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REDE-A: vol.1, n1, jan.-jun. 2011.

Passagens, rituais e prticas funerrias entre ancestrais africanos:


outra lgica sobre a finitude.
Mary DEL PRIORE
marydelpriore@terra.com.br

Resumo

Abstract

A existncia de prticas fnebres, assim como a


conscincia frente finitude definia, no passado
de nossos ancestrais africanos, categorias
simblicas e prticas sociais que apenas, muito
recentemente, comeam a ser repertoriadas.
Nesse sentido, o tema morte requer uma anlise
pormenorizada de seu enfoque para alm da
morte biolgica. Em seu aspecto multifacetado
se apresenta como morte psquica, morte social,
morte espiritual, morte csmica sem, contudo,
deixar de abraar um processo, universal e
irremedivel, que se reveste de inmeras formas
no tempo e no espao: mortes individuais,
mortes coletivas, suicdios, assassinatos,
acidentes, catstrofes, guerras, massacres. Em
outras palavras, a morte no privativa dos
homens e dos viventes. Ela reflete a tudo que
se inscreve no tempo, logo, objeto da histria.

The existence of funeral practices as well as the


conscience of facing finitude, defined in the
past of our African ancestors, symbolic
categories and social practices that only
recently began to be repertoired. In this sense,
the theme death requires a meticulous analysis
of its focus to beyond the biological death. In
its multifaceted aspect it presents itself as
psychic death, social death, spiritual death,
cosmic death, without, nevertheless, failing to
embrace a process, universal and irremediable
which is shown under innumerous forms in
time and space: individual deaths, collective
deaths,
suicides,
murders,
accidents,
catastrophes, wars, massacres. In other words,
a morte no privativa dos homens e dos
viventes. It reflects everything inscribed in
time, hence, it is object of history.

Palavras-chaves: prticas fnebres, morte

Keywords: funeral practices, spiritual death,


individual deaths, collective deaths.

espiritual, morte individual, morte coletiva.

Em frica, os mortos no morrem nunca. Exceto os que morrem mal...


Afinal, a morte um outro nascimento.
Mia Couto

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A existncia de prticas fnebres, assim como a conscincia frente finitude definia, no
passada de nossos ancestrais africanos, categorias simblicas e prticas sociais que apenas,
muito recentemente, comeam a ser repertoriadas1. Apesar do ambicioso ttulo deste captulo,
mais apresentarei ao leitor questes, do que concluses sobre o tema. Isto, pois, se partirmos do
princpio que as prticas funerrias a que nos referimos no so mero produto cultural, aberto e
informe, mas formas complexas de conhecimentos e crenas h muito ainda por fazer.2Um dos
poucos a se debruar especificamente sobre a questo, no continente africano foi Louis Vincent
Thomas, o autor que abordou o tema morte, como um conjunto eminentemente complexo de
realidades interpenetrava3. De seu ponto de vista, a morte biolgica , simultaneamente, morte
psquica, morte social, morte espiritual, morte csmica, mas, ela tambm abraa um processo,
universal e irremedivel que se reveste de inmeras formas no tempo e no espao: mortes
individuais, mortes coletivas, suicdios, assassinatos, acidentes, catstrofes, guerras, massacres.
Em outras palavras, a morte no privativa dos homens e dos viventes. Ela atinge, segundo ele -, tudo que se inscreve no tempo: sociedades que desaparecem, sistemas culturais e
etnias que entram em decadncia, objetos que envelhecem e se transformam em resduos e
runas enquanto mesmo as estrelas perecem.
De acordo com Thomas, se admitirmos que uma sociedade se funda, ontologicamente,
na relao entre vivos e mortos, compreendemos melhor porque a transmisso da herana
social, da educao e da cultura que se inscreve na dialtica da continuidade e da
descontinuidade, , essencialmente, feita de relaes entre geraes. Geraes reais ou
inventadas, visveis ou invisveis. Toda a antropologia da morte , pois, uma antropologia da
vida. De sua perpetuao, de sua transmisso e de sua renovao. Assim como uma
antropologia de relaes inter e transgeracionais.
Em sua introduo a etnotanatologia, Thomas lembra que, se a aparentemente
consoladora perspectiva monotesta de nossa cultura percebe a morte como o fato que pe
termo vida, tal perspectiva contraditria. Por um lado, ao ser considerado como algo que
destri o ser humano, se d importncia excessiva a morte. Por outro, ao ser pensado como um
evento ou fato pontual, no se lhe d a importncia devida. Eis porque, para o homem moderno,
os mortos no tm, jamais, o seu lugar, obcecando o inconsciente dos vivos que insistem em
esquec-los. Conseqentemente, recusar o dilogo torna os defuntos mais cruis e mais
presentes. Thomas se pergunta se a cultura ocidental no se recusa a crer na morte porque se
recusa a acreditar no poder todo poderoso da vida. O africano, por sua vez, minimiza a
1

Este captulo faz parte de um livro, em preparao, sobre a histria da morte no Brasil. Quero deixar claro que o
texto refere-se, de forma generalizante, a grupos tnicos da frica atlntica. Aproveito para remeter o leitor para
meu livro em parceria com Renato Venncio Ancestrais uma introduo histria da frica Atlntica, Rio de
Janeiro, Campus/Elsevier, 2003.
2
Sobre a questo mais ampla da morte em abordagem antropolgica, ver Vida y muerte:la imaginacin religiosa,
dir. Maria Jess Bux et allie, Barcelona, Anthropos, 1889.
3
Les chairs de la mort, Paris, Sanofi-Synthlabo, 2000. Aproveito todas estas idias de seu prefcio.

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existncia da morte. Ele faz dela um imaginrio que interrompe provisoriamente a existncia da
singularidade do ser. Ele a transforma em acidente que s atinge provisoriamente a existncia
individual, poupando a espcie social. Da a crena na onipresena dos ancestrais, na
manuteno do phylum clnico graas reencarnao, etc. O procedimento lhe permite, no
apenas aceitar e assumir a morte, mas melhor orden-la, integrando-a ao seu sistema cultural .
Juntando-se a estas teses, Robert Jaulin demonstra que, ao integrar a morte ao seu
sistema cultural, por meio de conceitos, valores, ritos e crenas, mas, tambm graas ao fato de
coloc-la em toda a parte- o que a melhor maneira de domestic-la, de imit-la ritualmente
por meio de iniciaes - os africanos terminam por transcend-la graas a um jogo pertinente e
complexo de smbolos. Eles no ignoram a morte; ao contrrio, eles a afirmam
desmesuradamente. Entre eles e para eles, segundo o mesmo autor, a morte vida quando
esta perdida, mal vivida. Vida morte domada, no ao nvel biolgico, mas, social4.

Espao e mortalidade
Para abordar nosso assunto, comearemos por um quadro geral relacionando espao e
mortalidade: a histria desta regio, que vai do Senegal a Angola, e de onde veio a maioria de
nossos ancestrais africanos, revela a presena de povos, desde h muito, conhecedores da
agricultura, do ferro e, sobretudo, de rituais fnebres. Pertencentes ao milenar tronco lingstico
ngero-congols, sua organizao social ficou marcada por uma luta feroz contra a natureza
hostil. Ampliar as sociedades, humanizar a terra e lutar contra um clima impiedoso foi tarefa
que, desde a Antigidade, empurrou colonos para as savanas em busca de melhores condies
de vida. A crescente desertificao do Saara assim como o rduo desflorestamento de reas ao
sul do deserto convidava grupos a se estabelecer, embora de forma dispersa, em plancies
inundveis e sobre pequenas colinas. Estas eram regies facilmente defensveis contra ataques
de feras ou gente inimiga. Desde o sculo X D.C, estas reas de intensiva produo agrcola e
cultural foram se multiplicando por vales fluviais e terras altas, em qualquer lugar onde a
enxada de lmina estreita ou um basto para cavar, instrumentos da sobrevivncia cotidiana,
pudesse fecundar o solo. Foi assim que no sculo XI, um povo chamado por seus descendentes
de tellem, se instalou nas falsias do Mali para cultivar as bordas do extenso planalto de
Bandiagara. Nas frestas de pedras, em profundas cavernas, esses agricultores estocavam gros,
enterravam seus mortos e erguiam oferendas a seus deuses.
Entre eles, a familiaridade entre o mundo dos vivos e dos mortos era intensa. Apesar do
enorme esforo de ocupao da terra, os habitantes da frica atlntica tinham que lutar com
afinco contra um mundo hostil, instvel e agressivo. Pesquisas de historiadores e demgrafos
4

La mort sara. Lordre de la vie ou la pense de la mort au Tchad, Paris, Plon, 1981, p.255.

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revelam que as doenas os atacavam impiedosamente, como sugerem as deformidades e dores
que os artistas iorubs imprimiam s suas esculturas em terracota. possvel que a maior parte
delas fosse crnica e no fatal, pois os parasitas tiveram muito tempo para se adaptar aos seus
hspedes humanos. Exceto nas regies mais secas, a malria era o mais fatal dos males,
ceifando recm-nascidos. A mosca ts-ts, portadora de tripanossomase parasita da doena
do sono infestava, por sua vez, inmeras terras ribeirinhas da frica central; ela era, em geral,
crnica. Ruim era quando a doena se acompanhava de uma baixa de vitaminas e protenas
animais agravada com hemorragias, dores de cabea, febres, clicas, dores de estmago, como
as reveladas no sculo XVII, na Costa do Ouro. Tais doenas se deviam ao consumo de gua
poluda. gua, que ao contrrio de matar a sede, matava os sedentos. Igualmente cruis eram os
sofrimentos impostos pelo verme da Guin, nematide que se instala sob a pele. A barreira
do deserto do Saara protegeu, contudo, as populaes africanas das grandes pestes que
varreram a Europa durante a Idade Moderna. O sculo XVI conheceu algumas epidemias em
vrias aldeias da savana, mas, s no sculo XVIII aparecem registros sobre uma peste.
A fome, segundo os mesmos demgrafos, constitua em todas as regies, salvo nas de
culturas irrigadas, o segundo obstculo ao crescimento das populaes. A tradio oral, assim
como as crnicas islmicas das aldeias nas savanas sublinham seus efeitos devastadores.
Arquivos portugueses revelam que, durante o sculo XVI, Angola sofreu uma grande fome que
se repetia, a cada sessenta anos. O cortejo de epidemias que se seguiu matou um tero da
populao e neutralizou o crescimento demogrfico de toda uma gerao. No se sabe se a
situao teria piorado com a introduo, pelos europeus, de uma forma mais mortal de varola;
as fomes, contudo, eram horrivelmente destrutoras.
Segundo John Iliffe5, estas terrveis realidades levavam os africanos ocidentais a dar a
maior importncia sua descendncia. No toa, um provrbio iorub sublinhava: Sem filhos,
ests nu. Ter filhos era nevrlgico para o status social dos pais. Filhos garantiam seu bem estar
na velhice, asseguravam suas sobrevivncias como ancestrais, incentivando uma cultura
fnebre complexa, determinavam a existncia de grupos familiares em sociedades muito
competitivas e, por vezes, violentas. O risco que se corria, entre os sem descendncia, era o de
serem absorvidos por grupos cujas parentelas mais amplas e mais fortes absorviam as mais
fracas. Eis porque a captura de prisioneiros era um dos principais objetivos da guerra. A
proteo das futuras mes e dos recm-nascidos, uma das preocupaes fundamentais da
medicina e dos rituais de feitiaria. E a fecundidade das mulheres, um dos temas recorrentes da
arte. Na regio de Solongo, no reino do Congo, por exemplo, esculturas em madeira lembram o
lugar fundamental das mes de soberanos no terreno da poltica familiar e local. Estas
estatuetas se caracterizam pelo porte do bon real, insgnia de poder, colares de dentes de
leopardos e braceletes - o nmero de braceletes, indicando o nvel da pessoa. Os ombros
5

Africans: the History of a Continent, Cambridge, Cambridge University Press, 1995.

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cobertos de escarificaes com variado motivo representam os ns da eternidade, smbolos,
portanto, ligados aos temas da vida, da morte e da renovao.
No h dados confiveis para avaliar as taxas de mortalidade dessa poca, mas se
presume que fossem altas. Historiadores e demgrafos acreditam que, ao nascer, a esperana de
vida - como no Imprio Romano - no ultrapassasse os 25 anos. Tal situao se alterava
radicalmente para aqueles que conseguiam superar as elevadas taxas de mortalidade infantil e
infanto-juvenil: a partir de ento era possvel viver at alcanar a velhice6.
Tal como ocorria na Europa moderna, possvel que 1/3 dos recm-nascidos
morressem antes de completar um ano de vida. As demais crianas se finavam nos quatro anos
seguintes, pois a primeira infncia era ameaada pela malria, a ausncia do leite animal ou a
prticas medicinais ineficientes. A mortalidade era to elevada que, na Costa do Marfim, era
preciso que uma criana fosse a quarta, da mesma me, a morrer, para ter direito a funerais.
Tanta fragilidade explica, em parte, porque as taxas de natalidade no eram mais altas.
As atividades humanas essenciais eram restritas s reas cultivadas. Era nelas que se
fazia sexo e enterravam-se os mortos nas habitaes ou nos campos lavrados. S as vtimas de
varola, lepra, afogamentos, suicidas e condenados morte eram enterrados na m savana.
Inversamente, a mata era associada bruxaria e a magia e os que a praticavam podiam se
transformar em animais selvagens. Isto equivalia a alimentar a intromisso do mundo do Alm,
do Outro mundo, neste mundo. Aqui. Era considerado de mau agouro que qualquer coisa vinda
do mato, penetrasse o mundo civilizado. Mesmo os curandeiros tinham que aprender a
submeter natureza. Pesquisas recentes mostram que inmeras receitas congolesas
combinavam uma planta da floresta com outra, cultivada, numa tentativa de equilibrar
influncias negativas e positivas.
Aos ancestrais cabia cuidar de seus descendentes, abenoando-os ou punindo-os por
maus costumes. As crenas diziam que os mortos viviam num mundo de sombras,
reproduzindo as condies terrenas. Por isso mesmo os reis de Gana, antiga Costa do Ouro no
golfo da Guin, eram enterrados com seus ornamentos, sua comida, seus servidores. Em
algumas destas cerimnias, segundo cronistas europeus, matavam-se dezenas de escravos. Na
Costa do Ouro, os homens comuns endereavam ao sacrifcio uma de suas mulheres ou alguns
de seus filhos. Em Bissau, entre Guin e Senegal, quando da morte do rei, sacrificavam-se
jovens que caminhavam para a morte cantando e danando. As pessoas eram simplesmente
decapitadas. Entre os dogon, as cerimnias funerrias incluam danas no telhado da casa dos
defuntos, na qual muitos mascarados participavam segundo regras precisas. O objetivo era
afastar a alma do defunto, evitando que esta voltasse, apavorando os membros da famlia. Uma
festa peridica permitia o uso de uma grande mscara em forma de serpente. Ela simbolizava o
6

C.Fyfe e D. Mcmaster. African Demographical History, vol.I e II, Edimburg, 1977-88.

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ancestral, elemento de ligao entre o mundo dos vivos e dos mortos. Onde havia sistemas
patriarcais dominando as sociedades, prosperava o culto aos ancestrais. De toda a forma, como
resumiu o escritor angolano Mia Couto, Em frica, os mortos no morrem nunca. Exceto os
que morrem mal... Afinal, a morte um outro nascimento.

Rituais
Rituais fnebres sempre foram das cerimnias mais importantes na frica. Verdadeiros
reveladores, deles se extraem inmeras informaes sobre a organizao familiar, a vida social
e as tenses entre grupos. De maneira geral, - e quem conta Jack Goody - eles os funerais
so muito simples7. O enterro propriamente dito dura trs dias. Trs meses mais tarde h uma
nova cerimnia de trs dias. Seis meses passados outra. Em geral, as pessoas ficam sentadas.
Acontece sempre alguma coisa. H cantos, danas e oferendas. H tambm discursos
proferidos por parentes do morto, ao qual oferecida cerveja de milhete ou de sorgo, a mesma
bebida, alis, pelos presentes. Gilberto Freyre observou que tais oferendas tambm
acompanhavam o defunto em seus tmulos8. No fim, se dividiam os bens do morto. Dizia-se
adeus ao corpo e era erguido um altar aos ancestrais. Durante os ritos, as pessoas conversavam
e divertiam-se em fazer todo o tipo de perguntas: por que isto ou aquilo ocorreu ao falecido?
Quem vai herdar? Nenhuma cerimnia mais pblica do que o enterro. Uma melodia
executada num balafon, espcie de xilofone, avisava vizinhana do passamento, convidando a
todos que estivesse nas paragens s cerimnias do enterro. A outros, mais distantes, enviavamse mensagens. Era quase uma obrigao comparecer. Os ausentes se tornavam suspeitos de ter
provocado a morte do falecido por alguma prtica de feitiaria.
Funerais tambm eram - e so - momentos crticos para emitir opinies desfavorveis e
crticas sobre certos membros da comunidade. De fato: um dos momentos mais importantes das
exquias consistia em descobrir a causa da morte. Em seus discursos, os participantes faziam
insinuaes sobre possveis responsabilidades, iluminando questes em nvel micro-poltico:
desafetos, brigas de vizinhos, tenses familiares, dvidas comerciais podem servir como
explicao. Enquanto o problema no fosse resolvido, ou seja, enquanto no se descobrisse
quem causou a morte, persistia a tenso. Para as sociedades tradicionais, explica Thomas, o
cadver ao mesmo tempo um vivo e um morto. Ele no tem mais voz, mas, fala sua
maneira. Eis porque ningum hesita em interrog-lo quer para conhecer a causa da morte, quer
para saber de suas disposies em relao distribuio de bens. S as crianas e os loucos,
escapam ao questionrio por no lhes ser reconhecido capacidade de discernimento.
7

Technology, Tradition and the State in Africa, London, International African Institute, Oxford University Press,
1971.
8
Em torno de alguns tmulos afro-cristos. Salvador, Livraria Progresso editora, UB, 1959.

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Entre alguns grupos da regio do atual Senegal, o morto colocado numa padiola
carregada por quatro homens. Perguntas lhe so feitas. Se ele avana, quando interrogado, a
resposta positiva; se recua negativa. No Golfo do Benin, o mesmo procedimento usado, o
corpo do morto se comunicando por movimentos de oscilao da padiola. Entre os nag,
possvel substituir o morto por seus cabelos ou unhas presos a um tronco de rvore. De maneira
geral, o cadver sem voz, tem o papel de importante regulador social. Se o defunto foi morto
porque fazia bruxaria, os funerais no tm prosseguimento. Nem pensar em enterrar o corpo na
terra, que, poluda, o vomitaria. Nestes casos, o corpo depositado numa fossa pouco profunda,
perto de um rio, para que a gua o carregue. O interrogatrio do morto tem por objetivo saber
qual a origem da morte: desejo de ver os ancestrais? Vingana com veneno feita por desafeto,
pelo feiticeiro ou por uma falta cometida? Quando todas as respostas so negativas, h uma
ltima questo: Ento, deverias morrer hoje?. Como se v pela minudncia do questionrio, a
causa da morte tem, portanto, uma importncia fundamental nos rituais fnebres.9
O homem bom tem como destino post-mortem a possibilidade de ver seu corpo
apodrecer, enquanto sua alma pura vive numa aglomerao invisvel, prxima da aldeia num
estado de grande felicidade e, sobretudo, de quietude. Ele pode interferir no destino dos vivos
de maneira positiva, protegendo-os. Ou negativa, encarnando, por exemplo, no ventre de uma
mulher que ter uma criana fadada a morrer. Isto causaria desonra a famlia. Suicidas
costumam voltar para puxar as orelhas e infligir humilhaes aos seus desafetos. A boa alma
uma fora definitiva, um capital simblico para o grupo. Quanto m, esta se torna uma
alma penada. Alimentando-se de trmitas, ela no corta o cabelo e chamas saem continuamente
de sua boca. Errante na aldeia pode, contudo, ser percebida por iniciados, provocando terror nas
crianas. Tal provao pode ser uma forma de penitncia, havendo sempre possibilidade de
regenerao10.

Tecidos de passagem
Em tais cerimnias, presentes em toda a frica Atlntica, um objeto da vida material
tinha lugar de destaque: os panos ou tecidos do morto11. Oferendas de gros de algodo, de
pedaos ou tiras de tecido presas s portas, aos galhos de arbustos, s razes de rvores, jogados
na gua dos rios, demonstram que os tecidos so elementos importantes de rituais religiosos,
sendo regularmente oferecidos aos deuses e aos mortos.
9

Jack Goody, L homme, lcriture et la mort, Paris, Les Belles Lettres, 1996, pp.140 e passim. Nesta obra, embora
estudando os Lodaga, o autor ingls generaliza tal ritual para toda a frica.
10
Louis Vincent Thomas, les chairs de la mort.
11
Michle Coquet, Textiles africains, Paris, Adam Biro, 1998, especialmente Les toffes du mort e tambm
Annie M.D. Lebeuf, Lensevelissement des morts chez les Batk du Congo in Systmes de signes, Paris,
Hermann, 1978, p.317-340.

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Tais lenis e mortalhas tinham por objetivo sugerir a passagem, a regenerao, a vida
contida na morte e pela morte. Muitos grupos reproduziam os desenhos geomtricos de sua
arquitetura domstica em tais panos, ou ainda, as parcelas quadrilhadas de campos, o que
evocaria a vida, o alimento, a fecundao da semente, expresso de renascimento. A mortalha
equivale a uma placenta onde se aninha, promovido a novos nascimentos na lenta maturao
das provas aps a morte, o cadver-feto.
Txteis eram, por assim dizer, presentes oferecidos nas longas cerimnias fnebres.
Mesmo em sociedades que no praticavam a tecelagem ou o faziam de maneira ocasional se
considerava indispensvel que seus mortos fossem acompanhados de tecidos em suas tumbas.
H algumas, cujo nico contato com os tecidos se fazem na hora dos funerais quando se
fabricavam mortalhas em fibras. Mesmo as etnias que se cobrem apenas com um tapa-sexo no
hesitam em envolver cuidadosamente seus mortos em pedaos de tecidos. No pas Fali, ao norte
dos Camares, coveiros so denominados os que envolvem. Depois de lavado, o corpo
recebe tantas tiras quanto lhe so ofertadas pelos amigos e parentes e vizinhos. A operao
pode durar o tempo de um dia e uma noite. Quanto mais importante o morto, mais volumosa a
sua mmia.
O hbito de envelopar os mortos por camadas sucessivas de tecidos podia adquirir
dimenses importantes. Entre os povos do Reino do Congo, as embalagens txteis de
defuntos impressionaram os viajantes estrangeiros. Louis de Grandpr, de passagem por
Cabinda, no Reino do Congo, deixou impressionante descrio: depois de coberto de corais, o
corpo era to enrolado em panos que no se distinguiam mais, neste grosso envelope, as pernas
ou braos do defunto. A cada dia se acrescentava um novo pano. A imagem, pintada pelo
mesmo Grandpr, que ilustra o funeral de um dignitrio no sculo Dezoito mostra perto de
cinqenta escravos puxando por cordas uma pesada carroa sobre a qual vai colocado um
imenso pacote, ocupando todo o espao. Teria vinte ps de comprimento por quatorze de
largura, conta o autor. As listras coloridas e variadas volta do mesmo pacote revelavam o
empenho em cobrir o corpo com belos tecidos. Enrolavam-se panos, chorando o morto,
explica. Atrs, o cortejo da famlia acompanha o fretro batendo palmas e erguendo o que
parece ser o j mencionado xilofone12.
Mais ao norte, no Daom, as tumbas reais eram confeccionadas na forma de imponentes
tetos cnicos, revestidos de palha. A palha, por sua vez, era enrolada em tecido de algodo
sobre o qual se aplicavam vrios motivos figurativos: desde as armas da casa real, s faanhas
do monarca, animais e plantas. Tais representaes aplicadas sobre o pano eram uma
transcrio pictrica das divisas e eventos importantes concernentes pessoa do rei e de seu
reino.

12

Voyage la cote occidentale dans les annes 1786 e 1787, Paris, Dentu, 1801.

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Fortemente impressionado, tambm, ficou, quase 150 anos depois, o famoso viajante
Adolf Bastian que tendo chegado capital do Reino do Congo, So Salvador, em 1859, teve
direito a assistir aos funerais do rei. Sua mmia, envolta em panos estava exposta venerao,
h oito meses. Na Cmara do tesouro se alinhavam objetos que datavam do perodo da
colonizao portuguesa: espadas, armaduras em ferro e alguns santos catlicos, objetos usados
como fetiches em cerimnias variadas pelo rei, significando a luta dos ancestrais contra o
invasor branco. Tais objetos, carregados do mais variado sentido simblico, reafirmavam a
potncia defensiva e ofensiva do cl, conservavam a fora viva do defunto, lembravam sua
pureza e perenidade13. O capuchinho Antonio Cavazzi de Montecccolo j registrara, no sculo
dezessete o mesmo costume, costume que, como dizem os historiadores das mentalidades se
inscreviam na longa durao, no tempo longo da Histria.14
Por sua vez, os tecidos no eram mera decorao. Eram, sim, valores de troca
fundamentais, intervindo na maior parte das transaes e das oferendas da coletividade aos seus
mortos. Por meio do gesto de enrolar, se consolidava a coeso e o entendimento entre o
grupo e seus antepassados. No envelopamento do corpo do defunto, reconstituam-se redes de
alianas sociais, em particular as familiares e clnicas, permitindo ao morto ser reconhecido e
dignamente recebido pelos ancestrais. Quanto aos vivos, a generosidade de seus presentes em
tecidos - lhes permitiria serem retribudos com as boas graas do morto. Outro dado
importante, que a oferenda do tecido mantinha a continuidade entre passado e presente. Sim,
pois entre os panos que enrolavam o corpo do morto, se encontravam os que pertenciam ao seu
pai. Os panos que recobriam a tenda, por sua vez, serviam de mortalha aos herdeiros do rei
morto, quando chegada a sua hora. Mesmo o movimento do pano enrolado volta do corpo,
significava para muitos grupos congoleses, o movimento em espiral da vida.
Os tecidos de rfia dos cubas, da atual Repblica do Gabo e antigo Reino do Congo,
eram igualmente indispensveis aos eventos da vida social. Para eles, a tecelagem era uma
atividade fundamental e os bordados que ornamentavam as peas de rfia, clebres por sua
beleza, resultavam de trabalhos femininos coletivos. Cada morto devia levar consigo tais
tecidos, cujos bordados assinalavam a pertena a um determinado cl. Examinados e escolhidos
com imenso cuidado antes de serem colocadas sobre o corpo, seguiam uma ordem rigorosa. Os
bordados deveriam ser numerosos, e sem eles, a famlia corria o risco de ser severamente
criticada pelo pblico que viesse assistir aos funerais; ser enterrado com tecidos europeus seria
como passar para o Alm, desnudo. As conseqncias eram sempre as mesmas: o morto no
seria reconhecido, nem integrado comunidade dos ancestrais defuntos. A grande quantidade
de tecidos e a profuso de motivos decorativos revelavam a abundncia e sade de um cl.
13

Sobre o assunto ver Vincent-Thomas, op.cit. p.165 e passim.e Henri Maurier, Philosophie de lAfrique Noire,
Saint Augustin, Instituti Anthropos, 27, 1976, p.165-166.
14
Na Descrio histrica dos trs reinos do Congo, Matamba e Angola, Lisboa, Junta de Investigaes do
Ultramar, 1965, vol.1, p.127. ele se refere a objetos de uso de nobres e plebeus colocados sobre seus tmulos.

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Em toda a frica vicejava o horror de ver partir seus mortos, sem uma bagagem
importante de generosos tecidos. Alm de raros e preciosos, tais tecidos tinham que ser belos.
Em muitos casos, os mais belos mais se destinavam morte do que vida. Na Nigria, antiga
Costa dos Escravos, a exposio de tecidos era mais importante do que a exposio do prprio
morto. Ao sudoeste, entre os ibos, os iorubs e os axantes usavam-se ornamentar trs cmaras
nas quais o defunto pernoitava antes de ser enterrado. Cada pea compreendia um leito sobre o
qual se dispunham txteis de todo o tipo, numa rebuscada composio feita por mos
femininas. Tranados ou torneados os tecidos mais antigos eram sempre colocados em
destaque. A preparao destas cmaras era longa e tinha por objetivo produzir um conjunto
harmonioso no qual se mantinham panos nas paredes e tetos, mas trocavam-se os da cama, h
cada dois dias. Tais panos eram propriedade da famlia. Nela, cada qual possua um cofre com
panos destinados decorao funerria. Quando os ritos terminavam, recuperava-se um
patrimnio. Os tecidos constituam um tesouro cuja exibio testemunhava a importncia do
morto e a extenso da famlia.
A arrumao variava tambm de acordo com os papis de cada cmara no desenrolar
dos funerais. A primeira era a cmara privada do morto. L, ele seria exposto no primeiro dia.
Tal pea era toda coberta, inclusive o leito de panos vermelhos, como os que portam as
mulheres que acabavam de dar a luz. Mais tarde, durante o dia, transportava-se o morto para a
segunda cmara, a coletiva, aquela onde a famlia costumava se reunir. A, a variedade e
riqueza dos tecidos tinham que ser exibida com esplendor. Colocava-se em evidncia todo o
tesouro familiar. meia noite, do mesmo dia, o morto passava ao terceiro quarto, no qual seus
vizinhos, amigos e passantes vinham lhe dar adeus sob uma decorao de vermelhos e azuis.
Os ritos fnebres se desenrolavam, pois, ao longo de trs dias, em trs aposentos onde a
variedade de panos sinalizava as etapas da cerimnia.
A escolha das cores dos tecidos no era tampouco aleatria e, de acordo com sua funo
na vida cotidiana, dava um sentido singular ao percurso enfrentado pelo corpo no dia que
precedia seu enterro. O tecido vermelho da primeira cmara um bom exemplo: reservado s
parturientes, ele remetia ao nascimento do defunto, ao lugar que o viu nascer e onde entrou na
vida. A segunda cmara valorizava aos tecidos de produo local, sublinhando o papel da
famlia e do cotidiano na vida, mas tambm, na morte. terceira se reservavam tecidos
importados ou feitos fora da comunidade, sublinhando a abertura para o mundo, o trnsito e a
partida para um outro mundo cujo distanciamento era marcado pelos panos estrangeiros. Logo,
em todas as etapas, tecidos configuravam mensagens para os que ficavam ou para os ancestrais
que aguardavam quem viesse a seu encontro.

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Ancestrais e prticas fnebres


No era s o esplendor e a variedade de tecidos que marcava a partida deste mundo.
Objetos e arte cemiterial revelavam, entre muitos grupos, a preocupao em registrar a morte.
Escavaes realizadas recentemente trouxeram a luz necrpoles na regio do rio Kwanza, ao
sul de Ambaca, em Zonguegue, Quibanda e Massa Dois, em cujos tmulos se acharam
cermicas e figurinhas de barro. Na antiga capital de Angola, Pungo Adongo, necrpoles e
cermica funerria encontrada em tmulos de pedras j tinham sido observada pelo explorador
Livinsgtone no sculo XIX.15
Se os rituais funerrios guardam informaes que s agora comeamos a tatear, no
faltaram, contudo, cronistas que, no passado, registraram suas impresses sobre as diferentes
formas de marcar ritos fnebres. Um espectador privilegiado registrou a envergadura que
podiam ter tais cerimnias denominadas, na regio de Angola, por entambes. Trata-se de
Dom Francisco Inocncio de Souza Coutinho, governador de 1764 a 1777, o melhor dos
representantes lusos a colocados para executar a poltica pombalina em frica e que, em
Luanda, os viu aos entambes - passar. Num documento, a autoridade portuguesa registra seu
profundo horror em relao a rituais que envolviam a complexa presena de escravos,
quicumbis ou uma variante do congo e da congada, vivida entre os quiocos como rito de
iniciao, acompanhado de um choro convulsivo ao som de palmas e msica.
Em bando, pois, diz ter proibido
nesta capital e na cidade de Benguela os Entambe na ocasio de morte como um resto
de barbaridade que os negros praticavam e que os brancos, com horror o digo,
aproveitaram sem razo e sem discernimento; cujos entambes; quando parece que a
mesma comodidade, e a experincia que no abuso da primeira idade tinham adquirido
bastaria a determinar os pais de famlias a proscrever de suas casas um to desordenado
costume; como, porm ainda lhe resta outro meio de iludir sobre a dita santa e sbia
proibio por um modo bem mais criminosos nos vcios do gentilismo qual o de
sarem da capital para fazerem o Entambe nos arrimos do campo, e mandarem pratic-lo
pelos escravos das ditas fazendas, ordeno, que debaixo de penas dobradas s que impe
o Bando de 24 de dezembro de 1768 a no possam fazer. E porque toda a serenidade das
leis deve exercitar-se contra as casas vulgarmente chamadas quicumbis, nas quais,
negras debaixo de invocaes diablicas e das mais grosseiras supersties na presena
de embusteiros e de ridculos dolos, vo receber as preparaes e ensaios de
prostituio e consta que alguns brancos esquecidos do respeito e fidelidade que devem
nossa Santa religio, de medo e horror que devia causar-lhe este brbaro procedimento
em uma capital crist, em uma capital conquistada por Deus, permitem as suas prprias
15

- Ver sobre o tema as vrias informaes dadas por Alberto da Costa e Silva em A enxada e a lana, Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1992 e A manilha e o libambo - a frica e a escravido 1500 a 1700, Rio de Janeiro,
Nova Fronteira - INL, FBN/MINC, 2002.

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escravas e se tem aproveitado em idades pouco advertidas dos brbaros despojos
daquela cruel dissoluo de depravados costumes {...} capites ficaro responsveis
assim nos entambes como nas sobreditas casas; bem entendido que a casa ou senzala
onde o entambe se praticar ser presa toda e remetida s obras reais desta cidade para
trabalhar o tempo que o primeiro bando declara. E porque na epidemia que se seguiu
guerra dos Maungos houve embusteiros que tiveram a malignidade de introduzir nos
povos que aquela doena. Era mandada por um defunto que fora potentado, e morto em
uma batalha, e se achava entre os quilundos ou deuses; entraram logo a fazer-lhe
sacrifcios, fabricando para este efeito uns terrveis alpendres a que chamam guiquangos
nos lugares pblicos e estradas reais para que os viandantes adorassem o motivo [...]
expuseram a pblica venerao um dolo com o nome de Bumba [...] anatomizam com
mil supersties as negras que morrem pejadas...16.

Ainda sobre entambes, D. Francisco Coutinho em bando de 20/061764, sublinhava:

e porque os chapus dos negros de tanga, as festas pelas ruas e os entambes na ocasio
dos mortos dentro de casa se encerram mil desordens contra a religio e o Estado;
ordeno que mais os no haja, de forma que se oua na rua a menor voz, seja de dia ou de
noite debaixo das penas seguintes cem aoites e trabalho em obras pblicas (para os que
fizerem) festas nas ruas e cantigas a sua porta ou entambes na ocasio de mortes que se
ouam fora, de maneira que a casa donde forem apreendidos a chorar por aquele
ridculo modo ser toda presa debaixo das penas j referidas [...] com cuja ordem
respeito aos entambes se conformaro as pessoas graves de todo este Reino e encargos
aos ministros do mesmo executem a pragmtica de 24 de maio de 1749 e a lei de 17 de
agosto de 1761 que probem lutos e nojos desordenados; e porque tais entambes como
gentlicos e brbaros no foram contemplados naquelas leis pela falta de notcia de um
to estranho procedimento, condeno em duzentos mil para as obras reais cem, cinqenta
para a Misericrdia e cinqenta para quem os denunciar, ou prender pagos da cadeia em
que estaro dois meses, toda a pessoa branca em cuja casa se ouvirem gemidos de
entambe na ocasio de morte, ou se congregarem gentes para chorarem em casa e
acompanharem os mortos.

Tudo indica que Coutinho se refere aos cortejos fnebres, nos quais cantos e choros
acompanhavam o corpo e cujas marcas encontraremos mais tarde no Brasil colonial fielmente
retratada por Debret e Rugendas. Suas ordens buscavam impor aos angolanos a expresso
europia mais corrente diante da morte: o silncio. No era o caso para a frica Atlntica onde
16

Cdice 83.202,a8.

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tudo se passa como se, dentro do ritual funerrio, silncio e rudo remetessem a prticas
completamente diferentes das ocidentais. Silncio, sim, diante de alguns interditos: no se fala,
por exemplo, perante um cadver no lavado e durante os rituais de purificao do corpo; falase em voz baixa diante da tumba e no se chama o nome do morto.17 Quanto aos gritos, eles so
profusos e codificados, o que deve ter escapado ao governador. Eles so a maneira privilegiada
de exteriorizar uma emoo profunda. So especialmente as mulheres que gritam. Tais gritos
podem ser desesperados, esganiados ou gemidos e queixumes. Nos segundos, recorre-se
habilidade de mulheres idosas capazes de soluar alto. Uivos ou gritos mais fortes, como os de
animais perseguidos sublinham o carter trgico de um determinado desaparecimento. Outros
gritos tm valor de encorajamento, quando se trata do enterro de um grande guerreiro,
admirado pelo grupo. Outros mais, fortes ou agudos, tentam neutralizar o grito emitido pelas
mscaras, representantes dos ancestrais do morto ou do guardio de almas errantes. O barulho
de tambores, cabaas ou mesmo de cermicas, batidas umas contra as outras, sinnimo de
barulho, , tambm, sinnimo de vida. Ele simboliza a fecundidade e o renascimento. O ritmo
desenfreado de batidas e sons apenas representa a outra vida, a futura ou prxima vida do
morto.
Mas h, tambm, outros registros europeus sobre rituais fnebres. Certas Memrias
annimas sobre o Reino de Guin e ao Rei do Daom,18 da pena de Lus Antnio de Oliveira
Mendes, baiano, inventor de mquinas e advogado do final do sculo Dezoito contam sobre
sacrifcios humanos durante funerais de valentes guerreiros e monarcas:
Os seus sacrifcios e festividades so celebrados com morte de animais e de gado de
todas as qualidades, e quanto maior a mortandade, maior o sacrifcio e a festividade.
Em cada um ano impreterivelmente h uma grande festividade, que excedendo a todas
as outras, em o dia que o Rei e o primeiro sacerdote determinam. Nele se observa a
alternativa, de que em um ano o sacrifcio se celebra com a morte de muito gado, e no
seguinte com a morte de gente humana; o que chega a 300 pessoas, e nesta [...] entram
os cativos na guerra que foram mais rebeldes, e esforados, e aqueles outros do mesmo
reino que por velhos e impossibilitados no podem ir guerra, vindo a ser por tudo isto
sacrificados aos Deuses.
Serve de pena de aparato ao Rei, que vai a esta [...] na levarem certas[...] as cabeas
daqueles que morrendo na guerra mais se distinguiram, indo as receber no palcio do
17

Louis Vincent-Thomas, Le Cadavre. De la biologie lanthropologie, Bruxelles, Complexe, 1980 e Dominique


Zahan, Religion, spiritualit et pense africaines, Paris, Payot, 1980.
18
IHGB, DL310,79, Memria histrica sobre costumes particulares dos povos africanos, com relao privativa ao
Reino de Guin e nele com respeito ao rei do Daom. Trata-se de uma coleo de informaes, baseada na
lembrana de escravos fons e de embaixadores daomeanos enviados a Salvador em 1795. Transcrio de Flvia
Cezar da Cunha. Agradeo profa. Regina Wanderley a indicao deste precioso documento. Alberto da Costa e
Silva publicou um ensaio exaustivo sobre o mesmo, A Memria Histrica sobre os costumes particulares dos
povos africanos, com relao privativa ao Reino da Guin e com respeito ao Rei do Daom, de Lus Antonio de
Oliveira Mendes, in Afro-sia, 28 (2002), 253-294.

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Rei, aonde se acham depositados, mostrando com este fato que conserva deles
memria, a que sendo inseparveis do Rei se consideram vivos ainda para assistir deste
modo quela festividade, e as mulheres escolhidas e nomeadas para este fim, recebem
nisto grande honra. Quando a cabea dos falecidos na guerra so conservadas de
pouco tempo, as mulheres que as conduzem, e todos suportam aqueles maus cheiros,
enfatuados, por um mero capricho e espcie de sacrifcio feito imortalidade daqueles
que contam no nmero de seus heris.
Quando o rei morre conduzido com grande pompa e aparato fnebre ao palcio de
Bom refere-se a Abomei no Daom - e ali estando feita uma grande, funda e
espaosa cova, sobre um girau (no solo se fincam quatro ou seis forquilhas curtas, e
iguais, duas a duas paralelas, entre si, porm sempre iguais e da mesma altura [...]
gradeamento de paus cobertos por vime preso por cips aos paus ou cama leito com
varas, se deposita o cadver e sendo escolhidos e nomeados quatro dos fidalgos mais
ancies e respeitados, por tempo de oito dias, dois da parte da cabeceira e dois da
parte dos ps, servindo-lhe de companhia e de assistncia, se ocupam em enxotar as
moscas, e talvez que deste antigo rito os fidalgos na sua Antigidade derivassem o
nome de cabeceiras. Findo os oito dias, indo ali ter o Rei, os seus grandes e muito
povo, se faz uma das maiores festividades como se deixa dito e indicado. Depois de um
grande jantar e dos festins, se manda introduzir no sepulcro ancorotes de aguardente,
todo gnero de comidas, entre muitas coisas, como Zimbo (conchas que serviam como
moeda no Congo. No Daom eram usados os cauris.) peas de seda, rolos de tabaco e
mais ofertas, e fazendo-se com varas uma espcie de abbada com altura competente,
sem que a terra possa passar, e chegar ao cadver, por cima dessa abbada e grade de
madeira e de varas fazem lanar terra at que a cova fique cheia, assegurando-se que
aqueles quatro assistentes ficam igualmente sepultados e de guardas e de guardas ao
Rei. Porm como tudo isso se conclui com proximidade a noite, havendo variedade
nesse ponto histrico, alguns dizem, que esta disposio se ordena de tal modo, que de
noite so tirados esses assistentes e para que nunca mais sejam vistos, so mandados
para um remoto e afastado degredo, o que tem por honra e distino. No dia do
aniversrio do Rei falecido, ou logo depois conforme o Rei determina, em Bom (ou
Abomey) h uma outra, e precedendo o jantar, e os festins, se trata demandar um
recado ou embaixada ao rei falecido, o qual consiste em fazer-lhe significar o filho
muitas saudades e lembranas que tem dele, mandando lhe dar uma fiel conta de tudo
quanto tem feito, cobrado depois de sua morte, expondo-lhe as causas, motivos, e
tambm lhe manda propor certas coisas, interrogar e consultar sobre pontos e artigos
em que tem dvida, e melhor se quer deliberar. Este recado ou embaixada se efetua de
maneira seguinte. Entre as mulheres nobres, para o que h empenhos e estmulos na
preferncia, se escolhe aquela que mais bem feita, mais formosa, e de perfeita idade,
a qual depois de jantar, e dos festins se apresente ricamente vestida muito alegre e
satisfeita, e tendo perante todos uma larga conversao com o Rei, sobretudo quanto
ele lhe mandar dizer, dando-lhe sculos, abraos para entregar ao pai falecido,
sustentando a mesma presena de esprito, porque d todas mostras disso, rindo-se,

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saudando a todos e levando em gosto ir o semelhante fim quando o rei lhe entrega o
basto para testemunhar que a embaixada verdadeira, na presena dos circundantes,
lhe corta a cabea.

Tais prticas foram confirmadas, no sculo XIX, pelo estudioso Jacolliot e reproduzidas
por Cmara Cascudo que nelas identificou o reincidente tema da fecundidade agrcola. No
Benim, milhares de escravos so imolados sobre as sepulturas reais, degolando cada ganga,
trs homens, trs mulheres e trs crianas. Depois desta carnificina recolhem todo o sangue
numa bacia monstro, preparando em seguida o feitio anual que deve garantir a vida do rei at a
prxima festa do inhame, isto , durante o ano seguinte [...] o stio onde encontram o primeiro
inhame maduro fica brutalmente inundado de sangue humano que fazem correr a jorros. Os
escravos sacrificados, explica Cascudo, voltariam terra no corpo de homens livres, chefes,
sacerdotes, soberanos Os voluntrios eram numerosos. A inteno, na maior parte das vezes,
era enviar uma mensagem aos antepassados19.
Alberto da Costa e Silva, nosso maior africanista, explica serem tais rituais: uma forma
elevada de imolar escravos aos grandes que morriam. Eles eram mortos, nos funerais do rei, do
chefe ou de quem fora seu proprietrio. Nos ritos para honrar ou aplacar os deuses. Nas
cerimnias propiciatrias das chuvas e das colheitas. E at mesmo para levar mensagens, no
alm, aos antepassados. Atesta-se o sacrifcio de escravos s divindades e aos mortos em quase
toda a frica subsaariana. Desde o II milnio a.C, s dezenas e s centenas em Querma[...] em
Mero, em sepultamentos do incio de nossa era, encontraram-se esqueletos no cho dos
tmulos dos poderosos. Seriam escravos? E seriam escravos os que foram sacrificados em
grandes nmeros para no sair da Nbia nos sepulcros do sculo IV e VI, de Balana ao
Custul? Ou seriam mulheres e homens livres, esposas e servidores aristocratas do rei e de seus
palcios? Walter B. Emery, um dos arquelogos que escavaram, presumia que cada monarca
morto levava com ele, no s a rainha, mas todos que dele tinham estado prximos, pagens,
guardas, escravos, cavalos e cachorros. A maioria, pela ausncia de adereos, talvez fosse
escrava. No tambm de todo claro o que se passava em Gana. Em 1086, o cordovs Al-Bakri
registrou que o rei era inumado sob um grande domo, na companhia de todos aqueles que
costumavam servir os alimentos, sem esclarecer se eram livres ou escravos. Mas Ibne Hawkal,
que andou por Sijilmessa e Audagoste em 951, assevera que em Gana os ricos ou notveis eram
sepultados com suas escravas, e Ibne Batuta, quatrocentos anos mais tarde, refere que no Sudo
Ocidental se enterrava o rei com alguns de seus ntimos e de seus escravos, alm de trinta filhos
de notveis aps lhe partirem os ossos das mos e dos ps. Mais de 16.000 tmulos em domo,
como o descrito por Al-Bakri, foram encontrados nas atuais repblicas do Mali e Senegal.

19

George Peter Murdoch, Our primitive contemporaries, 1934.

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Esses cmodos artificiais, com suas cmaras funerrias misturam-se na regio de Sinesalum com outros tipos de sepulcros, caractersticos da bacia do rio Gmbia: os monlitos ou
cromlechs, crculos de pedras trabalhadas e em p. Desses monumentos lticos j se localizaram
na Senegmbia, quase sete mil. Os mais antigos datariam do primeiro milnio de nossa era. Os
mais novos, talvez do sculo XVII, pois continuaram a ser erguidos por muito tempo.
De que os reis mandingas, no incio do Quinhentos ainda se enterravam sob domos de
terra e seguindo rituais semelhantes aos de Gana, ficou registro em Valentim Fernandes (que
conta) quando morria algum rgulo, enterravam com ele, mulher principal, o maior privado e
o melhor escravo assim como algumas vacas, ces, cabras e galinhas. Cem anos mais tarde,
conta Costa e Silva, o holands Pieter de Marees escreveria sobre povos da Cota do Ouro, que
ao finar-se um rei, cada um dos nobres que o tinham servido oferecia um escravo para
acompanh-lo no tmulo, enquanto que os homens comuns endereavam ao sacrifcio uma de
suas mulheres ou algum filho. Todas essas pessoas eram decapitadas, e seus corpos, sapecados
de sangue enterrados junto com o soberano. As cabeas arrumavam-nas volta do sepulcro. No
Benim, as pessoas importantes eram enterradas com certo nmero de escravos (ele cita o
exemplo de uma mulher com 78 escravos). O mesmo faziam os dads daomeanos que
dispunham de escravos de guerra para tais sacrifcios.20 Da mesma poca o testemunho do
capito Francisco de Lemos Coelho. Vivia ele em Bissau, quando morreu um rei negro
chamado Mahana. Durante todo o ano que duraram as cerimnias fnebres, sacrificaram-se 104
moas e rapazes, dos mais formosos e que embora escravos iam, talvez por efeito de bebida,
cantando e bailando para o p do tmulo onde seriam arrojados. Confirmando as observaes
de Jacolliot, vale lembrar que um dos maiores comerciantes de escravos da costa do Benim, o
mulato baiano Francisco Flix de Souza, foi enterrado com duas crianas: um menino e uma
menina. Decapitados, ambos eram presentes do rei Guezo a este que foi, durante muitas
dcadas, seu maior intermedirio no negcio do trfico.21 Sacrifcios so, portanto, exigidos,
pois so uma forma de alertar as potncias sagradas da interveno dos ancestrais em favor do
defunto. Os ancestrais tm papel fundamental na liturgia sacrifical e servem de intermedirios
fundamentais.

Outras lgicas
Na frica atlntica, os mecanismos para conjurar a tristeza so muitos e rigorosamente
codificados. Eis porque o defunto preside muitas vezes seu prprio funeral, vestido das mais
belas vestimentas, e s vezes, majestosamente sentado e dando a impresso de ainda estar vivo.
20

- Alberto da Costa e Silva, Francisco Flix de Souza, mercador de escravos, Rio de Janeiro, Nova
Fronteira/UERJ, 2004, p.52.
21
- Costa e Silva, Alberto, Francisco Flix de Souza, op.cit.., p.166.

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As cerimnias mais prximas do passamento implicam em reunio de membros da linhagem
para comer, beber, cantar louvaes ao desaparecido, que constituem uma maneira de
prolongar sua existncia aqui embaixo. Sacrifcios so realizados para ajudar ao esprito do
morto a passar ao mundo dos espritos, sem causar problemas aos que aqui ficam. Depois de
muitas honras, o defunto carregado de presentes (a oferenda serve de vitico para o Alm)
resolve encerrar seu ps-mortem. Entre os iorub (Nigria e Daom) e os Mosi (Alto Volta)
ocorre que um parente do defunto _ sua mulher de preferncia vista-se com suas roupas, imite
seus gestos, sua maneira de falar, suas eventuais desgraas fsicas, usando sua bengala ou lana.
Os filhos do morto a chamam Pai, as esposas, Marido. Entre os iorub um homem
mascarado representando o morto tranqiliza os vivos sobre seu novo estado prometendo-lhes
uma abundante progenitura. H vrios procedimentos de recusa ou de incorporao da morte
que protegem contra a extino da personalidade, pois a morte no atinge apenas o indivduo,
mas, tambm, sua famlia ou cl. Tais procedimentos permitem ao grupo garantir sua unidade e
estabilidade, momentaneamente perturbados. Tudo indica, segundo Thomas que as tcnicas
para o adestramento da dor protegem eficazmente a comunidade contra as sndromes de
melancolia; elas se revelam, segundo o autor, pouco freqentes na frica, onde os suicdios
seriam igualmente raros.22
guisa de concluso poderamos, como fez Roger Bastide, distinguir sociedades de
enriquecimento progressivo da personalidade caso daquelas em que se passa do status
inferior de adolescente ao de adulto, depois ao de ancio e enfim, ao mais elevado, o de
ancestral (a morte no sendo mais do que uma etapa obrigatria da ascenso do homem) e
sociedades guerreiras; onde, ao contrrio, a morte sonhada aquela que colhe, os jovens, num
combate. S o guerreiro pode acender ao status de imortal consagrado. Se ele escapa morte,
seu status decresce ao longo da vida. De toda a maneira, os que morrem de acidente, os que so
mortos criminosamente ou os suicidas tornam-se almas errantes sobre a terra, prontas a
perseguir os vivos com dio. 23
Qual a significao da morte, entre africanos da costa atlntica? Segundo Thomas, ela
tem vrias interpretaes. H a morte fsica que se exprime com a parada de funcionamento do
corao, a impossibilidade de movimento e a decomposio do cadver; h a morte social, que
se d com a extino da linhagem, quando a lembrana do defunto desaparece H a pseudo
morte, provocada pelo desaparecimento da alma leve constituindo o melhor exemplo do sono
profundo ou da doena mental H, tambm, a morte simblica que faz parte dos ritos
iniciticos que constitui o modo social por excelncia da luta contra a morte fsica. H,
finalmente, a distino entre a boa morte a do velho, notadamente - e a m morte que libera
foras anmicas - como as do louco, do leproso, do afogado, da mulher grvida que tm nas
22

- Ver Vie et mort en Afrique, in Ethnopychologie. Revue dePsycologie des peoples, n.1 (La vie et la mort), 27
anne, mars 1972.
23
- Roger Bastide, travers les civilizations, in changes, n.98, Le sens de la mort, Paris,novembre, 1970, p.12.

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crenas escatolgicas, tanto quanto no ritual, um papel preponderante. Assim entendida, a
morte no mais do que uma srie de etapas dramticas da vida individual: da parada cardaca
viagem no Alm, reencarnao e vida ancestral. Nossos ancestrais da frica atlntica
sabiam que deviam morrer para que sua alma e esprito pudessem comear uma nova aventura.
Para eles, a morte no era mais do que uma passagem.

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