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ORIGENS DO BEHAVIORISMO:
cenrio e antecedentes para o manifesto de 19131

A Psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente objetivo e


experimental da cincia natural. A sua finalidade terica a previso e o
controle do comportamento. A introspeco no constitui parte essencial dos
seus mtodos e o valor cientfico de seus dados no depende do fato de se
prestarem a uma fcil interpretao em termos de conscincia. A Psicologia
ter que descartar qualquer referncia conscincia ... ela j no precisa iludirse crendo que seu objeto de observao so os estados mentais.
(Watson)

1. O contexto do surgimento do Behaviorismo


Antes do surgimento do Behaviorismo, os objetos de estudo da Psicologia eram o
mentalismo, a conscincia e a psych. O principal mtodo empregado para estudar o
interior humano era a introspeco.
O Behaviorismo surgiu nos Estados Unidos da Amrica, no incio do sculo XX.
Considera-se o marco de sua origem a publicao no peridico Psychological Record ,
em 1913, do artigo Psychology as the behaviorist views it de John Broadus Watson
(1878-1958).
Na poca, a comunidade cientfica, sobretudo a norte-americana, demandava
uma maior objetividade nos estudos do comportamento humano e vrios pesquisadores
tentaram elaborar uma forma de Psicologia que atendesse a essa demanda. Woodworth
(em 1899), Piern (em 1904) e Cattel (no Congresso de Artes e Cincias de Saint Louis
em 1904) so alguns exemplos. Em 1911, Max Meyer, considerado um dos precursores
mais diretos do Behaviorismo, publicou The fundamental laws of human behavior.
O funcionalismo de William James, que estava em ascenso, tambm contribua
no sentido da defesa da objetividade.
Watson, atravs de seu manifesto, reuniu pensamentos antes dispersos e
estabeleceu as bases de uma nova viso de Psicologia como ramo das cincias naturais.

Por que o Behaviorismo no surgiu antes ?


Burnham diz que o surgimento do Behaviorismo no foi possvel em 1909,
quando Watson publicou A point of view in Comparative Psychology pois ele ainda no
havia esclarecido o funcionamento dos processos mentais superiores, tais como a fala
implcita e a memria associativa. Somente nas conferncias de 1912 ele apresentou um
modelo de estmulo-resposta para explicar essas questes.
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Captulo 2 do livro: CARRARA, K. Behaviorismo Radical: crtica e metacrtica. Marlia: UNESP-MarliaPublicaes; So Paulo: FAPESP, 1998.

Outra questo que envolve o surgimento do Behaviorismo a sua repercusso na


comunidade psicolgica. Sabe-se que uma descoberta ou inovao cientfica s ganha
importncia quando ela reconhecida pela comunidade cientfica e/ou sociedade como
um todo. Durante alguns anos, vrios pronunciamentos de Watson serviram para exaltar
bastante os nimos de seus colegas; o pice desse processo ocorreu nas conferncias de
1912 e no manifesto de 1913.

2. As influncias sofridas por Watson


Duas informaes so importantes para se compreender o pensamento de
Watson e a influncia por ele sofrida. Primeiramente, sabe-se do seu desejo inicial de ser
cientista na rea mdica. Esse fato explica, de certa forma, o tom fisiolgico de seus
escritos iniciais.
Alm disso, o prprio Watson admitiu que a Filosofia exerceu um peso maior em
sua formao bsica do que a Psicologia.

Estudiosos e pensadores
Segundo Harrell & Harrison, Watson teria sofrido influncias indiretas dos
estudiosos e pensadores listados abaixo, sendo impossvel saber o quanto realmente foi
aproveitado de cada um deles:

La Mettrie, em Man a machine (1912): achava que o comportamento humano


seria governado numa instncia fisiolgica automtica.

Cabanis, considerado o pai da Psicologia fisiolgica: estudava a mente em termos


neurolgicos.

Comte, considerado pai do positivismo: rejeitava os mtodos introspectivos e o


mentalismo; as atividades psquicas eram consideradas meras mudanas
cerebrais; a imaginao e a argumentao deveriam estar subordinadas
observao, privilegiando-se o fsico, o objetivo, o positivo. Essa enfse no objetivo
que teria levado Watson a escrever o manifesto de 1913 e a considerar a
Psicologia como um ramo das cincias naturais.
... para poder observar, nosso intelecto deveria fazer uma pausa em sua atividade,
e, no entanto, essa mesma atividade que queremos observar.
... Se no pudermos efetuar a pausa, no poderemos observar; se a efetuarmos,
nada haver para observar. Os resultados de semelhante mtodo esto em
proporo ao seu absurdo
(Comte)

Cournot: dava mais importncia influncia das necessidade humanas (aspectos


motivacionais) no comportamento do que conjeturas obscuras a respeito da
conscincia.

Lewes: defendia que a Psicologia poderia reduzir todos os fenmenos mentais a


correspondentes orgnicos.
Singer, em 1911: analisava a questo da mente dentro de uma anteviso
behaviorista.

Loeb, professor e orientador de Watson: era um materialista mecanicista que


ridicularizava a idia dos instintos poderem controlar o comportamento humano.
Segundo ele, esses seriam regidos por feixes de reflexos. Estudiosos creditam a
concepo reflexolgica Ernst Mach, o qual teria influenciado Watson de maneira
indireta. O que diferencia o pensamento de Watson, segundo Burnham, ele
acreditava ser possvel investigar unidades complexas de comportamento sem
necessidade de descobrir seus equivalentes fsicos ou qumicos imediatamente.

Dunlap, companheiro de trabalho de Watson na Johns Hopkins University e


considerado pai espiritual do Behaviorismo: analisou questes como a das
imagens, limitaes quanto a introspeco e instintos e desenvolveu uma teoria
motora da linguagem. Segundo Burnham, apesar de Dunlap ter reclamado crdito
pela fundao do Behaviorismo, ele no se ocupou das srias dificuldades quanto
sistematizao de postulados que conduziria ao Behaviorismo.

A Psicologia animal
Watson era fascinado pela experimentao com animais e talvez foi isso o que
mais o influenciou na criao do Behaviorismo. A prova est em suas primeiras
formulaes (as de 1903), que foram realizadas com base em pesquisas com animais.
A Psicologia animal se tornou possvel e vivel graas teoria evolucionria de
Charles Darwin. Darwin provou haver uma continuidade fsica entre os homens e os
animais inferiores e afirmou haver tambm essa continuidade em termos mentais.
Consequentemente, a existncia da Psicologia animal se tornou fundamental para se
tentar provar essa afirmao.
Como a Psicologia animal est nas bases do Behaviorismo, esse foi acusado de
privilegiar um continusmo interespcies, em termos filogenticos. Os crticos afirmam
haver uma absoluta dicotomia entre o racional (humano) e o irracional (subumano).
Quando se fala em inteligncia animal, pode-se, erroneamente, cair na
antropomorfizao, isto , na atribuio de caractersticas humanas ao comportamento
animal. Essa antropomorfizao, muito criticada pela Psicologia comparada, acabou
sendo responsvel pelo desenvolvimento metodolgico experimental da Psicologia
animal. Tal desenvolvimento foi essencial aos futuros trabalhos tanto de Watson como de
Skinner.

Funcionalismo
Diehl, citado por Harrel & Harrison, afirma que William James era um dos
pensadores mais influentes da Psicologia americana na poca e j havia discutido alguns
dos pressupostos do futuro Behaviorismo no meio acadmico, chegando inclusive a
publicar o artigo Does consciousness exist?, ltima negao da existncia da
conscincia antes do surgimento de fato do Behaviorismo.

3. A personalidade de Watson
A originalidade de Watson questionada, mas sabe-se que possua uma
capacidade lgica e organizacional muito grande; ele obtinha idias de outros estudiosos,
as organizava e lhes dava vida, enquadrando-as dentro de seu modelo behaviorista
ortodoxo. De certa forma, isso no deixa de ser uma forma de originalidade. Harrel &
Harrison diziam que ele era a pessoa ideal para fazer isso pois compartilhava dessas
idias.
Ele tambm foi considerado uma pessoa de temperamento objetivo, com atitudes
prticas e diretas. Isso talvez justifique a sua simplicidade em relao assuntos
considerados to complexos pelos outros, tal como a conscincia.
Parecia tambm ser uma pessoa idealista, convicta e muito autoconfiante. Mesmo
que no tivesse subsdios tericos para manter suas idias, tinha crenas exageradas a
respeito da eficcia das tcnicas de condicionamento e recondicionamento. Tambm
achava que o Behaviorismo poderia significar vida nova aos norte-americanos, atravs da
mudana dos homens e de suas relaes interpessoais pelo condicionamento e
recondicionamento. Chegou inclusive a pensar que o Behaviorismo poderia atuar sobre a
economia de seu pas. Muitas dessas crenas no se concretizaram e, por isso, muitos
psiclogos se desiludiram com suas proposies.
Dentro das enciclopdias brasileiras e do restante do mundo, exceto nas norteamericanas, Watson no aparece como um revolucionrio do pensamento psicolgico,
sendo considerado apenas o fundador de uma nova forma de Psicologia, o Behaviorismo.

4. Fundamentos do Behaviorismo
Pressupostos primrios do Behaviorismo ortodoxo de Watson:
(segundo Marx & Hillix)
1. Elementos de resposta compem o comportamento, que pode ser analisado
por mtodos cientficos, naturais e objetivos;
2. O comportamento redutvel a processos fsico-qumicos, ou seja, compe-se
de secrees glandulares e movimentos musculares;
3. O comportamento mantido por rigoroso determinismo, isto , toda resposta
ocorre em funo de algum estmulo antecedente;
4. Os processos conscientes, se existem, no podem ser cientificamente
estudados

A negao do mtodo introspectivo, da conscincia e do mentalismo


Watson rejeitava o uso de mtodos introspectivos na obteno de dados
passveis de estudo do comportamento humano. No artigo de 1913, a conscincia e a
introspeco foram criticadas por serem supostamente no cientficas, no verificveis,
inverossmeis, intangveis. As cincias naturais poderiam lidar apenas com o observvel,
o palpvel, o tangvel. Apenas o comportamento humano poderia ser objeto de estudo do

novo modelo de cincia. Apesar desses pensamentos de Watson, faltavam-lhe


argumentos claros e definidos sobre sua postura terica: ele apenas expunha o seu
desejo de no entrar em disputas metafsicas. Suas consideraes sempre foram
consideradas incompletas ou relativamente mal desenvolvidas. Watson foi acusado de
no substituir, apropriadamente, os conceitos relativos conscincia, por outros dentro da
proposta comportamental.
Watson excluiu dos estudos tambm o comportamento implcito e/ou eventos
privados, privilegiando o mtodo acima do objeto de estudo. Watson como que cortou
uma parte do prprio comportamento, o no diretamente visvel. Porm, ningum duvida
da existncia do pensamento e das emoes. Essas questes foram abordadas por
Skinner mais tarde, numa segunda fase do Behaviorismo.

A negao dos instintos


Watson, em seus trabalhos posteriores, negou definitivamente a existncia de
instintos na determinao do comportamento. Tambm passou a negar a herana de
capacidades, tendncias, temperamentos, caracteres mentais e outros conceitos,
considerados por ele como grosseiras supersties.

nfase na influncia do ambiente:


Gostaria de avanar mais um passo esta noite e dizer: dem-me uma dzia de
crianas saudveis, bem formadas, e um ambiente para cri-las que eu prprio
especificarei e eu garanto que, tomando qualquer delas ao acaso, prepar-la-ei
para tornar-se qualquer tipo de especialista que eu selecione um mdico,
advogado, artista, comerciante e, sim, at um pedinte ou ladro,
independentemente de seus talentos, pendores, tendncias, aptides, vocaes e
raa de seus ancestrais ... favor notar que, quando esse experimento for
realizado, estarei autorizado a especificar o modo como elas sero criadas e o
tipo de mundo em quer tero que viver ...
(Watson)
Quando Watson fez essa famosa declarao, na conferncia de 1926, foi
acusado de objetivao e manipulao deliberada de comportamentos, alm de ter sido
considerado simplista e mago pretensioso.
Porm, tal crtica s foi feita porque suas palavras foram tomadas ao p da letra,
sem se levar em conta o que ele realmente quis demonstrar: a influncia das
circunstncias, do contexto, do ambiente no comportamento humano.

A questo da hereditariedade
Watson no excluiu a importncia relativa das estruturas herdadas. Ele acreditava
que as caractersticas fsicas poderiam ser favorveis ou desfavorveis para determinado

tipo de comportamento, mas que, para que este pudesse se efetivar, seria necessria
uma certa dose de condicionamentos.
Nessa questo, Watson foi mal compreendido, sendo julgado, algumas vezes, de
eliminar a influncia da hereditariedade no comportamento, em outras, de dar muita
importncia influncia do meio. Esse problema foi resolvido, posteriormente, por
Skinner, quando ele incluiu as condies fsicas, qumicas, biolgicas e sociais dentro do
conceito de ambiente.

O problema do livre arbtrio


Watson no acreditava no livre arbtrio tal como defendido pela Teologia e
Filosofia. Dessa forma, os indivduos no seriam, pessoalmente, responsveis por suas
aes, portanto no seriam obrigados a pagar (teoria da retribuio) pelas suas aes.
Ele acreditava que os criminosos deveriam ser reeducados, atravs de
recondicionamentos, para conviver em meio social. Se isso no fosse possvel, deveriam
ser retidos ou eliminados (pena de morte). Watson chegou a desenvolver um programa de
progresso social, uma tica experimental, baseado no Behaviorismo.
Watson defendia que todo comportamento possui uma causa, quer esta seja ou
no identificvel.

Reflexos condicionados
O campo de estudo dos reflexos condicionados j era muito frtil uma dcada
antes do surgimento oficial do Behaviorismo. Os pesquisadores soviticos saram na
frente e os norte-americanos tambm comearam a se interessar por tais estudos. Apesar
de Ivan Petrovich Pavlov ter sido um dos maiores expoentes em tais pesquisas
(condicionamento de reflexos salivares), Watson diz ter tido contato mais prximo com os
trabalhos de Bechterev (condicionamento de reaes motoras).
No entanto, Watson negou alinhamento com a escola reflexolgica pois a
considerava sob domnio do paralelismo psicofsico, posio contrria ao seu monismo
materialista.

5. Crticas e resistncias ao Behaviorismo


Harrel & Harrison, em seu artigo de 1938, The rise and fall of Behaviorism,
consideraram essa linha terica como uma nova forma de materialismo, a qual teria
sofrido influncias indiretas de pensamentos materialistas, monistas e positivistas.
O positivismo seria a marca registrada do Behaviorismo. Considerado como
sinnimo de estreiteza cientfica e filosfica, o positivismo limitaria e reduziria qualquer
objeto de estudo. Porm, ao longo de mais de 80 anos de Behaviorismo, sua influncia foi
diminuindo e suas idias foram sendo fortemente depuradas. Hoje, por exemplo, o
analista do comportamento leva em considerao no apenas fatores objetivos na
determinao de comportamentos.

Watson foi acusado de ter considerado o pensamento como fala subvocal.


Watson negou a autoria desse pensamento dizendo que o mximo que ele poderia ter
dito que o pensamento funcionava como se estivssemos falando subvocalmente. Ele
acreditava que havia atividade nas musculaturas corporais, mas que o pensamento no
se limitava a isso.
A crtica tambm argumenta o mito da neutralidade cientfica, onde, por mais que
o pesquisador tente se manter neutro na coleta e anlise de dados, ele sempre promove
uma contaminao idiossincrtica nesses procedimentos.
Outra crtica contra o Behaviorismo foi a de que Watson apenas teria traduzido
para uma linguagem comportamentalista os mesmos fenmenos estudados sob o prisma
pejorativamente chamado de mentalista. Watson se defendeu dizendo que essas
tradues no pretendiam, por si s, ser a explicao do comportamento, mas serviriam
como um ponto de partida para um enquadramento das tcnicas utilizadas e dos
fenmenos analisados.

Resistncias

Ao lanar o manifesto em 1913, Watson conseguiu grande nmero de seguidores,


mas tambm muita resistncia por parte daqueles que eram adeptos da utilizao das
tcnicas de introspeco. Os estudiosos se viam praticamente na obrigao de tomar
partido, ou seriam contra ou a favor da instrospeco.
Haviam tambm resistncias que diziam respeito transposio para os seres
humanos dos resultados de pesquisas realizadas com animais. Uma explicao para essa
resistncia era a dificuldade de adaptao dos pesquisadores que utilizavam a tcnica
instrospectiva. Eles no conseguiam permanecer apenas no campo da descrio, no
conseguiam interpretar os resultados das pesquisas respeitando a limitao dos dados,
no conseguiam explicitar suas descobertas em termos comportamentais e nem
conseguiam abrir mo de conceitos de conscincia nos seus entendimentos. Esse era o
incio da antropomorfizao do comportamento animal.
Outra resistncia surgiu quando Watson declarou que o estudo do
comportamento do animal legtimo por si s, tirando do centro o ser humano. Isso gerou
uma sensao muito negativa nos estudiosos.

Behaviorismo x Psicanlise
Essas duas escolas de estudos do comportamento humano sempre tiveram
diferenas profundas em relao a embasamento terico. Watson inicialmente atacou a
psicanlise considerando-a como puro vudusmo ou feitiaria mdica, posteriormente sua
posio se tornou mais branda.

6. Histrico
1903: incio das formulaes com base em pesquisas com animais
1908: divulgao dos resultados de suas pesquisas numa conferncia realizada no
departamento de Psicologia na Yale University. Nessa poca ele j defendia uma
espcie de Behaviorismo, porm enfatizando o seu carter descritivo, no tentando
explicar os comportamentos
1912: Watson fez conferncias pblicas sobre um modelo mais aperfeioado de
Behaviorismo
1913: publicao do artigo, considerado como manifesto do Behaviorismo
1913: publicao de outro artigo: Image and affection in behavior
1914: Watson escreve sobre o Behaviorismo como um princpio metodolgico definitivo e
que poderia / deveria ser seguido pela comunidade cientfica como escola
psicolgica.
1919: Publicao de Psychology from the standpoint of a behaviorist
1925: Publicao de Behaviorism.
1928: Publicao de The ways of Behaviorism.
1928: Publicao de Psychological care of the infant and child.
Apesar da previso de Harrell & Harrison e das limitaes da proposta de Watson,
o Behaviorismo no caiu, mas sofreu inmeras mudanas em sua evoluo.

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