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O Valor da Informao nos Valores da

Cincia Mdica
MARIA DO ROSRIO DIAS (*)

i . O VALOR DA ((ESMERALDA PERDIDA))

Nos tempos recentes, o domnio dos saberes e


da prtica mdica tem sido alvo de uma acentuada turbulncia, tal a relevncia das mudanas
que tm vindo a ser produzidas.
Como resultado do progresso cientfico, que
se tem acelerado nos ltimos anos, as cincias
mdicas tm vivido verdadeiros ((momentos de
glria)). Todavia, este inquestionvel progresso
suscita e viabiliza novos e inditos poderes que
levantam questes complexas de carcter moral
e tico por via de prticas novas e audaciosas,
que esto longe de merecer consenso a luz dos
valores actuais.
Ao nvel dos modelos da prtica da medicina,
as transformaes visveis so igualmente profundas. Por oposio ao antigo modelo, em que a
prtica mdica era eminentemente singular, centrada na relao mdico-doente e pouco influenciada pelos aspectos sociais do exerccio da profisso, surge um novo modelo decisivamente influenciado por uma medicina progressivamente
mais socializada e institucionalizada, contaminada por preocupaes de natureza economicista
e pelo acentuar da dimenso tecnicista, como
consequncia da presso exercida pelos crescentes poderes das tecnologias biomdicas.
Na medicina actual, verificam-se, pois, con(*) Psicloga Clnica. Mestranda em Cincias da
Educao - Area Especfica de Pedagogia da Sade.

textos relacionais, situacionais e scioculturais


substancialmente diferentes dos que se verificavam nos tempos do velho e conhecido Joo Semana)).
O contexto relaciona1 dispensava, pelo crdito
subjacente, a prestao de informao ao doente,
que conhecia o mdico, apreciava a sua competncia e devoo e se lhe dirigia com total confiana. A sugesto e a persuaso, factores de interveno no processo de cura, emergiam de
uma relao de confiana, em muitos casos de
admirao e respeito, A qual estava subjacente
uma permuta compreensiva e afectiva e um consentimento certamente mais eloquente que todas
as possveis declaraes e, por isso, mais valioso
que todas as ((Assinaturas do Mundo (Dias,
1993). O mdico exercia uma verdadeira aco
psicoteraputica, dando-se a si prprio e olhando
no apenas a doena mas principalmente ao prprio doente, de quem, quase invariavelmente, conhecia a histria biogrfico-pessoal.
Hoje em dia, alargou-se inexoravelmente o
prprio acto mdico, em resultado dos mltiplos
e poderosos instrumentos disponveis, bem como
o crculo em que ele se realiza. O doente encontra-se integrado numa nova ordem altamente tecnolgica de interveno, na qual quase nunca
est apto a medir o impacto e as consequncias
de intervenes mdicas potencialmente mais invasoras, quer pela prescrio de teraputicas
complexas, de efeitos ainda mal experimentados,
quer pela relativa audcia com que se encaram as
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intervenes cirrgicas e a prpria complexidade


dos tratamentos.
A medicina moderna, fonte de inegveis progressos cientficos, foi tentada a deslocar-se
para uma perspectiva predominantemente tecnicista, registando-se uma indesejvel tendncia
objectivista decorrente dos caminhos da superespecializao, tratando-se, por vezes, orgos e
no Pessoas doentes)) (Vaz Serra, 1980). O admirvel progresso cientfico, viabilizando,
certo, a criao de instrumentos cada vez mais
poderosos, parece estar a conduzir A perigosa
tentao de reduzir a Pessoa doente a simples
condio de objecto, a mera condio de categoria diagnstica (Polnio, 1982).
Somos assim confrontados com uma espcie
de equvoco. Por um lado, sabe-se que a medicina das ltimas dcadas se tem cada vez mais
baseado nas cincias biomdicas, mas, por outro,
sabe-se tambm que, em ltima anlise, estas devero aplicar-se i Pessoa doente.
O mdico, quando se enriquece de cincia, adquire um equipamento de saber que dever utilizar na sua praxis, perante o doente. Mas a rigidez, a exactido e a objectividade cientficas devero saber flexibilizar as suas fronteiras quando
confrontadas com a Pessoa doente. S assim se
permitir A cincia mdica a necessria convul-

o humanizada com o seu doente e do seu valor


teraputico (Schneider, 1991, p. 83).
Impe-se um apelo ao equilbrio entre a dimenso tcnico-cientfica e a dimenso assistencial (Carapinheiro, I99 I), valorizando e recuperando ideologicamente a dimenso humanista, a
((esmeralda perdida da prtica mdica.
De facto, s atravs de um dilogo aberto poder o mdico escutar o doente, inform-lo e colher informaes de importncia relevante ao nvel do respeito pelos seus valores e objectivos e
potenciar a sua participao activa e responsvel
no seu processo de cura, fomentando, em sntese,
uma interaco radicada no valor tico-social da
confiana recproca (Bon, 1992).
Nas relaes entre mdico e doente existe
uma assimetria relacional que resulta, fundamentalmente, de uma posio de superioridade do
mdico aos nveis do conhecimento, autoridade e
poder, ampliada pela situao de dependncia do
doente, gerada pela vivncia da prpria doena.
No surpreende, pois, que, como referem alguns
autores, o modelo tradicional mdico-activo-responsvel-pelo-doente-passivo seja ainda hoje
predominante na grande maioria dos casos
(Scharf, 1988).
A representao social do doente, identificado
como pessoa que sofre, na tradio judaico-cris-

so adaptativa quando se cumpre em cada do-

t, sugere-lhe u m rtulo de vtima a o mesmo

ente, contextualizado na sua realidade psicossocial, sem jamais se comprometer o carcter deliberadamente personalizado do dilogo teraputico.
Na realidade da sua prtica quotidiana, o
mdico pratica numerosos actos tcnicos, diagnsticos e teraputicos, que provam a evidncia
o valor social do seu saber-fazer e dos conhecimentos cientficos de que detentor. Mas inegvel que os actos mdicos se efectuam numa
Pessoa que sofre, apelando sempre que possvel
para a sua colaborao activa. Porm, a prtica
mdica tem vindo a negligenciar o aspecto relacional, favorecendo, muito provavelmente, o
nascimento da actual crise de confiana que j
hoje indisfarvel no domnio da sade, em
ntido contraste com a que outrora emergia naturalmente da permuta compreensiva e afectiva
entre mdico e doente.
O mdico tornou-se, na grande maioria dos
casos, hemiplgico, caminhando apenas com a
sua perna tcnico-cientfica, com o atrofiamento e crescente paralisao da outra, a da rela-

tempo que potencia uma atitude de passividade,


por vezes de verdadeira submisso (Atkinson,
1993). A figura do mdico reveste-se de uma
verdadeira autoridade carismtica, alicerada no
valor do saber e das competncias tcnica e
cientfica, e de um poder que, de facto, lhe outorgado pelo doente, na sua fraqueza diante da
doena que representa uma ameaa a sua integridade global.
O objectivo primrio da medicina o de restituir a autonomia a Pessoa doente (Cassel, 1982).
Para que tal se torne possvel, no contexto da
medicina actual, o doente ter que ser escutado e
adequadamente informado. A informao partilhada poder ento ser vista, simbolicamente,
como uma espcie de lente correctora do deficit
da dimenso relacional que hoje se regista ao
nvel da relao mdico-doente.

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2. A (DES)VALORIZAODA INFORMAO

Hoje em dia, merc de uma educao pblica

relativamente alargada, os doentes reclamam


mais e melhor informao, congruente com o seu
nvel sciocultural, parecendo ser a procura de
informao uma estratgia de adaptao 2I sua
condio de pessoa doente.
De entre uma panplia de questes, emerge o
problema bsico de se saber que informao, ao
nvel do diagnstico, prognstico e teraputica
escolhida, dever ser prestada ao doente por
forma a que possa participar activamente no
seu processo de cura. Torna-se relevante procurar respostas para perguntas tais como: Dever
ser dita a verdade aos doentes sobre a sua situao? Querero os doentes saber a verdade? Compreendero os doentes toda a informao que
lhes prestada? Tero mdicos e doentes percepes congruentes sobre a informao veiculada? Que consequncias, positivas ou negativas,
poder ter a informao que prestada aos doentes?
A informao recebida um dos aspectos da
prestao de cuidados de sade com o qual os
doentes se encontram menos satisfeitos (Hall &
Dornan, 1988). Os doentes reclamam que os mdicos parecem mais interessados em travar verdadeiras batalhas tcnico-cientficas com a doena (Arnold & Forrow, 1990), privilegiando a
prestao de informao mdico-clnica em detrimento da informao congruente com a gesto
social da doena. Esta dissonncia parece ser
consistente com a insatisfao que muitos doentes reportam a propsito da informao que
obtm dos mdicos, acusando-os de escamotear
e manipular a informao que realmente pretendem (Cassileth, Zupkis, Sutton-Smith &
March, 1980; McIntosh, 1976).
Mdicos e doentes parecem ter percepes
diferentes sobre o valor da informao prestada.
Enquanto que os mdicos definem objectivamente a informao em termos da prpria doena,
dos seus estdios, tipo de tratamento e respectiva
escolha racional, os doentes atribuem-lhe significados consistentes em termos de relevncia psicossocial, nomeadamente as implicaes da doena em termos de tempo e qualidade de sobrevida, sofrimento e recuperao (Chaitchik, Kreitler, Shaked, Shwartz & Rosin, 1992).
A varivel fundamental que determina o fluxo
de informao mdico-doente parece ser o facto
dos doentes colocarem ou no perguntas aos
mdicos. Os mdicos parecem supor e esperar

que o doente que deseja informao a procurar,


colocando-lhe questes nas consultas mdicas
(Amir, 1987). No que respeita aos doentes, o
facto da maioria no formular perguntas aos
mdicos, no necessariamente porque no o
desejem fazer (Dur, 1990, p. 45).
Uma outra questo, igualmente relevante, que
surge no momento de dar informao aos doentes se estes compreendem a informao que
lhes prestada. De facto, nem sempre tal acontece. Como razes possveis podero apontar-se
a incapacidade cognitiva, a tenso, o medo e a
tendncia que os mdicos tm em utilizar um
cdigo lingustico que se torna inacessvel para
um grande nmero de doentes (Mathews, 1983).
Um factor adicional parece ser o conflito psicolgico vivenciado por muitos doentes quando
solicitam a informao que realmente pretendem, na medida em que o acto de pedir informao por eles sentido como disruptivo das regras
bsicas da comunicao mdico-doente, revela
falta de confiana no mdico e constitui, de certa forma, uma tentativa de usurpar o controlo da
situao (Chaitchik, Kreitler, Shaked, Shwartz &
Rosin, 1992).
Na dimenso mdico-clnica, os doentes
confiam geralmente nos conhecimentos mdicos
para a tomada de deciso, uma vez que no detm os conhecimentos indispensveis ao julgamento do rigor e da relevncia da informao
que recebem e podero, assim, no ser capazes
de formular perguntas sobre a sua situao
(Mathews, 1983). Muitos doentes hospitalizados
retraem-se em fazer perguntas devido 21 percepo que tm de um staffmdico sobreocupado,
ao receio das suas eventuais reaces negativas,
ao distanciamento social que sentem relativamente aos mdicos e a sua incapacidade de entender o vulgarmente chamado calo mdico
(Mathews, 1983).
Parece, pois, estarmos em presena de um crculo vicioso. Por um lado, os doentes no perguntam quase nada porque no sabem que
questes colocar ou no se atrevem a faz-lo.
Por outro lado, os mdicos crem que, se os doentes no perguntam, porque tm informao
suficiente ou no querem ser informados.
At a primeira metade do sc. XX, a tendncia da medicina era de, salvo raras excepes,
encobrir a verdade ao doente. Contudo, a partir
da dcada de 70, parece ter comeado a registar351

-se uma mudana de atitude dos mdicos a favor


da revelao da verdade, que se ter ficado a dever, quase exclusivamente, a razes de ordem
legal, como ilustra bem o exemplo, nos E.U.A.,
da publicao da Lei do Direito A Informao
(1977). Esta nova atitude, de revelao indiscriminada da verdade, envolve um certo grau de
perigosidade (Dur, 1990, p. 5 1). De facto, a deciso sobre a revelao dever ser casustica e
alicerar-se em princpios estudados cientificamente, que no por mero imperativo legal, obviamente despersonalizado.
Especialistas de tica e defensores dos direitos
dos doentes mostram-se claramente a favor de
dizer a verdade ao doente sobre a sua condio.
Contudo, mdicos com experincia clnica mostram-se menos favorveis. Com efeito, debatem-se com muita frequncia com o conflito de valores entre a preocupao quanto aos direitos dos
doentes e o desejo algo paternalista de os proteger, prestando-lhes informao mais securizante
(Humphrey, Littlewood & Kramps, 1992).
Se do lado dos mdicos se verificam opinies
divergentes, no caso dos doentes tambm no se
regista unanimidade. At que ponto os doentes
preferem tornar-se participantes bem informados
no seu processo de cura e em que medida que
uma informao completa ter consequncias
positivas ou negativas, so questes relativamente s quais no existem respostas conclusivas.
O que parece poder concluir-se que, face 4
existncia de diferenas de carcter individual.
os doentes beneficiam mais quando a informao
prestada congruente com as suas estratgias de
coping. Um doente mais passivo adoptar estratgias de evitamento quando confrontado com
informao que no deseja. Pelo contrrio, um
doente mais activo procurar mais informaci
como estratgia potenciadora de um maior protagonismo nos processos de tomada de deciso.

3. CONCLUSO

Numa fase em que verdadeiramente espantosa a potencialidade de alargamento do mbito


dos conhecimentos mdicos, no dever escamotear-se, em caso algum, a dignidade da Pessoa.
Importa, pois, conferir e intensificar relevncia
ao valor da dignidade humana, sem que se blo-

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queie o avano cientfico ou se comprometa o


progresso.
O crescente protagonismo dos doentes traduz-se numa responsabilidade acrescida no domnio da partilha da informao e no processo de
tomada de deciso, pelo que so requeridas competncias interpessoais e comunicacionais que a
perspectiva tecnicista da medicina moderna tende a desvalorizar.
Uma comunicao aberta, no seio da qual a
informao prestada possa constituir um verdadeiro acto pedaggico, permitir ao doente uma
melhor adaptao a sua situao e melhorar a
qualidade da sua sobrevivncia, potenciando a
emergncia de estratgias de promoo de sade.
Em matria de comunicao com os doentes,
a posio dos mdicos parece radicar mais em
factores de ordem legal que em consideraes
cientficas sobre a informao que dever ser
prestada. Do lado dos doentes, longe de haver
consenso, reclamado o direito a uma informao congruente com as suas capacidades pessoais de ajustamento psicossocial.
No existem, pois, concluses definitivas sobre problemtica to polmica e controversa. O
que poder afirmar-se que a informao no
tem, em si mesma, aspectos positivos ou negativos. Depende, isso sim, de factores e condies
de modelagem do seu carcter e da sua coerncia
com as estratgias de coping dos doentes.

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RESUMO
A prtica mdica actual, equipada de instrumentos
que lhe so disponibilizados, em ritmo acelerado, pelo
progresso cientfico, e contextualizada numa nova ordem altamente tecnolgica de interveno, parece
deslocar-se para um modelo que se suporta de forma
crescente na dimenso tecnicista, ao mesmo tempo que
tende a desvalorizar a dimenso relacional, transformando, por vezes, a Pessoa Doente em mera categoria
diagnstica. O presente artigo pretende abordar, num
primeiro momento, a importncia da revalorizao da
dimenso humanista da prtica mdica atravs da sua
recuperao ideolgica e, num segundo momento,

sublinhar a relevncia da problemtica da informao


a prestar aos doentes como factor potenciador de estra-

tgias de promoo de sade. Conclui salientado a


necessidade de se reconceptualizar a informao em
termos da modelagem do seu carcter e da sua congruncia com as diferentes estratgias de coping dos
doentes.
Palavras chave: relao mdico-doente, informao
ao doente, humanismo, ajustamento psicossocial, promoo de sade.

ABSTRACT
Medical practice, equiped with powerful tools made
available by the scientific progress and contextualized
in a highly technologic new order of intervention,
seem to be deplaced towards a model supported on a
growing technical dimension while the relational one
is empooring, sometimes reducing the Sick Person to a
simple diagnostic category. The present article seeks
an approach, in a frst moment, to the importance of
revalorization of the humanistic dimension of medica1
practice through its ideological regain and, in a second
moment, enhance the relevance of information to be
given to patients in strategies for health promotion. It
ends outlining the need of reconceptualize information
modulating its character and making it congruent with
the different coping strategies of the patients.
Key words: doctor-patient relationship, patient information, humanism, psychosocial adjustment, health
promotion.

RESUME
La pratique mdicale actuelle, arme des instruments disponibiliss par le progrs scientifique et
contextualise dans une nouvelle ordre hautement technologique de intervention, semble de dplacer vers
un modle support de plus en plus a Ia dimension techniciste en mme temps que nglicencie la dimension
relationnel, en transformant, parfois, Ia Personne Malade dans une simple catgorie diagnostique. Avec le
prsent article on prtend faire une approche, dans un
premier moment, sur Iimportance de Ia rvalorization
de Ia dimension humaniste de Ia pratique mdicale par
sa rcuperation ideologique et, dans un deuxime
moment, cibler Ia relevance de la problematique de
Iinformation comme facteur de promotion de sant.
Finalement, on fait ressortir la necessit de reconceptualizer Iinformation au niveau de Ia modelation
de son caractre et de sa congruence avec les differentes stratgies de coping des patients.
Mots cl: relation docteur-patient, information aux
patients, humanization, ajustement psicosocial, promotion de sant.

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