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Resumo do livro A identidade cultural na ps-modernidade, de

Stuart Mill
O livro A identidade cultural na ps-modernidade, de Stuart Mill, se
prope a analisar a questo da identidade cultural na era que o autor chama
de modernidade tardia (a partir da segunda metade do sculo 20). A obra
parte da ideia de que as identidades culturais (aquelas que nos definem
como indivduos pertencentes a determinadas culturas nacionais, tnicas,
religiosas, de classe, de gnero, de sexualidade) esto sendo
fragmentadas na ps-modernidade, marcada pelo aprofundamento do
processo conhecido como globalizao e pela evoluo da concepo de
indivduo (antes visto como portador de uma identidade nica). Stuart Mill
procura avaliar o que essa crise de identidade, suas causas e
consequncias.
De acordo com a tese do livro, o avano da globalizao estava
provocando transformaes estruturais nas sociedades do final do sculo 20
que afetavam decisivamente as identidades culturais modernas
(principalmente as de carter nacional), em voga desde que o
Renascimento (sculo 16) e o Iluminismo (sculo 18) fundaram a
modernidade alando o indivduo ao centro da sociedade, no lugar do
determinismo das tradies e das estruturas sociais (supostamente
estabelecidas pela vontade divina). A questo que as identidades
modernas, embora no fossem to fixas e previsveis como nas sociedades
tradicionais, davam unidade identitria ao indivduo moderno e
representavam slidas referncias para que ele se localizasse num mundo
marcado pela constante mudana nos modos de vida, nas relaes sociais,
nos meios de produo, nas instituies e em outros aspectos da sociedade.
Ou seja, o indivduo encontrava um sentido de si pela noo de
pertencimento a uma nacionalidade (por exemplo, a inglesa), a uma religio
(como a muulmana), a uma classe social (digamos, a classe trabalhadora)
ou a qualquer outro tipo de identidade coletiva, definida a partir de
caractersticas ou condies em comum que, aponta o autor, podiam no
ser baseadas na realidade dos fatos (como no caso das identidades
nacionais, cujo discurso frequentemente construdo a partir de falsas
ideias como a de uma suposta pureza tnica).
So essas referncias estveis da modernidade que, de acordo com
Stuart Mill, esto em declnio na modernidade tardia, o que abala a ideia
que ns temos de nosso lugar no mundo e da nossa prpria identidade
pessoal. medida que o aprofundamento da globalizao (principalmente
a partir da dcada de 1970) aumentou enormemente o alcance e o ritmo da
integrao global, suprimindo cada vez mais as fronteiras nacionais e
acelerando os processos mundiais, multiplicaram-se os sistemas de
significao e estabeleceu-se o que alguns autores chamam de
deslocamento ou descentrao do sujeito moderno, ou seja, a fragmentao
das identidades que at ento eram fixas, estveis e coerentes. Assim, h o
enfraquecimento de identidades culturais fortes (como a nacional) e o
surgimento de outros laos culturais de vrios tipos em escala global, sem
um local ou tempo definido (por exemplo, entre consumidores de um
produto, pblicos de uma mensagem etc.). O indivduo ps-moderno pode
se associar a um mosaico de identidades ao mesmo tempo, que no so

unificadas ao redor de um eu coerente muitas vezes so transitrias e


podem ser at contraditrias, como o livro evidencia ao narrar o caso da
nomeao, em 1991, de um juiz conservador negro para a Suprema Corte
dos Estados Unidos, ocasio em que o ento presidente George H. Bush, na
tentativa de restaurar a maioria conservadora do rgo, explorou
contradies pontuais entre as identidades racial e ideolgica dos eleitores
para, por exemplo, contar com o apoio de brancos conservadores (que
poderiam ter restries quanto cor do juiz). Segundo o autor, a
globalizao no causa necessariamente uma absoluta homogeneizao
cultural, sendo que existe uma constante tenso entre a aceitao de
hibridismos e a valorizao de identidades puras (alm da ameaa do
fundamentalismo).