com barricadas eram vigiados pelos guardas. Em raras ocasies, em presena de Jlia
Domna, sua me, os dois irmos apareceram em pblico, cada qual cercado pela sua
guarda de corpo. Tendo sido infrutferas todas as tentativas de reconciliao, pensou-se
em repartir o Imprio, como aconteceu, com efeito, cento e oitenta e cinco anos mais
tarde, no reinado dos filhos de Teodsio. Bassiano devia receber a Europa e o oeste da
frica, e Geta a sia e o Egito com Antiquia (ou Alexandria) como residncia.
Jlia Domna sentia-se profundamente infeliz. Bela ainda, inteligente e culta pelo contacto
com filsofos e sbios, se teve amantes, foi antes de tudo uma me amorosa e muito
ligada a seus filhos. Quiz Jlia, a todo preo evitar que o imprio romano, por causa do
desacordo de seus filhos, fosse desmembrado. Viva e me de imperador, semelhante
ciso lhe aparecia como uma monstruosidade.

GRAV.123 O Tmulo de Ceclia Metela, na Via pia. Ceclia viveu cerca do ano de 50
antes de J.C. Era originria duma famlia patrcia, da qual seis dos membros foram
cnsules.

GRAV.124 Aqueduto romano de Espoleto (mbria), reconstrudo.

Graas a um sacrifcio solene, esperava o Senado obter dos deuses a reconciliao dos
irmos inimigos. O animal que deveria ser oferecido deusa Concrdia estava pronto para
o sacrifcio e o cnsul que presidia ao rito sagrado deixara sua casa para dirigir-se ao
templo. Mas "algum" havia desviado o curso normal dos acontecimentos. O cnsul no
encontrou os vitimrios e os vitimrios no puderam reunir-se ao cnsul. Para os romanos,
que acreditavam firmemente nos pressgios, essas complicaes nada auguravam de
bom! Bassiano compreendeu que no poderia atingir seu irmo sem empregar a astbia.
No ms de fevereiro do ano de 212 depois de J. C, dirigiu-se le aos aposentos de sua me
e fingiu haver refletido. T pejava a conciliao; Geta era seu irmo, dizia le, e cabia a ele,
o mais velho, estender-lhe a mo. Rogou a Jlia Domna que o mandasse chamar para que
pudessem trocar o beijo da paz.
Por uma vez mostrou-se Geta confiante. Sozinho, dirigiu-se ao quarto de sua me. Os
centuries, que Bassiano havia escondido nos corredores, penetraram, de espada nua, na
pea. Geta abraou-se com sua me.
Me! gritou ele, Me! Assassinam-me!
Louca de dor, Jlia Dorrna, apertou seu filho em seus braos e tentou proteg-lo com seu
corpo. Mas os centuries se lanaram sobre sua presa e feriram Jlia na mo. Geta
expirou sobre os joelhos de sua me, cujo vestido ficou vermelho do sangue de seu filho.

desta maneira que se precisa interpretar as palavras que os romanos cochichavam aos
ouvidos:
Sabias? Geta voltou ao seio de sua me!
Na idade de vinte e dois anos, Geta lanou o derradeiro suspiro. Bassiano, fratricida,
orgulhava-se de seu crime como se houvesse praticado uma proesa excepcional e
meritria! Jlia Domna no teve o direito de verter uma lgrima. Dia e noite, Bassiano
fazia-a vigiar secretamente. Como se lhe tivesse proporcionado uma alegria imensa,
obrigava-a a rir e a pilheriar. Todas as suas palavras, todos os gestos, espionados, eram
transmitidos a Bassiano.
Depois do assassinato de seu irmo, Bassiano, perseguido pelo remorso, comportou-se
como verdadeiro dspota. A hereditariedade sria transmitida por sua me marcara-lhe o
carter e a conduta. Malvolo, hipcrita, vivia minado pela angstia do terror. Afundava-se
na superstio e na magia.
Como um louco e um obsessionado, percorria as ruas de
Roma.
Perseguem-me, querem a minha morte cochichava aos ouvidos dos amigos a quem
encontrava.
Clamando sem cessar que sua vida estava ameaada, prometia Bassiano a suas tropas
mundos e fundos!
Sou apenas um soldado, como vs afirmava. Quero viver apenas para vs e
cumular-vos de presentes! Todos os meus tesouros vos pertencem!
Com seus soldados, queria morrer! O imperador autorizou os exilados a regressarem a
Roma. Depois, mais criminoso (se possvel) que todos os sdicos Csares que reinaram
antes dele, fz correr torrentes de sangue e dizimou a populao. Sob o pretexto falacioso
de terem servido, ou estimado Geta, servidores da corte, soldados, amigos de Geta,
homens e mulheres, foram executados. Vinte mil pessoas foram mortas. No devia mais
ser pronunciado o nome de Geta. E nos monumentos, nas inscries concernentes
famlia de Stimo Severo, na Itlia, na sia Menor e na frica, o nome de Geta foi
apagado. O clebre jurisconsulto Papiniano encontrou igualmente a morte na hecatombe.
verossmil que Stimo Severo lhe haja confiado seus filhos e tenha ele tentado reconcililos. Talvez tenha provocado uma reao de Bassiano. Dizem que Bassiano havia
encarregado Papiniano de justificar, perante o Senado, e perante o povo, o assassinato de
Geta. Ora, Papiniano replicara que era mais fcil ser um fratricida que justificar-lhe os
atos! Citam-se ainda suas palavras:
Acusar um inocente a quem se assassinou cometer segundo crime.
Quando subiu ao suplcio, Papiniano, ento prefeito do pretrio, declarou que o homem que,
sem ving-lo, lhe sucederia, no passaria de um tolo! Devem os deuses ter ouvido essas
palavras profticas, porque Macrino, que se tornou com efeito sucessor de Papiniano,
assassinou o imperador. Quando Papiniano foi executado, o imperador que, naqueles dias,
era chamado Antonino por seu povo, quis saber por qual motivo a cabea do condenado
fora cortada com um machado e no com uma espada.
Mas a lista das vtimas deveria tornar-se ainda maior. Queria Antonino desembaraar-se
de seu preceptor Cilo. Quando os esbirros o prenderam, estava le no banho. Os

pretorianos conduziram-no ao palcio, de tamancos como estava e envolto apenas numa


tnica leve. Na rua, os soldados espancaram-no e reduziram a tiras seu leve traje.
Transeuntes comentaram com veemncia essa cena escandalosa. Ouvindo-os, Antonino
precipitou-se para a rua, lanou seu manto sobre os ombros de seu mestre e exclamou:
Parai! No tendes o direito de maltratar meu velho professor!
Algumas horas mais tarde, o velhaco mandou morte o tribuno por le encarregado de
executar Cilo, sob pretexto de que havia ele esquecido de cortar-lhe a cabea! Roma
oferecia um espetculo lamentvel. Tudo quanto contava de homens eminentes, honrados
e dignos, foi condenado morte. Vrios romanos sofreram a pena capital porque tinham
cedido a uma necessidade natural nas proximidades duma das numerosas esttuas do
imperador. Num s dia, fez Antonino um gladiador lutar contra trs adversrios. Enquanto
o desgraado, esmagado pela fadiga, sucumbia durante o seu derradeiro combate, ordenou
o imperador que lhe fizessem solenes funerais.

CARACALA
O MANTO
O manto cor de prpura, chamado "caracala", que o imperador gostava de trazer
sobre os ombros, era famoso. Est na origem do nome que se deu ao soberano.
Identificando-se com o que foi a glria e a grandeza de Alexandre, o Grande, com o
espirito perturbado pelo renome do grande conquistador, tinha Caracala preferncia
pelos macednios. Um dia em que cumprimentava um tribuno militar porque
montava na sela com destreza, apostrofou-o: "Donde s e donde vens?" Tendo
sabido que era macednio, prosseguiu o imperador: "Como te chamas?"
"Antgono". Como se chama teu pai?" Depois de ter ouvido da boca do homem que
o nome de seu pai era Filipe, acrescentou o imperador: "Sei agora o que desejava
saber".
DION CSSIO, cap. LXXVII, 7-8.
Alexandre, o Grande, encarnava para Caracala o ideal que queria atingir e ao qual se
identificava. Diante de seus soldados, atravs da imperecvel memria do puro gnio
militar deixada por Alexandre, quis Caracala ultrapassar as faanhas do glorioso general.
Imaginava constantemente novos pretextos a fim de provocar uma guerra. Sem
interrupo, mantinha seus soldados em armas e dispendia sem conta somas
considerveis para sustento de suas legies. O soldo pago aos legionrios era to elevado
que se viu obrigado a desvalorizar a moeda, medida a que seu pai Stimo Severo j havia
recorrido. Rapidamente, foi o tesouro dilapidado e as arcas do Estado esvaziaram-se. A
essa bancarrota que se deve atribuir o ato excepcional, de alcance histrico, praticado
por Caracala. Com efeito, no ano de 212 depois de J. C, concedeu o direito de cidadania
romaua s populaes livres das provncias do Imprio, realizando assim a unidade do
Estado. Como se tivera tomado antes o cuidado de aumentar o imposto sobre as
sucesses, a extenso do direito de cidadania drenou.para as arcas do Estado somas
considerveis.
O imperador viaja pelo mundo. Nos pases onde devia parar, construam-se s pressas
hotis confortveis, anfiteatros e hipdromos. Foram assim dispendidas fortunas.
Todas as loucuras so praticadas com o fim de reduzir-nos a nada diziam os
romanos.
Em geral, o imperador nem mesmo comparecia aos lugares! Dava ento ordem de demolir
o que estava construdo.
Ningum, exceto eu, deve ter dinheiro. Preciso de muito para d-lo a meus soldados
declarava o imperador. Colrico, imprevidente, o imperador que se enganava redondamente
a respeito do valor de suas faculdades intelectuais, no passava de um estouvado, e suas
decises, sempre precipitadas, eram constantemente desastrosas. Desagradava-lhe tomar
conselho, sobretudo com homens qualificados.
Se o imperador no gostava de ningum no mundo, perseguia com seu dio os valorosos
que se distinguiam em qualquer disciplina. Os que, entre os homens eminentes, no
tinham sido enviados morte, foram despachados para regies em que o clima malso

debilitava. Com tais "recompensas", expatriava as criaturas que temia ou detestava e


numerosos homens de valor morreram, derrubados por um sol trrido ou por um frio
rigoroso. Outros foram despojados e reduzidos mendicidade.
Para justificar taifs iniquidades e para salvar as aparncias, perpetrava seus crimes com
uma astcia to prfida que se pensou que deve ter herdado de sua me todos os vcios
orientais.
Um ano aps o assassinato de Geta, em 213 depois de J. C, deixou Roma o imperador para
no mais a ela voltar. As famosas termas que mandara construir e que se contam entre
as runas mais suntuosas da Roma antiga, jamais Caracala v-las-ia concludas. Viveu os
quatro ltimos anos de seu reinado nas provncias romanas. Em agosto de 213, quando
passou o Limes, conquistou s margens do Meine retumbante vitria contra os germanos e
tomou o ttulo de Germanicus maximus. Depois de ter acampado perto do Danbio, na
primavera do ano de 214, dirigiu-se Caracala Macednia, atravessando a Trcia.
Ficou como que enfeitiado pela sua prpria gana de assemelhar-se a todo preo a seu
dolo, Alexandre, o Grande!

GRAV. 125 O aqueduto de Cludio era um dos onze aquedutos que na poca do Imprio
abasteciam Roma. Foi acabado por Cludio, em 52 depois de J. C. Construdo de pedra,
levava o aqueduto a gua sobre uma distncia de 72 quilmetros, das cercanias de Arcoli
Porta Maior, por pontes e tneis. Diariamente fornecia a Roma 191.000 metros cbicos de
gua.

GRAV. 126 A Ponte de Cstio. O homem, de que a ponte leva o nome, viveu a pelo ano
de 10 antes de J. C. Mandou construir para si um tmulo em forma de pirmide, com 37
metros de altura e que ainda existe em nossos dias.
Convencido de que encarnava a rplica viva do Macednio, tentava, diante de um espelho,
imitar, para esposar-lhe as atitudes, o porte de cabea ligeiramente pendida de Alexandre.
Apelidaram-no "o macaco de Alexandre". At mesmo para beber, servia-se duma taa que,
pensava, havia pertencido a seu dolo. Trazia ao lado armas que o grande general segurara
em suas mos. Nos acampamentos militares de Roma e do Imprio, foram erectas
esttuas de Alexandre. Fundou uma falange de dezesseis mil picadores que deviam
estacionar na Macednia. A "falange de Alexandre" eqivalia em efetivos a uma diviso
moderna e estava equipada exatamente como o foram outrora os soldados de Alexandre.
Espartanos nela se engajaram. Caracala (sem xito alis) entrou em conversaes com o
rei dos partas, cuja filha desejava desposar para herdar o reino. Como Alexandre, cultivava
a esperana de reinar sobre as ndias.

Em maio de 215, acompanhado de sua me, dirigiu-se o imperador a Antiquia. Sofria,


naquela poca, de alucinaes e perturbaes de origem nervosa. Tinha freqentes
sncopes. No seu delrio, acreditava-se perseguido pelos manes daqueles a quem havia
assassinado e, do alm, seu pai e seu irmo, sinistras aparies, atormentavam-no com
suas virulentas censuras e seus trgicos apelos! Enfraquecido, deprimido, no ousava
empreender novas expedies. Mas as informaes que recebeu de Alexandria, a ardente
cidade da margem do Nilo, arrancaram-no de seu torpor e de suas depresses. Os
habitantes da cidade famosa, que trazia orgulhosamente o nome de seu dolo, ousavam
injuriar, criticar e ridicularizar a atitude do imperador dos romanos, censurando-lhe at
mesmo o assassinato de seu irmo Geta!
Caracala viajou para Alexandria. Hipcrita e velhaco como de costume, convocou a um
banquete todos os dignitrios da cidade com a secreta esperana de dar-lhes sumio. E,
depois de ter mandado fechar as portas da cidade, fez ocupar por suas tropas as ruas e
os telhados. Milhares de homens foram massacrados. Todos os que, amigos ou inimigos,
caram nas mos dos soldados foram massacrados imediatamente. "A cidade era
espaosa e larga escreveu Dion Cssio, mas se se tivesse querido, uma vez que se
massacrava de dia e de noite, teria sido impossvel distinguir entre os supliciados."
Dessa forma, cada qual por sua vez, vieram as provncias romanas a ser vtimas
expiatrias de sua crueldade, de sua amoralidade e de sua loucura assassina. Sublinha Dion
Cssio que de todas as partes, no vasto imprio, foi o nome do imperador aviltado,
execrado, coberto de vergonha. O povo dera tambm a Antonino Bassiano o apelido de
Tarantes, que relembrava um gladiador baixinho, clebre pela sua feira e pela sua
crueldade. Todavia, Bassiano entrou na Histria com o nome de Caracala.
Fisicamente pouco resistente, no podia o imperador suportar nem os fortes calores, nem
os frios rigorosos. De modo que mandou fazer para si roupas que tinham a aparncia
duma espcie de armadura. Pensava preservar-se das punhaladas de um assassino
eventual, sem suportar o peso duma couraa. Sobre sua pseudo-armadura, trazia um
manto de prpura. Ignora-se se esse traje era de origem celta, sria ou persa, mas sabese que no era talhado numa nica pea de tecido, como o exigia o costume em Roma.
Compunha-se de uma reunio de pedaos de pano. Cobria o corpo e caa quase at os ps.
Esse manto, o primeiro sem dvida de corte "moderno", chamava-se um caracallus e deu
ao imperador seu apelido. Os soldados traziam tambm mantos do mesmo corte.
Inteligente, duma competncia desconhecida dos que a cercavam, Jlia Domna ocupava-se
com os negcios do Estado. Em Roma como em Antiquia, se bem que seu filho s desse
pouca ateno aos sbios conselhos de sua me, no cessava esta, na medida do possvel,
de manter com mo esperta e segura as rdeas do governo. Era, de certo, preciso agir
com prudncia, com muita habilidade, para poupar a susceptibilidade do irascvel
imperador, mas Jlia Domna, morando em Antiquia, entretinha correspondncia seguida, e
em grego e em latim, com todas as provncias do Imprio. Recebia os altos funcionrios e
os embaixadores e prosseguia, como antes, seus estudos de filosofia.
Quanto a Caracala, seus pendores pelo vcio, pelo assassnio e pela desafeio, o hbito de
abandonar aos outros as responsabilidades do governo, ativavam fatalmente sua perda. Um
egpcio, chamado Serpis, mestre na arte da quiromncia, predissera que num futuro

prximo, Macrino reinaria no Imprio. Acorrentado, condenado morte, repetiu o egpcio


suas palavras profticas.
Despachou-se ao imperador, de regresso a Antiquia, uma carta por meio da qual foi posto
ao corrente da sinistra profecia. Ora, Sua Majestade, todo entregue alegria de assistir a
uma corrida de carros, esqueceu-se de abrir a correspondncia e mandou a carta para
Macrino que, em Roma, cuidava dos negcios civis. Macrino leu a missiva e no perdeu um
minuto. Encarregou um soldado, descontente por no ter recebido o adiantamento com que
contava, de suprimir o imperador. Entrementes, Caracala havia partido em peregrinao
para Carres, hoje Harran, clebre por ter ali residido Abrao e pela derrota que os partas
infligiram a Crasso, no ano de 53 antes de J. C. Sacrificava aqui o imperador ao seu pendor
pelos cultos mgicos orientais e pela astrologia. Queria rezar no santurio de Luna. Desde
muito tempo, alis, instaurara em Roma, como religio de Estado, o culto solar semticosrio.
Dominado pelo remorso e pelo medo que o impeliam a procurar na magia e nas cincias
ocultas um exutrio para suas obsesses mrbidas, perdera o imperador a confiana de
seus soldados. Nem mesmo se dava conta de que, descontentes e irritados, mau grado
seu soldo bastante elevado, desprezavam seu chefe que, outrora, pretendera ser um deles!
Uma tropa de cavaleiros acompanhou o imperador na sua viagem precipitada. Para
satisfazer uma necessidade natural, Caracala parou e, afastando-se da estrada, meteu-se
nas moitas. O soldado Marcial alcanou o imperador e enfiou-lhe o punhal no corao. O
assassino foi abatido imediatamente por um arqueiro cita.
Pde ento Jlia Domna sem constrangimento derramar lgrimas. Com seus dois filhos,
perdera tambm seu ttulo de imperatriz. Incapaz de suportar o peso de sua desdita,
suicidou-se.

HELIOGBALO
UM JOVEM SACERDOTE DE GRANDE BELEZA
No lhe bastava proibir e abolir os cultos romanos, queria exterminar todas as
religies que existiam no vasto mundo, para instaurar a culto nico e universal de
seu deus Heliogbalo.
LAMPRDIO, "Antonius Heliogabalus".
No excepcional que indivduos simples, medocres e sem ambio, sejam levados,
graas a uma reao toda elementar, a reagir contra a aproximao de um perigo
ameaador e do medo que lhes inspira, de modo a assumir riscos e responsabilidades que
ultrapassam de muito suas aptides normais e suas capacidades naturais. Iados ento a
um poder a que, alis, jamais esperaram atingir, no passam de joguetes da fatalidade,
dceis papagaios flutuando ao lu da brisa e que o menor sopro de vento faz recair no
cho! Oplio Macrno pertencia a essa espcie de indivduos. No foi um segundo Macbeth.
Nem sua prpria ambio, nem a de uma mulher vida de glria a seu lado prevaleceram
entre os numerosos motivos que o levaram a assassinar o imperador. Foi unicamente o
medo inspirado por sua situao precria e perigosa que o decidira a agir. De profisso
jurista, era Macrino prefeito do pretrio no reinado de Caracala. Segundo uma profecia
devia um dia, ele, homem de condio modesta, subir ao trono do Imprio Romano.
Sedutora e cheia de mirficas promessas, a profecia era sobretudo perigosa para o homem
que escolhera, quando se vivia sob o reinado dum Caracala, que nunca hesitava em fazer
carem cabeas! Se Caracala tivesse tido conhecimento da fatal revelao, Macrino poderia
ter contado como certo que seria abatido pelos esbirros do imperador.
A 8 de abril do ano de 217 depois de J. C, foi Caracala assassinado. Macrino agira com
mais rapidez que seu senhor. Se o medo armara seu brao, foi tambm ele que o levou a
pretender o trono. Foi ele ainda que o incitou a tomar o nome de Antonino que, na poca,
era sagrado. Soberanos benficos, sbios e venerados, os nomes de Antonino Pio, de Marco
Aurlio e Lcio Vero resplandeciam, na memria dos homens, com uma espcie de claro
indizvel de felicidade.
Ora, Macrino no tinha parentesco nem com os Antoninos, nem com a famlia de Severo.
Tomou simplesmente o nome de Antonino e declarou ao Senado que as legies tinham
conferido tambm o ttulo de imperador a seu filho Diadumeniano, de nove anos de idade.
Adotando o nome sagrado de Antonino, que o defunto imperador trouxera como seu nico
ttulo de glria, contava assim mascarar o assassinato de Caracala. Originrio da
Mauritnia, no possua Macrino nenhuma das qualidades que fazem os homens de Estado
ou os grandes capites. Somente sua coragem, a que d aos fracos o desespero, levou-o a
visar a to alto. De certo, jamais antes um homem de condio to modesta e que nem
mesmo senador era, reinara sobre o imprio. Mas os tempos eram propcios e, aos olhos
dos romanos, no importa qual desconhecido valia mais que o demnio Caracala. Ora,
Macrino recomendou ao Senado que elevasse seu imundo predecessor dignidade de um
deus.

Da parte de um assassino, se foi incompreensvel v-lo exaltar sua vtima, para a


posteridade, foi ainda mais surpreendente verificar que o Senado obedeceu a essa singular'
injuno. O crime de Macrino era um segredo de polichinelo e, sem nenhuma dvida, criam
os senadores melhor ocult-lo aos olhos do mundo, elevando assim Caracala dignidade
de um deus!
Para um dspota, tenha sido tirano, ditador ou Csar, no h melhor meio, se procura
apagar da memria dos homens um passado sobrecarregado e duvidoso, que pretender ou
adquirir a glria militar. Desde o vero de 217 depois de J. C, o imperador Macrino entrou
em guerra contra os partas. E, como por encanto, as dvidas e o cepticismo que o
exrcito e a populao tinham nutrido a seu respeito se esmaeceram, apagaram-se logo.
Desgraadamente, os retumbantes xitos militares com que contava o imperador no se
realizaram. Depois de haver conquistado algumas vitrias de pouca importncia contra os
mearistas partas, Macrino solicitou (no h outro termo) a paz ao rei Artaban, que muito
contente ficou de vr-se livre da guerra a to bom preo.
O imperador dirigiu-se ento a Antiquia onde, saboreando as delcias de uma vida de
prazeres e de festas, deleitava-se ao quente sol de sua glria e de sua recente dignidade.
Consagrava muito tempo ao cuidado da barba. Caminhava a passos medidos e, por ocasio
das audincias que concedia, sua voz afetada tinha um timbre to surdo que era difcil
compreender o que dizia.
Entretanto em Roma, aps a morte de Caracala e o tratado de paz com os partas, teve o
povo a alegria de viver um ano de calma e de tranqilidade. (Herodiano). Em compensao,
as legies comeavam a desprezar seu novo chefe. Aps a vitria das armas, o tratado de
paz com os partas era to penoso e vergonhoso que os soldados tiveram a impresso de
serem os vencidos.
Macrino, suprema ironia, prometera a Artaban fortes somas de dinheiro para indeniz-lo
dos estragos e devastaes cometidos pelas tropas. Quando o imperador deu a conhecer
seu projeto de baixar o montante do soldo, os legionrios romanos, exasperados,
comearam a fazer ameaas. Tomou corpo a idia de suprimir o imperador.
Ora, a dinastia dos Severos no estava extinta. Afastados do poder, os membros dessa
famlia no quiseram deixar-se arrebatar, por intrusos que a ele no tinham direito, o
honrado nome de Antonino. Jlia Mesa, a irm de Jlia Domna, a esposa de Stimo Severo,
tinha duas filhas, Smis e Mamia. Ambas tinham um filho: Smis deu luz Vrio Avito, e
Mamia Alexandre. Toda a famlia vivia em meso, margem do Oronte, na Sria, seu pas
de origem. Em nossos dias, meso chama-se Homs. Os habitantes de meso adoravam o
Sol, Heliogbalo (Baal), sob a forma duma pedra negra cnica que se dizia ter cado do
cu. O filho de Smis era gro-sacerdote de Heliogbalo (Elagbalo).
Jlia Domna, sabe-se, era a filha dum gro-sacerdote de Heliogbalo, e Vrio Avito, o filho
de Smis, exerceu, desde os catorze anos, a mesma funo. A famlia estava
estreitamente associada ao culto de Baal.
Vrio Avito era, pois, o filho legtimo do srio Vrio Marcelo e de Smis. Aproveitando-se
das perturbaes e das desordens, Jlia Mesa, a astuta e matreira av, declarou que Vrio
Avito era o filho ilegtimo de Caracalal Descendia, pois, segundo essa revelao, em linha
direta da casa dos Severos! E s um Severo, digno de trazer o nome de Antonino, podia

ser eleito imperador.


Pde-se verificar que, aos olhos de Jlia Mesa, a reputao de sua filha tinha importncia
bem secundria em relao com a aspirao ao trono de seu neto. E Smis, na esperana
de ver seu filho reinar em Roma, no hesitou, diante do povo, em expor-se ao escndalo e
vergonha. Conseguiram as duas mulheres, fora de persuaso, convencer os romanos
que o jovem gro-sacerdote era, com efeito, o bastardo de Caracala. Lembremos que
naquela poca, eram os Antoninos venerados como deuses. O novo Antonino no tardou
em receber as homenagens e os testemunhos honorficos das cidades do imprio romano.
Jlia Mesa, a av, j o dissemos, era no somente bastante rica, mas tambm matreira,
astuta e inteligente. Smis, sua filha, era sobretudo ambiciosa, corajosa, de certo, e sutil.
Avito, seu filho, adolescente efeminado, gastava sem conta. De belo aspecto fsico, dotado,
o jovem sacerdote era adorado pelos soldados e seu templo nunca estava vazio. Avito,
pretenso filho legtimo de Caracala, foi proclamado imperador. De novo, ficou ameaada a
existncia de Macrino. Em Ime, perto de Antiquia, travou-se a luta entre o exrcito de
Macrino e os partidrios de Avito. O exrcito de Avito, incapaz de sustentar o combate, foi
derrotado. Mas Smis e Mesa, chorando e gritando, saltaram de seu carro e impediram que
os fujes abandonassem a batalha, que se reacendeu com ardor. Quando Macrino
compreendeu que o inimigo estava decidido a resistir, ps-se em fuga em companhia de
seu filho Diadumeniano. Ficou provado que o exrcito mais medocre pode conquistar a
vitria, se o adversrio ainda mais covarde do que ele! Detidos em Calcednia (Bsforo),
foram Macrino e seu filho assassinados durante sua transferncia para Antiquia.
Entrementes, Mesa, distribuindo com prodigalidade dons e favores, conquistara para sua
casa os legionrios de Macrino. Notemos que, na histria romana, foi Macrino o primeiro
imperador que, no decorrer de seu reinado, nunca residiu em Roma.

Na Antigidade, era meso clebre pelo seu templo consagrado a Heliogbalo, 'deus do Sol,

adorado sob a forma duma pedra negra cnica que se dizia ter cado do cu. O imperador
"Vrio Avisto, que se fazia chamar Heliogbalo, foi gro-sacerdote do Sol desde a idade de
catorze anos.
O belo adolescente, gro-sacerdote do culto do Sol, tornou-se o senhor incontestado de
Roma. Em honra ao deus que adorava, foi chamado mais tarde Heliogbalo (Elagbalo).
Mas Heliogbalo, o magnfico Adnis, foi tambm o monstro mais cruel que haja ocupado o
trono do Imprio. Por seus vcios abjetos e suas invenes dementes, avantajou-se de cem
cvados ao satnico Nero!
Quando no Senado leu-se a mensagem anunciando a nomeao de Heliogbalo imperador
dos romanos, houve, como sempre em semelhante circunstncia, uma exploso de alegria
e barulhentas manifestaes de entusiasmo. Cantava-se os louvores de Heliogbalo,
amaldioando-se Macrino e seu filho. Para familiarizar os romanos com sua figura e seu
porte orientais, enviara Heliogbalo a Roma seu retrato em tamanho natural,
representando-o vestido com seu traje sacerdotal. O quadro foi exposto no Senado, ao lado
da esttua da Vitria. Na primavera do ano de 219, fez Heliogbalo sua entrada solene em
Roma. Vestido com roupas dum luxo inaudito, pintado como uma moa, os olhos brilhando
com um claro singular (devido ao emprego de essncias), um colar de prolas em torno
do pescoo e a fronte cingida por um diadema de diamantes refulgentes, tomou posse da
cidade o soberano oriental. A av e a me, sentadas a seus lados, como em xtase no seu
amor e na sua admirao pelo belo adolescente, estavam entretanto inquietas, porque no
ignoravam que lhes seria preciso dirigir e disciplinar o instrumento, insubmisso e indcil,
de suas ambies desmedidas!
Roma foi teatro de cenas dum fausto nunca visto. Sobre um carro, o aerlito sagrado, a
famosa pedra negra de meso, foi apresentada multido por ocasio duma procisso de
excepcional esplendor. O jovem srio trouxera consigo o deus que adorava. Caminhava
diante dos cavalos, s arrecuas, para no perder de vista o deus Heliogbalo, para o qual
haviam erguido em Roma dois templos: um, sobre o Palatino, o outro nas proximidades da
atual Porta Maior.
Tinha o jovem imperador a inteno de impor Heliogbalo como o deus oficial e principal
dos romanos, o que iria presidir a todos os cultos reunidos, inclusive as religies dos
judeus e dos cristos, que deviam, por assim dizer, pr-se a servio de Heliogbalo, deus
nico e universal!
O soberano oriental separou-se de Jlia Paula, sua jovem esposa. Os bustos que se
possuem de Jlia Paula mostram-nos um rosto de admirvel beleza, mas de expresso
melanclica e um tanto obstinada.
Para revelar e ao mesmo tempo selar aos olhos do mundo a unio, o casamento divino dos
deuses orientais e dos deuses romanos, escolheu o jovem imperador como esposa uma
vestal, Aqulia Severa, que, por conseqncia, era obrigada por juramento a viver em
castidade absoluta.
Decretou que uma unio entre um gro-sacerdote e uma sacerdotisa era no somente bem
adequada, mas sagrada, e que os filhos provenientes de tal casamento possuam todas as
possibilidades de assemelhar-se aos deuses. Foi o primeiro escndalo que o imperador

ofereceu em pasto ao romanos e que provocou grande descontentamento na populao


inteira. Divorciou-se, alis, da vestal pouco tempo depois de hav-la desposado. Por sua
ordem, a efgie de Tanit, a Celeste, a divina deusa de Cartago, foi transferida para o
templo de Heliogbalo.
Parece que a Celeste foi ento venerada como uma Magna Mater. Seu culto comportava
ritos mgicos e orgacos, associados a sacrifcios de crianas. Heliogbalo quis no
somente abolir os cultos romanos consagrados, mas esperava obrigar o mundo inteiro a
adorar seu deus. Por ocasio de cerimnias oficiais, ao som dos cmbalos e dos tamborins,
executava o imperador passos de dana em redor dos altares, enquanto srias cantavam
melopias orientais.
Pasmados diante do fausto desse culto, vista do aerlito, a pedra divina cada do cu,
fascinados pelos ritos orientais rutilantes de cures do imperador-sacerdote, estavam os
romanos maravilhados, embriagados de eflvios de incenso e de msica desconhecida.
Quem era, afinal, esse deus que Heliogbalo adorava? Eram, antes de tudo, os prazeres
sexuais, as crises de histeria, a depravao e o vcio. Em toda a pennsula, ordenava
Heliogbalo que se arrebatassem a seus pais os mais belos filhos da aristocracia para
oferec-los em sacrifcio a seu deus. As cincias secretas e mgicas deviam servi-lo; os
feiticeiros e os magos lhe ofereceriam em holocausto as mais belas vtimas. O povo
recebeu freqentemente dons. O imperador no distribua nem dinheiro nem ouro, mas
gado bem gordo, cabelos, asnos e escravos.
Que significam, pois, essas prticas? perguntou-se por fim ao tirano.
Dessa maneira que devem agir os verdadeiros imperadores!
replicava, no sem orgulho, Heliogbalo.

E MORRERAM SUFOCADOS SOB AS FLORES


Na sala de banquete, tinha mandado Heliogbalo preparar um forro reversvel. A dado
sinal, massas de violetas, de flores de toda a espcie caram sobre os convivas,
cobrindo-os de tal dilvio odorfero que alguns, enterrados sob o alude, pereceram
sufocados, no tendo conseguido respirar livremente.
A. LAMPRDIO, "Antonius Heliogabalus", livro XXI.
Imperador aos catorze anos, Heliogbalo iria morrer aos 18. No palcio imperial, levava-se
vida grande. Mandara construir nele termas abertas ao pblico, no, claro, preocupado
com a sade do povo, mas simplesmente para ter ao alcance da mo vtimas j prontas
que serviam s suas estroinices extravagantes e sua loucura.
Tinha o imperador permanentemente a seu lado, um atleta, um gigante de Esmirna, cujo
pai era cozinheiro. Chamava-se Aurlio Zotico esse gladiador e se se precisa que, em
alemo, a palavra Zote designa o que obsceno, equvoco, licencioso, poder-se-ia
facilmente imaginar quem fosse aquele belo heri!
Sua Majestade o imperador Heliogbalo, depois de ter feito entrar em Roma Aurlio Zotico,
em meio de faustoso cortejo, nomeou-o primeiro gentil-homem da cmara e escancarou-

lhe as portas de seu palcio todo refulgente. Ao avistar o clebre gladiador, o imperador,
dum salto, levantou-se, de cabea pendida e olhos baixos, corando como uma donzela.
Zotico no se constrangia em explorar a predileo vergonhosa que Heliogbalo revelava
pela sua pessoa. Traficava favores e peties, adquirindo dessa maneira uma fortuna
considervel. Em boa e devida forma, na presena da "me da noiva", fez Heliogbalo
celebrar seu casamento com Zotico! Nomeou Heliogbalo prefeito do pretrio um
danarino; escolheu para prefeito da guarda um condutor de carros e um cabeleireiro
chamado Cludio ganhou o cargo de prefeito do abastecimento de cereais. Tem-se
vergonha em escrev-lo, mas esses homens s conseguiram esses altos cargos graas
sua depravao.
"Heliogbalo reuniu em torno de si os seres mais imundos e mais tarados da terra", relata
Aurlio Vitor. Como principais coletores dos impostos (sobre as sucesses) nomeou o
imperador um arrieiro, um cursor, um cozinheiro e um ferreiro. Mas quando o adolescente,
mole e covarde, tinha de ir ao campo militar ou ao Senado, fazia-se acompanhar por sua
av, porque, sem ela, no conseguia impor-se ao mnimo respeito! At ento, jamais uma
mulher pusera os ps no Senado.
Mamia, a irm de Smis, diante da deficincia de Heliogbalo, incapaz de governar
sozinho, fizera eleger co-imperador o seu filho Alexandre. Primo de Heliogbalo, era
Alexandre um rapaz trabalhador e inteligente. Adorado pelos soldados, tinha-o o Senado em
grande estima. Pressentindo que a opinio pblica pendia a favor de Alexandre, tornou-se
Heliogbalo sombrio e desconfiado. Consciente do perigo de que estava sua pessoa
ameaada, contratou mercenrios para suprimir seu primo. Se os pretorianos, com efeito,
ocuparam o palcio, no foi para matar Alexandre, mas para proteg-lo.
Louco de angstia, com o corao em ponto de rebentar, aguardava Heliogbalo
impacientemente a notcia do assassinato de Alexandre. Entretanto, quando ouviu os
passos pesados dos soldados, foi tomado dum medo atroz. Escondeu-se no seu quarto, por
trs duma cortina, e graas unicamente interveno do prefeito do pretrio teve a vida
salva. Mau grado isto, Heliogbalo no abandonou a idia de fazer desaparecer seu primo.
Pressentia que o Senado inteiro estava do lado de Alexandre e houve por bem ordenar que
os senadores deixassem Roma imediatamente.
Ora, o senador Sabino, homem corajoso, ficou na capital. O imperador encarregou um
centurio de suprimi-lo, mas Sabino teve a sorte a seu favor: o centurio era surdo. Por
ocasio dos mesmos acontecimentos, o clebre jurisconsulto Ulpiano esteve igualmente
em perigo de morte.
O imperador gostava dos banquetes, do vinho, das flores e do incenso. Cada festa estivai
era consagrada a uma cor determinada: verde, rosa, violeta, azul. Votava-se a uma cor
escolhida cada um dos resplendentes dias de vero. O perfume dos vinhos valorizava-se
por meio dos aromas mais sutis. O gosto do vinho rosado via-se melhorado graas
essncia de pinha. Os soalhos das salas de festa desapareciam sob rosas, lrios, violetas e
narcisos.
Na sala do banquete, mandara Heliogbalo preparar um forro reversvel. A dado sinal,
massas de violetas e de flores de toda a espcie caam sobre os convivas, cobrindo-os de
tal dilvio odorfero que alguns, enterrados sob o alude, pereceram sufocados, no tendo

conseguido escapar para o ar livre. A gua da piscina em que Heliogbalo se recreava era
perfumada com essncia de rosas; e oferecia a seus favoritos bacias cheias dessa gua
na qual tomara seu banho. Quando se dirigia s termas, cercado de sua corte, mandava
distribuir leos raros e preciosos. Mandou construir, em lugares afastados da costa, onde
no era possvel levar a gua do mar, piscinas que oferecia a seus amigos. Desejoso de
contemplar uma montanha coberta de neve, exigiu um dia que lha trouxessem, de pases
longnquos, em imensas tinas!
Nos seus aposentos, os coxins e as almofadas deviam ser estofados com peles de coelho
e penas de peru. Saturado de perfumes, o imperador estendia-se sobre seu leito juncado de
flores. Um dia, fez servir, durante um banquete, seiscentas cabeas de cegonha de que s
saboreava os miolos. Noutras ocasies, exigia vinte e duas travessas de carnes raras.
Entre os servios, os convivas, em companhia das cortess, partilhavam de seu banho e
lhe afirmavam sem cessar a imensa alegria que lhes causavam os gapes.
Sua Majestade colecionava tambm os rptis e sentia grande alegria em solt-los noite,
quando o povo estava reunido nos jogos. No pnico geral que se seguia, numerosos
cidados eram pisados ou feridos.
Um dia, atrelava lees ao seu carro. Noutro, atrelava tigres ou elefantes e vestia trajes
apropriados em honra da divindade a que esses animais pertenciam. Criava spides,
vboras do Egito, hipoptamos, crocodilos e um rinoceronte. Um dia, fartou-se de seu zoo.
Mandou ento "capturar" as mais belas moas de Roma que atrelou nuas, s duas e s
quatro, a um carro que conduzia pelas ruas da cidade.
Irreconhecvel sob um disfarce e coberto por uma peruca, freqentava Heliogbalo as
espeluncas mais infames. s vezes, acocorado na soleiia duma das peas de seus
aposentos, puxava, passagem dum corteso, as cortinas pregadas sobre anis de ouro e,
com uma voz adocicada, lnguida e cheia de seduo, interpelava o passante.
Efeminado, o imperador gostava de fiar l; usava uma retcula nos cabelos, pintava as
plpebras com alvaiade e carmim. Depilava a barba.
Heliogbalo era incapaz de manter-se em repouso, numa atitude calma e tranqila e, no
somente quando andava, mas no templo, durante os sacrifcios ou por ocasio de suas
audincias ou de seus discursos, saltitava, balanava-se e danava sem cessar.
Ornado duma tnica verde, exibia-se tambm no papel de condutor de carro, designando
como rbitros seus guardas de corpo, sua av e suas numerosas concubinas. Como um
autntico condutor de carro, mendigava o imperador, com profundas reverncias, peas de
ouro dos oficiais e dos rbitros. Dotado duma linda voz, cantava agradavelmente e tocava
flauta, trompa, um instrumento de trs cordas e rgo. Dizem que foi primeiro romano a
vestir-se unicamente de seda, que apreciava acima de tudo. Possua uma tnica de ouro,
uma cor de prpura e uma tnica persa bordada de pedras preciosas, to pesada que se
queixava muitas vezes ao andar com ela. At sapatos tinha le encrustados de jias e
cingia-lhe a fronte um diadema destinado a realar a feminina beleza de seu rosto de
traos puros.
No teatro, ria ruidosamente, com tais exploses que os espectadores no podiam ouvir os
atores. Mandava reunir, num edifcio pblico, as mulheres pblicas de Roma para dirigirlhes discursos grosseiros e obscenos.

Quando, durante uma bacanal, seus amigos, embriagados estavam adormecidos, fechava
as portas e apagava as luzes para introduzir na sala lees, leopardos e ursos. Domados,
eram esses animais inofensivos, porque lhes haviam arrancado os dentes. Heliogbalo no
queria que seus amigos perecessem; desejava somente fazer-lhes medo. Conseguia-o to
bem que alguns, aterrorizados, morriam duma crise cardaca. Foi Heliogbalo o inventor do
colcho pneumtico. No decurso dos banquetes, eram os escravos encarregados de
esvaziar os colches para fazer os convivas rolarem para baixo da mesa!
Tinha a seu servio artesos que, na cera, na madeira, no marfim, na argila, no mrmore
ou na pedra, imitavam, a ponto de provocar engano, certas comidas. Durante as refeies,
mandava servir a seus convidados esses admirveis simulacros. Um dia, encomendou a
seus escravos, prometendo-lhes mirficas recompensas, mil libras de teias de aranha.
Quando lhe apresentaram dez mil libras desse frgil material, declarou muito
simplesmente que isso provava que Roma era uma grandssima cidade!
A seus amigos, oferecia caixas cheias de rs, de escorpies, de serpentes ou de moscas.
Pela soma de cem mil sestrcios, comprou uma prostituta de grande beleza que
entretinha, sem toc-la, como "donzela" No porto, mandava afundar navios carregados de
mercadorias, afirmando que assim provava a grandeza de sua alma.
Era de noite que Heliogbalo executava o trabalho que lhe incumbia como imperador e
levantava-se muito tarde pela manh. Raramente seus cortesos o deixavam, aps uma
audincia, sem ter recebido suntuosos presentes. Somente aqueles que tinham reputao
de economia voltavam de mos vazias, porque Sua Majestade detestava as pessoas
previdentes e parcimoniosas.
Tendo os padres srios predito a Heliogbalo uma morte violenta, mandou tranar, para se
enforcar, cordas vermelhas; temperaram-se espadas de ouro para que com elas
traspassasse o corao e estavam sua disposio todas as espcies de veneno. Ordenou
mesmo que se construsse uma elevada torre para que pudesse, em caso de extrema
urgncia, precipitar-se no vcuo. Mas os soldados e, antes de tudo, os pretorianos, no lhe
permitiram que atentasse contra seus dias. Heliogbalo projetou novo atentado contra a
vida de seu primo. Mas, como da primeira vez, s conseguiu o imperador provocar a clera
de sua guarda. No derradeiro minuto, seguido de sua me e, para salvar sua vida, em
companhia da me de Alexandre e de seu primo, apareceu no acampamento dos
pretorianos e tentou acalmar os soldados.
Os pretorianos no tiravam os olhos de cima dele. Como uma fera apanhada na armadilha,
estava ali, exposto aos olhares que o espiavam. A cena, trgica, tornou-se ento burlesca.
As duas mes, encolerizadas, discutiam violentamente, porque cada qual desejava o trono
para seu prprio filho. A atmosfera pesada de ameaa ficou em breve supersaturada de
dio. Heliogbalo tentou fugir e, refugiado com sua me numa latrina, encontraram-nos
abraados estreitamente. Os soldados cortaram-lhes a cabea e despojaram os dois de
suas vestes. A multido arrastou os corpos mutilados e nus pelas ruas de Roma e pelas
pedras das caladas at a ponte Emiliana. Depois, bem lastreados para que os cadveres
no pudessem emergir, precipitaram-nos no Tibre.
Assim acabou, aos dezoito anos, o demente coroado, a respeito ' de quem escreveu o
historiador romano Lamprdio: "Sua existncia foi to paradoxal quanto o foi seu nome".

ALEXANDRE SEVERO
O FAVORITO DOS ROMANOS
Alexandre Severo, jovem srio, de dezessete anos de idade, tinha olhos que
esplendiam maravilhoso brilho. Menino sensato e dcil, obedecia sua me que se
ocupava ativamente com os negcios do Estado. O adolescente queria construir um
templo glria do Cristo e incorporar seu culto ao dos deuses romanos. Dizem que
Adriano tivera a mesma ambio.
LAMPRDIO, "Alexandre Severo", cap. XLIII.
Aps o assassinato do extravagante Heliogbalo, consideravam os romanos a pessoa de
seu primo Alexandre como um dom dos deuses. Estava-se no ano de 222 depois de J. C, o
ano de 975 da fundao de Roma. Naquele tempo, acreditava-se tenazmente nos milagres,
nas revelaes sobrenaturais e nas manifestaes divinas. Quando um novo imperador
assumia o poder, via-se nisso um sinal dos deuses. Dizia-se que, por ocasio do
nascimento de Alexandre Severo, uma estrela cintilante aparecera no cu da Sria, parada
acima da casa dele. Deve-se verificar aqui, sem dvida, a influncia da doutrina crist, que
exaltava o rei do mundo e sua estria. que a idia dum sinal divino que, no cu, velava
sobre o bero do Eleito, impressionara os espritos.
Os pretorianos elevaram ao trono o adolescente que mal atingia os catorze anos.
Imperador, recebeu os nomes de Marco Aurlio, Alexandre Severo. Foi-lhe proposto como
modelo Alexandre, o Grande e o Senado cumulou-o de honras e ttulos. Ora, na verdade,
foram as srias, Mamia, a me, e Mesa, a av, que mantiveram as rdeas do governo.
Mesa morreu pouco tempo depois da ascenso de Alexandre ao trono e foi Mamia, mulher
inteligente, mas vida das riquezas e das honras deste mundo, quem subjugou seu filho e,
desta maneira, reinou sobre o Imprio. Criou um conselho de Estado permanente,
composto de dezesseis senadores dignos e competentes. Nomeou presidente do conselho
de Estado o jurisconsulto Ulpiano que, j nas suas atribuies de prefeito do pretrio,
exerceu ao mesmo tempo a suprema justia imperial.
Mamia no tinha em vista o ttulo de imperatriz, mas egria, desejava reinar de maneira
efetiva, sombra do filho. Naquele imprio anarquizado e ao abandono, queria restabelecer
a ordem.
Para consegui-lo, era preciso que fosse ela a nica a dirigir a inteligncia de seu filho.
Perto dele, no tolerava nenhuma outra mulher. Quando Alexandre desposou a filha de um
patrcio (que Mamia havia escolhido), foi ento sua felicidade de curta durao.
O Senado conferiu ao sogro de Alexandre o ttulo de Csar. Mas quando este ltimo quis
agir de conformidade com as atribuies de seu ttulo, foi simplesmente executado sob a
acusao de alta traio. A infeliz esposa (chamava-se Mmia ou Herncia Orbiana),
expulsa dc palcio por sua sogra, foi banida para a frica. Alexandre, no entanto, amava-a
ternamente!
verdade que, com o apoio dos preceptores mais eminentes da poca, logrou Mamia
modelar o melhor que pde o carter caprichoso e fraco de seu filho. Na verdade, seus
pacientes esforos viram-se coroados de xito. Se Alexandre no teve, na origem, um

temperamento duma fora normal e duma firmeza mdia, sua honestidade visceral, sua
probidade, seu amor ordem e o afeto, sem nenhuma falha, que dedicava sua me,
fizeram dele uma criatura de escol. De certo, o jovem soberano, honrado e louvado como
um deus pelos romanos, no gostava de tomar decises, nem agir sob sua nica
responsabilidade. Manso como os zfiros do Lbano, sua terra natal, s agia sob obrigao
do dever. Com a condio expressa de consultar sua me, nunca se furtava a nenhuma
deciso. Jamais ousava contrari-la; ela dominava-o totalmente. Por esta razo, o povo
romano conferiu me o ttulo supremo e bem pretensioso de "me da Ptria", o que
significava ento "me da Humanidade"!

Os olhos de Alexandre eram belos e brilhantes e dizem que poucas criaturas podiam
suportar-lhe o olhar. De boa memria, atribuam-lhe o dom de saber ler os pensamentos
dos outros. Astrlogo eminente, autorizou os caldeus a se reinstalarem em
Roma. Estavam banidos da capital, desde o ano de 139 antes de J. C.
Sob o reinado de Alexandre Severo, puderam trabalhar em Roma com toda a liberdade.
Acreditava-se, naqueles tempos, que as criaturas capazes de predizer o futuro eram da
maior utilidade para o Estado.
O imperador estudava geometria, pintava e cantava. Mas, contrariamente a Nero e
Heliogbalo, s cantava em particular, diante de seus escravos. Os historiadores romanos
atriburam ao imperador venerado numerosos talentos e faculdades que foram
provavelmente obra de sua imaginao, talvez porque se sentissem felizes por ter aquele
sbio sobrevivido a Heliogbalo, porm mais simplesmente sem dvida para exprimir a
admirao e a estima que sentiam pelo imperador. Srio de nascimento, queria sem cessar
mascarar e fazer esquecer sua origem estrangeira. Seu comportamento foi menos
"orientaF que o de Heliogbalo. Desejoso de ser, a todo preo, considerado como um
romano, encolerizava-se quando os habitantes de Antiquia e de Alexandria o chamavam,
mesmo por brincadeira, o "sacerdote srio".
Todos os dias, o imperador, ao romper do dia, dirigia-se ao templo. Se Lamprdio disse a
verdade, Alexandre Severo venerava no s os deuses romanos e os imperadores
divinizados, mas tambm a Apblnio de Tiana.
Esse grande taumaturgo, admirvel pregador, que viajou muito, viveu no 1. sculo depois
de J. C.. apresentado pela lenda, ora como um feiticeiro, ora como um ser divino. Jlia
Domna, admiradora de Apolnio, encarregou Filostrato, o reitor grego, de escrever uma
biografia de Apolnio que, embora demasiado romanceada, parece em parte urna espcie
de imitao do Novo Testamento.
Pretende-se que Alexandre Severo teve a inteno de edificar um templo para nele venerar
o Cristo. Emprestou-se o mesmo desejo a Adriano, que construra vrios templos sem
deuses. Os conselheiros de Alexandre advertiram-no contra tal projeto. Na opinio deles,
era perigoso construir um templo para o Deus dos cristos porque, dessa maneira, todos
os homens corriam o risco de se tornar cristos.
O imperador concedeu aos judeus a liberdade de exercer seu culto. Foi proibido perseguir
os cristos. Jlia Mamia convidou o grande apologista Orgenes de Alexandria, um dos
Padres da Igreja, para pregar sermes no palcio. Por outra parte, Jlio Africano,
historiador cristo, dedicou sua obra a seu amigo Alexandre Severo.
De manh bem cedo, montava o imperador a cavalo, ia caa ou pesca, ou passeava
simplesmente a p. Depois ocupava-se com os negcios de Estado e ningum nessa
ocupao o surpreendeu nervoso, desagradvel ou irritado. Em seguida, lia obras
consagradas vida de Alexandre, o Grande. Estudava Plato, cuja "REPBLICA" era sua
leitura predileta, bem como Ccero e Horcio. Praticava os esportes, de preferncia a
natao, e fazia ungir seu corpo com essncias raras. Depois do banho, uma rpida
refeio, composta de leite, de po e de ovos, permitia-lhe muitas vezes abster-se de
almoar. tarde, ocupava-se primeiro com a correspondncia com seus secretrios,
depois recebia seus amigos e outros solicitantes. Ulpiano, o jurisconsulto, assistia aos

colquios importantes. Sbrio, o imperador bebia muita gua fresca; e no vero, cortava
seu vinho com suco de rosas. O gosto bastante pronunciado que tinha Alexandre pela
essncia de rosa foi, na verdade, seu nico trao comum com seu primo Heliogbalo.
Desde o comeo de seu reinado, os indivduos duvidosos aos quais Heliogbalo confiara
altas funes, foram demitidos de seus cargos.
Os danarinos, os homossexuais prostitudos, os novos-ricos grosseiros e incultos foram
eliminados do Senado, do exrcito e do pessoal do palcio. O imperador despediu os
eunucos, que ofereceu como escravos a damas da burguesia ou a seus amigos.
Na sua opinio, nem os homens nem as mulheres da nobreza deviam tolerar aquele
"terceiro sexo". Se Heliogbalo no passou de um escravo dos eunucos, ordenou Alexandre:
Se esses ociosos no querem trabalhar, tem o homem o direito de suprimi-los sem
julgamento prvio.
Os anes, os loucos, os cantores de vozes de soprano, os bufes e os momos foram
declarados propriedades do Estado. O Estado tomou tambm a seu cargo as mulheres de
maus costumes.
Quanto aos juizes facilmente corruptveis, acabou para eles a traficncia no emprego.
Clemente e tolerante comumente, o jovem imperador sabia ser severo e cruel para com
os juizes corruptos. Quando Stimo Arabiano, um jurista que confundia voluntariamente o
teu e o meu, cruzou o imperador no Senado, Alexandre Severo, arrebatado, exclamou:
Deuses do cu! esse Arabiano ainda est vivo?! E ousa pr os ps aqui, no Senado?!
No gostava o imperador de favorecer os homens espera de prebendas, mas, pelo
contrrio, apelava, na proviso dos altos cargos, para os homens competentes e capazes,
demasiado altivos para solicitar um favoritismo qualquer. Os mdicos, os tcnicos e os
sbios receberam cargos bem remunerados. O Estado concedeu emprstimos, sem juros,
aos rfos e filhos de famlias pobres. Sem acordo prvio do Senado, ningum podia ser
eleito senador e, como nos tempos antigos, o consentimento do Senado era necessrio
para a nomeao dum cnsul.
Quando Mamia exortou seu filho severidade mais estrita, respondeu Alexandre que sua
maneira de governar garantia tanto a segurana social quanto a estabilidade poltica.
Trabalhador consciencioso, o jovem imperador, durante noites inteiras, examinava as listas
dos oficiais e dos homens de seus exrcitos para bem conhecer e medir suas aptides,
seus postos e seu soldo; anotava os nomes dos que mereciam promoo e elaborava
projetos precisos e detalhados, referentes aos depsitos de armas e aos abastecimentos,
para poupar a suas tropas cargas muito pesadas no decurso das campanhas. Dotava as
expedies militares em terra estrangeira dum nmero largamente suficiente de animais
vigorosos de carga e de trao. Alexandre Severo visitava os doentes e os feridos; e por
ocasio de marchas foradas, fazia transportar os doentes em carros. Confiavam-se os
combatentes atingidos por ferimentos graves e deixados nas cidades atravessadas, aos
cuidados vigilantes dos habitantes considerados como seguros e experimentados.
Quando projetava uma expedio, o imperador preparava-a minuciosamente de antemo.
Prevenia seus legionrios do dia e da hora da partida, como das distncias que seria
preciso percorrer. Em contraposio, no revelava nunca nem o objetivo, nem o plano da
batalha, cuidoso de deixar o inimigo na ignorncia de seus desgnios, e no queria permitir-

lhe que marcasse a mais nfima vantagem. Os soldados adoravam seu jovem chefe.
Tinham conscincia da vigilncia que ele lhes testemunhava. Bem uniformizados,
acantonados nas melhores condies possveis, eram admiravelmente equipados e
armados. Seus puros-sangues eram velozes, seus arneses e selas perfeitamente
equilibrados e concebidos. No conjunto, as legies exibiam belo aspecto. Representavam
orgulhosamente o poder e a glria de Roma.
Ora, na realidade, o exrcito romano, composto de homens originrios de tantos pases
diferentes, no era, naquela poca, um corpo homogneo, capaz de resistir a todos os
assaltos. Por outro lado, os predecessores de Alexandre haviam estragado demais,
corrompido mesmo os soldados, que se revelavam diante do esforo, indolentes e
caprichosos. Inteno louvvel em si, teve Alexandre a idia de estabelecer corpos de
exrcito perto de suas guarnies como camponeses fronteirios, em terras, alis, que
lhes foram dadas. No plano militar, teve esta medida conseqncias desastrosas, porque a
atividade sedentria, o amor ao solo enfraqueciam a ranidez, a prontido ao revide e o
gosto pela profisso de soldados verdadeiros. De todas as partes do mundo, trouxe
Alexandre a Roma todas as espcies de comerciantes, aos quais concedeu facilidades de
negociar e srias vantagens financeiras. Fixou em taxa razovel os impostos dos artfices,
dos alfaiates, dos teceles de linho, dos vidraceiros, dos ferreiros e dos ourives. Criou a
corporao de ofcio dos comerciantes de frutas e leumes, do comrcio vincola e dos
couros. Um dia, o povo reclamou uma baixa de preos e o imperador quis saber quais
eram afinal as mercadorias demasiado caras. Os romanos responderam:
A carne de boi e a carne de porco!
Alexandre Severo, em lugar de baixar os preos, promulgou um decreto proibindo o abate.
Dois anos mais tarde, quando revogou o decreto, houve tal abundncia de carne que pde
ser vendida a preos bastante moderados. O imperador preferia as simples togas de linho
s ricas vestes de prpura ou adamascados de ouro.
Os fios de ouro endurecem os panos e seu contacto com a pele desagradvel
afirmava ele.
Usava faixas nas barrigas das pernas e cales brancos modelando as formas do corpo.
Na coluna de Trajano, os cales compridos representavam os brbaros; mas no 2.
sculo depois de J. C, as tropas romanas, estacionadas perto do Reno e na plancie
danubiana, usavam-nos. Sendo o clima mais frio do que na Itlia, tinham-se os romanos
acostumado a seu uso, a exemplo dos celtas, dos dcios e dos germanos. No 3. sculo
depois de J. C, o imperador tambm adotara o uso de calas.
Concebeu Alexandre Severo o projeto de fazer os funcionrios da corte usarem uniformes
de acordo com sua posio. No se tratava de roupas militares, mas queria o imperador
reconhecer ao primeiro olhar a quem se dirigia. Desejava vestir os escravos duma maneira
particular, a fim de que no se tornasse fcil para eles misturarem-se com os homens
livres. Ora, parece que os jurisconsultos Ulpiano e Paulo abrandaram os projetos de
Alexandre. Objetaram-lhe, e com razo, que tal medida suscitaria profundo
descontentamento. Por outra parte, os escravos, naquela poca, eram menos numerosos
do que no passado, porque, em virtude de razes puramente humanitrias, tendia-se a
fazer deles homens livres.

"Segundo as leis da natureza, ensinou Ulpiano, todos os homens so iguais."


O imperador exigiu que os banhos dos homens e das mulheres fossem estritamente
separados. Esta medida, outrora em vigor, fora abolida no reinado de Keliogbalo. Para
evitar que as oitocentas termas pblicas de Roma viesse a carecer de subsdios para sua
manuteno, abandonou-lhes Alexandre o usufruto das florestas do Estado. Abastecia as
termas com leo de iluminao. Sabe-se que era possvel tomar banhos de noite. No ano
de 222 depois de J. C, mandou Alexandre construir em Roma o derradeiro aqueduto antigo.
As medalhas do ano de 226 depois de J. G, algumas das quais trazem a imagem das
termas, testemunham a que ponto era o banho coisa essencial e capital para os romanos.
Lcvava-se em Roma uma existncia agradvel. Os soldados amavam seu imperador, mas,
seja que no os tenha coberto de ouro como seus predecessores, seja talvez tambm
porque era equilibrado, justo e razovel, esse senhor, nobre e virtuoso, desconcertava-os
ainda mais do que o fizera o vicioso Heliogbalo.
Ulpiano, prefeito do pretrio, que, sem desfalecimentos, velava pela manuteno da justia
e da ordem, foi em breve considerado pela soldadesca como um srio adversrio.
Pretenderam os pretorianos que fizera ele massacrar Flaviano e Cresto para tomar o lugir
deles! Os espritos exaltaram-se; foi mesmo uma revolta. Perseguido pelos pretorianos,
refugiou-se Ulpiano no palcio imperial. A cena dramtica que se desenrolou faz
compreender a que ponto a prpria existncia do imperador era ento ameaada. A guarda
lanou-se sobre Ulpiano e Alexandre, cobrindo com sua toga de prpura os ombros de seu
melhor amigo e conselheiro, tentou proteg-lo. Mas assassinaram o grande general ali
mesmo sua vista.
Revelou ento o imperador a fraqueza de seu carter. No ousou entregar justia o
instigador da desordem, um tal Epagato. Nomeou o assassino prefeito e mandou-o para o
Egito e depois para Creta. Somente muito mais tarde, quando os pretorianos j se haviam
esquecido at mesmo de que ele vivia, que o fez citar em justia e condenar morte.

OS ALTOS FEITOS DE ARDASCHIR


"No h potncia sem exrcito, nem exrcito sem dinheiro, nem dinheiro sem
agricultura, nem agricultura sem justia", tais foram as palavras de Ardaschir, rei
sassnida.
O trono de Roma, senhora do mundo, estava ocupado por um adolescente de corao
generoso sobre o qual, doce e vigilante, velava sua me. Com toda a honestidade, com
toda a sinceridade, Mamia e Alexandre desejavam evitar, durante seu reinado, toda efuso
de sangue. No curso dos anos de 222 a 235 depois de J. C, brilhante como um fino raio de
luz que vara o horizonte velado de nuvens, um apelo desconhecido, estranho ao carter de
Roma, penetrou o esprito do jovem Alexandre, Da boca dos judeus ou dos cristos, deve
ter ouvido estranhas palavras:
No faas a outrem, o que no queres que te faam a ti. Esta mxima de ouro, que se
encontra nos Provrbios de Salomo, estava gravada numa parede do palcio do imperador
pago!
Um dia, soube Alexandre que um soldado maltratara uma pobre velha. O adolescente
expulsou o legionrio do exrcito e deu-o como escravo velha e Charron, o antigo
soldado, teve de ganhar tambm o sustento de sua senhora. Em contraposio, as tropas
sentiram-se ultrajadas com a sentena. Ora, a todo momento e em todo lugar, prosseguia
esse descontentamento e ameaava o imperador. Um dia, teve de despedir uma legio
inteira. Nos longos e fastidientos discursos de reprovao que lhes dirigia, chamava-os
"cidados" e no mais "soldados".
Muitas vezes, o imperador tomava suas refeies, com seus legionrios, sob a tenda,
partilhando do rancho comum. Se Alexandre oferecia a seus melhores pretorianos, escudos
de prata, era capaz, como imperador, de viver como um simples soldado. Dizem que nunca
sentia temor diante de seus legionrios. "Se um soldado est bem trajado, suficientemente
armado, convenientemente alojado, se sua barriga est cheia e seu cinturo guarnecido de
moedas de prata, jamais ser perigoso", tinha le costume de dizer.
Eram os soldados efetivamente to inofensivos quanto o pensava le? Gibbon, o historiador
ingls, escreveu na sua HISTRIA DA DECADNCIA E DA QUEDA DO IMPRIO ROMANO:
"Desde o reinado de Augusto ao de Alexandre Severo, os inimigos de Roma estavam no
seu prprio sangue: eram os tiranos e os soldados."
Pouco mais ou menos na mesma poca em que Alexandre Severo foi eleito imperador de
Roma, o Ir vasto planalto da sia, viveu uma das horas mais decisivas de sua histria.
Os romanos no compreenderam e no penetraram jamais a natureza e a importncia dos
acontecimentos que se desenrolavam na regio situada entre a Mesopotmia e a ndia, o
Mar Cspio e o Golfo Prsico. Embora nessa poca tivesse a China empreendido o
comrcio da seda com o Ir e embaixadores e comerciantes romanos se tivessem
aventurado algumas vezes at a China, para os nossos romanos, o alto plat, pas dos
partas, estava "do outro lado do mundo". Ora, na realidade, Roma havia deixado de
representar aos olhos dos povos "a nica senhora do mundo". E ao lado do imprio romano,
outra potncia mundial tomava impulso. A face do globo, com o imprio dos sassnidas,

devia adquirir como que um segundo olho. Outrora, ao lado da potncia dos medas, foi a
Prsia uma provncia de pouca importncia. Mas no ano de 550 antes de J. C, um prncipe
inteligente e corajoso, filho da pequena provncia de Parsa, derrubou o grande rei meda,
conquistou Ecbatana, capital da Mdia, e declarou-se rei dos reis. A dinastia de Ciro, os
aquemnidas, manteve-se durante cerca de duzentos e vinte anos, at 331 antes de J. C.
quando, de repente, Alexandre, o Grande, aps a batalha de Guagameles, na plancie do
Tigre, conquistou o imprio persa. Sob o reinado dos Selucidas, reis macednios, o
imprio persa declinou e dinastia dos Selucidas sucedeu outra, igualmente de origem
estrangeira, os Arscidas, famlia parta, descendente dos parnas, povo nmade que vivia
perto do lago Arai. Os Arscidas reinaram durante quinhentos anos. Depois, da mesma
maneira que no ano de 550 antes de J. C, a pequena provncia de Parsa, na pessoa de um
de seus filhos, jovem ardente e forte, derrubou em 226 depois de J. C, o grande rei. Um
persa conquistou o vasto imprio, aboliu a dinastia estrangeira e fundou uma nova!

Em 550 antes de J. C, Ciro, originrio da Prsia, provncia do Ir> derrubou o grande rei do
imprio meda, conquistou Ecbatana, capital do Irs e fundou o imprio dos aquemnidas.
Em Perspolis, encontram-se as runas grandiosas do palcio e dos tmulos dos
aquemnidas. Essa dinastia reinou at 331 antes de J. C, quando Alexandre, o Grande,
conquistou o imprio persa. Seguiu-se o reinado de quinhentos anos dos arscidas, dinastia
parta, isto , no persa. No ano de 226 depois de J. C, o Ir foi reconquistado por um
homem originrio de Parsa. Ardaschir fundou a dianastia dos sassmidas, cuja residncia
foi Istakhar. A nova capital foi Clesifonte onde residiram os poderosos reis Ardaschir e
Sapor.
Por duas vezes, pois, em 550 antes de J. C. e em 226 depois de J. C, foi o Ir conquistado
pela pequena provncia de Parsa. Ciro e Ardaschir tinham nascido no corao do Iro, a

antiga provncia de Parsa, hoje Fars, que constitui ainda a mais autntica e mais
caracterstica do Ir. Em Parsa, bero dos grandes conquistadores Ciro, Dario e Xerxes,
que, na poca de Ardaschir, tinham desaparecido havia mais de setecentos anos, a
tradio conservava-se viva. Lembravam-se da grande epopia dos Aquemnidas e de suas
tentativas para conquistar a Grcia e, com ela, a Europa. Ali, um homem sonhou com um
imprio tal que o mundo jamais vira! Como muitos conquistadores, era Ardaschir de
origem humilde e como em tantos outros casos semelhantes, provou-se mais tarde, com
apoio de textos, de maneira precisa, que le proviera duma famlia nobre! Ora, a
referncia que temos, mais categrica e mais importante, -nos fornecida pelo historiador
rabe Mohamed Tabary que, em 923, redigiu uma CRNICA UNIVERSAL, explicando o que
se passara no ano de 914. Ardaschir era filho de Sassan, simples soldado, e da mulher
dum tintureiro, chamado Babec. Alguns pretendem que Sassan era um alto dignitrio de
Istakhar, capital da provncia de Parsa. Pouco importa. Sassan, simples soldado (ou
sacerdote) foi, pois, o fundador da dinastia dos Sassnidas. Naturalmente, os poetas e
cronistas persas exaltaram, embelezaram e glorificaram as origens de Ardaschir.
Provaram de maneira irrefutvel que proviera ele duma famlia principesca, descendendo
em linha direta dos grandes reis Ciro, Dario e Xerxes. Segundo suas afirmativas, o destino
e o tempo, no decurso dos sculos, haviam rebaixado a dinastia real para fazer desses
heris simples mortais.
Fortalecido pelas suas origens nobres, estava Ardaschir convicto de ser e de encarnar o
herdeiro legtimo da antiga monarquia. Revoltou-se contra Sapor, seu irmo mais velho, e
tomou o ttulo de rei de Parsa. Queria libertar seu povo do domnio dos partas e recolocar
no trono do Ir a velha dinastia persa que, outrora, fora arruinada por Alexandre, o Grande.
Aps trs batalhas decisivas, foram os partas vencidos. Durante o derradeiro combate, no
ano de 227 depois de J. C, Artabo V, o grande rei, perdeu a vida. Seus descendentes s
puderam fazer valer seus direitos na Armnia! Desde ento, Ardaschir passou a ser
chamado, como seus antepassados e seus sucessores, o Rei dos Reis.
Como outrora, aps a vitria de Ciro sobre os medas, a cidade de Parsa, verdadeiro centro
e corao do Ir> retomou, com o reinado de Ardaschir, seu poder e sua irradiao sobre
o pas. A velha religio de Zoroastro conheceu ento uma espcie de renovao. Se, desde
longos sculos, veneravam os iranianos Ormuzd (Ahuramazda), o deus supremo, Ahriman,
o princpio do Mal, e o profeta Zoroastro, numerosos altares haviam-se derrocado, as
lmpadas estavam extintas e os magos e os sacerdotes tinham perdido todo o poder.
Ardaschir instalou o mazdeismo como religio do Estado e conferiu de novo aos magos a
dignidade do sacerdcio. Mandou colecionar e traduzir uma vez mais os livros sagrados do
Zend-Avesta; todas as outras religies foram proibidas. Demolidos os templos,
desapareceram os deuses estrangeiros; perseguiram-se os judeus e os cristos. At
mesmo os cticos de origem persa foram alvo das medidas de represso. A administrao
do imprio conheceu uma reorganizao e uma coordenao rigorosas. Se alguns raros
feudais obtiveram o direito de exercer as funes de governador, numerosos rgulos
viram-se destronados. Ardaschir declarava muitas vezes:
No h potncia sem exrcito, nem exrcito sem dinheiro, nem dinheiro sem
agricultura, nem agricultura sem justia. No ignorou o rei que o trono e o altar so duas

foras inseparveis; soube tambm que um soberano sem religio torna-se, ipso facto, um
tirano. Fortalecido com esta suma de sabedoria, no somente construiu um novo imprio,
mas fundou uma potncia mundial.
No plano histrico, o nascimento do novo imprio persa constituiu o acontecimento mais
importante do 3. sculo depois de J. C. Roma cessara de encarnar a nica potncia
mundial. Com o Imprio dos Sassnidas, encontrara Roma um rival de seu porte. Ora, no
plano espiritual e moral, foi o imprio persa triturado entre duas foras contraditrias. A
oeste, teve de defender-se contra o cristianismo vitorioso. A leste, tentava resistir ao
avano do budismo.
O rei Ardaschir reinou de 223 a 241 depois de J. C, e Sapor I, seu sucessor, de 241 a 271.
Os dois reis consolidaram o imprio, estenderam sua influncia para o oeste e para o
leste e rivalizaram em todos os planos com o imprio romano. A irradiao espiritual do
imprio sassnida floresceu at a nossa Idade Mdia ocidental. Dos Sassnidas, herdamos
a cavalaria e a nobreza, os torneios, os combates singulares a cavalo e com lana, os
costumes e modos corteses, a feudalidade e a religio do Estado. A era dos Sassnidas
irradiou-se pelo mundo at a vitria dos rabes, isto , a do Islo, no ano de 651, quando o
Ir passou a integrar-se no Califado. Quanto a Ardaschir, era inevitvel que, vido de poder
e de glria, se embatesse contra a vontade e a resistncia de Roma. Quando se declarava
o herdeiro do antigo imprio persa, exigia automaticamente de Roma a restituio das
provncias asiticas que deviam voltar a pertencer-lhe. Invadiu ento a Mesopotmia e a
Sria, colocadas sob domnio romano, e os cavaleiros de Ardaschir penetraram at a sia
Menor. Roma jamais sofrer semelhante provocao durante a longa ascenso de seu
poder e de sua irradiao.
Alexandre Severo enviou a Ardaschir uma carta em que o exortava a no atacar os pases
estrangeiros, nem pr a sia a ferro e sangue. " bastante perigoso lanar uma guerra
escrevia o jovem e pacfico imperador, porque uma guerra com Roma em nada se
assemelha a esses embates rpidos, a essas guerrilhas com hordas brbaras". Teve
Alexandre o cuidado de lembrar ao rei persa as inesquecveis vitrias de Augusto, de
Trajano e de Stimo Severo. Ardaschir mandou a Antiquia, na Sria, uma embaixada
encarregada de levar sua resposta a Alexandre. Um dia, quatrocentos persas, esplndidos
soldados de elevada estatura, com armas de ouro, apresentaram-se diante do imperador, a
quem entregaram a mensagem do Rei dos Reis. Ardaschir exigia de Roma o abandono da
Sria e de suas possesses asiticas para que, enfim, sob o domnio persa, seu antigo e
poderoso imprio que, num passado distante, atacara a Grcia, voltasse a ser o que foi,
intacto e temvel.
A esta mensagem arrogante, replicou o imperador pela deteno dos quatrocentos
emissrios, que foram tratados como prisioneiros de guerra.
Pouco resoluto, pouco empreendedor, mas refletido e prudente, Alexandre Severo ditou as
medidas destinadas a opor-se aos projetos de seu adversrio. No decorrer dos anos de 231
e 232, em companhia de sua me, residiu em Antiquia, onde tentou ainda uma vez
resolver o conflito por via diplomtica. O perigo latente, de que Roma estava ameaada no
interior, manifestou-se ento ainda uma vez. Quanto aos soldados, passaram um inverno
agradvel. Visitaram os banhos reservados s mulheres, beberam vontade e divertiram-

se do melhor modo. No ocultavam a opinio que tinham de seu "governo de saia", o de


Mamia, todo-poderosa sombra de seu filho! Alexandre mandou pr a ferros os rebeldes
mais excitados, mas a insurreio tomava corpo. No tribunal, diante dos legionrios
acusados e dos que ainda estavam livres, pronunciou o jovem imperador um de seus
aborrecidos discursos que, mau grado uma maravilhosa dialtica, no acabava mais.
Se a disciplina se relaxa, perderemos no somente nosso prestgio e nosso renome,
mas tambm o Imprio. Os soldados romanos, vossos camaradas, meus legionrios,
levam uma vida de devassido. Embriagam-se, rondam os banhos e comportam-se como
gregos!
Os soldados resmungaram, depois puseram-se a dar berros.
Tendes o direito de gritar durante as batalhas disse o imperador, mas no diante
de vosso chefe. Provai vossa fora combatendo os germanos e os persas, e no medindovos comigo. Se desprezais a lei, no sois dignos de ser chamados cidados romanos!
Aqui e ali, no vasto imprio, houve desordens e revoltas. Ora, se as perturbaes foram
rapidamente reprimidas, o deplorvel estado de esprito que reinava no exrcito constitua
um grave e permanente perigo, diante dos conflitos de grande envergadura de que Roma
estava ameaada.
No ano de 232, trs corpos do exrcito avanavam para a Mesopotmia. O primeiro
atravessou a Armnia, o segundo a Mesopotmia do Norte e o terceiro, sob o alto
comando de Alexandre, marchou ao encontro do exrcito persa ao sul do Eufrates. Se o
primeiro corpo do exrcito registrou a princpio alguns xitos e penetrou at a Mdia,
sofreu ao voltar enormes perdas, devidas ao frio rigoroso e ao mau estado das estradas
de montanha.
Chegada at as plancies pantanosas de Babilnia, a coluna que atravessou o norte da
Mesopotmia foi assaltada e derrotada pelo exrcito persa e seus temveis couraceiros.
Tiveram os romanos grande nmero de mortos. Quanto a Alexandre, sempre irresoluto,
manobrou suas tropas com tanta lentido que suas legies foram dizimadas pela doena e
pelo esgotamento.
No plano estratgico, estavam as operaes de antemo fadadas a fracasso. Dividir em
pedaos o exrcito era prova de leviandade e imprevidncia. As trs formaes, demasiado
afastadas umas das outras, ficaram na impossibilidade de se socorrer. E o resultado do
grande choque entre Roma e a Prsia estava antecipadamente previsto. A Prsia arrebatou
a vitria. Todavia, no conseguiu Ardaschir conservar a Mesopotmia. Tendo os persas
sofrido perdas demasiado pesadas, fez o rei cessar (provisoriamente) as hostilidades.
Puderam os romanos retomar posse das slidas fortificaes estabelecidas nas fronteiras
que tiveram de abandonar. Nenhum tratado de paz foi assinado.
Alexandre que, em Roma, se vangloriava de ter obtido estrondosa vitria, na realidade fora
o grande vencido. Suas perdas em homens era elevadas.
Mas, o Imprio no o ignorava, outro perigo, bem mais temvel ainda, ameaava Roraa. Era
a invaso do Norte: a dos germanos!

A BARREIRA DO DESTINO

Se o Limes no tivesse existido, a civilizao da Europa central seria muito diferente


do que hoje. Provavelmente, uma Europa unida teria nascido, desde longos sculos.
E, praticamente, toda a Europa continental se exprimiria por meio das lnguas
romnicas.
O AUTOR.
No ano de 83 depois de J. C, o imperador Domiciano tomara uma deciso pesada de
conseqncias para a histria da Europa. A fim de reservar fortaleza de Maiena
(Mogncia) uma zona perifrica inconquistvel, de deter para sempre as incurses dos
germanos, proteger as conquistas romanas na Glia e ao sudoeste da Germnia, construiu
Domiciano o Limes, baluarte destinado a defender e salvaguardar as fronteiras do Imprio.
Na verdade, o Limes teve um valor incalculvel, de alcance histrico. Graas a essa obra
fortificada, as civilizaes germnica e romana permaneceram, em larga medida,
separadas e estranhas uma outra. Enquanto que a parte da Glia que hoje a Frana foi,
durante quinhentos anos (de 50 antes de J. C. a 476 depois de J. C.) uma provncia romana,
herdeira da cultura e da lngua latinas, mas perdendo, dessa maneira, seu velho idioma
celta, a lngua alem, graas barreira do Limes, permanecia praticamente imutvel. As
diferenas raciais dos povos germnicos subsistiram e o mundo germnico permaneceu
isolado. Assim, o Limes est na origem ao mesmo tempo da fortuna e da desgraa da
Alemanha. Constituiu bem a barreira que o destino imps Europa. A palavra limes
caracteriza e significa aqui a idia de um "terreno limtrofe intransponvel", isto , dum
"rochedo", dum "rio", dum "amontoado de pedras". Limes significava tambm "um caminho
passando entre duas terras pertencentes a donos diferentes". Na origem, um limes era
apenas uma senda que separava dois campos ou duas propriedades, isto , uma linha de
demarcao. Foi por esta razo que aquela espcie de zona franca, a faixa de terra inculta,
deserta e inabitada que marcava a fronteira germnica, foi denominada Limes. Mas, desde
o reinado de Domiciano, o Limes tornou-se, de terreno inculto, de zona neutra, uma linha
fortificada. Para comear, abriu-se uma vereda na floresta para facilitar as patrulhas
encarregadas da proteo das fronteiras.
A idia de uma fronteira fortificada era bem caracterstica do estado de esprito que
reinava em fins do 1. sculo depois de J. C. O imprio romano aspirava calma e
segurana. A decadncia e o declnio manifestaram-se em breve atravs das mltiplas
faces da atividade espiritual do mundo antigo. Foi a poca em que a sociedade entrou em
letargia. No decorrer do 2. sculo depois de J. C, essa anquilose, essa paralisia da vida
espiritual piorou, e no 3. sculo a civilizao antiga estava em pleno declnio.
Depois da obra que se tornou clssica de Gibbon, numerosos historiadores analisaram as
causas da decadncia e da queda do imprio romano. Trata-se, segundo as palavras do
historiador Ernst Kornemann, do "problema dos problemas" que, por muitas vezes, foi
resolvido e formulado de maneira bem diferente. Bem parece que nos aproximamos da
verdade, se procuramos explicar as razes do declnio do mundo antigo por causas to
variadas quanto mltiplas... A decadncia se manifestou ao mesmo tempo nos planos
poltico, social e econmico e, em primeiro lugar, no plano espiritual. No que concerne aos

adversrios polticos do imprio, foram, em derradeira instncia, os germanos que, atravs


de suas lutas contra Roma, imprimiram carta da Europa um aspecto novo.
Ora, convm precisar que, numa esquina de sua histria, fizera Roma sria tentativa
visando conquistar e depois anexar bem ao longe, ao norte da Europa, a totalidade dos
pases germnicos. No se deve esquecer que no ano de 6, depois de J. C, as regies
germnicas situadas entre o Reno e o Elba foram uma provncia romana administrada por
P. Quintlio Varo, parente de Augusto.
As guerras de libertao de Armnio, no ano de 9 depois de J. C, foram como um fim
antecipado da conquista dos pases germnicos pelos romanos. Sem nenhuma dvida,
Armnio foi o "libertador da Germnia", como o confessou Tcito com imparcial
objetividade. As trs legies de Varo foram aniquiladas por ocasio da batalha de
Teutoburgerwald em que Varo encontrou a morte.

GRAV. 127 O Arco de Triunfo de Constantino, de mrmore branco, foi construdo pelo
Senado romano, em 312, depois de J. C. Devia comemorar sua memria com sua vitria
sobre Mexncio na. Ponte Mlvlo. O monumento foi acabado a tempo para o jubileu do
primeiro decnio do reinado de Constantino, em 315 depois de J. C. Nas inscries,
Constantino designado como
o "fundador da paz".

GRAV. 128 A Baslica de Constantino era uma majestosa construo em tijolos que
dominava o Frum de Roma. Obra dum arquiteto desconhecido, viria o edifcio a influenciar
fortemente a arquitetura de toda a Europa.
Todavia, a batalha no se realizou no local onde, em nossos dias, se ergueu o monumento
comemorativo da vitria de Armnio (perto de Detmold). Os queruscos e seus aliados
infligiram s legies do imperador Augusto, atacando-as de surpresa, uma derrota decisiva
num sub-bosque pantanoso e no nas montanhas.
Por outra parte, o nome germnico de Armnio no era Hermann, sob o qual entrou na
histria da Alemanha. Filho de Seimer, prncipe querusco, alistou-se com seu irmo Flvio
no exrcito romano e foi chamado amicus populi romani (amigo do povo romano). De volta
a seu pas, o jovem prncipe desposou Tusnelda, filha de Segesto, que se opunha ao
casamento.
Cerca de oitenta anos depois da vitria de Armnio, chefe dum dos povos germnicos,
sobre as legies romanas (em 88 ou 89 depois de J. C), o imperador Domiciano comeara
a construo do Limes. Autcrata, como o foi o chins Chin Shi-huang-ti, que criou os
terraplenos das fortificaes denominadas mais tarde a Grande Muralha da China, foi
Domiciano um dspota. Por princpio, no tolerava resistncia nenhuma sua vontade. Mas
foi um grande organizador e um administrador emrito. Vencedor dos chates, povos do
norte da provncia de Hesse que, na poca, foram os mais temveis inimigos de Roma,
percebeu perfeitamente os mltiplos perigos e os delicados problemas que a fronteira do
Norte apresentava a Roma.
Domiciano comeou a construo do Limes, Adriano (117-138) reforou as defesas,

consolidou-as pela adjuno duma paliada, de baluartes e de fossos. No reinado de


Antonino Pio o Limes foi traado mais para diante, para leste e reforado. As fortificaes
seguiram ento uma linha reta, mau grado a natureza do terreno. Numa extenso de 550
quilmetros, do Reno (perto de Hnningen) at o Danbio (perto de Ratisbona), elevava-se
a barreira romana. Partindo a Europa em duas partes, foi na verdade a causa profunda de
incessantes conflitos. Nenhuma outra fortificao de fronteira, erguida pelos romanos nas
provncias limtrofes, na Gr-Bretanha, na frica, na Sria e na
Rumnia, teve sobre a histria conseqncias to determinantes como a criao do Limes
na fronteira germnica. A primeira vaga de assalto apareceu no ano de 213 depois de J. C,
na fronteira do norte do imprio romano. Da Rennia e do Alto Danbio, isto , das marcas
da Germnia do Norte e da Rtia, os germanos do oeste e seus irmos de leste puseramse em movimento. Foi ento que apareceram os alemes.
Este nome composto das palavras alie (todos) e Mairnen (homens). Foi, pois, uma
reunio, uma associao de homens. Vrias tribos tinham-se reunido em torno dos
semnnios (povo imigrado que se fixara naquela regio), e essa mistura de povos se
chamou, pela primeira vez, os alemes. Concluram uma aliana com os chates, povo
sedentrio que habitava o norte do Mein e que, no passado, dera o que fazer a Domiciano.
No ano de 213 depois de J. C, os alemes e os chates transpuseram as fronteiras do
imprio romano. Na Rtia e na Nrica, procedia Roma reconstruo das estradas. No ano
de 213, Caracala venceu os alemes perto de Miltenberg, sobre o Reno. Para substituir as
paliadas apodrecidas pelas chuvas, elevaram os romanos sobre o Limes rtico, ao norte
do Danbio, muros de pedra, da altura de dois e trs metros e de um metro de espessura.
O muro do diabo, fortificao imponente, tinha mais de 166 quilmetros. Alis, diante da
Germnia, constitua o Limes um baluarte de terra, com um fosso de ngulos salientes.
Diante do fosso, outro, bem menos profundo, estava cavado contendo fincadas as estacas
que constituam a paliada. Essas estacas, dum dimetro de trinta centmetros, tinham
trs a quatro metros de altura. A obra fortificada tinha cerca de vinte metros de largura.
Foi possvel reencontrar os vestgios do Limes. Do alto da montanha de Sayn, pode-se
admirar por quarenta metros a reconstituio das paliadas. Deram elas bastantes
dificuldades aos sbios que procuraram os traos do Limes. Esses exploradores pacientes
no mediam a utilidade do estreito fosso que no podia constituir, pensavam eles, um
obstculo para o assaltante. No leito desse fosso, encontraram-se pedras, carvo de
madeira, pregos e destroos de ardsias. Um dia, descobriram-se, nos pntanos de
Odenwald, paliadas admiravelmente conservadas. E a utilidade, a razo de ser do estreito
fosso apareceu claramente; devia ter servido de alicerce para um muro de paliadas que
se estendia por centenas de quilmetros atravs das florestas e das colinas. O material
encontrado no fosso fora utilizado para a confeco das estacas.
O Limes no era somente um baluarte protegido por um fosso e paliadas, tinha tambm
torres de madeira dominando o horizonte nos lugares estratgicos, onde a vista no
encontrava obstculos. Podem-se contar mais de mil torres de vigia onde, de uma para
outra, as sentinelas podiam interpelar-se. De dia, os sinais se faziam do alto das torres
com fumaa, cujas volutas escapavam para o cu por meio de aberturas feitas nos tetos.
De noite, as sentinelas comunicavam-se por meio de sinais luminosos. Para indicar a

aproximao das tropas aliadas, mantinham-se tochas acesas e imveis. Para assinalar a
aproximao do inimigo, agitavam-nas. Era a "telegrafia", tal como se praticava no
decorrer dos primeiros sculos depois de J. C. Para dar a conhecer s sentinelas a
aproximao do perigo, recorria-se tambm aos toques de trompa. Perto do Limes, a
distncia regular, casamatas de madeira, de forma retangular, abrigavam os guardas
campestres. Para o interior, elevavam-se fortalezas tais como Heddesdorf, Bendorf e
Niederberg. E at nas zonas de segurana, as retaguardas eram protegidas pela clebre
cidadela de Maiena, campo central de legionrios.
A obra fortificada compreendia tambm torres de pedra, reproduzidas com exatido na
coluna de Trajano e na de Marco-Aurlio. Na montanha de Sayn, pode-se admirar a
reconstituio duma torre de pedra do Limes. Dessa montanha goza-se duma vista
esplndida sobre o vale de Brexbach, at Andernach.
Em 232, depois de J. C, fizeram os alemes nova incurso no imprio romano.
Ultrapassaram o Limes, no s na fronteira renana, mas tambm na parte setentrional da
Rtia. Os autctones das provncias invadidas esconderam no solo, ocultos em nforas,
seu dinheiro e suas jias. Como no lhes foi mais possvel recuperar seus bens,
encontram-se ainda em nossos dias semelhantes tesouros.
Roma alistou, de todas as partes do mundo, at mesmo da Espanha, legies encarregadas
de defender as provncias ameaadas. sua frente, Alexandre Severo, a marchas foradas,
acorreu aos lugares de combate. Para lutar contra os cavaleiros alemes, havia o
imperador engajado, no Oriente, arqueiros e trnsfugas partas. Perto de Maiena, lanaram
os romanos sobre o Reno uma ponte de barcos. Os romanos levaram vantagem nos
primeiros reencontros com os alemes. Depois, veio a catstrofe. Ainda bem no se
haviam travado as operaes decisivas quando, de todas as partes, graves sub-levaes
irrompem no exrcito romano. Rapidamente, o imperador dissolve vrios corpos de tropas.
Sua me, a seu lado, tivera a idia, verdadeiramente estapafrdia, de diminuir os sldos.
Por avareza? Menosprezava ela o perigo? Seja como for, no procurou o jovem imperador
seno esquivar-se ao combate. A conselho de Mamia, entrou em tratativas com o
inimigo. Mas os soldados, atarantados tratava-se provavelmente das legies panonianas
no compreenderam mais porque se batiam! Se o imperador entrava em concilibulos
com o inimigo, oferecia, de certo, dinheiro ao adversrio! Ora, os legionrios preferiam
beneficiar-se a si mesmos com esses tesouros, isto , desejavam ir ao combate. A crise
estava iminente. No havia uma pitonisa drida predito a Alexandre quando ele partiu para
a guerra:
Vai! Mas no esperes conquistar a vitria; e desconfia de tuas tropas!
Mas o imperador no levara a srio essas palavras profticas. Como de costume, naquela
mesma noite, jantou sob a tenda aberta. Perto das 7 horas, deitou-se para descansar um
pouco. A tenda estava erguida na proximidade da aldeia de Bretzenheim, perto de Maiena.
Era uma fresca noite de maro, do ano de 235 depois de J. C.
Que h? exclamou Alexandre, despertado bruscamente de seu sono.
Trazes-me uma mensagem?
Um homem, plido, tremente, mantinha-se de p, diante do imperador. O legionrio, que se
enganara, penetrara sem o saber, na tenda do imperador. Medindo o seu erro, apavorado,

uma louca idia apoderou-se de seu esprito. Que aconteceria se o imperador se


conservasse vivo? Que punio, deveria ele sofrer no dia seguinte? Precipitou-se para fora,
chamou seus camaradas para ajud-lo a suprimir Alexandre. Os homens acorreram e,
como loucos furiosos, atravessaram com suas espadas seu chefe sem defesa.
O jovem imperador sempre obedecera cegamente a sua me. Desta vez, ela o
acompanhou na morte. Se Mamia dera a vida a um filho, resplendente de dons e de
qualidades, no tinha, infelizmente, posto no mundo um heri!
O aspecto trgico do destino do desgraado imperador reflete-se na viso que obsessionou
seus assassinos, quando seu corpo inanimado banhava-se no prprio sangue. Nos restos de
sua refeio da noite, encontraram-se as mesmas raes a que tinham direito os
legionrios!

MAXIMINO, OS TRS GORDIANOS, MXIMO PUPIENO E BALBINO


O URSO ENRAIVECIDO
"Precipitou-se contra o muro, rolou pelo cho, berrou frases desconexas, destitudas
de sentido, depois pegou sua espada, como se tivesse o poder de massacrar
imediatamente o Senado inteiro. Rasgou suas vestes, bateu nos servidores e quis
arrancar os olhos de seu jovem filho."
JLIO CAPITULINO, "OS dois Maximinos", cap. XVII.
Maximino, filho dum godo e duma alana, nasceu numa aldeia trcia. Naquela poca, a
civilizao de seu pas natal era ainda bem primitiva. Foi pois um filho da fortuna que,
duma provncia afastada do imprio romano, apareceu de repente no corao mesmo dos
acontecimentos. Notemos logo que, imperador, nunca ps os ps em Roma.
Alto, robusto, inculto e orgulhoso, possua Maximino certa beleza mscula. Dizem que
nunca bebia menos de uma nfora capitulina de vinho por dia. Essa bilha, cujo tipo era
conservado no Monte Capitulino, tinha valor, como o metro, de medida-padro. Continha 26
litros e 200! Maximino devorava cerca de quarenta libras de carne por dia e no comia
legumes! Sua fora era tal que, com um murro, quebrava a queixada dum cavalo. Em
virtude de seu talhe gigantesco e de sua fora herclea, acreditava firmemente que havia
atingido a imortalidade! Ora, no teatro, e sem que ele o haja percebido, zombaram dele.
Aquele que no pode ser abatido por um s homem, poder s-lo por vrios dizia-se
com ironia.
Em 232 depois de J. C, comandava Maximino a segunda legio trajana no Egito. Por ocasio
do conflito com a Prsia, era governador na Mesopotmia. Mais tarde, o imperador
Alexandre Severo confiou a esse oficial corajoso e merecedor o comando em chefe dos
recrutas do exrcito do Reno, quer dizer que se tornou ele o chefe indiscutido, encarregado
do recrutamento e da instruo. Responsvel pela disciplina, soube Maximino inculcar aos
soldados o que se chama o esprito militar. Seus legionrios no tinham o direito de
dedicar-se a um ofcio ou a um artesanato. Somente a caa, segundo a opinio do general,
era compatvel com a profisso das armas.
Foi, na verdade, Maximino um chefe amado e admirado pelos soldados, e no de admirar
que os recrutas, que se achavam rebelados aps a morte de Alexandre Severo,
proclamassem Maximino imperador. Em Roma, quando o Senado teve conhecimento da
nomeao ao trono, inclinou-se diante do fato consumado. Assinalemos, todavia, que
numerosos senadores se mostraram violentamente contrrios ao aventureiro. Desde o
comeo de seu reinado, escapou o imperador por um triz a um atentado fomentado pelos
centuries. Pensavam, fazendo-o transpor o Reno, atra-lo para o interior dos pases
inimigos. Depois de ter-lhe cortado toda possibilidade de retirada, quiseram massacr-lo.
Dizem que o instigador da conjura era um tal Magno, antigo cnsul, que visava apoderar-se
do trono.
Ora, o novo imperador era um homem expedito, vigilante e perspicaz. Sem interrogatrio e
sem julgamento, mandou executar os conjurados. Quatro mil homens pereceram, sendo-

lhes confiscados os bens. Dessa maneira, o guardador de gado da Trcia imaginava


demonstrar de uma vez por todas seu poder e sua autoridade.
Perto de Maiena, Maximino transps o Reno e avanou profundamente pela Germnia. Nas
margens do Main, no atual pas de Wurtemberg, como um vndalo, incendiou as aldeias,
capturou numerosos rebanhos, fez milhares de prisioneiros, pilhou, saqueou sua
passagem tudo quanto os autctones tinham, durante geraes, sabido construir. Os
arqueixos orientais, os lanceiros africanos, os srios e os mouros do imperador romano
apareceram, aos olhos dos germanos, como seres animados duma invencibilidade satnica.
Quanto aos germanos, Tcito, cem anos antes, deles deixara o seguinte retrato:
"Seus escudos so negros e pintam o corpo. Escolhem, para bater-se, as noites mais
opacas. A viso, funesta e sinistra, de tal desfile de fantasmas, basta para inspirar terror.
Nenhum adversrio pode suportar essa viso terrfica e quase infernal. Porque as primeiras
de todas as vtimas desses atrozes combates, so os olhos!"

GRAV. 129 Constantino, o Grande, primeiro imperador cristo. O homem que, pela
primeira vez na Histria, reuniu o cristianismo coroa e abriu uma era nova. A cincia

moderna conseguiu esclarecer e explicar a existncia desse imperador.


As hostilidades travaram-se num terreno pesado, pantanoso, verossimilmente ao norte de
Wurtemberg, na fronteira badense. Por ocasio das primeiras escaramuas, os romanos e
seus mercenrios estrangeiros aferraram-se selvagemente com os alemes que, pouco
tempo antes, haviam transposto o Limes. Maximino batera-se nas primeiras linhas.
Imperador, achara que seu dever era aquele.
A vitria alcanada por Maximino contra o inimigo conjurou provisoriamente os perigos da
invaso germnica. O imperador tomou o ttulo de Germanicus Maximus. As runas das
fortificaes que datam daquela poca provam que a paz se restabeleceu s margens do
Reno e no alto Danbio. Maximino nomeou seu filho, rapazola de sedutora beleza, Csar,
isto , co-imperador. Nos quartis de inverno, em Sirmium, margem do Save, perto de
Belgrado, celebraram-se as festas da vitria.
No decurso dos anos de 236 e 237, mediu-se o imperador, vitoriosamente, com os dcios e
os sarmatas. Na primavera do ano de 238, voltou a Sirmium, onde se aquartelou e recebeu
os embaixadores vindos de Roma e das provncias. Ora, nada o atraa a Roma. Sentia-se
vontade e feliz, na grande plancie do Save, entre os guerreiros e os cavalos. Concebeu
Maximino o projeto de submeter todos os povos germnicos at o Mar do Norte.
Perseguiu sem descanso os partidrios da dinastia imperial extinta. Exerceu sua vingana
com extrema crueldade. Mandou crucificar homens, partindo-lhes o crnio e lanando-os
em pasto para os animais selvagens. Talvez tenha acreditado que um homem de origem
to humilde quanto a sua, tinha obrigao de empregar semelhante violncia, a fim de
fazer-se respeitar e temer e para conservar o poder. Foi por isso que Jacob Burckardt
escreveu: "Seu reinado foi, no princpio, mais monstruoso do que o de no importa qual
outro imperador tomado ao acaso." Recalcando, talvez sem razo, o sentimento de sua
inferioridade, odiava os senadores e todas as famlias nobres sem exceo. Ceclia Paulina,
sua esposa, esforou-se por abrandar
esse dio temvel. Mas morreu e Maximino detestava cada vez mais o que lembrasse, de
perto ou de longe, Alexandre Severo, seu predecessor! Votava-lhe dio tal que ordenou
novas perseguies contra... os cristos, unicamente porque Alexandre tolerara o
cristianismo nascente!
Santo Hiplito e o exegeta Orgenes, que haviam entretido relaes cordiais com Mamia,
foram perseguidos pela vingana do imperador. Exilados para a Sardenha, So Ponciano e
Santo Hiplito. Na Capadcia e no Ponto, Sereniano, governador das provncias, perseguiu os
cristos. Todavia, no pde ser Maximino contado entre os autnticos perseguidores deles,
porque, em virtude de razes de poltica interna, tolerou a manuteno do sacerdcio das
comunidades crists. As sevcias na Capadcia e no Ponto no devem ser imputadas
totalmente a Maximino. Naquelas provncias, haviam tornado os cristos responsveis por
um tremor de terra!
O imperador tinha sem cessar necessidade de dinheiro. O imprio era vasto, o inimigo no
se desarmava e a defesa custava extremamente caro. Aumentaram-se os impostos e seu
pagamento obtinha-se custa dos meios de coero mais rigorosos. Sob a ameaa
incessante de ver seus bens confiscados, as famlias abastadas no tiveram mais repouso

nem trgua. O imperador lanara as vistas sobre as oferendas dos templos. Os objetos do
culto de ouro e de prata, os dolos, as esttuas e os vasos consagrados foram fundidos e
convertidos em vil moeda. Provocavam tais medidas a indignao e a clera geral, e no
de admirar que jovens patrcios romanos tenham abatido, em Trisdro, na frica (a 175
quilmetros ao sul de Cartago, perto de El Djem), o procurador imperial encarregado de
cobrar os impostos e confiscar-lhes as propriedades de campo.
Nomearam imperador um homem idoso e de muito mrito, o procnsul Gordiano. Contra a
vontade deste, paramentaram-no com a prpura imperial. O velho recusou, protestou,
clamando em altos brados a seus deuses, rolando pelo cho, suplicando a seus
"benfeitores" que o deixassem em paz. Os patrcios ameaaram-no com a espada. De bom
grado ou fora, era preciso que fosse imperador. Passavam-se estes acontecimentos no
ano de 238. Gordiano estava com oitenta anos.
Seu andar era rgido, caracterstico das pessoas de idade avanada. Riqussimo, amava as
belas letras, mas sucumbia em geral ao sono durante suas refeies. Acabou
familiarizando-se com a idia de terminar seus dias no papel de imperador. Na companhia
de seu filho, nomeado Csar, dirigiu-se a Cartago. O Senado romano confirmou a eleio
dos dois Gordianos. Maximino foi expulso do trono e, na capital, o povo em regosijo,
festejou a "queda do tirano". Numerosos partidrios do imperador da Trcia foram
massacrados.
Na frica, contava Maximino entre seus fiis um tal Capeliano, governador da Numdia.
Capeliano sublevou sua provncia e conseguiu persuadir os insurretos a entrarem em luta
contra Gordiano. O velho enviou seu filho aos locais para restabelecer a ordem. Mas, no
decorrer duma batalha encarniada, o jovem Gordiano foi morto. Gordiano, o pai, suicidouse. Quando a sinistra notcia da morte dos dois Gordianos chegou a Roma, o Senado, que
ficou apavorado, aguardando a reao de Maximino, elegeu entre seus membros dois
imperadores: Mximo Pupieno e Balbino.
Gozando de direitos e de poderes iguais, os dois Csares, com a ajuda duma comisso
formada de vinte senadores, deviam organizar a defesa da pennsula contra os ataques de
Maximino, o temido ex-imperador. O povo e os soldados proclamaram alm disso
imperador romano Gordiano, o neto de Gordiano. Sob o reinado de trs imperadores
reunidos, pensava Roma estar em condies de lutar contra o quarto, decado, que
aguardava sua hora na fronteira germnica! Maximino comportou-se ento como um urso.
Incapaz de compreender o que lhe acontecia, esgotava suas foras em acessos de furor.
Precipitava-se contra uma parede, rolava no cho, batia em seus servidores e queria
arrancar os olhos de seu filho! Acabou afogando seu pesar e sua clera no vinho.
Recuperando o domnio de si mesmo, reuniu seu exrcito, no qual havia arrolado
trnsfugas germnicos, e com sua cavalaria transps os Alpes. Quando a vanguarda
germnica achou-se em vista de Emona, a atual Laibach, encontrou a cidade abandonada e
deserta. Famintos, no puderam os soldados encontrar a menor subsistncia! Pouco tempo
antes de sua chegada, verdade, quinhentos lobos, cruis precursores da fome, haviam
atravessado a cidade.
Em cada povoado, sua passagem, Maximino e seus soldados tiveram a mesma sorte:
era a devastao! Roma cambatia-os com a arma mais temvel e destruidora que possa

existir: a fome. Em Aquilia, Maximino deu de encontro a uma resistncia armada. Mas
todas as suas tentativas para tomar de assalto a fortaleza fracassaram.
Os habitantes de Aquilia, que no ignoravam a sorte reservada sua cidade se casse ela
em mos de Maximino, defenderam-se com a coragem do desespero. Por fim, a segunda
legio parta de Maximino interveio. No para investir a praa, mas, famintos, esgotados e
sem esperana, os legionrios assassinaram muito naturalmente seu chefe e seu filho,
cuja beleza era clebre.
Um ms aps a morte do poderoso Maximino, os pretorianos massacraram os dois
imperadores eleitos pelo Senado, Pupieno e Balbino, incapazes de entender-se e de realizar
a paz... entre si. E um menino de treze anos foi nomeado imperador de Roma.
Os soldados, o povo e o Senado saudaram altissonamente a escolha de Gordiano III, neto
do digno ancio que o destino no poupara. Na realidade, o menino Csar representava a
vitria da soldadesca que, uma vez mais, arrogara-se o direito de escolher um senhor.
Com a nomeao de Pupieno e de Balbino, o Senado participara, pela ltima vez, da eleio
dum imperador.
Doravante, a digna assemblia cessar de ser tida em conta. Durante oitocentos anos,
participara ativamente do desenrolar da histria romana. A partir daquele dia, tendo
abdicado todo poder real e legal, o Senado foi apenas uma instituio sem valor e sem
prestgio!
O historiador alemo Ernst Kornemann sublinhou, com felicidade, esta hora decisiva da
histria de Roma: "Com o Senado, as bases aristocrticas do Estado romano
desapareceram. Com um governo puramente militar, toda atividade econmica, toda
cultura intelectual de valor e dum nvel elevado no eram mais imaginveis! Era como se
um furaco houvesse soprado sobre o pas, como se um dilvio houvesse inundado o vasto
imprio! Tudo quanto havia de belo, de nobre e de bom na natureza e na existncia dos
homens no existia mais. S restava um solo chato e rido." O ano de 238, de to
lamentvel reputao com seus seis imperadores, assinalava tambm outro acontecimento
histrico. Foi igualmente em 238, na embocadura do Danbio, que os godos transpuseram a
fronteira romana.

FILIPE, O RABE E DCIO


OS GODOS EM MARCHA
Com os tigres, as hienas, as girafas, os leopardos e os hipoptamos, um historiador
romano enumera tambm "mil pares de gladiadores imperiais".
"Gordiano III era um adolescente cheio da felicidade de viver. Belo e encantador, era
amado por todos. Transbordante d alegria na maneira de conduzir-se, suas cartas
revelam um esprito distinto e superior. De parte sua mocidade, nada podia tom-lo
inapto a reinar."
JLIO CAPITULINO, "OS trs Gordianos", cap. XXXI.
Desde o 1. de outubro do ano de 226 depois de J. C, nova potncia mundial nascera: o
imprio persa da dinastia dos Sassnidas. Ardaschir e Sapor (Shahpuhr I), os dois
primeiros reis sassnidas, tinham estabelecido no Oriente, durante um reinado de um meio
sculo, um poder com o qual era preciso doravante contar. Uma vez mais, a sia se
ergueu contra a Europa.
Conscientes de sua fora e seguros de suas esperanas, os dois reis abriram, por assim
dizer, uma era gloriosa que deveria prolongar-se at 642 depois de J. C. Grande nmero de
fatores culturais, noes de cavalheirismo, as instituies da Igreja testemunham ainda
em nossos dias o gnio dos Sassnidas e de seus descendentes.
Em 238, ano da morte de Maximino, Roma, mais uma vez, teve de temer pesados
conflitos: ao norte, a ameaa dos povos germnicos, a leste, a da Prsia.
Ardaschir morreu em 239. Sapor, seu filho, deu a conhecer ento ao mundo que a sia, se
a fora no a detivesse, estenderia sem trgua seus tentculos para o oeste. Se Ardaschir
conquistara Nisibis e Carres, Sapor atacou a Mesopotmia e as provncias romanas da
Sria. Antiquia e Oronte estavam ameaadas.
Considerando-se os fatos sob certa perspectiva, fica-se estupefacto idia de que Roma
haja enviado seu jovem imperador ao Oriente, para deter o avano dos povos orientais.
Gordiano III tinha apenas treze anos. Corajoso, inteligente e hbil, o adolescente escapara
influncia das intrigas to complicadas da corte, educao deplorvel de sua me,
mulher verstil e influencivel, e aos perigos das cabalas prfidas dos eunucos do palcio.
Gordiano III ofereceu o raro exemplo dum discpulo respeitoso que, com uma lealdade sem
desfalecimento, permaneceu fiel e devotado a seu mestre. E como Sneca, o retrico
Misiteu foi um homem cuja inteligncia superior dominou o seu tempo.
Gordiano III desposara a filha de seu mestre, jovem mulher de maravilhosa beleza, que
respondia ao belo nome de Fria Sabnia Tranquilina. Imperador, Gordiano elevou seu
preceptor aos cargos mais altos, mais representativos e mais dignos. O Senado conferiulhe os ttulos honorficos de pai do soberano e de protetor do Estado. Ora, mau grado o
poder que detinha em suas mos, era Misiteu de uma lealdade absoluta para com o jovem
imperador. O mestre e o aluno, a marchas foradas, partiram para o Oriente. Misiteu,
chefe do exrcito e estratego, revelou qualidades notveis, e o imperador deu prova duma
inteligncia lcida e perspicaz. -nos conhecida uma das cartas que dirigiu a Misiteu. Podese ler nela: "Infeliz do soberano diante do qual no se ousa dizer a verdade. Tal rei, no

podendo identificar-se com o povo, constrangido, por uma parte, a crer no que bem se
lhe quer contar e, por outra parte, a forjar-se uma idia pessoal atravs do que diz o
maior nmero."
Pela longa estrada que avanava pela sia, levaram os romanos as tropas do exrcito do
Danbio. Durante esse tempo, os crpios, hordas germnicas, infiltravam-se atravs das
brechas da fronteira. Mas Misiteu travou o combate e conseguiu restabelecer a ordem.
Depois, com o imperador dirigiu-se para a sia, a fim de libertar a Sria do jugo dos
persas. Com a vitria de Resena, reconquistou Roma a Mesopotmia. Nas fileiras do
exrcito romano, havia tambm um homem eminente: o filsofo Plotino. Nascido em uma
grande famlia romana estabelecida no Egito, foi Plotino, sem dvida, o derradeiro grande
esprito que, atravs de sua lcida filosofia. abarcou o pensamento inteiro da Antigidade.
Ora, para Plotino, o pensamento filosfico deixara de ser transcendental. Curvara-se sobre
os problemas da essncia da alma e, com efeito, sua existncia inteira foi consagrada
procura, eterna e sem fim, de um Deus invisvel. Plotino foi, na verdade, uma espcie de
santo. Se se juntou ao exrcito em marcha para o leste, no o fez para combater como
um soldado, mas para olhar e aprender, na qualidade de sbio, curioso de adquirir
sabedoria e conhecimentos. De sejoso de visitar as ndias, queria, antes de tudo, penetrar
as filosofias dos persas, dos hindus e dos sbios do Extremo Oriente. Confiou sua sorte ao
imperador e a Misiteu, que tinham admiravelmente organizado a expedio. De noite,
Misiteu, sem se fazer reconhecer, aproximava-se das sentinelas e falava-lhes com
benevolncia. Inspecionava as tendas dos legionrios, velava pelo bem-estar dos soldados;
e exercia sobre todos os mnimos detalhes da vida dos homens uma fiscalizao vigilante.
Sob o comando em chefe de Misiteu, estava o exrcito organizado com uma perfeio e
uma disciplina como nunca se conhecera.
"E porque amou a esse ponto o imperador e o Estado, foi por todos venerado", relata o
cronista.
Partir para leste! Tal era o sonho desse homem excepcional. Nas pegadas de Alexandre, o
Grande, Misiteu queria chegar at o Indo e, quem sabe? atingir a China. Mas foi atacado
por uma gripe infecciosa que o levou em poucos dias. Sofria duma doena do estmago,
como o pretenderam alguns, ou foi vtima dum envenenamento, como o afirmaram outros?
Morreu aps a absoro dum purgante que mdicos subornados por um rabe lhe
administraram. Com a idade de quarenta e cinco anos, Jlio Filipe, o rabe, filho dum
xeque (rabe ou srio), originrio da Tracontida, spera regio rochosa situada alm das
fronteiras orientais da Palestina, conseguiu apoderar-se, sem combate, do comando
abandonado pelo eminente chefe do exrcito.
Por meio de baixas manobras, dum sbio solapamento dos abastecimentos, logrou sublevar
os soldados contra o jovem Gordiano. No era de porte o imperador para lutar com o
rabe, homem de baixa extrao, grosseiro, brutal, arrogante e sem escrpulos. Jacob
Burckhardt tem sem dvida razo, quando escreve:
"Seria conceder demasiada honra a Filipe acreditar que tenha sido um xeque rabe;
descendia duma tribo sria de deplorvel reputao, originria duma regio situada ao sul
da Sria e a leste do Jordo."
Depois de ter tentado em vo opor-se a Filipe, Gordiano quis pactuar com ele. Teve de

tolerar-lhe a presena a seu lado, at o dia em que o infeliz veio a ser assassinado.
Conhece-se o lugar em que foi abatido Gordiano III. Entre Circsio e Dura-Europos, perto
da confluncia do Chaboras e do Eufrates, erigiram os romanos memria do adolescente
um monumento que ainda existe. Filipe fez transportar a Roma os despojos de Gordiano
(morto aos dezessete anos) e ao mesmo tempo mandou anunciar que o imperador
sucumbira a uma grave molstia.
Quanto a Plotino, logrou, ao fim da campanha, atingir Antiquia, donde alcanou Roma.
Aps um africano e um srio, coube o reino de Roma a um rabe. Filipe, o rabe cedeu a
princpio algumas provncias, depois concluiu a paz com os persas e confiou a vigilncia
das fronteiras de leste- a seu irmo Prisco.
Precipitavam-se os acontecimentos e teve de seguir com urgncia para a fronteira do
norte do imprio romano. No decurso do outono de 246, na Dcia, lutou com xito contra
os Carpas. Graas a esta vitria, a provncia da Dcia permaneceu romana. Filipe, o rabe,
tomou o nome de Carpicus Maximus. Ao sul de Damasco, fundou a cidade de Filippolis e
conferiu-lhe os direitos de que gozavam as colnias.
Existem ainda imponentes vestgios dos esplndidos edifcios que Filipe, o rabe construra
de acordo com os modelos dos palcios, teatros, templos e termas de Roma. A cidade de
Filippolis, na Trcia, fundada por Filipe da Macednia, pai de Alexandre, o Grande, foi
igualmente declarada colnia romana.
Enquanto o vasto Imprio Romano, minado no interior e ameaado no exterior, comeava a
desagregar-se, enquanto nas fronteiras proclamavam os soldados sem cessar novos
imperadores, Filipe, o rabe, no ano de 248 depois de J. C, celebrou o milenrio da
fundao de Roma. Haviam decorrido dez sculos desde o dia em que Rmulo e alguns
pastores fixaram suas tendas nas margens do Tibre.

Sob o reinado de Filipe, o rabe (244 a 249), ameaaram os godos a Dcia e assediaram
Marcianpolis, capital da Msia. Kniva o rei godo, inflingiu a Dcio severa derrota. Os
godos conquistaram Filpolis. Em 251, Dcio, vencido pelos godos, foi assassinado. Todas
as cidades indicadas no mapa acima foram investidas, conquistadas, pilhadas e destrudas
pelos godos.
Na verdade, a data exata da cerimnia comemorativa caa a 21 de abril de 247, mas Filipe,
o rabe, recuou a festa um ano. Desenrolaram-se essas festas da celebrao com um
fausto solene. Nenhum estrangeiro teve permisso de a elas assistir; os escravos tambm
receberam ordem de ocultar-se. Coros compostos de vinte e sete rapazes e de vinte e
sete moas da aristocracia imploraram a bno dos deuses. Duraram trs noites os
sacrifcios oferecidos nas margens do Tibre. Houve jogos esplndidos no Circo Mximo,
danas e msica no Campo de Marte, iluminado por tochas e lampies. O historiador
romano Jlio Capitulino deixou-nos uma descrio dos festejos. Gordiano III havia previsto
um desfile triunfal para celebrar as vitrias que conquistara contra os persas com seu
mestre Misiteu. Estava morto o adolescente, mas os animais que capturara, milhares de
feras, tinham sido levados a Roma. Foi Filipe quem os exps ao povo. Conhece-se a
composio dessa coleo de feras: dez alces, dez tigres, dez hienas, dez lees selvagens,
dez girafas, seis hipoptamos, um rinoceronte, vinte asnos selvagens, trinta leopardos e
sessenta lees domados. Os sacrifcios e os combates na areia, com suas matanas,
estavam destinados a inaugurar nova era, gloriosa para o Imprio Romano. Ora, foi, na
realidade, o crepsculo, o declnio, o desmembramento e a decomposio. Enquanto Filipe

presidia aos festejos em Roma, os primeiros francos aproximavam-se do Reno; os godos,


os carpas e os vndalos atravessavam o Danbio e os blmios da Etipia entravam no
Egito. Nas provncias romanas, numerosos foram os proprietrios rurais que armaram seus
escravos e seus rendeiros para resistir aos invasores, porque o governo era incapaz de
assegurar a proteo das provncias.
Depois as legies panonianas se insurgiram. Na Msia, os godos causavam profundas
devastaes. Naquela provncia danubiana, os legionrios proclamaram imperador um tal
Pacaciano. No Oriente, foi o romano Jotapiano quem revestiu a prpura imperial. Um
terceiro pretendente, Urnio Antonino, deu-se a conhecer na Sria. Tendo perdido toda
esperana na sua fora e no seu poder, ofereceu Filipe, o rabe ao Senado sua abdicao.
Os senadores no se pronunciaram e Filipe enviou Dcio, seu melhor general, contra o
rebelde Pacaciano. Entrementes, Pacaciano e Jotapiano foram massacrados por seus
legionrios. E os soldados proclamaram Dcio imperador. Ora, o general recusou essa
honra, esse duvidoso presente que trazia invariavelmente uma morte violenta ao que o
aceitava. Mas os legionrios ameaaram; e Dcio, diante da firme vontade deles, cedeu.
Revestido da prpura imperial, marchou contra Filipe, que esmagou em Verona, em 249.
Morria assim o derradeiro imperador oriental de Roma. Formidveis invases dos godos,
perto do Danbio abalaram de novo o imprio romano. Nenhum outro povo germnico teve,
tanto quanto os godos, uma atividade de repercusses to decisivas para a Histria da
migrao dos povos. Onde era ento a ptria desses povos temerrios e aventureiros? E
qual a significao de seu nome?
Os godos foram chamados pelos romanos Gothi ou Guttones: Tcito chamava-os
Gothones. Segundo Plnio, eram originrios das costas do Mar Bltico e do Frische-Haff, e o
historiador afirma que os godos eram um povo germnico. Os godos chamavam-se a si
mesmos Gutans ou Gutos, e na Germnia, diziam-se Gutthiuda. Compe-se este nome de
gut (bom) e thiuda: Volk (povo).
Provavelmente, vinham de Gotland e Goetaland, parte meridional da Sucia onde seu nome
foi conservado. Aquartelaram-se a princpio na embocadura do Vstula, para avanar em
seguida para o leste da Europa. No comeo do 3. sculo, no momento preciso em que os
alemes apareceram a oeste, os godos, povo poderoso, ocuparam as costas do Mar Negro.
Sob o reinado de Filipe, o rabe (244 a 249) ameaaram a Dcia e assediaram
Marcianpolis, capital da Msia. Em 250, em Nicpolis, recuaram diante de Dcio, mas, sob
o comando do rei Kniva, liquidaram o exrcito romano e pilharam Filippolis, perto da
cadeia de montanhas de Hemo (Blcs). Sem encarar por preo nenhum uma retirada
possvel, invadiram os godos a Macednia e penetraram at as Termpilas. Remontando
para o norte, esmagaram em Msia, perto de Abrito, na Dobrudja, a parte mais importante
dos exrcitos romanos. Desde o comeo da batalha, Hernio Etrusco, o filho do imperador,
foi atingido por uma flecha mortal. Cercado num movimento de tropas, o imperador Dcio,
depois de ter sido atrado a uma armadilha no meio dum terreno pantanoso, onde se
estorvaram as valentes legies, foi morto pelos godos (junho do an de 251 depois de J.
C.).

Os godos eram originrios da Gotlndia, ilha da Sucia, no Mar Bltico, e de Goetaland, a


parte meridional da Sucia onde seu nome foi conservado. Como uma fora da natureza,
penetraram, em vagas possantes, at o Mar Negro, a sia Menor e Atenas.

GRAV. 130 Os pretorianos constituam a Guarda Imperial. Serviam durante um perodo


de dezesseis anos, recebiam um soldo triplo, traziam armaduras douradas e plumas.
Intervinham muitas vezes nas sucesses dos imperadores e vendiam seus favores em
troca de dinheiro de contado. A guarda pretoriana compunha-se habitualmente de dez

coortes. Uma coorte comportava 500 homens e, desde Stimo Severo, cerca de mil
homens. No ano de 312, Constantino dissolveu a guarda pretoriana.
As agresses dos godos que, de maneira to sbita, surgiram na cena da histria da
Europa, apareciam na poca com a fora irresistvel dos fenmenos naturais
absolutamente inevitveis. Nos confins do Mar Negro, e aps a conquista do Bsforo,
estabeleceram os godos slida potncia naval. Em 253, com sua frota composta dum
grande nmero de barcos chatos, velejaram na direo de Ptio. Depois de tomar de
assalto a cidade, sitiaram e conquistaram Trebizonda, donde se puseram ao mar com uma
frota inteira. Em 258, os godos voltaram ao Mar de Azov, onde se tinham estabelecido.
Mas esse povo instvel, conquistador, tornou a embarcar em 259, na direo do Bsforo da
Trcia e tomou de assalto Calcednia, Nicomdia, Nicia, Prusa, Apamia e Cius. Por
ocasio duma terceira expedio, empreendida com quinhentos navios, destruram Ccico.
Depois de ter atravessado o Mar Egeu, abordaram o Pireu, o porto de Atenas, donde
atingiram o piro.
Entre a extremidade do Peloponeso e da Tesslia, todas as cidades e todos os campos
foram pilhados e saqueados por hordas de godos. Acompanhado por um comboio
importante, o grosso do exrcito regressou plancie danubiana. Mas algumas tribos, com
seus barcos, prusseguiram na pilhagem das costas da sia Menor. Destruram o clebre
templo de Diana em feso, depois voltaram a seu pas.

GALO E EMILIANO
A HORA DO PERIGO
"Um imperador substituiu o outro, para ser, por sua vez, abatido. verdadeiramente
surpreendente que no 3 sculo depois de J. C, fosse ainda a prpura imperial to
cobiada! O punhal e o veneno foram as "causas naturais" do fim dos imperadores."
O AUTOR.
Quando o chefe duma grande potncia cai no campo da honra, pode-se augurar que esse
fato representa um pssimo pressgio para a histria de seu pas.
Dcio foi o primeiro imperador romano que sucumbiu mo do adversrio, em plena
batalha. Seu corpo no pde ser sepultado. Sua morte herica no serviu de nada. No pde
deter a inevitvel vitria dos godos. As provncias danubianas, a leste do Imprio,
dilaceradas pelas foras inimigas, foram profundas feridas abertas que somente o sangue
romano teria podido cicatrizar.
O homem capaz de restabelecer uma situao que parecia desesperada, o chefe de
exrcito bastante poderoso para assegurar uma defesa eficaz e salvar Roma e o Imprio,
s teria tido que colher as honras e a prpura que a Cidade das sete colinas muito por
feliz se daria em conceder-lhe! Vbio Treboniano Galo era governador da Msia Inferior,
provncia do sul do Danbio. Encontrava-se Galo, pois, nos prprios locais onde a honra de
Roma devia ser salvaguardada e a morte do imperador Dcio vingada. A plancie danubiana
estava devastada e os godos tinham levado cativos os habitantes da Trcia inda vivos.
Depois de ter saqueado cidades e campos, o povo migrador pilhara tudo quanto, a seus
olhos, representava um valor, mesmo insignificante.
Donde vinha Galo? Oriundo duma famlia etrusca, era um homem astucioso, sutil de certo,
mas sem envergadura. No era de porte a reerguer a situao to complexa e to grave
na qual se encontrava o exrcito. Fortemente diminudo, o exrcito danubiano proclamou-o
imperador e Roma aprovou a nomeao.
Galo abandonou aos godos imensa presa. Viu-se obrigado a assistir, impotente, deteno
de oficiais e dignitrios romanos que os godos aprisionaram. No somente teve de deixar
aos godos livre passagem atravs do pas, mas foi-lhe preciso prometer pagar-lhes todos
os anos somas em ouro considerveis. Desde longos sculos, tinha Roma hbito de
receber tais tributos e no de distribuir ouro a brbaros. Descontentes, ficaram os
romanos escandalizados com as decises de Galo; os patrcios zombavam daquele homem
que fizera concesses indignas da grandeza de Roma!
Para disfarar a vergonha numa situao to precria, nomeou o imperador Galo coregente Hostiliano, o segundo filho de Dcio. Mas Hostiliano, derradeiro sobrevivente da
famlia, morreu em conseqncia da peste que, naquela poca, devastava o leste da Europa
e, um pouco mais tarde, dizimaria a sia Menor.
Assim que se tornou conhecida em Roma a notcia, o rumor pblico propagou que Galo
havia assassinado o filho de Dcio, o herico imperador. Depois, a calnia envenenou o
conflito: no servira Galo na reserva, quando Dcio, frente dos exrcitos, combatia os

godos? E se ficara nas derradeiras linhas, por que, naquele momento, no tentara o
impossvel para salvar seu chefe? Sem Galo, cochichava-se nas ruas da capital, o
imperador Dcio no teria cado na emboscada! Galo regressou imediatamente a Roma.
Diante do Senado, mostrou atitude respeitosa, mas fez troa ruidosa dos boatos que
circulavam a seu respeito. Riu, bebeu, divertiu-se o melhor que pde na capital ameaada.
Entretempos, na Msia Inferior, Emlio Emiliano pusera-se frente dos soldados. Depois de
reunir os corpos de exrcito em debandada, atacou o adversrio. Repeliu os godos para
alm do Danbio. Os soldados proclamaram imperador o homem que lhes salvara a vida e
o Imprio, numa situao trgica. Emiliano regressou a marchas foradas Itlia para
surpreender Galo.
Galo renunciou a contragosto vida dissipada que levava s margens do Tibre para travar
sangrento combate, prometendo ser implacvel. Avanou ao encontro de seu rival na
plancie de Espoleto, onde os exrcitos dos adversrios imperiais estavam em vista. Mas
Galo no pde impedir que seus soldados fizessem funestas comparaes. Galo comprara,
a peso de ouro a paz no Danbio e abandonara os valorosos oficiais romanos terrvel
sorte do cativeiro. Emiliano, pelo contrrio, vencera os godos e detivera o avano dos
agressores. E eis que os legionrios de Galo vinham a saber que Emiliano recompensaria
regiamente os trnsfugas que passassem para seu campo. Assassinaram simplesmente o
imperador Galo e, com ele (era um triste hbito), seu filho Vilsiano.
Esse assassinato decidiu do resultado da guerra civil. O Senado confirmou a nomeao de
Emiliano. Hrcules, o Vencedor, e Marte, o Vingador, foram os ttulos honorficos com que,
deslumbrado, glorificou-se Emiliano durante quatro meses. Podem-se ler esses ttulos de
glria nas medalhas da po~a. A este propsito, como o homem s enterra seu ouro nas
horas do perigo, as colees que encantam os numismatas provm, em geral, das pocas
mais agitadas da humanidade, e as que glorificam Emiliano chegaram-nos em grande
nmero. Pouco tempo antes de sua morte, o desgraado Galo enviara seu general Valeriano
procurar reforos na Glia e na Germnia. Se o fiel Valeriano chegou tarde demais para
cumprir sua misso e salvar seu chefe, no abandonou a esperana de ving-lo.
As tropas de Emiliano comportaram-se ento com o mesmo vandalismo, com a mesma
crueldade que os legionrios de Galo. Os soldados acampados na plancie de Espoleto
viram chegar os exrcitos de Valeriano. A comparao foi fcil; compreenderam
imediatamente que aqueles exrcitos eram mais poderosos que os deles e, sobretudo, que
o adversrio que se aproximava revelava-se como um chefe valoroso e experimentado.
Num ardente dia do ms de agosto do ano de 253 depois de de J. C., mataram Emiliano,
que s reinara quatro meses. Na Rtia, os exrcitos da Germnia e da Glia proclamaram
imperador o cnsul P. Licnio Valeriano. Naqueles tempos, deve-se ter notado, era bem raro
que um homem fosse nomeado imperador sem ter mergulhado suas mos no sangue. Ora,
desta vez, no s o Senado, mas o imprio romano inteiro aprovaram o novo Csar.
O imperador Valeriano uma das figuras mais trgicas da histria romana. Nenhum
soberano de Roma teve de dominar adversidades to cruis. Com sessenta anos de idade
ao revestir a prpura, declarou-se abertamente "inimigo da tirania". Grande erudito,
Valeriano foi um soberano sbio e avisado. Psiclogo fino, facilitou a carreira de oficiais
valorosssimos Cludio, Aureliano e Probo que, mais tarde, salvaram sua ptria. Ora, como

tantos outros homens honestos e probos, teve a fraqueza de deixar-se cegar pelas
atuaes de seu filho e no julgar o temperamento instvel desse singular personagem.
Sentiu-se muito orgulhoso e cumulado, quando o Senado conferiu a esse filho adorado o
ttulo imperial e o chamou Augusto. O co-regente, o Dom Carlos da histria romana,
personagem complexo e estranho, chamava-se P. Licnio Egncio Galiano.
O pai e o filho herdavam uma sucesso bem pesada e comprometida. O Imprio
encontrava-se ameaado em todas as suas fronteiras. Se os germanos eram ento os
adversrios mais agressivos e mais perigosos, constituam os persas inimigos poderosos e
astutos. Roma tinha de defender-se em todas as frentes contra esses temveis exrcitos
estrangeiros. Era a Prsia ento uma potncia mundial, tanto quanto Roma. Os germanos,
pelo contrrio, pela primeira vez na sua histria, tentaram, ao norte do Mar Negro, fundar
um Estado. Eram como as primeiras vagas anunciando a mar que invadiria a Itlia.
Hordas de francos penetraram ento na Glia, avanaram at a Espanha e, pouco tempo
depois, por Gibraltar, desembarcai am na frica do Norte (257).
Diante dessa situao dramtica e desesperada, o imperador Valeriano, em 254, procedeu
partilha do Imprio, Reservava o leste, com Antiquia como residncia, para si, e seu
filho foi encarregado da defesa do oeste.
Teve essa deciso importncia capital. Pela primeira vez na Histria, o valor do Oriente
aparecia claramente aos olhos do mundo. Valeriano, imperador, escolhia sua residncia no
leste, na direo do mundo grego, enquanto que Galiano, seu filho, governava a oeste o
mundo latino. Pela primeira vez, o Imprio dividido, foi a cena "orientar* exposta em plena
luz vista dos espectadores "ocidentais". A parte oriental do imprio romano comeava a
pesar bem mais fortemente na balana, e a importncia de Roma diminuiu, a ponto de
deixar de ser o centro do mundo.
No momento preciso em que o pai e o filho se separaram para um adeus definitivo,
quando os "brbaros" podiam-se chamar tambm os godos e os boranos de piratas
irradiavam-se de sua base no Mar Negro para saquear as costas e os campos, nesse
momento preciso, compreendeu o rei da Prsia que havia soado para ele a hora da ao.
Depois de Dario I, foi o rei Sapor sem dvida o mais inteligente soberano do Ir. Seu
reinado, com efeito, deveria marcar a Histria com um sinete indelvel.

VALERIANO
UM MORTO VIVO
Tal foi a vida do imperador Valeriano, cujo trgico destino abalou (em 260 depois de
J. C.) o mundo com uma emoo profunda. Os cambistas, espantados, fitaram as
medalhas cunhadas com a efgie de seu imperador cativo. At a morte do infeliz
imperador, o rei Sapor tratou Valeriawo como um escravo.
O AUTOR.
Bagdad est construda, em grande parte, com pedras extradas das pedreiras perto das
margens do Tigre, a trinta quilmetros cia cidade. L que se elevavam as runas
grandiosas dum esplndido palcio, com sua imensa sala de recepo cujas abbadas
davam vertigem! Perto do palcio, jaziam os escombros de uma aglomerao desaparecida
e os construtores de Bagdad haviam-se servido, com toda a liberdade, dos maravilhosos
materiais de construo que encontravam ao alcance da mo.
A histria da antiga cidade (em runas) mais prodigiosa que a da Bagdad moderna.
Ctesifonte foi a residncia de inverno dos reis partas e o grande sassnida Sapor I ali
mantinha sua corte de maneira permanente. Segundo grande rei da dinastia dos
Sassnidas, construir em Ctesifonte um magnfico palcio. Queria Sapor realizar o sonho
de Ardaschir, seu pai, que nutrira a ambio de reinar "sobre a terra inteira". Dum
dinamismo, duma energia excepcionais, organizador de primeira ordem, tinha Sapor uma
idia muito ntida e consciente do alvo que queria atingir. A realizao dum imprio
universal, dum persa dominando a sia e a Europa, o estabelecimento duma hegemonia
dos Sassnidas no passariam de um sonho? To prximo do alvo to cobiado, no se
tornaria realidade o sonho?
Como seu pai Ardaschir, era Sapor I um adorador do fogo; seus sacerdotes, os "magos"',
fortalecidos pela onipotncia que uma religio de Estado oferece, eram senhores do mal,
da expiao dos pecados, de orculo e da magia. Das torres que se erguiam sobre as
colinas, subiam para o cu nuvens de incenso. Ahuramazda, o deus invisvel, tinha a seus
ps um imenso imprio, concreto, materializado, e o esprito de seu profeta Zaratustra
celebrava sua ressurreio no novo imprio persa.
Soberano severo, inflexvel, deu Sapor prova de certa tolerncia. Foi sob seu reinado que o
babilnio Manes, um dos personagens mais singulares e mais interessantes da histria das
religies, revelou sua doutrina secreta "da luz e das trevas". O primeiro sermo maniqueu
realizou-se num domingo, a 20 de maro do ano de 242 depois de J. C. Naquele dia, em
Ctesifonte, sob a alta proteo do rei Sapor, o jovem Manes exps sua surpreendente
revelao.
Trinta anos mais tarde, teve Manes a sorte de tantos taumaturgos: foi executado. Mas
tendo-se sua doutrina espalhado pelo mundo, tornou-se conhecida dos romanos, filtrou-se
at as ilhas britnicas. Depois de haver representado um dos maiores perigos para o
cristianismo, desapareceu o maniqueismo, em virtude mesmo de sua luta contra o
cristianismo.

Nessa doutrina, a luz e as trevas so dois princpios eternos que, por ocasio da gnese,
se separaram. Mas as trevas penetraram a luz, insidiosamente, da mesma maneira que a
serpente se introduziu no paraso terrestre. Pela primeira vez, o mal apareceu no mundo
inquieto.
O ensino de Manes , de fato, uma religio derivada do cristianismo, uma mistura de idia
filosficas da Prsia antiga, da Grcia e do cristianismo. O prprio Manes dizia-se
"apstolo de Jesus Cristo".
Segundo sua doutrina, profetas enviaram a luz aos homens: Ado, No e Abrao, os
patriarcas bblicos, mas tambm Buda, Zaratustra, Manes e, antes de tudo Jesus, que,
segundo as palavras de Manes, "apareceu na Judia". O Cristo foi "o derradeiro profeta
antes de Manes", que se considerava como "o maior profeta e apstolo de Jesus Cristo".
Sabemos de tudo isso graas a Santo Agostinho. Mas o parentesco estreito que existe
entre o cristianismo e o maniqueismo foi descoberto em Turfan (na provncia chinesa de
Sin-kiang), onde escavaes recentes trouxeram a lume inscries maniquias. Manes
exprimia-se em aramaico, a lngua do Galileu. O rei Sapor tinha pelo jovem e fantico
religioso uma amizade e uma compreenso profundas e concedeu-lhe a permisso de
difundir sua doutrina pelo pas. Depois de ter tentado suprimir a cristianismo que, naquele
tempo, florescia em todas as partes na terra, proibiu Sapor um dia que os magos
perseguissem os cristos. Decidira tolerar no seu imprio a ecloso de todas as formas de
religio. Os magos celebravam os cultos antigos de Ahuramazda e de seu profeta
Zoroastro, os maniqueus revelavam a doutrina da Luz, os judeus adoravam Jav, os
cristos Jesus, os xamanes idolatravam seus manipansos e os espritos mgicos e os
brmanes suas inmeras divindades. Decretou Sapor que os fiis das diferentes religies
podiam em paz seguir o ideal e dobrar-se aos cultos que lhes convinham. Todavia,
procurou Sapor alargar e aperfeioar a obra que seu pai Ardaschir comeara no plano
religioso. Ardaschir encarregara um alto dignitrio eclesistico (Tansar) de recolher os
diferentes textos do Avesta, os livros sagrados dos antigos persas, e public-los como um
escrito cannico autorizado. Sapor acrescentou lista dos livros sagrados trabalhos
cientficos, obras mdicas, astronmicas e metafsicas provenientes da ndia, da Grcia e
de outros pases. O grande rei persa possua uma cultura universal.
surpreendente verificar a potncia e a riqueza das correntes religiosas que se
manifestaram em redor do ano de 250 depois de J. C. Na Europa e na sia, cinco idias
mestras, de alcance universal, sondavam os coraes e a inteligncia dos homens. No
Ocidente, a religio judeu-crist; na Prsia, as doutrinas de Ahuramazda e de Manes; na
ndia, o budismo, com sua expanso cultural em Gandhara, provncia afeg. Essas quatro
correntes religiosas tinham todas sofrido a influncia da filosofia grega que, graas sua
interpenetrao com o pensamento oriental, foi chamada helenismo.
Ameaado na sua prpria essncia pelo cristianismo e pelo budismo, Ahuramazda, o deus
antigo, adquirira na Prsia dos Sassnidas uma fora e uma vida novas, precisamente
atravs da luta que teve de sustentar contra religies mais recentes, Se Ardaschir, pai de
Sapor, contentara-se com ser rei do lrf, o filho intitulou-se "grande rei do Ir e de todos os
pases". Em lngua persa, o ttulo Shahansha i Eran u Aneran significa textualmente "grande
Rei do Ir e do no-Ir ". Astuto e cruel, tinha Sapor um esprito empreendedor

essencialmente dinmico. Possua, duvida-se um tanto, um harm e, como se poder


verificar posteriormente, era esse o ponto vulnervel de sua natureza.
O homem que, naquela poca, ambicionava instaurar uma potncia mundial, via-se
obrigado a levar Roma em conta, ou mais exatamente, vencer Roma, para a repelir, para
lan-la fora da sia. Estrategista avisado, no ignorava Sapor que lhe era preciso, para
comear, libertar-se da ameaa que lhe pesava no flanco direito, isto , a Armnia.
No ano de 252 depois de J. C, o rei da Prsia invadiu aquele pas spero e montanhoso
onde, desde trinta anos, o rei Cosros vinha-se defendendo com xito contra os ataques
interiores ou exteriores. Uma biografia no romanceada desse rei constituiria um livro
verdadeiramente apaixonante. Sapor conseguiu mandar assassinar Cosros. Tirdates, filho
deste, era ainda menino. Como se d muitas vezes o caso, a queda da realeza armnia foi
provocada por agitaes internas do pas. Sem dvida existia um partido dos nobres,
oposto a Tirdates, que teve de procurar refgio entre os romanos. Os outros membros da
casa real, Artavasds frente, submeteram-se aos reis da Prsia. O medo do senhor, isto
, o medo do rei Sapor, no era o mvel nico que levava aqueles povos submisso. Os
homens eram atrados e como que fascinados pelo renascimento e pelo ardor da f em
Ahuramazda e em seu profeta Zararustra. Convm sublinhar que o novo imprio persa no
se edificara unicamente graas ao poder dos dois grandes Sassnidas, Ardaschir e Sapor,
mas sobretudo sob a presso e a intensificao do mazdeismo e da nova doutrina de
Manes. A queda da Armnia abriu uma brecha perigosa nas linhas fortificadas a leste do
imprio romano. Sapor atacou a Mesopotmia. Pilhando e saqueando sua passagem, as
tropas do rei invadiram a Sria, sitiaram Antiquia e atravessaram a Capadcia. A cidade
de Tiana foi tomada de assalto e Cesaria investida. Valeriano, que passara dos sessenta
anos, experimentava as maiores dificuldades em enfrentar aquela grave situao. que a
catstrofe do Oriente-Prximo surpreendera-o no momento crtico em que os godos e os
boranos multiplicavam suas agresses e suas piratarias, tanto em terra como no mar.
Bem parece que o velho imperador tenha, de fato, ganho algumas vitrias contra os
persas, porque as medalhas cunhadas no ano de 259 trazem inscries celebrando esses
altos feitos sobre os partas e a paz que disso resultava no Oriente: Victora Partnica e
Restitutor Orientis. Mas Valeriano, hesitante, sentia-se atenazado pela angstia e pela
incerteza do dia seguinte.

Depois de deixar sua residncia em Antiquia, Valeriano avanou at a Capadcia, mas, ao


receber ms noticias, deu meia-volta e escolheu para quartel-general Samosata, fortaleza
do Eufrates. Contando com o apoio da slida fortaleza de Edessa, queria Valeriano resistir
aos persas. Ora, o adversrio conseguiu desbloquear a defesa em Dura-Europos (onde
desde 1929 se realizam escavaes). Em Naksch-i-Rustem, pode-se admirar, esculpida na
rocha, a representao do imperador Valeriano cativo, acorrentado, de joelhos diante do
rei Sapor a cavalo. O imperador romano morreu no cativeiro.
No esqueamos que o imperador Valeriano vivera numa poca em que, no importa qual
general romano, por mais insignificante que fosse, que houvesse obtido alguns xitos

militares, acreditava-se habilitado a seu ato de rebelio ou conquista da prpura imperial!


Naqueles tempos, como em nossos dias, era a ditadura o meio mais seguro empregado
por um homem que sonhava exercer o poder, mas, preciso diz-lo, o temerrio que a
isso recorresse, assinava sua sentena de morte. Era, alis, por essa razo que Valeriano
no ousava confiar seus lugares-tenentes numerosos corpos de exrcito, porque era
bastante perigoso conceder plenos poderes a quem quer que fosse.
Depois de ter nomeado prefeito do pretrio, isto , comandante em chefe, um tal
Sucessiano, mandou-o combater os boranos. Despachou o General Flix para Bizncio, com
a misso de pr a cidade em estado de defesa. Mas para os godos, no constituam essas
medidas preventivas um obstculo intransponvel. Com efeito, as ordens formais, as
medidas de segurana e de proteo, todos os projetos do velho imperador pareciam
diminudos, alterados e como que paralisados pela indeciso do imperador.
Depois de ter deixado Antiquia, avanou Valeriano at a Capadcia. Mas quando soube dos
grandes reveses do exrcito, deu meia-volta e escolheu como quartel general Samosata,
fortaleza construda no Alto Eufrates. Contando com a resistncia da inexpugnvel
fortaleza de Edessa, acreditava, em seu quartel-general, resistir aos persas.
O rei Sapor enviou seu filho Hormisdas (Ormuzd) para tomar posio sobre o Eufrates. Os
persas conseguiram encontrar um ponto fraco em Dura-Europos (aquele caravansar
situado margem do Eufrates, local onde se vem prosseguindo desde 1928 a escavaes
das mais interessantes do mundo antigo oriental e que foi posto a lume pelo Instituto de
Belas Artes da Frana e pela Universidade de Yale). Ao nordeste, ao p dum penhasco, a
cidade banhada pelo Eufrates.
No cume do penhasco abrupto elevava-se uma espcie de Acrpole. Os vestgios
permitiram identificar que a cidade era um recinto fortificado, de pedra, com torres, uma
rede de ruas quadrangulares, um palcio de justia de estilo romano e ricas moradias.
Provavelmente, uma parte da cidade teve de desaparecer com o lento solapamento
causado pelo curso do Eufrates. Nas paredes, descobriram-se gravuras que representavam
cavaleiros persas. As escavaes provam a dificuldade, a severidade do assdio que os
persas tinham tentado, bem como a tenacidade da defesa dos assediados. Os persas
atacaram a cidade cavando galerias subterrneas e os romanos defenderam-se cavando
sapas mais profundas. Numerosos assaltos ocorreram debaixo da terra! Trouxeram-se a
lume vrios esqueletos tendo na cintura bolsas guarnecidas de medalhas de prata do ano
de 255 depois de J. C.
Em meio desse tremendo perigo, enviou o cu mais um flagelo contra os romanos, o qual
lhes centuplicou a misria e os perigos. A peste dizimou as legies do imperador
Valeriano. Enquanto seus soldados, como que estrangulados por uma mo invisvel, caam
aos milhares, o velho imperador interrogava a si mesmo com angustia, a fim de conhecer
as razes escolhidas pelo cu e que haviam prevalecido para descarregar sobre Roma tal
punio. Na sua angstia, teve Valeriano a idia diablica de punir os cristos, porque era
preciso encontrar responsveis, bodes-expiatrios para aquele trgico destino. Pensava
assim reconciliar-se com o cu e acalmar as cleras dos antigos deuses de Roma, e
depois desviar a ateno dos cidados romanos, tendida para aquele Oriente a fogo e
sangue, para fix-la, ltima esperana, sobre aqueles cristos to malficos.

Estes, no entanto, rezavam com fervor pela vitria do imperador romano. Mas era a seu
Deus que imploravam. Interrogado pelo governador romano da provncia da frica, So
Cipriano, bispo de Cartago, declarava:
Sou cristo. No conheo outro Deus seno o Deus revelado. Ns, cristos, servimos a
tal Deus e imploramos-lhe dia e noite que salve a humanidade e proteja o imperador. Mas
as cabeas desses homens leais caram sob o machado do carrasco. Foi executado grande
nmero de cristos. Na catacumba de Pretextato, o bispo cristo de Roma foi massacrado,
enquanto celebrava a missa. O dicono So Loureno foi martirizado at que a morte o
libertasse. Em Cartago, condenaram So Cipriano morte pela espada. Na Espanha, o bispo
Frutuoso morreu como mrtir.
Eis o que acontece quando no se veneram mais os deuses e quando se recusa uma
piedosa saudao diante da face divina do imperador! gritara o juiz romano para o
desgraado bispo, durante seu suplcio.
Com efeito, se no se "veneram mais os deuses romanos pensava Valeriano, em
desespero, enviam-nos eles a peste e os persas".
Ora, se o velho imperador feria duramente os cristos, mostrava-se incapaz de deter o
avano dos persas! No ano de 260 depois de J. C, Sapor investiu contra Edessa. A cidade
herica defendeu-se corajosamente. Valeriano estava por fim decidido a travar batalha.
Enfraquecido pela epidemia, com soldados famintos, sem coragem, esgotados e
desmoralizados, o exrcito romano travou a luta. Imediatamente, compreenderam os
combatentes que o prprio imperador perdera toda a esperana.
No derradeiro momento, tentou Valeriano uma sortida desesperada. Depois pediu aos
persas que entabolassem conversaes de paz. Graas a fortssima soma de dinheiro,
incitou-os a concluir a paz. Mas o astucioso Sapor, que tinha excelente servio de
informaes, nada ignorava da situao catastrfica de Valeriano.
Depois de ter recusado encetar as conversaes de armistcio, Sapor "cedeu" s instncias
dos romanos. Aceitou uma conferncia entre os dois adversrios com a condio de que o
imperador Valeriano se apresentasse a ele em pessoa. Sem desconfiana, dirigiu-se
Valeriano ao acampamento inimigo, onde foi feito prisioneiro. Se constitua esse ato
desleal um atentado prfido s leis da guerra, pouco se lhe deu o rei Sapor. O imperador
romano era, pois, prisioneiro dos brbaros. Cativo e escravo, estava, mau grado a
ignomnia e a vergonha, vivo!
Tal foi a sorte lastimvel do imperador e do Imprio Romano. Ora, o mundo de ento
tinha o ouvido fino. Sem telgrafo, sem telefone, sem avio, as notcias se propagavam e
percorriam, com uma velocidade surpreendente, distncias enormes. E o cativeiro do
imperador explodiu, como um trovo, sobre todos os exrcitos e sobre todas as provncias
romanas].. . Em Roma, os gritos dos bateleiros do Tibre cessaram, as pesadas carroas
paravam nas ruas, as pragas se extinguiam no silncio nos lbios almocreves. Os
cambistas, espantados, fixavam com um olhar apavorado as medalhas cunhadas com a
efgie do imperador. Os caldeireiros, os encantadores de serpentes, at mesmo os
mendigos perderam a respirao. Pelos oitenta e cinco quilmetros que contavam as ruas
de Roma espalhou-se o mais sinistro boato que algum dia houvesse ferido as orelhas
romanas: o imperador estava prisioneiro!

Depois, como uma mar invasora, a ameaa dos persas rompeu os diques de defesa do
Ocidente. Antiquia tombou. Um nobre cidado srio da cidade, Marades, indicou o caminho
s tropas do rei persa. Esse homem, depois de ter desviado os dinheiros pblicos de
Antiquia, fora expulso pelo conselho da cidade. Agora, traa a ptria. Provavelmente, teve
o cuidado de fazer desaparecerem testemunhas, importunas pessoas gradas de Antiquia.
Se as reservas da fbrica de moedas e os tesouros da cidade puderam ser postos em
lugar seguro, no suspeitou a multido da traio. Os habitantes assistiam a uma
representao teatral, quando o rei Sapor entrou na cidade. Os persas incendiaram as
casas e os campos vizinhos. Por ordem de Sapor, o traidor Marades foi queimado vivo,
talvez porque sua traio no tivesse sido total e perfeita e houvesse ajudado a colocar
em lugar seguro o ouro e o tesouro da cidade. Numerosas cidades pequenas, bem como
Tarso e Cesaria, as capitais da Cilcia e da Capadcia, caram nas mos dos persas. Em
Paflagnia, no norte da sia Menor, os cavaleiros persas atingiram as costas do Mar
Negro.
Num desfile interminvel, os prisioneiros se arrastavam pelas estradas desrticas do
Oriente. Uma vez por dia, somente, como o gado, levavam-nos ao bebedouro. Dizem que a
famosa barragem do imperador Bend-i-Kaiser, em Susiana, foi construda por esses
prisioneiros.
At sua morte, foi o imperador Valeriano tratado pelo rei Sapor como um vil escravo.
Mandava-o a passeio, acorrentado e revestido da prpura imperial. Quando o rei colocava o
p nos estribos para cavalgar seu animal, devia o imperador estender-se no cho, de
bruos, enquanto. Sapor lhe pousava um p nas costas.
Isto tambm vencer exclamava o persa, rindo, e no somente pintar as vitrias
nas paredes, como fazem os romanos!
Tal foi, at o fim de sua existncia, o tratamento infligido ao imperador de Roma. Parece
bem que Valeriano tenha vivido ainda numerosos anos. Aps sua morte, por ordem de
Sapor, foi empalhado, besuntado de vermelho e exposto num templo "para vergonha eterna
de Roma".
possvel que os cristos hajam, nos seus escritos, enegrecido demais o quadro das
misrias sofridas pelo imperador cativo, esse Valeriano que os havia perseguido com tanta
intolerncia e crueldade. Alguns historiadores pensam que, nas suas lendas, os sofrimentos
do vencido tenham sido fortemente avolumados.
Todavia, certo que Sapor que, depois, veio a ser seriamente ameaado pelos romanos e
por seus aliados, tenha descarregado o peso de sua clera e de seus terrveis
ressentimentos sobre seu destacado prisioneiro. fato bem conhecido e admitido que os
persas, naquela poca, eram homens cruis. Em Naksch-i-Rustan, no longe das runas de
Perspolis, pode-se ver, esculpida na rocha, uma representao do imperador Valeriano,
acorrentado e de joelhos diante do rei Sapor, sentado em seu cavalo. O baixo-relevo achase perfeitamente conservado. Nenhum povo, naquele momento, estava em condies de
resistir ao impetuoso avmo dos persas. Os exrcitos de Sapor pilhavam, incendiavam e
massacravam sem encontrar uma posio capaz de deter seu mpeto irresistvel. Por fim,
os romanos, em fuga, dispersos, reuniram-se e elegeram como chefe um general chamado
Calixto, apelidado Balista, que se aliou com Macriano, comandante do grande quartel

general romano. Depois de ter requisitado os barcos dos portos da Cilcia, Balista
embarcou para Soloi (Pompeipolis) cercada pelos persas. Massacrou ali milhares de
soldados persas. Teve a seu ativo a captura mais importante da poca: a do harm de
Sapor.
O comportamento do grande rei conquistador acusou ento radical transformao. A perda
de suas concubinas e a de importantes corpos de exrcito feriram-no profundamente.
Dirigiu-se s pressas a Ctesifonte, sua residncia. Quando lhe perguntaram o que, com
tamanha urgncia, o trazia a seus muros, alegou estar obrigado a celebrar rapidamente
uma festa!
Durante aquele perodo de perturbaes e desordens, a cidade de Edessa, a despeito da
peste e dos assaltos dos persas, havia-se agentado bem. Batendo em retirada, foi Sapor
obrigado a passar nos arredores da fortaleza. Consciente da resistncia inabalvel de
Edessa, Sapor, frente dum exrcito enfraquecido e esgotado, no ousava engajar
hostilidades. E os habitantes de Edessa, triunfantes, viram com seus olhos o grande Sapor
comprar a peso de ouro (aquele ouro roubado dos romanos) uma passagem livre atravs
de suas terras. Doravante, uma espcie de paralisia freiou, anquilosou o dinamismo at
ento invencvel do rei da Prsia, vido de conquista. No osis de Palmira, encontrou Sapor
adversrios de seu porte, bloquearam seu avano vitorioso para o Oriente. Por outra parte,
no final de seu reinado, os negcios internos de seu reino preocuparam-no a tal ponto que
no pde, para o futuro, encarar a eventualidade duma guerra contra os romanos. Fatigado
dos combates, o rei da Prsia viveu em paz e entregou-se construo de edifcios
grandiosos. possvel tambm que a filosofia conciliante de Manes tivesse uma influncia
moderadora sobre o ardor combativo de Sapor. Talvez o grande doutrinrio tivesse em
vista unir numa f nica e suprema as trs principais religies do temno, a saber: o
cristianismo, o budismo e o mazdesmo. Quem sabe qual tenha sido a divindade a quem o
grande soberano persa, no fim de sua existncia e aps um reinado de trinta anos,
considerou como o verdadeiro Deus?
Medalhas parecem provar que ele mantinha toda a sua fidelidade a Ahuramazda, Ormuzd,
o deus da Luz. Essas moedas, de mil e setecentos anos de idade, mostram-nos um rosto
expressivo, franco, inteligente; pode-se ler numa face a seguinte inscrio:
"Adorador de Ormuzd, o excelente Sapor, Rei dos Reis do Ir germe divino dos deuses."

GALIANO
O AMIGO DOS CRISTOS
Roma no compreendeu a natureza do novo imperador. Detestava seu pai e amava
profundamente sua esposa. Transmitiu-nos o archote do esprito helnico.
O AUTOR.
Filho indigno, foi Galiano, no entanto, um homem de gnio. No fez um gesto para ir em
socorro de seu pai, prisioneiro dos persas. Nem mesmo um embaixador enviou ao rei
Sapor, para negociar a libertao do imperador ou para suavizar-lhe a sorte! Muito pelo
contrrio, sentia-se Galiano feliz por estar liberto daquele pai, bom, rgido e severo. Por
ocasio do desfile triunfal para comemorar-se o dcimo aniversrio de sua ascenso ao
poder, mandou homens disfararem-se de persas, para representar prisioneiros de guerra.
Vrios comediantes percorreram as fileiras dos pseudo-cativos, como se procurassem
uma cabea conhecida. E quando os interrogavam, respondiam eles:
Procuramos o pai do imperador!
Foi Galiano um personagem estranho e original. Abandonou imediatamente, e para sempre,
a poltica das perseguies crists ordenadas por seu pai. Por um dito de tolerncia,
restituiram-se s comunidades crists seus bens confiscados, suas igrejas interditas e
seus cemitrios. Galiano foi, por assim dizer, o amigo dos cristos, e por isso que os
partidrios da antiga religio romana, nas suas memrias, alteraram a biografia desse
imperador. Do lado cristo, pelo contrrio, apresentaram-no com as preciosas qualidades
que ele sem dvida realmente possuiu.
No reinado de Galiano, o mundo greco-romano viveu sua ltima e breve renascena do
gnio helnico. Como Adriano, foi Galiano um admirador entusiasta do gnio de Atenas, um
partidrio convicto da cultura e da civilizao gregas. Dirigiu-se Grcia, onde se fez
iniciar nos mistrios de Eleusis, burgo da tica cujo templo era consagrado a Demter.
Os iniciados do culto eram obrigados a segredo absoluto e nem um escritor da Antigidade
rompeu seu juramento! Por esta razo, os ritos desses mistrios permaneceram por
assim dizer totalmente desconhecidos. Sabe-se que algumas representaes dramticas
provocavam entre os assistentes violenta excitao religiosa.
Galiano mandou cunhar medalhas nas quais era ele representado sob os traos de
Demter, isto , como deidade feminina e trazendo o nome de Galiana. Em nossos dias,
isto causa espanto e parece ridculo, mas sem nenhuma dvida os homens da Antigidade
aproximaram-se do mistrio da deusa. Cornlia Salonina, a esposa de Galiano, era uma
mulher duma finura, duma sensibilidade e duma cultura excepcionais. Era grega, nascida na
Bitnia. Infelizmente, os historiadores pouco se preocuparam com aquela mulher to cheia
de dons e to apaixonante. Aps sua morte, uma medalha comemorativa ornada com seu
retrato trazia a inscrio: Augusta m pace. Foi a primeira a ser acompanhada dum texto
cristo. Era crist Salonina?
O imperador e sua esposa veneravam o grande filsofo grego da poca, Plotino, nascido
em Nicpolis, no Egito. O filsofo neo-platnico, sem ter adotado a f crist, era, no

entanto, cristo acima do sentido estreito e dogmtico da palavra. Com o neo-platonismo,


a filosofia grega conheceu um renovamento graas ao qual sua misso humanitria
sondava uma vez mais, a conscincia dos homens. Atravs da angstia, das vicissitudes e
das desordens do tempo, a conscincia acusava o ardente desejo de conhecer Deus. Para
Plotino, o fim do homem era "tornar-se semelhante a Deus". certo que Plotino soube o
que era o cristianismo. Porfrio, seu discpulo, comps uma obra na qual se dirige aos
cristos. Os homens de ento, que acreditavam ainda nos antigos deuses romanos e nas
religies do Oriente, estiveram, sob muitos aspectos, bem mais prximos dos cristos do
que se seria tentado a pensar. As crenas antigas e o cristianismo eram como que
"ocidentalizados" pelo helenismo.
Se Galiano cessou as perseguies contra os cristos, no foi porque os considerasse
como seres inofensivos. Afirmava muitas vezes que no era com a espada, mas pelo
esprito ser possvel refutar a nova religio.
Ao cristianismo queria Galiano opor as idias filosficas de Plotino, sua busca de Deus,
autntica e convincente. Talvez sofresse a influncia de sua esposa Salonina, que no o
deixava nunca e que se encontrava a seu lado no dia em que, no acampamento, recebeu os
golpes mortais. Em todos os lugares, no mundo romano, em Atenas, na Sria, no Egito, os
homens mais eminentes e entre eles, cristos, encorajados por Galiano, desvendavam e
faziam progredir as idias sublimes e preciosas da cultura clssica. O Ocidente deve a
Galiano a revelao e a transmisso da qualidade do esprito e do modo de existncia da
Grcia.
Ora, precisamente no seu reinado, catstrofes feriram, uma aps outra, o imprio romano,
j to duramente provado. Em 262 depois de J. C, grande nmero de cidades da sia Menor
foram destrudas por um tremor de terra. Durante longos anos, a peste prosseguiu sua
sinistra messe no Imprio. Galiano, cujo modelo foi Augusto, procurou, com uma vigilncia
digna de seu predecessor, e a energia e prontido dum chefe, deter toda ameaa e todo
perigo. Como o escreveu Eutrpio, teve perodos de abatimento em que cedia,
desencorajado, a uma espcie de pesada passividade. Durante sete anos, resistiu aos
ataques incessantes dos germanos nas fronteiras renanas. Era preciso deter as hordas dos
alemes, dos godos e dos hrulos. Galiano esforou-se por defender as provncias
danubianas, a Glia, a frica e a Itlia. Mandou fortificar as cidades ameaadas e em
nossos dias recintos construdos no tempo de Galiano, Verona, por exemplo, testemunham
a pressa corn que foram edificados, Galiano teve, sem cessar, de contar com os
usurpadores. Durante seu reinado, tal nmero de ambiciosos cobiaram a prpura imperial
que, na Histria, esses generais so designados pelo nome de "trinta tiranos"!
Mau grado os xitos alcanados contra Pstumo, no pde Galiano impedir que o traidor
ficasse senhor das provncias da Glia. "Imperador independente", residia Pstumo em
Treves (Augusta Treverorum), onde mandou erigir construes magnficas. Reinando na
Glia, na Inglaterra e na Espanha, o usurpador comportava-se como se o mundo lhe
tivesse pertencido.
Quando o nobre Galiano provocou-o em combate singular, a fim de poupar o sangue de
milhares de soldados, respondeu Pstumo que no nascera "gladiador"! Um dia, em
Maiena (Moguntiacum), foi o rebelde assassinado por seus mercenrios.

Se o Limes, a famosa obra de defesa, fora construdo para preservar a paz, a guerra, no
momento, estava no auge e as fortificaes caam e se desmoronavam umas aps outras.
Galiano reorganizou o exrcito. Criou um exrcito mvel de reserva, de ao rpida e
imediata. A arma mais importante, isto , a cavalaria, compunha-se de dJmatas, de
mouros e de germanos. Esse corpo, destinado a voar rapidamente em socorro dos
territrios limtrofes ameaados, estacionava em Milo.
Respondendo s exigncias da poca, a cavalaria manobrava com extrema mobilidade. A
guerra contra a Prsia demonstrara que a infantaria, em face da cavalaria ligeira dos
persas, era demasiado lenta e demasiado pesada para mover-se. Todavia, a infantaria
permanecia o que foi dois mil anos antes e o que deveria permanecer dois mil anos
depois: o ncleo central, a fora, a potncia decisiva do exrcito.
Galiano foi o nico imperador da poca, eriada de violncias e de perturbaes, que, no
outono do ano de 263, pde festejar o dcimo aniversrio de sua ascenso ao trono. Cinco
anos mais tarde, depois de ter infligido pesada derrota aos godos e aos hrulos que,
pilhando e saqueando, haviam avanado at Atenas e Corinto, o soberano, inquieto, sempre
alerta, dirigiu-se a toda a pressa do Danbio Itlia. Um dissidente, Aurolo, general de
cavalaria, sitiava Milo.
O imperador agia sempre com energia e prontido. Ora, sua vigilncia, sua faculdade de
tomar decises rpidas deviam ser as causas de sua perda. Anunciou-se a Galiano a
aproximao dos exrcitos de Aurolo que, na realidade, estavam cercados em Milo. Era
um simples ardil. Diante da tenda do imperador, achavam-se de tocaia os conjurados. De
cabea nua, sem o capacete, sem armadura, precipitou-se o imperador para fora e caiu
como que fulminado sob os golpes dos assassinos. Seus contemporneos tinham-no
conhecido mal. Personalidade original, duma individualidade fora do comum, meio-pago,
meio-cristo, odiava seu pai e era profundamente ligado sua esposa. Massacraram toda
a sua famlia. Duramente golpeado pela sorte durante sua existncia, o destino encarniouse sobre ele aps sua morte. Ora, certo que Galiano, que infelizmente pouco
conhecemos, um dos grandes personagens da histria romana. Graas a seus esforos
que nos foi transmitido o archote do helenismo.
surpreendente verificar que esse Csar romano, que reinou numa poca trgica do
Imprio, to pesada de agresses, de derrotas e traies, tenha tido tempo de preparar
um projeto original, digno duma inovao, duma inspirao "modernas". Queria criar, em
Campnia, um falanstrio inspirado pela "Repblica" de Plato onde, sob a presidncia de
Plotino, os discpulos da filosofia neo-platnica poderiam viver e trabalhar com toda a
independncia. Ora, se a cidade ideal no pde ser realizada, "Platonpolis", tal como uma
estrela serena e luminosa, proclama, apesar de tudo, a glria do imperador Galiano.

ZENBIA E AURELIANO
UMA MULHER CHEFE DE IMPRIO
A rainha de Palmira foi, talvez, a soberana mais extraordinria, da Antigidade.
Reinou de 267 a 272 depois de J. C. Foi vencida por Aureliano. Presa por uma
corrente de ouro, conduziram-na pelas ruas de Roma.
O AUTOR.
Em nossos dias, silenciosas e isoladas, as runas de Palmira erguem-se no meio duma
regio desrtica da Sria. Poderosa e florescente na Antigidade, a cidade, situada no
deserto da Arbia do Norte, no passa hoje dum lugar desolado onde parece plainar a
morte. O homem que pisa o solo rido onde se elevam colunatas partidas, runas
monumentais dos templos e dos palcios desmoronados, compreende que a histria
enterrada sob aqueles escombros milenares traz um sinete de excepcional grandeza.
A meio caminho, entre o Mediterrneo e o Eufrates, foi outroa Palmira uma cidade
poderosa, ligando a civilizao do Golfo Prsico s metrpoles do Mediterrneo. Era ali que
as caravanas do mundo antigo encontravam as do Extremo Oriente. Transportadas em
lombo de camelos, as mercadorias raras e preciosas de Edessa beira do Oruente, e de
Dura-Europos atingiam Palmira. Da China, da ndia, da Prsia, da Arbia do Sul, fardos de
seda, de incenso, de marfim e de todas as riquezas da terra acumulavam-se no mercado
de Palmira. Negociavam-se ali tambm as pedras preciosas e as prolas finas.
A gua, fonte de abundncia e de vida, recolhida em enormes reservatrios subterrneos,
tornara aquele osis clebre. Sobre a estrada principal, de vrios quilmetros de
comprimento e que abria sua perspectiva atravs de um arco de triunfo, elevava-se o
grande templo do Sol. Setecentas e cinqenta colunas brancas veiadas de rosa (das quais
cento e cinqenta esto ainda de p em nossos dias) brilhavam luz, e edifcios
grandiosos, mistura surpreendente de arquitetura grega, romana e oriental, perfilavam-se
sob um imutvel cu cerleo. No decorrer dos vinte ltimos anos, numerosos arquelogos
empreenderam escavaes naquele osis transbordante de maravilhas. Runas vieram a
lume e o grande templo de Baal Samen foi explorado at o mnimo detalhe. Descobriram
ali uma sala destinada aos banquetes religiosos e um altar. Descobriu-se recentemente o
teatro de Palmira. Palmira um nome grego significando o "lugar das tmaras". Antes da
era grega, o osis chamava-se Tadmor (em hebraico, tamar significa tmara). Na
realidade, no houve tamareira em Palmira. Mas era a cidade cercada de magnficos
jardins e as flores de Palmira eram clebres no mundo antigo. O homem pensativo que,
durante longas horas, percorre os imensos campos de runas, tem dificuldade em
compreender que uma cidade to poderosa tenha podido desaparecer. Palmira foi, no s
por sua atividade prpria, uma cidade de importncia universal, mas ambicionou, num
momento de sua histria, tornar-se uma potncia mundial, isto , apoderar-se da alta
supremacia ligada ao mundo antigo. Ora, esse sonho de poder e de glria desabrochara no
crebro duma mulher. Os habitantes de Palmira falavam e escreviam o aramaico
exprimiam-se os rabes por meio da lngua do Cristo. Utilizava-se o grego como segunda

lngua. A nobreza, os grandes financistas de Palmira eram provavelmente de origem rabe.


Geraes de comerciantes, cujas tradies inscreviam-se nas prticas de vrios sculos,
negociantes e comerciantes que deveram ter sido verdadeiros Cristvos Colombos por
haver encontrado as estradas que iam ter China, arqueiros, cavaleiros dos mais famosos
da poca, eram as foras e o irradiante poder do osis. As "casas altas", as torres de
eternidade que os palmirenses construam em vida para servir-lhes de sepultura, do
testemunho da riqueza da cidade. Em nossos dias, podem ser vistas, perto da antiga
cidade, as pequenas torres com seus tmulos que se erguem ainda sobre as colinas.
Quando o imperador Valeriano estava cativo dos persas e seu filho Galiano reinava sobre
um imprio ameaado por todas as partes, um rabe salvou Roma. Stimo Odenato, o fiel
soberano rabe de Palmira, respeitou e manteve sua obedincia a Roma. Quando Odenato
suprimiu um usurpador romano e expulsou os persas da Mesopotmia e da Armnia,
Galiano, reconhecido, confiou ao palmirense a proteo do leste. Pouco tempo depois o
xeque rabe tornou-se governador geral do Oriente.
Odenato e sua cidade maravilhosa haviam adquirido posio nica. No plano prtico, o
soberano do osis tinha as prerrogativas de imperador.
Num dia de abril do ano de 267 depois de J. C, no apogeu de sua glria, foi Odenato
assassinado. Atingira a irradiao duma potncia transbordante, ao ver do imperador
romano? Fora Roma, enciumada, a instigadora do crime? Ignora-se. O sucessor legtimo
do rei dos desertos era seu filhe Vabalotos. Mas tinha o prncipe muito pouca idade para
reinar e sua me, a viva de Odenato, assumiu os encargos do governo. Assim, pela
primeira vez na Histria, uma mulher de raa rabe, via-se colocada testa dum vasto
imprio. Foi a clebre Zenbia.
Zenbia um nome grego, sendo o nome oriental da rainha Bat-Zabbai, "filha de Zabbai".
Zenbia declarava que sua origem provinha em linha reta dos soberanos egpcios, da
dinastia de Clepatra de sangue macednio. Diz-se que foi incomparavelmente mais bela
que Clepatra e duma castidade como que virginal. Com o nico fito de assegurar sua
descendncia, diz-nos a Histria, que permitia que seu esposo Odenato a conhecesse
uma vez por ms!
Tinha Zenbia cabeleira escura, dentes de alvura deslumbrante e grandes olhos negros
reluzentes. Cultivara com mtodo uma inteligncia de natureza, dizia-se, muito masculina.
Cssio Longino, o clebre filsofo e retrico, foi seu mestre. Instruiu a resplendente
Zenbia nas belezas da lngua e da literatura gregas. Discpulo dum egpcio emrito e tendo
ele prprio ensinado em Atenas, foi Longino um homem duma maturidade e duma
experincia superiores. Tanto para o mestre como para a principesca aluna, tinha o Egito,
em todos os planos, uma grandeza e uma importncia capitais. Longino tornou-se mais
tarde o conselheiro ntimo e o ministro da rainha de Palmra.
De esprito curioso, dotada duma inteligncia penetrante, falava Zenbia correntemente o
srio, o aramaico, o grego e o latim. Os estupefacientes xitos militares obtidos por
Odenato foram devidos, em grande parte, aos conselhos, coragem moral e sutileza de
esprito de sua companheira. Que se pense na intrepidez desse prncipe rabe que ousou
atacar o vasto imprio persa investindo contra Ctesonte, sua capital! O Mundo oriental de
ento admirava e venerava o casal admirvel e corajoso. Quanto a Roma, foroso diz-

lo, considerou a princpio Odenato e Zenbia como os vingadores do imperador Valeriano!


Quando Odenato no tinha suas tropas engajadas numa expedio militar, quando no
estava absorvido pelos negcios de Estado, dirigia-se caa. Matava lees e panteras.
Naquele tempo, havia provavelmente na Sria imensas florestas, nas quais devia haver
alm do mais ursos. Zenbia acompanhava seu esposo caa e ali tambm, pela sua
coragem e pelo seu ardor, igualava os homens. Enrijecida, resistente, no temia nem o
calor nem o frio, nunca viajava em carro fechado mas, pelo contrrio, montava em sela
como um cavaleiro. frente de suas tropas, cavalgava durante longas horas, sem fadiga
aparente.
Por ocasio da morte de Odenato, era Palmira uma cidade florescente que irradiava pela
Sria e por grande parte do Oriente. Os pases vizinhos, a Arbia, a Armnia e a Prsia,
temiam Zenbia, solicitavam seus favores e sua amizade. Mas Zenbia ambicionava a
conquista dum poder mais universal ainda! Longino, com entusiasmo, fazia-a apreciar o
gnio do Egito. E no era o Egito o coroamento da cultura, a prola rara do mundo, com
cinco mil anos de existncia? No era aquele pas o celeiro de trigo do imprio romano?
Zabdas, chefe de seu estado-maior, no decorrer de longas conversaes noturnas,
submetera-lhe um plano de conquista. Zenbia queria reinar sobre o pas dos faras e de
seus pretensos antepassados. No podia ter paz enquanto no colhesse, para ela e para
seu jovem filho, aquele fruto que, a seus olhos, era o mais belo de todos.
frente dum magnfico exrcito, enviou o general Zabdas ao Nilo. Ao mesmo tempo
atacou a Arbia. O momento era favorvel: Probo, o prefeito romano do Egito, estava
ausente. Quando regressou le s pressas, foi demasiado tarde. Os palmirenses haviam
conquistado o Egito e Probo, envergonhado, suicidou-se.
Em Roma, um homem inteligente e capaz, no plano militar entende-se, sucedera a Galiano.
Cludio II era um oficial originrio da Ilria, chamada hoje Iugoslvia. Durante um ano e
meio, combateu pelo Imprio, com xito. Derrotou os alemes perto do lago de Garda e
obteve, em Nish, uma vitria decisiva sobre os godos. Suas vitrias anunciavam a
restaurao do Imprio, mas em 270, Cludio, o Godo, morreu de peste. Sucedeu-lhe
Aureliano. Dotado de grande fora fsica, foi um soldado brilhante, disciplinado e excelente
estrategista. Corajoso e intrpido, executava operaes militares com preciso e
tenacidade. Quando tomava uma deciso, dela no se desviava mais e, duma maneira
geral, foi, entre os lugares-tenentes romanos na Ilria, a personalidade mais saliente.
Distinguira-se na guerra contra os godos e, por ocasio da morte de Cludio, era
inegavelmente o indicado para ascender ao trono. O novo imperador, todavia, carecia de
amabilidade, de tato e de finura no domnio espiritual.
Mas a obra realizada por Aureliano, no decurso de seu reinado, admirvel. Para garantir
suas retaguardas, assinou em primeiro lugar um tratado com Zenbia. Governava ele a
oeste e abandonou a Zenbia e a seu filho a direo do Oriente Prximo. Aureliano
comeou ento a pr de novo em ordem o Imprio que, de todos os lados, estava como
que sendo atenazado e rodo pelos seus agressores.
Na Polnia, conseguiu o imperador repelir os vndalos, mas os jutos e os alemes
infligiram-lhe pesada derrota em Picncia.
Roma estava ameaada. Com a vitria obtida sobre o adversrio em Ticino, Aureliano

restabeleceu a situao. Segundo uma ttica que dava frutos, incorporava o inimigo
vencido nas fileiras de seu exrcito. Cercou Roma de muralhas da altura de seis metros e
da largura de quatro. Essas muralhas, que se estendem por dezenove quilmetros, ainda
existem. O recinto estava dotado de torres e de dezoito portas. Como os legionrios
romanos estivessem constantemente em expedies e em campanhas, foi a obra
construda por civis e pelos prisioneiros de guerra. O imperador abandonou aos godos a
provncia da Dcia. Depois de ter restabelecido a ordem e a paz a oeste, tinha Aureliano as
mos livres, a cabea limpa e lcida para ocupar-se com os negcios do Oriente. O
choque que se produziu ento entre o duro e brilhante soldado e a inteligente e ambiciosa
rainha de Palmira manteve o mundo em suspenso. Orgulhosos de seus xitos, ocuparam
os palmirenses o Egito e cunharam medalhas em uma de cujas faces vinha a efgie de seu
rei Vabalotos e na outra a do imperador Aureliano. Em breve, s se viu nas medalhas a
efgie do palmirense (desde 11 de maro de 271). No vero do ano de 271, Zenbia
outorgou-se o ttulo de Augusta, isto , coroou-se imperatriz e seu filho tornou-se Augusto.
Palmira destacara-se do imprio romano. Foi, para Aureliano, uma verdadeira provocao.
No era homem para tolerar semelhante atitude. Depois de ter rompido as relaes
polticas e comerciais com Palmira, levantou um exrcito e reconquistou o Egito. Para o
fim do ano de 271, os longos comboios do exrcito imperial tomaram o caminho de leste.
Na fronteira da Capadcia, a cidade de Tiana resistiu, mas teve de capitular aps um stio
muito curto.
O imperador tratou os habitantes com clemncia. Em seguida, a propaganda operou seu
efeito e a maior parte das cidades escancarou suas portas ao imperador dos romanos.
Zenbia procurou o apoio do rei dos persas, mas o velho Sapor no estava decidido a levar
socorro clebre rainha. Em Antiquia, em presena da rainha, travou-se o combate. A
sorte das armas abandonou Zenbia. Aureliano conquistou a vitria contra a famosa
cavalaria palmirense. Antiquia caiu nas mos dos romanos e, de novo, o imperador,
avisado e clemente, poupou os habitantes.
O exrcito de Zenbia retomou o caminho das intrminas estradas de caravanas. Aureliano
mandou oferecer rainha uma proposta de paz. Exigia sua submisso e atraa sua ateno
para a hecatombe de combatentes tombados no Oronte.
S havia romanos respondeu Zenbia com desprezo.
Em meso, travou ela nova batalha. Os legionrios romanos, pondo-lhe em debandada as
tropas, alcanaram vitria.
O deus do Sol de meso deixou seu santurio para dar a vitria a Roma declarou
Aureliano.

Entre as metrpoles do Mediterrneo e a civilizao do Golfo Prsico, foi Palmira outrora


como que um elo de trocas internacionais. No reinado de Zenbia, rainha rabe, tinha o
osis grande poder. Aureliano derrotou o exrcito de Zenbia em meso. Em Dura-Europos
onde, na sua fuga, quis a rainha passar o Eufrates, caiu prisioneira.
De Baal, deus oriental purificado pela cultura grega, fez Aureliano um deus romano. A 25
de dezembro de 274, em Roma, no campo de Marte, foi consagrado o templo do Sol. Para
lutar contra o novo deus da cristandade, s um deus onipresente como Baal, deus da luz,
podia enfrent-lo com eficcia. Foi uma tentativa dos incrus: um ensaio de monotesmo
pago. Embora vencedores, estavam esgotados os soldados romanos. Extenuados,
queimados por um sol implacvel, partiram a marchas foradas para Palmira. A cidade
maravilhosa estava extraordinariamente abastecida; seu stio representava uma empresa
muito arriscada e penosa. Os assaltantes careciam de gua e Aureliano foi ferido por uma
flecha. Mas aquele grande militar no desesperou e no abandonou a tarefa que se
impusera. Naquela luta implacvel, Zenbia, crendo-se bem prematuramente perdida, cedeu
a seu tenaz adversrio, cujo clculo e cincia ultrapassavam mesmo suas maiores
esperanas. Compreendeu que o tempo era impotente para vencer o exrcito de Aureliano
e que nem a fome, nem o desencorajamento, dizimariam os legionrios romanos. Em
lombo de camelo, ps-se em fuga na direo de Dura-Europos, margem do Eufrates.
Estava decidida a obter socorro rpido e urgente dos persas; pensava, graas a seu
encanto, beleza e persuaso, ganh-los para sua causa. Mas os cavaleiros romanos
estavam-lhe aos calcanhares.
Tendo alcanado o Eufrates, Zenbia estava j com um p na barca que devia transport-la
para a outra margem, que representava para ela a liberdade! Mas os romanos se
apoderaram da rainha e de seu filho. Desencorajada diante da fuga da rainha, Palmira
abandonou toda resistncia. Levaram a rainha presena de Aureliano. O imperador
perguntou-lhe em virtude de que direito acreditara ela poder rebelar-se contra os senhores
de Roma. Zenbia replicou, com sutileza, que no lhe fora possvel considerar como
imperadores romanos nem os predecessores de Aureliano, nem os usurpadores!
Tu, somente, s meu vencedor e meu senhor! Mas em breve a rainha cativa perdeu a
coragem. Quando soube que os legionrios exigiam sua cabea, sua altivez e sua
segurana abandonaram-na. Esqueceu o exemplo de Clepatra, que ensinara que uma
rainha deve preferir a morte
voluntria vergonha do cativeiro. Traindo seus amigos, seus mestres e seus
conselheiros, deu a entender que sua obstinao e sua rebelio contra Rema tinham sido a
conseqncia dos maus conselhos que recebera. Tinham-na, a ela, fraca mulher, enganado
e ludibriado.
O rude e severo Aureliano mandou decapitar os ministros mais eminentes de Palmira.
Longino contou-se entre as vtimas do terror e do desespero da rainha que, pouco tempo
antes, fora uma das mulheres mais nobres e mais valentes da Histria. Longino morreu
com aquela calma dignidade que deveria ser o apangio dos filsofos. Perfeitamente
plcido e senhor de si, sem uma queixa, s tinha palavras de consolao para seus
companheiros de misria e deplorava a sorte da rainha desventurada. Acompanhou o
carrasco, resignado, sem que uma emoo aparente trasse sua dor.

Em Palmira, o imperador romano apoderou-se dum importante tesouro: ouro, prata, seda,
pedras preciosas, armas, cavalos e camelos. As imensas riquezas contidas nos edifcios
pblicos, nos templos, nos armazns e nos celeiros do osis mais rico do mundo caram
nas mos dos romanos. Dizem que Aureliano poupou as propriedades privadas. Para com
os habitantes da cidade exerceu sua proverbial clemncia. O vencedor Aureliano, o
imperador de Roma, cujo nome andava em todos os lbios, mal acabava de transpor o
Bsforo, na viagem de regresso, quando soube que Palmira se achava de novo em revolta
contra ele. Deu meia-volta e, desta vez, com uma crueldade digna dos asiticos, Aureliano,
numa exploso de clera, exerceu seu furor contra os homens, as mulheres e as crianas
de Palmira e at mesmo contra os camponeses dos arredores. Ora, depois de ter dado a
ordem de saquear a cidade, ficou aterrado diante do espetculo da destruio do
maravilhoso osis. Os palmirenses que sobreviveram destruio tiveram o direito de
reconstruir a cidade. Mas foi esse um arrependimento bem ligeiro e gratuito. Palmira no
deveria mais renascer de suas cinzas. Tais como se apresentam em nossos dias, as
runas de Palmira tm mil e setecentos anos de existncia!
O imperador Aureliano reconquistara o Imprio Romano na sua quase totalidade, quando
um personagem curioso se ergueu contra le. Firmo, armador e fabricante de papel, era de
origem grega. Nascido em Seleucia, na Sria, estabelecera-se em Alexandria, no Egito, onde
ajuntara uma fortuna colossal na fabricao do papel. De Copta, entretia florescente
negcio de seda com a China. Regularmente, suas naves atravessavam o Oceano ndico.
Imagine-se que no ano de 270 depois de J. C, transportada por barcos ou em lombo de
camelo, a "seda de Firmo", era expedida duma extremidade do mundo outra. As patrcias
romanas, como as damas de Palmira, usavam vestidos de seda de Firmo.
Assim que soube que Aureliano, depois de sua primeira conquista de Palmira, avanava
pelo caminho de regresso, aliou-se com tribos nbias. Fomentou verdadeira revoluo e, no
comeo do ano de 273, proclamou-se imperador romano. As legies de Aureliano
restabeleceram imediatamente a ordem e sabe-se, percorrendo a histria, que o rei do
papel e da seda, to temerrio e aventuroso, ps fim a seus dias. Em Roma, a entrada
triunfal de Aureliano eclipsou em seu fausto todos os desfiles de seus predecessores.
Vinte elefantes, quatro tigres reais, duzentos animais dos mais raros do mundo e mil e
seiscentos gladiadores participaram dos jogos cruis do anfiteatro. O desfile mostrava os
trofus dos homens de armas vencidos, os ricos tesouros da sia, os embaixadores da
Etipia, da Arbia, da Prsia, da ndia, da China, e a interminvel procisso dos prisioneiros
godos, vndalos, - srmatas, alemes, francos, gauleses, srios e egpcios. Nele se
contemplava o suntuoso guarda-roupa da rainha de Palmira, depois a captura mais preciosa
da campanha do Oriente: Zenbia, a rainha. Um escravo a conduzia, amarrada a uma
corrente de ouro forjada, em torno de seu pescoo. Frgil, mas admirvel e bela, a
desventurada parecia como que esmagada ao peso de suas prprias jias. A p, precedia o
suntuoso carro de combate sobre o qual projetara fazer sua entrada triunfal em Roma!
O carro de Aureliano tinha, atrelados, quatro crvos capturados por ocasio da guerra
contra os godos. vista daquele desfile surpreendente que, durante longas horas,
atravessou as ruas da capital, os romanos ficaram todos a princpio petrificados e mudos
de surpresa. Depois houve uma exploso de entusiasmo, depressa reprimido quando

reconheceram, entre os acorrentados, o senador e usurpador Ttrico que, por sua prpria
conta, se proclamara imperador da Glia. O imperador assegurara-se de sua presena para
o dia de seu triunfo. Com sua vitria sobre Ttrico, reconquistara Aureliano a Glia. Foi a
primeira vez que um senador romano participou em Roma de um desfile triunfal. Mas
Aureliano agraciou-o e confiou-lhe um cargo administrativo na Itlia Meridional.

DIOCLECIANO
UM GNIO DA ORGANIZAO
"Sutil, perspicaz, era Diocleciano dotado duma inteligncia penetrante. Obrigado a
tomar medidas brutais e impopulares, procurou desviar para outros a amargura e a
exasperao que suscitavam elas no povo. Idoso, abdicou e retirou-se para sua
propriedade de campo, em Salona. De rara grandeza de alma, foi o nico entre todos
os imperadores de Roma desde sua fundao que abandonou, por plena vontade, a
embriaguez do poder para retomar a existncia dum simples cidado retirado dos
negcios."
EUTRPIO, "Histria de Roma", livro IX.
O imperador Aureliano, homem de guerra emrito, depois de ter combatido com xito os
godos e os vndalos, detivera o avano dos alemes e fizera de Roma a fortaleza mais
poderosa do mundo. Reconquistara a provncia gaulesa dissidente, esmagara o poder de
Palmira e submetera a rainha Zenbia. verdade que os historiadores escreveram que o
imperador, depois de ter exibido aos olhos da populao Zenbia, num desfile triunfal,
doara rainha uma "vila" em Tivoli (Tibur), depois lhe dera como esposo um senador
romano. A frgil e bela rainha terminou mesmo sua existncia nas delcias da vida
burguesa? Se a Histria desenrolasse seus quadros segundo os golpes de varinha duma
fada favorvel, se a rainha de Palmira tivesse sido a prisioneira dum homem de tempera
diversa da de Aureliano, desprovido, sabe-se de todo sentimentalismo, poder-se-ia
conceder algum crdito ao dizer do cronista. Quanto a mim, que detenho a pena, sou
ctico a respeito do presente da "vila" de Tivoli e da escolha do esposo romano para a
rainha, e creio ser mais verossmil que tenha ela terminado sua existncia cativa e
acorrentada. O vencedor de Zenbia era agora o senhor mais poderoso do mundo e o
representante de Deus na terra. Solitrio, ocupava para seus sditos situao to elevada
que se aproximava da que viria a caber aos futuros imperadores pela graa de Deus!
Ora, o deus de Aureliano no era o nosso Deus cristo, mas o deus do Sol que lhe
concedera a vitria contra Zenbia, depois o imprio do mundo. No lugar mesmo onde, at
aqui, Jpiter Capitolino havia dominado o Panten romano, o deus oriental do Sol se
colocara. Deus supremo, Baal, o invencvel, tronejava acima das divindades romanas. Esse
culto do Sol, por Aureliano venerado, exaltando um deus nico, demonstra a evoluo,
bastante surpreendente da inteligncia antiga. Uma espcie de "monotesmo" preparava,
em suma, a possibilidade dum reconhecimento futuro oficial do Deus cristo. Com
Aureliano, inicia-se a gerao dos grandes ilrios, isto , o reinado moda oriental, em que
os soberanos se tornaro os "iguais a deus" e os "imperadores pela graa de Deus".
Aureliano estendia sua mo para o norte, para o leste e para o oeste, como se estendesse
o punho para pegar o cu e o sol! Ora, esse incomparvel guerreiro morreu em virtude de
um concurso de circunstncias absurdas, e por culpa da insondvel estupidez humana ou
duma fatalidade brutal. Cerca do fim do ano de 274, dirigiu-se Aureliano de novo ao
Oriente, para arrancar a Mesopotmia das mos dos persas, isto , para reconquistar a
antiga provncia romana. A tragdia ocorreu perto de Cenofrrio, entre Perinto e Bizncio,

em 275. O homem que havia restaurado o imprio romano em decomposio pereceu em


conseqncia da astcia de um de seus secretrios.
Por um motivo ftil, o secretrio Eros provocara a ira do imperador. O medo insensato que
experimentou diante da clera de Aureliano inspirou a Eros a idia diablica de falsificar
uma carta, nela escrevendo os nomes dos guerreiros mais bravos que, segundo o escrito
falsificado, deveriam ser executados. Eros mostrou a falsificao aos soldados cuja vida,
naquela carta, estava ameaadal Diante daquela iniqidade, decidiram os homens suprimir
o inflexvel imperador. Realizado o crime, descobriram a falsificao e lapidaram o
falsrio.
Consternados, os legionrios abstiveram-se de escolher um imperador nas suas fileiras.
Confiaram a eleio ao Senado, cujo poder real, desde muito tempo, era inexistente. Este,
ento, retomou um papel preponderante. Em setembro de 275, o senador Tcito foi
proclamado imperador. Naqueles tempos, tal honra eqivalia a uma antecipada sentena de
morte. Tcito (que no tinha parentesco com a famlia do historiador do mesmo nome)
estava com setenta e cinco anos. Como o exigia seu dever, partiu para sia Menor, a fim
de combater os godos. Depois de seis meses de reinado, no ms de abril do ano de 276,
foi assassinado em Tiana. O exrcito de leste escolheu ento para imperador um ilrio,
Marco Aurlio Probo, o oficial mais digno do exrcito romano. Se a Histria no lhe
houvesse pregado uma m pea, contar-se-ia entre os maiores soberanos de Roma.
Conseguiu, graas a uma srie de ofensivas calculadas com preciso, restabelecer em
pouco tempo o poder do Imprio. Em um ano, libertou a Glia da invaso germnica. Do
Reno ao Danbio, no Egito, repeliu os ataques dos brbaros, submeteu montanheses
insurretos, abateu os usurpadores no interior das provncias e transplantou para o Imprio
grande nmero de prisioneiros germnicos. A Polnia, seu pas de origem, foi objeto de
seus mais atentos cuidados.
Probo imps reformas agrrias e exportou a vinha para a Alemanha e a Hungria. Preparava
uma expedio contra os persas, quando foi abatido em Srmio, em 282. A durao de seu
reinado ultrapassou de um ano o de Aureliano. Honrado como senhor e deus, realizara uma
obra to importante seno mais quanto a do grande guerreiro. Mas a crnica s
forneceu a seu respeito raras precises e Probo pouco conhecido.
Caro, sucessor de Aureliano, e seus filhos Carino e Numeriano, residindo um a oeste e
outro a leste, so, na histria dos Csares, personagens bem apagados e fugitivos, porque
todos trs pereceram de morte violenta. Acompanhando seu pai numa expedio vitoriosa
contra os persas, Numeriano tomou em Ctesifonte, cidade conquistada, a direo do
exrcito para reconduzi-lo a Roma.
No outono de 284, os exrcitos romanos atingiram a Nicomdia. Fez-se ento uma
descoberta macabra. Desde algum tempo, uma fedentina insuportvel desprendia-se da
liteira imperial. Verificou-se que ela ocultava um corpo em decomposio. Durante vrios
dias, os soldados tinham transportado o cadver do imperador! rrio per, seu sogro, fora
o assassino. O assassino teve de expiar seu crime, poucos dias depois de hav-lo
cometido.
o homem, por essncia, um ser complexo e impossvel se torna dele traar um retrato
em algumas palavras, por mais precisas e impressionantes que possam ser. Por isso

que a histria uma arte, com a condio de que o cronista seja bem sucedido, numa
sntese concisa, no apanhar ao vivo um personagem e no relatar dele o essencial com
exatido. Caio Aurlio Valrio Diocletianus, Diocleciano, foi sem dvida um dos
personagens mais complexos da Histria; uma natureza ora luminosa, ora toda em semitons. Se no atingia a irradiao de um gnio universal, seus dons e sua inteligncia
ultrapassavam de longe a mdia. Militar medocre, foi um organizador de gnio. Graas s
suas fraquezas "demasiado humanas", cometeu, como imperador, graves erros. Colocado
no termo de uma poca, foi o derradeiro grande imperador pago. Antes de sua ascenso
ao poder, usava o nome de Diocles. De origem simples, nascera na Dalmcia,
provavelmente em Salona, onde construiu, para o fim de sua vida, um magnfico palcio.
No se conhece o ano de seu nascimento. Todavia, no momento de sua abdicao, em 305
depois de J. C, a efgie das medalhas mostra o retrato dum setuagenrio. Deve ter nascido
cerca do ano de 235.
A 17 de novembro de 284, em Nicomdia, na Bitnia, foi Diocleciano proclamado Augusto,
isto , imperador, pelos legionrios. Pronunciou ento uma alocuo. Brandindo uma espada
nua, de olhos voltados para o sol, jurou que estava inocente da morte de Numeriano.
Depois, num gesto rpido como um relmpago, enfiou a espada no peito de rrio per,
prefeito do pretrio, sogro de seu predecessor.
Convm explicar aqui que esse assassnio, duma significao evidente, no foi
conseqncia dum capricho ou dum ato irrefletido! per, em latim, significa "javali". Um
adivinho havia predito a Diocles:
Sers imperador, quando tiveres matado um javali. Agora, o javali, morto, jazia no seu
sangue. A profecia realizara-se. Naqueles tempos, em que a superstio dava f cega s
frmulas mgicas e aos mistrios, o gesto de Diocleciano teve, pois, um sentido profundo.
Estupefactos, no esconderam
os soldados a sua admirao. Com toda a certeza, Sua Majestade tinha o esprito pronto, e
os deuses com Elal Todavia, no possua Diocleciano a alma generosa e aventureira de um
heri vido de xito e de glria, que desprezasse a intriga baixa, mas era ardente nas lutas
contra seus semelhantes. Suas faculdades mostravam-se mais como de ordem prtica,
pouco feitas para atrair-lhe rapidamente uma glria fcil.
Gibbon, que dele traou um retrato psicolgico extremamente sutil, escreveu que seu
carter enrgico e viril evolura ainda aos influxos benficos da experincia e de seu
conhecimento dos homens. Acrescenta Gibbon que suas disposies naturais eram uma
mistura equilibrada de generosidade e de moderao, de doura e de firmeza, e de perfeita
dissimulao que ele ocultava sob uma retido toda militar. Tenaz, soube, no entanto,
adaptar-se s circunstncias e sobretudo mostrou-se senhor na arte de subordinar suas
paixes... e as de seus servidores aos fins que queria atingir. Tinha costume de justificar,
sob pretextos de justia e de necessidade pblicas imperiosas, as medidas que era levado
a tomar. H. Mattingly descreveu as reaes de seus contemporneos. Objeto da admirao
mais sincera, a estima que tinham por ele era feita de desconfiana e dum ligeiro
malestar.
Diocleciano cercava-se duma "pompa toda imperial", dava claramente a compreender que
se considerava como o instrumento de Deus sobre a terra. Imperador pela graa de Deus,

estabeleceu Diocleciano uma autarquia marcada duma atmosfera religiosa que acentuava o
carter sagrado e sobrenatural de seu cargo, na qual o cerimonial da corte e o culto do
imperador exprimiam a venerao devida ao mais nobre senhor reinante na terra,
representante direto de Deus. Aps a terrvel crise qual, no 3. sculo, o Imprio
Romano esteve a ponto de sucumbir, a centralizao do poder imperial correspondia sem
dvida s necessidades e s exigncias da poca. "Se era possvel salvar o Imprio
Romano, a salvao devia vir do alto, tal foi a crena popular", escreveu Rostovtzeff.
Vestido com a toga imperial de seda adamascada de ouro, ornado de um diadema
encrustado de prolas, calado com finos sapatos realados corri prolas e pedras
preciosas, mantinha Diocleciano sua corte em Nicomdia (hoje Izmit), no longe de
Istambul. No decurso de suas viagens, por assim dizer ininterruptas, atravs da sia e da
Europa, fez-se venerar como um deus. E o imperador de Roma tornou-se um personagem
inacessvel, como que aureolado por um esplendor sobrenatural.
No seu isolamento solene, pontificava o imperador no Sacrum Palatium. Todo cidado
desejoso de ser recebido, introduzido pelos funcionrios e pelos eunucos at o santo dos
santos, devia prosternar-se diante do imperador e dirigir-lhe a palavra como a um deus.
No comeo da audincia, era preciso ajoelhar-se e beijar a toga imperial. A "proskynse",
segundo a etiqueta real da Prsia antiga, era igualmente exigida para respeitar tambm os
parentes do imperador. Seu ttulo oficial era o de senhor (dominus) e no mais a
denominao de "primeiro cidado" (princeps), como no tempo de Augusto. Os cidados
livres eram chamados "sditos" e o principado tornara-se o "dominato". Diocleciano teve
uma filha, Valria, mas nenhum descendente masculino. Tendo compreendido que o
imprio era por demais extenso para ser governado por um s homem, nomeou, no vero
do ano de 285, seu camarada de guerra, Maximiano, "Csar" e mandou-o para a Glia.
Pouco tempo depois, em reconhecimento aos mritos e esforos to preciosos de
Maximiano, Diocleciano proclamou-o Augusto e co-imperador. Roma teve, pois, dois
imperadores: Maximiano, a oeste, e Diocleciano, a leste. Os dois "Augustos" eram
considerados como "irmos", nobre aliana graas qual Diocleciano elevou a seu nvel o
co-imperador. Todavia, reservou para si o domnio e a direo suprema do Imprio. Se
escolheu o Leste para residncia foi porque devia resolver problemas diplomticos e
militares, delicados e importantes. No Oriente, era preciso sobretudo preservar as
fronteiras contra os empreendimentos dos Sassnidas. A potncia econmica excepcional
do Leste, fazia dele o centro do Imprio Romano.
De Nicomdia, onde havia ascendido ao poder, fez Diocleciano sua residncia. Embelezou a
cidade, construindo grande nmero de edifcios. Foi l que, mais tarde, veio a renunciar s
honras imperiais. O retrico Libnio, uma gerao depois, chamou Nicomdia "a mais bela
metrpole do mundo".
Roma, a cidade caprichosa, mimada, cruel, empanturrada de triunfos, a cidade das arenas,
dos teatros e das termas grandiosas, entrava na sombra. O centro do Imprio Romano
deslocara-se para o Oriente.
O imperador Maximiano (raramente em Roma) residia em Milo, na proximidade da
fronteira do norte, sem cessar ameaada. Foi nessa poca que Milo comeou a eclipsar
Roma. Durante sete anos, o reinado dos imperadores Diocleciano e Maximiniano

harmonizou-se perfeitamente. Inteligente e prudente, apelou Diocleciano para os deuses, a


fim de santificar e imortalizar seu novo sistema de governo. Sob a proteo do deus
supremo, Jpiter optimus maximus, reinou Diocleciano doravante sob o ttulo religioso de
Jovius. Maximiano recebeu o ttulo de Herculius. imagem do deus Hrcules que, no
Olimpo, foi o brao direito de Jpiter, os dois Csares, na terra, deviam trabalhar de
acordo, num perfeito entendimento.
Os imperadores venceram numerosos inimigos: os burgndios, os alemes, os francos, os
srmatas, os godos e os rabes. Mau grado as vitrias conquistadas por Cludio, Aureliano
e Probo, nenhum desses adversrios to temidos depusera as armas. Os dois soberanos
que, dum continente a outro, se entendiam to harmoniosamente sem telefone e sem
telgrafo encontraram-se em Milo. Atravs das estradas cobertas de neve, tinham, em
pleno inverno, transposto os Alpes. Se os milaneses os receberam com entusiasmo,
ficaram os bravos burgueses bem embaraados pela presena de dois imperadores ao
mesmo tempo, porque seu cerimonial estava preparado para receber apenas um!
Quando Diocleciano compreendeu que dois chefes no bastariam para vencer ameaas
permanentes do exterior e tarefas administrativas ingratas do interior, criou em 293 sua
clebre tetrarquia, o regime dos quatro. Cada imperador "Augusto" era secundado por um
csar. Hbil psiclogo, como o foi durante toda a sua vida, escolhera Diocleciano dois
prefeitos do pretrio, homens seguros e fiis.
Galrio, csar de Diocleciano, devia governar a Glia, com Treves como residncia. Essa
cidade tornou-se ento uma das mais magnficas e mais atraentes do Ocidente.
Constncio, o csar de Maximiano, administrou as provncias do sul do Danbio, do Inn ao
Mar Negro. Residia em Sirmi (Mitrovitza), margem do Save inferior. A fim de consolidar
as boas relaes entre os quatro soberanos, foram os csares adotados pelos "Augustos".
Ficou decidido que, aps vinte anos de reinado, poderiam postular a sucesso dos dois
imperadores que, dessa maneira, teriam a possibilidade de abdicar, isto , de deixar, vivos,
o poder, sem correr o risco do assassinato, sob qualquer forma. Alm disso, tiveram os
csares, aps seus divrcios, de casar com as filhas de seus pais adotivos. Em nossos
dias ainda, pode-se admirar em Veneza, na praa de So Marcos, o monumento dos
Tetrarcas. Os quatro monarcas formam um grupo de quatro esttuas de prfiro.
Diocleciano conservou, pois, o poder supremo. Adulado como o "fundador da paz eterna",
recebeu o ttulo de Invencvel. Na histria dos homens, raro que uma idia to
convencional e to artificial se haja concretizado de maneira to perfeita. Dos quatro
cantos do mundo, os imperadores, em perfeito acordo, administravam, fiscalizavam e
conquistavam vitrias contra os inimigos. Carusio, general e governador da Gr-Bretanha,
conquistou a ilha inteira e fez-se proclamar imperador. Cercado em Boulogne, foi derrotado
e reconquistada a Gr-Bretanha.
A histria romana, de 295 a 305, orgulhava-se no seu xito duma grande vitria sobre os
alemes, de batalhas gloriosas perto do Danbio, de triunfos sobre os persas, de xitos na
frica, duma revoluo abafada que rebentara no Egito, da extenso do domnio romano a
leste (alm do Tigre) e de mltiplas construes de obras fortificadas.
Em Roma, a maravilha da arquitetura da poca tomou forma: as termas de Diocleciano.
Entre as oitocentas termas da capital, as de Diocleciano ultrapassavam todas as outras

pelas suas riquezas e pelas suas dimenses. As termas de Caracala nem se lhe podiam
comparar. Da sala central, com suas grandes abbadas em aresta e suas fachadas de
colunas, fez Miguel ngelo sua igreja de Santa Maria dos Anjos. Sobre as runas, em
nossos dias, eleva-se o Museu Nacional da Itlia. Projetar, financiar, criar, organizar,
construir: tais foram as atividades que correspondiam s necessidades e s faculdades
mais magistrais do temperamento de Diocleciano. Criou fbricas de armas em Antiquia,
em Edessa, em Damasco e, provavelmente, em Irenpolis (Cilcia) e em Cesaria
(Capadcia). Criou tambm fbricas de tecelagem de l e de pano e tinturarias de prpura.
Estradas se traaram e rasgaram e obras fortificadas se construram nas fronteiras. Nas
quatro residncias: Nicomdia, Srmio, Treves e Milo, edifcios e maravilhosos palcios se
ergueram. Os indestrutveis vestgios romanos de Treves so um vivo testemunho da
poca. Em Cartago, em Antiquia, o ardor do construtor, do imperador inacessvel,
manifestavam-se. Em Dafne (Sria), mandou construir dois palcios, cinco termas, um
estdio e um santurio dedicado a Hcate, erguido no alto duma montanha. O templo de
Apoio de Mileto foi aumentado e uma piscina,. preparada em Alexandria, fornecia a
frescura repousante. Por outra parte, foi Diocleciano um administrador dum poder de
criao inaudito e instaurou os poderes pblicos mais despticos da Antigidade, nos quais
um nmero crescente de funcionrios do Estado encontravam-se, por assim dizer,
destitudos de toda liberdade de ao; todos eram subordinados ao poder supremo. A
hierarquia dos funcionrios desenvolveu-se de maneira inquietante e em propores at
ento desconhecidas nesse domnio. Uma administrao central tinha o encargo de
supervisionar todas as funes exigidas por uma mquina de Estado monstruosa.
Suprimiram-se as administraes autnomas e cada rgo de fiscalizao ou de
superviso era fiscalizado igualmente por outro rgo de fiscalizao e de superviso. O
sistema era to simples quanto brutal e categrico; at mesmo os altos funcionrios do
governo central no eram seno servidores e escravos do Estado. As provncias do Imprio
foram reagrupadas e reunidas em conscries-dioceses.
Ora, essas medidas no eram a conseqncia nem duma megalomania, nem de um
despotismo demonaco, nem de uma idiosincrasia de tudo regulamentar; eram apenas a
obra de um monomanaco obsedado pela idia de controlar a mquina do Estado at nas
suas menores molas para descobrir, nas suas manifestaes, a confirmao de seu
prprio valor. possvel, alis, que Diocleciano tenha querido considerar o Imprio Romano
como um imenso espelho no qual, poderoso como um deus, pudesse sozinho refletir-se e
adorar-se?
Aps a avalanche das catstrofes que, no 3. sculo, se haviam abatido sobre o Imprio,
impunham-se reformas. Era absolutamente preciso premunir Roma, de uma vez por todas,
contra todos os perigos latentes, internos ou externos. fato estabelecido que os "antigos
romanos" no existiam mais. E quando a tradio deixou de ser viva, s um sistema, um
aparelho perfeitamente concebidos so aptos para lutar contra os sintomas da
degenerescncia. Diocleciano tentou salvar o Imprio com seu sistema burocrtico
aperfeioado. As dilees e inclinaes dum povo sucedem-se e atraem-se como o fluxo e
o refluxo. A inclinao pela guerra, depressa saturada, seguida dum desejo e duma
necessidade de paz, mais durveis. Por esta razo, o amor paz entre as naes

turbulentas , em geral, um sintoma de lassido, em vez de ser um indcio dum "carter


essencialmente bom e pacfico". Ora, aps a vitria de Csar sobre Pompu, aps um
sculo de guerras civis sangrentas, Roma, cansada dos Csares, foi tomada dum desejo de
paz e de tranqilidade que no mais a deixou.
Quando no ano de 31 antes de J. C, a batalha de cio foi ganha e no ano de 30,
conquistado o Egito, Augusto desarmou suas legies. O exrcito foi reduzido metade de
seus efetivos, mantiveram-se somente vinte e oito legies em armas e estacionadas nas
fronteiras do imprio. No houve exrcito de reserva. A batalha de Teutoburgerwald em
que Varo, no ano 9 depois de J. C, perdeu trs legies, demonstrou o perigo de semelhante
poltica. Augusto, o grande homem de Estado, o criador do principado, foi ao mesmo tempo
o pai (pago) da idia da paz universal. Em Roma a ara pacis Augusti, o altar da paz de
Augusto, disso o testemunho vivo. E essas disposies "romnticas" da era de Augusto,
esse ideal da paz eterna, esse raio de luz que precedeu o Salvador da cristandade,
perdurava no esprito dos imperadores que se sucederam no trono.
Se Trajano, o derradeiro grande soldado colocado no trono romano, tomara a ofensiva
contra os dcios e os partas, realizando assim um projeto grato a Csar, cuja execuo
golpes mortais dos idos de maro impediram, a poltica de Roma nem por isso era, no
conjunto e por princpio, uma poltica de defesa.
Depois de Augusto, outro imperador dirigiu, por sua vez, uma poltica resolutamente "antimilitarista". Foi Adriano, admirador da Grcia, homem sensvel e culto que, na sua
mocidade, apelidaram de Graeculus, o "greguinho". Imperador, abandonou em 117 a poltica
de conquista de seu predecessor Trajano. Penetrado da idia da pax Augustae, quis ser um
imperador da Paz e reinar, com uma sabedoria verdadeiramente helnica, como um
"servidor glorioso" do Estado e do povo. Essa desmilitarizao enfraqueceu mais uma vez
o poder do Imprio Romano, cercado de povos cuja hierarquia dos valores culturais no era
matizada, isto , de povos pouco civilizados que, conscientes de sua jovem fora,
aguardavam o momento em que poderiam atacar o grande imprio. No 3. sculo, depois
de J. C., o antagonismo entre as duas tendncias contraditrias esteve a pique de
acarretar a runa de Roma. Duma parte, o mundo civilizado estava penetrado da nostalgia
das religies msticas, da idia da paz augustiniana, do ideal da "paz em toda a terra", e
doutra parte, ao norte, os povos germnicos, ignorando totalmente esses ideais pacficos,
elevavam seus castelos fortificados e precipitavam-se ao assalto de Roma com todo o
ardor de suas foras primitivas, de seus ameaadores gritos de guerra, enquanto que no
Oriente, em viglia desde Alexandre, o Grande, o imprio dos Sassnidas, subjugado,
conhecia em 226, redespertar magistral. As legies romanas estacionadas nas fronteiras
tinham uma atitude pouco romana porque, desde muito tempo, no eram os homens
recrutados mais na populao da Itlia, mas, pelo contrrio, entre os povos das marcas do
imprio. A civilizao romana penetrara at as fronteiras. Mesmo nos acampamentos
militares, "vivia-se bem e confortavelmente". O exrcito das fronteiras era apenas uma
espcie de "corpo defensivo". Era j bem tempo de agir e de remediar esse estado de
coisas, e Diocleciano, para reforar as tropas fronteirias, criou no interior um exrcito de
reserva.
Os esforos e os retoques importantes em favor da defesa, o aumento dos efetivos

militares, o aparelho administrativo gigantesco, as cortes imperiais dispendiosas e as


construes de edifcios pblicos constituam oramentos que necessitavam de uma
reforma fiscal. Todos os anos, fixava o imperador a importncia dos impostos exigveis
para o exerccio corrente. Por conseqncia das somas que tinha de pagar ao Estado no
ano seguinte. Os impostos assentavam-se sobre duas bases essenciais: o iugum e o
caput. O iugum era o arpente (O Ha 25), e o caput designava a cabea (o homem que
trabalhava o arpente). Considerava-se a mo de obra feminina como meio-caput.
A imposio, o jugatio, alm do iugum e do caput, era calculada segundo o nmero dos
animais domsticos. Todos os haveres sem exceo deviam ser declarados; e o
campons, responsvel por suas terras e por suas "cabeas", tinha obrigao de pagar
imposto. Para facilitar sua tarefa, o Estado prendia (por sorte ou por desgraa) o
campons sua gleba e este no tinha mais a possibilidade de mudar sua condio.
As cidades eram obrigadas a fornecer o dinheiro e as mercadorias manufaturadas de que o
Estado tinha necessidade. Um grupo de ricos cidados, os "curiais" eram, na qualidade de
conselheiros municipais, responsveis pelas cidades. Com sua fortuna pessoal, garantiam
pagamentos pontuais de seus concidados. Como os camponeses, os curiais e por esta
razo, no se apressavam em aceitar a funo no podiam mais abandonar seu cargo,
que transmitiam a seus filhos. Os artesos e os comerciantes estavam agrupados em
corporaes e consequentemente deviam pagar impostos. Verdadeiro exrcito de
funcionrios esforava-se, sem descanso, em frustrar as tentativas dos coletores que
procuravam fraudar ao mesmo tempo o fisco e o contribuinte.
Assim, os camponeses, os artesos e os comerciantes totalmente submetidos faziam
paralisar a economia. A vida inteira da nao encontrava-se como que jugulada por um
sistema administrativo rigoroso. Todo-poderosos, viviam os funcionrios, apesar de tudo,
amedrontados. O medo engendrava a desonestidade. Graas a mtodos de fiscalizao
severos e imposio inflexvel, indispensvel para levantar as somas necessrias ao
pagamento da construo, da administrao e do exrcito, obtvera Diocleciano de seu
povo uma resignao geral. Era preciso calar-se, obedecer e pagar. S Roma estava isenta
de imposto. Era o nico privilgio da antiga metrpole. O julgamento da Histria,
fortemente influenciado pelos escritos antigos de fonte crist, condenou severamente, e de
maneira negativa, as medidas tomadas por Diocleciano, ltimo imperador pago. Ora,
naqueles tempos, a cincia da economia poltica era embrionria, a fiscalizao dos
mercados elementar e a cincia sociolgica no estava prevista. Um passado prximo
ensinara aos senhores de Roma que, por falta de uma reorganizao sria da economia e
das finanas, a decadncia avanava, inevitvel, e era impossvel obter a segurana militar
sem exigir sacrifcios da nao inteira. Diocleciano resolveu o problema com seu "estado
de aperto"; cham-lo-iam, em nossos dias, a "economia de guerra". Tinha por fim
essencial o equipamento do exrcito.
Hoje, no se ignora mais que a economia planificada de Diocleciano era bastante fraca em
mais de um ponto. Mais surpreendente de notar, com todo o conhecimento dos fatos
histricos, que o mundo moderno tenha recado nos mesmos erros para verificar
posteriormente que semelhantes mtodos no podem lograr xitol
No reinado de Diocleciano, tentou-se tambm limitar a alta dos preos. Em 301, fixou o

imperador, de maneira uniforme para o Imprio, os preos das mercadorias, os ganhos dos
operrios e os salrios. Cria-se assim evitar exigncias repetidas da corte e do exrcito.
Todo mercador, que ultrapassasse no seu comrcio os preos mximos, era passvel da
pena capital. Se bem que tivesse sido precedido por uma estabilizao do valor monetrio
com base no padro-ouro, no obteve esse sistema xito algum. Tornando-se raras as
mercadorias, florescia o mercado negro, e o sangue correu.
"Acuados, os comerciantes no ousavam mais vender, e a carestia dos vveres aumentou
em propores alarmantes", escreveu o cristo Lactncio, na sua obra De mortibus
persecutorum.
Promulgada em 301, num dito, a "tarifa dos preos mximos" de Diocleciano tornou-se
pblica e foi gravada em pedras. Algumas ainda existem. Quando se percorre a lista das
mercadorias cujos preos foram tarifados, a vida cotidiana daquela poca passada toma a
nossos olhos relevo impressionante. Tinham os romanos uma alimentao extremamente
variada. Fica-se estupefacto diante do nmero de alimentos ento em venda. Citemos em
primeiro lugar as aves domsticas. O ganso, a perdiz, o pombo selvagem, o pombo
domstico, a franga, o pato e o pavo eram evidentemente iguarias procuradas pelos
cidados abastados. Os pardais, os tordos, os pintassilgos, os arganazes e as codornizes
contavam-se entre os acepipes. Os estorninhos no parecem ter sido muito apreciados.
Podiam-se tambm .procurar as rolas "cevadas".
Quanto aos legumes, fora da maior parte das espcies conhecidas, encontravam-se
cenouras, alcachofras, aspargos e azeitonas. Havia abundncia de frutas: mas pequenas
e vermelhas, figos da Sria, tmaras, damascos, pssegos, cerejas e meles.
Acrescentemos as amndoas, as nozes, "os peixes de rocha" e o vinho do Egito.
As "pedras de tarifas mximas", cujo texto se gravava em latim ou em grego, ou nas duas
lnguas ao mesmo tempo, e das quais se descobrem sem cessar fragmentos nas
provncias outrora romanas, proporcionam-nos interessantes detalhes a respeito da
maneira de viajar, de locomover-se naquela poca. Existiam veculos-camas, veculos de
carga e veculos de luxo. Fabricavam-se para uso dos veculos de transporte, eixos, cubos,
raios, bancos e uma espcie de ferradura no pregada no casco do animal. Guarda-ps
guarneciam as liteiras. Podiam-se comprar mantos com capuz, romeiras, vestidos
inteirios com colchetes e roupas de baixo de plo de coelho. Vendiam-se peles de
carneiros para os chapus e gorros, tecidos de linho e lenis, capas para colches,
fronhas de travesseiros, canetas, tinta e pergaminho aafroado.
Interessa conhecer algumas corporaes de ofcios. Havia operrios qualificados para a
pavimentao (de mrmore), marcheteiros especializados em encrustaes murais ou
mosaicos, polidores, tosquiadores, veterinrios, barbeiros, alfaiates, costureiros,
massagistas especializados nas termas, professores, advogados. No que concerne
histria da economia poltica, a lei sobre os preos mximos constitui o documento mais
importante e mais completo da Antigidade. Ignora-se durante quantos anos esteve em
vigor esse decreto. Provavelmente foi abolido o mais tardar em 305, por ocasio da
abdicao de Diocleciano. Se possvel conhecer, graas a essa lei, a vida cotidiana da
poca, sabe-se tambm a que ponto a economia foi "planificada" at no mnimo detalhe.
Se bem que a diferena hierrquica persistisse entre o escravo, servus, e o campons

enfeudado, colonus, a planificao operou um nivelamento profundo na vida dos "sditos"


do Estado autocrtico.
Cria o imperador Diocleciano no poder de Jpiter, deus supremo e onipotente da Roma
antiga. Tolerava Mitra, divindade mazdeana, no porque esse deus fosse de origem
oriental, mas porque os legionrios o preferiam s outras divindades. Lembremos que o
imperador exigia de seus sditos uma obedincia absoluta, adoratio.
Quando Diocleciano compreendeu que, sob a influncia do cristianismo, o mundo romano
acusava tal decadncia, comeou, no ano de 303, e provavelmente sob a instigao de
Galrio, a perseguir os cristos.
Essa perseguio foi, pelo menos parcialmente, conseqncia dum fato preciso. Por
ocasio de um sacrifcio, no conseguiu o imperador imolar convenientemente a vtima. O
resultado desastroso da oferenda, a que csar Galrio assistiu, foi imputado influncia
nefasta e oculta dos cristos. Todos os servidores do palcio receberam ento a ordem de
sacrificar aos deuses de Roma. Os que a isso se recusavam eram espancados a cacete.
Descobriu-se, durante essa represso, que o prprio palcio imperial estava "minado" pelo
ideal cristo. Decidiu o imperador uma "depurao" do exrcito e dos funcionrios. Sob a
ameaa do sacrifcio obrigatrio, as numerosas pessoas que se recusaram a ele submeterse foram despedidas. Nascido em 250 depois de J. C, mais ou menos, e convertido ao
cristianismo em 305, Lactncio, originrio da provncia romana da frica, evocou na sua
obra Da Morte dos Perseguidores dos Cristos, o terror das vtimas e o castigo divino que
feriu seus carrascos.
Se Diocleciano mostrou-se demasiado avisado para organizar imediatamente represses de
grande envergadura, as lutas religiosas, pelas reaes que provocaram entre as vtimas,
foram perigosas e tomaram muitas vezes uma amplitude imprevista. Na manh de 23 de
fevereiro de 303, procedeu-se a uma interveno criminosa que se revelou inoperante e
desastrosa.
Em Nicomdia, perto do palcio imperial, erguia-se uma baslica crist. Das janelas do
palcio, podiam-se ver os cristos que, todos os dias, se dirigiam reza. Era uma
comunidade pacfica cujos proslitos aumentavam com uma rapidez surpreendente.
A 23 de fevereiro, foram foradas as portas da baslica e os agressores tentaram
apoderar-se da "efgie do deus". Os lugares-tenentes e os soldados do imperador
queimaram os textos sagrados, pilharam e destruram o que lhes caiu nas mos. Os
pretorianos, armados de machados e de alavancas, chegaram em boa ordem e demoliram
a igreja que, algumas horas antes, erguia orgulhosamente suas flechas para o cu. Os
cristos que, a despeito da primeira depurao, tinham conservado seus postos e suas
funes no exrcito e na administrao, foram ameaados de priso. O dito de depurao
era vlido para o Imprio, mas at ento o sangue no havia corrido. Em Nicomdia, um
cristo corajoso arrancou o decreto afixado num edifcio pblico. Rasgou-o em pedacinhos
e gritou ironicamente que s se tinham inscrito nele "as vitrias conquistadas contra os
godos e os srmatas".
Acusado por Diocleciano e Maximiano de crime de lesa-majestade, condenaram-no a ser
queimado vivo. O Martiriolgjco Romano faz meno desse exemplo. Os imperadores
ordenaram que "se aplicassem todas as torturas conhecidas". Mas o homem soube

suportar seu martrio com uma serenidade de alma tal que no se conseguiu descobrir em
seu rosto o menor sinal dc sofrimento. Foi, como o relata Lactncio, "assado vivo e
suportou seu calvrio com uma pacincia admirvel. Queimaram-no at ficar reduzido a
cinzas".
Pouco tempo depois, o palcio imperial em Nicomdia incendiou-se e pouco faltou para que
os dois velhos imperadores nele perecessem. Diocleciano ordenou que fossem todos os
servidores submetidos tortura.
Quinze dias mais tarde, o palcio ardia de novo. Galrio lanou suas suspeitas sobre os
cristos. Ora, segundo Lactncio, foi "Galrio que, pela segunda vez, pusera fogo ao
palcio". A dramtica narrao de Lactncio pormenorizada e redigida com pena severa e
agressiva. Testemunha ocular, no h lugar para pr em dvida suas asseres, mau grado
a veemncia do tom. Por outro lado, o historiador cristo Eusbio confirma que Galrio foi
o verdadeiro instigador das perseguies crists.
A situao de Diocleciano era delicada. Prisca, sua esposa, e Valria, sua filha, convencidas
da pureza e da veracidade das idias crists, tinham-se secretamente convertido.
Diocleciano obrigou-as a participar dos sacrifcios pagos. Os servidores do palcio que se
recusaram a executar os ritos foram, a princpio, submetidos s mais refinadas torturas, e
depois liquidados. Antmio, o bispo de Nicomdia, morreu como mrtir. Duma maneira
geral, todo cristo que casse entre as mos dos carrascos sofria a pena merecida por um
incendirio. Massacravam-se os homens sem processo, sem julgamento prvio. Pedro, o
camareiro de Diocleciano, morreu em conseqncia da tortura. O confessor Donato ficou
seis anos numa masmorra imunda e sofreu suplcio mais de nove vezes. Jamais renegou
sua f e saiu vivo de sua priso aps longo calvrio. Doroteu e Gorgnio, dois altos
funcionrios da corte, contrrios s perseguies crists, foram executados da maneira
mais cruel.
Houve assim milhares de mrtires. Citemos enre os mais clebres: So Sebastio e Santa
Ins em Roma, Santa Lcia em Siracusa, Santa Catarina em Alexandria e Santa Brbara
em Nicomdia. Em Tiro, no Egito, em Saragoa, em Treves, morreram os cristos pela sua
f e foi-lhes concedida a coroa de mrtir.
Quando os cristos enterravam as vtimas de sua f, desenterravam-nas e lanavam-nas
ao mar, a fim de que a venerao desses mortos no provocasse a converso de futuros
proslitos!
Em algumas regies do Imprio, encontravam os cristos uma tolerncia, confessada ou
oculta, entre os funcionrios, excedidos, escandalizados pelas horrveis efuses de sangue.
Na Glia e na Gr-Bretanha, governadas por Constncio, somente as igrejas foram
arrasadas, mas pouparam-se as criaturas humanas. Em outras provncias, desenrolaram-se
cenas odiosas. Os governadores faziam arrastar os cristos para diante dos altares
pagos. Depois libertavam-nos, declarando bem alto que tinham cumprido os sacrifcios de
uso. Mas, a fim de que ningum desse crdito a tais declaraes, proclamavam os
cristos em altas vozes sua f inabalvel!
Todavia, alguns governadores deram prova de uma crueldade extrema. Torturas refinadas,
variantes sdicas de execues desconhecidas at ento foram inventadas. Um
cidadezinha da Frgia, talvez Eumenia, declarou-se inteiramente crist. Cercada pelos

legionrios, foi incendiada com todos os seus habitantes.


Outros governadores no por clemncia, mas antes por crueldade fizeram o
impossvel para evitar a execuo dos cristos. Gabavam-se ento de no ter matado,
mas de ter tido a alegria de "quebrar a resistncia" dos crentes. Relata Lactncio que o
governador da Bitnia mostrava-se orgulhoso, como se tivesse vencido uma tribo de
brbaros, quando um cristo, aps ter resistido durante dois anos, renegava sua f.
Contavam-se entre os mais humanos, os governadores que mandaram executar os
cristos rapidamente, sem tortura. Mas em muitas provncias, e sobretudo a leste, na
governadoria de Galeria, a "caa s feiticeiras" tomara uma amplitude at ento
desconhecida no Imprio. Na verdade, o paganismo em agonia e os antigos deuses
arrancados de seus pedestais no recuaram diante de crueldade alguma antes de afundar
no nada, para dar lugar religio nova: O cristianismo venceu na dor e no sofrimento. No
se deve tambm esquecer o entusiasmo, a fora de alma da Igreja primitiva, a vontade de
sacrifcio, a alegria pura de morrer como mrtir, naturais nos primeiros cristos. Entre as
mulheres, houve adeptas que suplicaram mesmo aos carrascos que as executassem
porque eram crists. Outras precipitaram-se na arena para ali serem devoradas pelas
feras. Outras ainda atraram voluntariamente a ateno dos governadores to grande era a
paixo que animava sua f, quando marchavam para o suplcio.
Em nenhum momento, tentaram os cristos escapar a seus perseguidores, fomentando
uma rebelio ou uma revoluo. Curvaram-se diante da autoridade e da perseguio pagas
e ofereceram a Csar o que a Csar era devido. Mas na provao deram testemunho de
uma coragem sublime. Imitando a paixo e o ensinamento do Cristo, venceram no
sofrimento, no pela espada, mas pela aceitao e pela resignao. Seu estoicismo diante
da dor ultrapassava qualquer medida imaginvel e no pode ser aqui descrito. Esses
mediadores entre o Cristo e ns que, pela sua morte expiatria, permitiram e ativaram a
vitria do cristianismo, conservando para o mundo a palavra viva do
Evangelho, transmitiram-nos o ideal cristo, isto , em definitivo, a essncia mesma da
cultura ocidental. Esses homens dum outro tempo foram duma tempera desconhecida de
nossa poca cnica, incrdula e bem muitas vezes covarde. At a morte, persistiram essas
criaturas na sua f, com excepcional obstinao, porque estavam convencidas de que, com
o seu derradeiro suspiro, penetrariam na beatitude eterna. Parece miraculoso que uma f
to sublime tenha podido existir. A ao do Cristo operava com uma eficcia soberana. O
dinamismo dos primeiros cristos foi sem igual, o poder espiritual, intemporal, exerceu
uma irradiao nica e sem igual. Foi assim que o cristianismo recebeu o impulso que o
transportou no tempo, na durao e na eternidade dos homens.
No comeo, freiou Diocleciano o furor coletivo que se desencadeara contra os cristos de
Nicomdia. Preocupado em conservar o domnio sobre o conjunto das perseguies,
promulgou segundo dito ordenando apenas a deteno do clero. Com toda objetividade,
parece que tenha sido partidrio da moderao. Convm julg-lo com equidade. Pago, no
era supersticioso; acreditava, pelo contrrio, com sinceridade, nos deuses romanos que, no
passado, tinham forjado o poder e a grandeza de Roma. Os romanos e seus partidrios,
querendo manter a tradio, reclamavam para suas divindades o direito de antigidade.
Todavia, o africano Arnbio, na poca das perseguies, em 305, escreveu e afirmou com

coragem, numa obra composta de sete livros, as idias seguintes: "Vosso culto tambm,
no momento em que se iniciou, era novo. Ora, o valor de uma religio no pode ser julgado
segundo sua antigidade, mas segundo sua divindade; o. que importa no conhecer o dia
em que se comeou a adorar um Deus, mas a natureza mesma desse Deus. Existe uma
divindade mais antiga do que ele? A quem deve a eternidade aquilo que, precisamente, lhe
confere sua natureza de eternidade? No a sucesso ininterrupta dos tempos infinitos a
conseqncia natural de sua durao, que ser sem fim? Ora, vossos deuses romanos
eram apenas homens. Onde existem npcias, casamentos, partos', parteiras, ofcios,
doenas, onde a liberdade condiciona a escravido, onde se encontram ferimentos, golpes,
sangue, amoricos, saudades nostlgicas e volpia, onde todas as emoes so a
conseqncia da instabilidade, precisamente a, nada de divino pode existir."
As concepes religiosas de Diocleciano eram de natureza totalmente diversa. Aquele
homem seco, alto, cujo rosto plido se ornava de um grande nariz aquilino, professava
uma f sincera em sua religio. Venerava os deuses romanos, aguardava com ansiedade
seus pressgios e, curioso das revelaes do futuro, esquadrinhava as entranhas dos
animais sacrificados para ali surpreender a vontade do cu. Somente contra os maniqueus
persas sentia dio feroz. Diocleciano enviava os discpulos de Manes, com seus textos
sagrados, ou para a fogueira, ou para as galeras, porque nas suas pessoas percebia o
imperador no s os perigosos fanticos religiosos, mas os inimigos polticos, os
partidrio, os agentes secretos do rei dos persas. Para Diocleciano, a propagao da
mstica maniquia arriscava amplificar a potncia dos deuses persas e, com ea, a de seu
inimigo. Para Diocleciano, s Jpiter era o Deus e o protetor do Imprio. Convicto de que
Jpiter lhe dera o poder e a glria, protegia as divindades romanas.
Diocleciano ignorava o xtase e a graa da beatitude celeste; no era, pois, um mstico. O
cristianismo no podia tocar o esprito calculador, a inteligncia organizadora e fria daquela
criatura positiva. Deuses novos e, antes de tudo, um Deus nico, incompreensvel e
inacessvel, pareciam-lhe temveis e susceptveis de provocar a vingana dos deuses
romanos. Inabalvel, tinha Diocleciano f na misso eterna da civilizao romana, graas
sua cultura, sua lngua e sua religio. Foi, entre os imperadores do fim da Antigidade,
o nico a querer preservar e conservar intacta a hegemonia romana tradicional. O Estado
greco-bizantino do Oriente era como uma contra-corrente antagonista desse derradeiro
profeta de Roma. Durante o ano das perseguies crists, o dlmata grisalho, em
companhia de Maximiano, dirigiu-se a Roma para festejar o vigsimo aniversrio de seu
reinado. Mas Diocleciano sentia-se angustiado. Tornava-se neurastnico. Seu estado
psquico se agravou e, um ano mais tarde, por ocasio da viagem de regresso a
Nicomdia, grave depresso nervosa esteve a ponto de provocar-lhe a morte.
Ignora-se a natureza exata da molstia aguda de que foi vtima (talvez um ataque de
apoplexia), mas tem-se certeza de que a 13 de dezembro de 304, a corte, crendo seu fim
prximo, rezava oraes pela vida do imperador. Parece bem que a doena deve ter
afetado e diminudo as faculdades mentais de Diocleciano. A 1. de maro de 305 apareceu
em pblico. Era a sombra de si mesmo.
Dois meses mais tarde, a 1. de maio de 305, Diocleciano e seu co-imperador abdicaram.
A abdicao de Maximiano realizou-se em Milo. Perto de Nicomdia, ao p duma colina,

Diocleciano apresentou-se perante o exrcito com o qual ganhara tantas batalhas. Com os
olhos cheios de lgrimas, declarou que se sentia demasiado idoso, doente, e que tinha
necessidade de repouso.
Constncio e Galrio, os dois csares, sucederam aos imperadores demissionrios.
Comeava uma segunda tetrarquia. Durante vinte anos, reinara Diocleciano sobre o mundo,
defendera o Imprio e criara uma administrao de engrenagens gigantescas. Agora, o
grande organizador retirava-se para sua cidade natal, Salona, na Dalmcia. Completara os
vinte anos de reinado previstos no seu sistema tetrrquico. Agora, queria viver a
existncia pacfica dum campnio. Desejava o ancio, de toda a sua alma, a calma, o
repouso de que queria gozar. Tendo previsto o dia de sua abdicao, mandara construir
para si um slido palcio, bem concebido, copiado do modelo dum acampamento romano.
Esse palcio era ao mesmo tempo uma fortaleza, uma casa de campo e uma "vila".
Diocleciano queria viver os derradeiros dias de sua existncia numa fortaleza, porque lhe
importava sua segurana. Desconfiava dos cristos e no ignorava que na corte numerosas
personalidades se haviam convertido em segredo.
O palcio, cujas fachadas de leste e de oeste mediam 215 metros, afetava a forma de um
trapzio retangular. As paredes macias que o enclausuravam dos lados norte, leste e
oeste, tinham uma espessura de 2 m 10. Na f ?ce meridional, atingiam uma altura de 24
metros! Ao sul, estava o palcio orientado para o mar, e a fachada media 181 metros. A
nove metros acima do solo, na fachada do sul, havia um corredor, coberto e abrigado,
servindo de passeio e ornado de colunas e de vinte a quatro arcadas. Era ali que o velho
imperador passeava lentamente todos os dias, perdido nas suas contemplaes e nas suas
recordaes. Muitas vezes, seu olhar errava pelo mar que vinha quebrar-se contra os
alicerces e os contra-fortes do palcio.
Com a idade, a prudncia, a fina astcia e a manha de Diocleciano aguaram-se ainda
mais. Em caso de perigo, um subterrneo permitir-lhe-ia fugir para o mar.
Era a fortaleza perto de Salona to imponente que na Idade Mdia uma cidade inteira se
agrupou em redor dela, como aninhada sob sua proteo. Era Espalato, hoje Split, na
Iugoslvia. Em 1926, contaram-se no interior da fortaleza 278 casas e 3.200 habitantes. A
potncia da construo sobre o litoral do Adritico d testemunho da violenta vontade que,
durante toda a sua existncia, se abrigava no corpo do grande construtor.
Os apartamentos situados na face sul do palcio abrigavam todas as peas necessrias ao
trem de vida de um soberano. Um triclinium (sala de refeies), cubicula (quartos de
dormir), ninfias (salas guarnecidas de banheiros, de fontes e de esttuas), bibliotecas,
banhos, em suma, todo o conforto que a arquitetura greco-romana pudera realizar. No
circuito do recinto estavam situados, ao mesmo nvel, as lojas, os entrepostos, os locais
dos escravos, os estbulos e os fornos. No andar, encontravam-se os apartamentos dos
oficiais e da comitiva, porque o imperador tinha consigo sua corte toda completa.
O palcio tinha acesso por trs portes. O porto principal, voltado para Salona, a
clebre Porta urea, de quatro metros e meio de altura e mais de quatro metros de
largura. Por ocasio das escavaes realizadas de 1904 a 1910, percebeu-se que os
alicerces da porta atingiam a perto de trs metros de profundidade.
Fiel ao deus que venerava, mandara Diocleciano erguer no interior do palcio um templo de

Jpiter. Um aqueduto de oito quilmetros de comprimento, ora areo, ora subterrneo,


levava ao palcio a gua potvel do rio Jader. Sobre os 670 metros que media o aqueduto,
eram os arcos suportados por pilares de 16 m 50 de altura. Quando se procedeu, em 18781879, sua reconstruo, um tero do comprimento primitivo podia ser ainda utilizado tal
qual, com um mnimo de reparaes. Tinha a gua importncia capital para o velho
imperador, porque todo o interesse de sua existncia, seus cuidados mais atentos tinham
sido dedicados cultura de suas hortas. Pode-se dizer que foi isso a consolao de sua
velhice.
Operrios e escravos, mestres e artesos gregos, pedreiros e canteiros da regio
participavam da construo do edifcio. As pedras provinham das pedreiras da provncia.
Mas os materiais das colunas do palcio vinham das pedreiras de mrmore do Egito,
granito rosa, prfiro, mrmore cinzento, vermelho e branco. Para embelezar as salas,
colossais esculturas egpcias foram transportadas por mar.
Todavia, uma viagem rpida interrompeu o repouso do imperador. Teve de comparecer a
uma conferncia, em Carnunto, margem do Danbio, para ajudar Galrio a repor a ordem
nos negcios do governo. Se recusou a oferta de retomar suas funes imperiais, foi
testemunha do desmoronamento de seu sistema administrativo. Soube que sua esposa e
sua filha estavam sendo perseguidas, depois, que tinham sido assassinadas no momento
em que tentavam juntar-se a ele. Seu esprito tornou-se sombrio e taciturno. Sem repouso,
percorria as imensas galerias de seu palcio. Proferia nomes que ningum compreendia.
Diocleciano perguntava a si mesmo por qual razo a obra de sua vida, a organizao criada
e construda para durar, havia-se desmoronado to rapidamente. Morreu sozinho,
constituindo assim a nica exceo na sucesso dos imperadores que, todos, pereceram
assassinados. No seu palcio de Salona, mandara Diocleciano construir um mausolu de
forma octogonal, cercado de vinte e quatro colunas. O sarcfago, de prfiro vermelho,
devia ser colocado no meio da cpula central. Esse tmulo do famoso conservador do
esprito romano era coberto por uma tapearia de prpura. Quando os raios do sol poente
penetravam pela janela em ogiva, tomava tambm a penumbra uma tonalidade dum
vermelho-dourado. Era ali que o imperador desejava repousar pela eternidade. Mas l s
ficou durante meio sculo, porque o sarcfago e seu contedo foram roubados. Para alm
da morte, devia o cristianismo encontrar uma espcie de vingana. Nos prprios lugares
onde repousava o imperador que quis salvar o Imprio Romano e seus deuses antigos,
construiu-se uma igreja crist; a catedral de Espalato.

CONSTANTINO
O PRIMEIRO IMPERADOR CRISTO
" hora do meio-dia, ao iniciar-se o declnio do dia, vira o imperador, com seus
prprios olhos, no cu, esboado por uma luz bem acima do sol, o signo vitorioso da
Cruz e as seguintes palavras: "Com este sinal vencers".
EUSBIO, "A Vida de Constantino", I, XXVIII.
Em Salona, como acabamos de ver, no palcio mais magnificente da terra, vivia o velho
imperador Diocleciano. Cultivava frteis hortas, enquanto que, fora do torvelinho,
contemplava aquele mundo agitado que tanto trabalho lhe dera para organizar. Acreditara
ele na perenidade de seu sistema tetrrquico? Pensara que a organizao administrativa
que criara seria eterna? Percebera, pelo contrrio, a falncia daquela ordem social que
tanta dificuldade tivera em instaurar? Como ele, seu colega Maximiano havia abdicado, em
conformidade com as convenes estabelecidas entre os dois monarcas. Ora, Maximiano,
cuja sade era excelente, continuava a ocupar-se com os negcios do Estado. Gostava da
poltica, esse grande jogo de balano internacional que, na tbua de xadrez dos povos, se
apoiava no exrcito romano e nos de seus adversrios e lhes provocava reaes
psicolgicas. Tinha necessidade de atividade. A ociosidade, a vida campesina e "o repouso
com honra" causavam-lhe horror. Poderia tal homem, voluntariamente, retirar-se, aceitar
sua aposentadoria definitiva?
Roma encontrava-se de novo governada por quatro imperadores. No cume da hierarquia, os
Augustos, e dois imperadores suplentes, os Csares. Era a tetrarquia de Diocleciano. Os
dois Augustos, Constncio, no Ocidente e Galrio, no Oriente, tinham temperamento e
carter fundamentalmente opostos.
Constncio, o mais velho, se bem que seus pais, de origem ilria, no tivessem trazido
nome ilustre, foi homem duma educao perfeita e duma dignidade exemplar. Generoso,
dotado dum gosto delicado e refinado, gostava dos vinhos finos, dos prazeres da vida e
das mulheres de grande beleza. Bem jovem, mas j general experimentado e apreciado,
ocupava alto cargo na Ilria. Ignora-se que haja levado para Nasso (hoje Nisch) Flvia
Helena, sua amante, ou se a conheceu na fortaleza romana margem do Nissay. Filha de
um taberneiro, agradou infinitamente ao jovem e inteligente soldado, tambm de humilde
extrao. No a desposou, mas para Helena o concubinato no era uma humilhao porque,
segundo a lei romana, os governadores e os superiores dos lugares-tenentes no os
autorizavam a concluir iustum matrimonium com mulheres indgenas. Constncio era
pago, Helena tambm e o filho que, em Nasso, coroou-lhes a unio, ser mais tarde o
primeiro imperador cristo da terra.
Alma sublime (o adjetivo no demasiado forte), Helena, graas a seu filho, abraou mais
tarde a religio crist. Mandou construir vrias igrejas, entre outras a igreja do Santo
Sepulcro, no monte Calvrio, em Jerusalm, onde se descobriu a verdadeira cruz.
Canonizada, conhecida pelo nome de Santa Helena. Nomeado Csar por Diocleciano, foi
Constncio obrigado a repudiar Helena para casar com Teodora, filha do imperador

Maximiano. De sua esposa legtima teve Constncio dois filhos e trs filhas. Constantino, o
primeiro filho "da mo esquerda", foi educado por estrangeiros, longe de seus pais, de seus
meios-irmos e de suas meias-irms. Por conseqncia, no pde o jovem Constantino
beneficiar-se, durante sua mocidade, da influncia pr-crist de seu pai, que deu prova
duma compreenso profunda e bastante avisada das correntes religiosas de seu tempo.
Pago, portava-se com extrema tolerncia para com os cristos. Se, na poca das
perseguies ordenadas por Diocleciano, foi obrigado a destruir as igrejas, nenhum crente,
no seu governatorato, foi condenado morte. Era pago, de certo, mas, adorador apenas
de Baal, tendia logicamente para o puro monotesmo, como Sneca, Epicteto, MarcoAurlio, Apolnio de Tiana e Plotino. Mais tarde, seu filho Constantino procurou fazer que o
considerassem como o primeiro imperador cristo.
"Meu pai foi o nico a exercer a caridade e, com uma piedade admirvel, em todos os
seus atos fez apelo ao divino Salvador."
Constando, preciso diz-lo, deu a uma de suas filhas o nome de Anastcia que, na poca,
s era de uso entre os judeus e os cristos. Dizem tambm que convidou padres cristos
para sua corte.
Encontrou-se recentemente na Inglaterra um busto de Constncio, apelidado Constncio
Cloro (o Plido). Reconquistara, com efeito, a Inglaterra. Remontando o Tmisa, erguera
sua tenda em Londres. Constncio iria, alis, morrer na Inglaterra, em Eburacum (York),
como o imperador Stimo Severo. O imperador Galrio, duro e intolerante, era homem de
essncia bem diversa. Irrefletido e impulsivo, enganava-se muitas vezes nos seus clculos
e nas suas previses. Era ambicioso e, no correr dos anos de 303 e 304, perseguiu com
encarniamento os cristos.
Lembremos que foi Galrio quem induziu Diocleciano perseguio dos crentes. Com a
mesma segurana de que dera prova por ocasio de suas sevcias contra os cristos,
ocupou seu novo cargo imperial. Sucessor de Diocleciano, acreditava-se, com toda lgica, o
chefe supremo da tetrarquia, o imperador principal entre os quatro monarcas. Agia, alis,
em decorrncia disso, sem ouvir a opinio de Constncio, seu companheiro do Ocidente e
mais velho do que ele, a quem., normalmente, teria devido caber o comando da tetrarquia.
Era com desconfiana que os dois Augustos se olhavam: Constncio Cloro, que residia na
Glia, e o robusto Galrio, que residia a leste, na plancie do Danbio. A situao mostravase tensa; os dois csares, Severo e Daia, eram mstrurnentos dceis entre as mos de
Galrio. Em suma, num mundo governado por quatro imperadores, Galrio reinava, de fato,
sozinho. Os dois homens de confiana de Galrio, Severo e Daia, vigiavam estreitamente
Constncio, que no tinha, praticamente, nenhuma liberdade de ao.
As mos de Constncio viam-se tanto mais ligadas quanto seu filho Constantino vivia na
corte de Galrio, seu adversrio oculto e no declarado. Educado no Oriente Prximo, o
jovem Constantino, longe de seu pai e de sua me Helena, tivera dura aprendizagem da
vida. Tendo terminado sua formao militar sob a fiscalizao de Diocleciano,. o rapaz, no
palcio do genial organizador em Nicomdia (para onde convergia a poltica internacional)
medira as grandes correntes que dirigem a Histria. Filho de uma mulher estrangeira para
a tetrarquia, isto , estrangeiro ele prprio na corte de Diocleciano, era Constantino objeto
duma vigilncia de todos os instantes. Todavia, foi promovido trbunus primi ordinis.

Excelente observador, verossmil que Diocleciano, mais de uma vez, tenha percebido na
pessoa daquele belo adolescente louro e de elevada estatura, um sucessor digno de si. Mas
a tetrarquia no era hereditria e os imperadores no podiam escolher seus csares entre
os membros de suas famlias respectivas. Assim, o rapaz sofreu mais de uma
humilhao. Assistiu abdicao de Diocleciano e foi Daia, e no ele, quem recebeu o
ttulo de csar. Depois, tendo de acompanhar o imperador Galrio, colocaram-no de novo
sob estreita vigilncia. Como um refm, cadeias invisveis retinham-no na corte de Galrio
que, desconfiado e suspeitoso, possua com a pessoa dele uma espcie de penhor que o
garantia contra qualquer tentativa hostil de Constncio, seu co-imperador e pai de
Constantino. De certo, o corajoso jovemy que aspirava a um alto destino, ocupou posio
elevada na corte de Galrio. Jovem general, distinguiu-se na plancie do Danbio durante as
guerras defensivas contra a invaso dos srmatas. Todavia, jamais pde escapar a
vigilncia rigorosa que se exercia contra ele. Entrementes, preparou Constncio uma
expedio contra os pictos e os escotos (os antepassados dos escoceses). Ocorreu ento
o que se chama um "momento histrico"! Constncio despachou a seu colega Galrio um
emissrio, rogando-lhe que lhe enviasse seu filho Constantino, de que necessitava para sua
campanha britnica. A deciso de Galrio era delicada. Reter Constantino teria sido um ato
de hostilidade declarada. Se o deixasse partir, pai e filho teriam liberdade de agir sua
vontade.
Posto diante de um problema complexo e difcil de resolver, Galrio, como de costume,
agiu sem nenhum escrpulo. Deu a Constantino ordem de juntar-se a seu pai mas, segundo
toda a probabilidade, encarregou Severo de aprision-lo, no decorrer da viagem. Ora,
Constantino teria de percorrer as provncias colocadas sob o domnio do csar Severo.
Compreendem-se as razes que obrigaram Constantino a fugir, com grande segredo, duma
muda a outra, e a extenuar e depois matar suas montarias esgotadas, para que seus
perseguidores no pudessem: apanh-lo.
Em Boulogne-sur-mer, antes de atravessar a Mancha, realizou-se, por fim, o encontro, por
tanto tempo adiado, entre pai e filho. Ao lado de seu pai, lutou Constantino contra as
tribos britnicas. Os soldados, na maior parte germnicos, adoravam o rapaz e Croco (ou
Eroco), prncipe alemo aliado, considerava-o j como o futuro Augusto. Era precisamente
o desejo de Constncio que, doente desde muito tempo, morreu em Eboracum. O exrcito
romano, composto de elementos brbaros, proclamou Constantino imperador, a 25 de julho
de 306.
Uma embaixada foi ter com Galrio para anunciar o que acontecera na Bretanha e pedirlhe seu consentimento. O astucioso Galrio nomeou Severo, que lhe era totalmente
devotado, Augusto, isto , imperador, e reconheceu Constantino como imperador suplente,
nomeando-o csar. Constantino pareceu satisfeito, porque possua, como o precisou Josef
Vogt, seu melhor bigrafo moderno, "o dom precioso de saber esperar sua hora".
Ora, a morte de Constncio Cloro provocara um sobressalto de revolta entre os alemes e
os francos. Constantino passou imediatamente ao ataque. Apoderou-se dos reis deles,
Ascrio e Ragaiso, encarcerou-os em Treves, depois mandou lan-los como pasto s
feras na arena da cidade. Reorganizou a frota do Reno e lanou em Colnia uma ponte
sobre o Reno. Retirado para sua casa de campo de Lucnia, na Itlia meridional, o ex-

imperador Maximiano sentia-se irritado. No podia admitir que o rebento ilegtimo de


Constncio Cloro tivesse sido proclamado imperador, enquanto que seu prprio filho,
Maxncio, tinha de ficar na sombra. Maxncio vivia nos arredores de Roma e Maximiano,
furioso, mergulhado em reflexes amargas, construa planos para o futuro.
Severo, que governava a Itlia meridional, era impopular em Roma. No passado,
Maximiano, que residia em Milo, havia por este motivo afastado a antiga capital do centro
da poltica mundial.
Quanto a Diocleciano, reinava no Oriente. Por ocasio das raras estadas que teve de fazer
em Roma, impressionaram-no, desfavoravelmente, a cidade e a populao. Presentemente,
desejava Severo dissolver a guarda pretoriana e impor pesadas taxas Itlia.
Ficaram escandalizados os romanos com o ultraje que representavam tais projetos. No
era Roma a nica cidade imperial? No fora ela que criara o poder e a glria do Imprio?
No ano seguinte, novo centenrio da fundao de Roma devia ser comemorado e, nessa
ocasio, Roma, a orgulhosa senhora do universo, desejava receber as honras que lhe eram
devidas. Os pretorianos no queriam deixar-se afastar da cena poltica. Ficaram nos seus
acampamentos, depois entraram abertamente em revolta. Maxncio foi ento proclamado
imperador. E, pela derradeira vez, foi Roma cidade imperial. Ora, Galrio, que s tolerara a
contragosto a proclamao de Constantino, decidiu desta vez opor-se pela fora
ascenso de Maxncio. Detestava seu genro, esposo duma sua filha do primeiro leito,
indolente, mole, sem virilidade, mas nem por isso menos arrogante e pretensioso. Mandou
Severo contra Maxncio. Mas Maximiano e Maxncio, o pai e o filho, uniram seus esforos
e conseguiram capturar Severo. Quando Galrio se dirigiu ao local para encarregar-se
pessoalmente das operaes, encontrara Severo assassinado.
Nesse jogo de xadrez no escasseavam as manobras hbeis. Para conservar a amizade de
Constantino, o ex-imperador Maximiano deu-lhe como esposa sua filha Fausta. Se a moa
ainda no era nbil, Constantino, contudo, a amava ternamente, e desde a idade mais
tenra, considerava-a como sua noiva.
Incapaz de gozar, com toda a tranqilidade, o seu repouso, o velho Maximiano proclamou
Constantino Augusto e fz-se, ao mesmo tempo, chamar Augusto pelo seu novo genro!
Maximiano e Constantino, de perfeito acordo, foram aclamados pela multido. Mas o velho
no estava tranqilizado, porque seu filho, em Roma, usava igualmente a prpura. Dirigiuse, pois, a Roma e, diante dos legionrios reunidos, arrancou a toga imperial dos ombros
de Maxncio.
Mas os legionrios romanos tomaram o partido do filho. No gostavam de Maximiano, que
reinara em Milo. O velho havia-se profundamente enganado e tratou de pr-se em fuga
para pedir proteo a Constantino, seu genro.

Em Salona (hoje Split, na Iugoslvia), o imperador Diocleciano, cerca do ano de 500,


mandou construir um palcio grandioso. Assim que abdicou, em 305, para ali se retirou
definitivamente. Em 308 depois de J. C, em Camunto, principal fortaleza romana das
provncias danubianas (perto de Petronell e Deustch-Altenburg), realizou-se o famoso
congresso dos trs imperadores: Diocleciano, Maximiano e Galrio. Constantino, o Grande,
nasceu em Nasso (Nish).
A tetrarquia, a obra grandiosa, mas muito artificial de Diocleciano, desmoronara-se. No
tinha ele previsto que os imperadores, aps sua abdicao, reaparecessem para retomar o
poder. Somente um deus, naquela poca, seria capaz de levar socorro ao Imprio que se
desagregava. E nessa situao inextrincvel, apelou o imperador Galrio para Jpiter. No
ano de 308, Jovius, o ilustre ancio de Salona, o ex-imperador Diocleciano, foi chamado a
uma conferncia em Carnunto, a mais importante fortaleza das provncias danubianas,
situada a 42 quilmetros a leste de Viena.
Diocleciano deixou, pois, seu suntuoso palcio na Dalmcia para presidir o congresso
imperial s margens do Danbio. Maximiano e Galrio estavam presentes, mas no
conseguiram persuadir Diocleciano a retomar a prpura. O velho preferia cuidar de suas
hortas a ocupar-se com a "grande" poltica! s runas de Carnunto conservaram os
alicerces de palcios suntuosos e de magnficas residncias, onde se podem identificar os
limites do acampamento entrincheirado, os anfiteatros civis e militares e seus vastos
recintos ovais, os tmulos com sua inscries que comemoram, desde sculos, o amor
dos sobreviventes pelos seres queridos que ali se encontram encinerados. Esses vestgios
grandiosos, bem como o altar de Mitra (datando de 308 e que se encontra atualmente no
Museum Garnuntium, o museu de antigidades romanas mais moderno Ja ustria), evocam
da maneira mais impressionante a grandeza de Roma. Os nomes de Diocleciano, de
Maximiano, de Galrio e de Licnio esto gravados na pedra do altar de Mitra, diante do
qual Diocleciano, o ilustre ancio, executava os sacrifcios.
Durante os debates no congresso de Carnunto, afirmou Diocleciano:
Se cultivsseis vosso jardim em Salona, como eu, serieis mais felizes!
Maximiano teve de consentir em retirar-se ainda uma vez da poltica. Para substituir
Severo, assassinado, os imperadores chamaram Licnio e conferiram-lhe o ttulo de
Augusto. Maxncio, o usurpador de Roma, foi declarado inimigo pblico. O historiador
Mommsen escreveu, a propsito das runas de Ca