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Como me tornei um marxista errtico

Traduo: Gustavo Noronha


Em 2008, o capitalismo teve o seu segundo espasmo global. A crise financeira deu incio a uma
reao em cadeia que empurrou a Europa numa espiral depressiva que continua at hoje. A situao
atual da Europa no apenas uma ameaa aos trabalhadores, aos despossudos, aos banqueiros, s
classes sociais ou, at mesmo, s naes. No, a postura atual da Europa constitui uma amea
civilizao como ns conhecemos.
Se meu prognstico est correto, e no estamos diante de apenas outra crise cclica a ser superada
em breve, a questo que se levanta para os radicais a seguinte: devemos receber a crise do
capitalismo europeu como uma oportunidade de substitu-lo por um sistema melhor? Ou devemos
estar suficientemente preocupados com ela ao ponto de embarcarmos numa campanha para
estabilizar o capitalismo europeu?
Para mim, a resposta clara. A crise da Europa est menos inclinada a permitir o nascimento de
uma alternativa melhor ao capitalismo do que liberar perigosas foras reacionrias que tm a
capacidade de provocar um banho de sangue humanitrio, enquanto se extingue a esperana de
qualquer movimento progressista pelas prximas geraes.
Por esta viso tenho sido acusado, por vozes radicais bem-intencionadas, de ser um derrotista e
por tentar salvar um sistema socioeconmico europeu indefensvel. As crticas, confesso, magoam.
E esta mgoa contm mais que um fundo de verdade.
Eu compartilho da viso de que a Unio Europeia tipificada por um grande dficit democrtico
que, combinado com a negao da arquitetura falha de sua unio monetria, colocou os povos da
Europa no caminho da recesso permanente. E tambm me curvo diante da crtica de que tenho
defendido uma agenda baseada na hiptese de que a esquerda estava, e permanece,
inequivocamente derrotada. Eu confesso que preferia promover uma agenda radical, cuja razo de
ser seja a substituio do capitalismo europeu por um sistema diferente.
Entretanto, meu objetivo aqui oferecer uma janela em meu ponto de vista de um capitalismo
europeu repugnante cuja imploso, apesar de todas suas doenas, deveria ser evitada a qualquer
custo. uma confisso que pretende convencer os radicais que temos uma misso contraditria:
deter a queda livre do capitalismo europeu para conquistarmos o tempo que precisamos para
formular sua alternativa.
Por que um marxista?
Quando escolhi o tema de minha tese de doutorado, l em 1982, foquei deliberadamente num tpico
altamente matematizado no qual o pensamento de Marx era irrelevante. Quando, mais tarde,
embarquei numa carreira acadmica, como professor em departamentos de economia ligados ao
mainstream, o contrato implcito entre mim e os departamentos que me ofereceram as disciplinas
que eu ensinaria o tipo de teoria econmica em que no haveria espao para Marx. No final dos
anos 1980, fui contratado pela escola de economia da Universidade de Sidney para evitar a
contratao de um candidato esquerdista (apesar de que poca eu no sabia disto).
Depois que voltei Grcia em 2000, tentei a sorte com o futuro primeiro-ministro George
Papandreou, na esperana de estancar o retorno ao poder de uma renovada direita que queria
empurrar a Grcia na direo da xenofobia tanto domesticamente quanto na poltica externa. Como
o mundo inteiro sabe, o partido de Papandreou no apenas fracassou na conteno da xenofobia
quanto, ao fim, presidiu as mais virulentas polticas macroeconmicas neoliberais que inauguraram
os chamados resgastes na zona do Euro, desta forma involuntariamente provocou o retorno dos
nazistas s ruas de Atenas. Ainda que eu tenha renunciado ao cargo de conselheiro de Papandreou
no incio de 2006, e tenha me tornado no seu crtico ferrenho durante sua falha em lidar com a
imploso grega ps 2009, minhas intervenes no debate sobre a Grcia e sobre a Europa no

continha qualquer trao de marxismo.


Considerando tudo isso, voc deve estar confuso em me ouvir me autodenominar um marxista.
Contudo, na realidade, Karl Marx foi responsvel por moldar minha perspectiva do mundo em que
vivemos, da minha infncia at este dia. Isto no algo que eu me oferea recorrentemente a expor
alta sociedade porque a simples meno palavra que comea com M, faz o pblico se esvair.
Entretanto nunca neguei isto. Depois de anos me dirigindo a uma plateia com a qual eu no
compartilho uma ideologia, tenho sentido uma necessidade de falar sobre a influncia de Marx no
meu pensamento. Para explicar por que, enquanto um marxista sem arrependimentos, eu acho que
importante resistir a ele em diversas formas. Para ser, em outras palavras, errtico em no prprio
marxismo.
Se em toda a minha carreira acadmica ignorei largamente o Marx, e minhas recomendaes
polticas so impossveis de serem descritas como marxistas, por que trazer o meu marxismo tona
agora? A resposta simples: mesmo minha economia no marxista foi guiada por uma mentalidade
influenciada por Marx.
Um terico social radical pode desafiar o mainstream econmico de duas maneiras diferentes, eu
sempre pensei. Uma maneira por meio da crtica imanente. Aceitar axiomas do mainstream e, em
seguida, expor suas contradies internas. Dizer: No vou contestar os seus pressupostos, mas aqui
est o porqu suas prprias concluses no emanam logicamente a partir deles. Este foi, de fato, o
mtodo de Marx para minar a economia poltica britnica. Ele aceitou cada axioma proposto por
Adam Smith e David Ricardo, a fim de demonstrar que, no contexto de seus pressupostos, o
capitalismo era um sistema contraditrio. A segunda avenida que um terico radical pode perseguir
, naturalmente, a construo de teorias alternativas quelas estabelecidas, na esperana de que
sejam levadas a srio.
A minha opinio sobre esse dilema sempre foi a de que os poderes existentes nunca so perturbados
por teorias construdas a partir de pressupostos diferentes dos seus. A nica coisa que pode
desestabilizar e realmente desafiar o mainstream, os economistas neoclssicos, a demonstrao da
inconsistncia interna de seus prprios modelos. Foi por esta razo que, desde o incio, eu escolhi
me aprofundar nas entranhas da teoria neoclssica e desprender quase nenhuma energia tentando
desenvolver uma alternativa, modelos marxistas do capitalismo. Minhas razes, eu afirmo, foram
bastante marxistas.
Ao ser chamado para comentar sobre o mundo em que vivemos, eu no tinha alternativa a no ser
recorrer tradio marxista que tinha formado meu pensamento desde que o meu pai metalrgico
imprimiu sobre mim, quando eu ainda era uma criana, o efeito da inovao tecnolgica sobre o
processo histrico. Como, por exemplo, a passagem da Idade do Bronze at a Idade do Ferro
acelerou histria; como a descoberta do ao acelerou muito o tempo histrico; e como as
tecnologias de TI baseadas no silcio esto catalisando descontinuidades socioeconmicas e
histricas.
Meu primeiro encontro com os escritos de Marx veio muito cedo na vida, como resultado do tempo
estranho em que cresci, com a Grcia saindo do pesadelo da ditadura neofascista de 1967-1974. O
que me chamou a ateno foi o hipnotizante dom de Marx ao escrever um roteiro dramtico para a
histria humana, na verdade, para condenao humana, que tambm estava ligado a possibilidade
de salvao e espiritualidade autntica.
Marx criou uma narrativa povoada por trabalhadores, capitalistas, oficiais e cientistas que eram a
dramatis personae da histria. Eles lutaram para subordinar a razo e a cincia no contexto de
empoderar a humanidade enquanto, ao contrrio de suas intenes, libertaram foras demonacas
que usurparam e subverteram sua prpria liberdade e humanidade.
Esta perspectiva dialtica, onde tudo est impregnado de seu oposto, e os olhos aguados com que
Marx discerniu o potencial de mudana no que parecia ser a mais imutvel das estruturas sociais,
me ajudaram a compreender as grandes contradies da era capitalista. Ele dissolveu o paradoxo de

uma era que gerou a riqueza mais notvel e, no mesmo sopro, a pobreza mais evidente. Hoje,
voltando-se para a crise europeia, a crise nos Estados Unidos e a estagnao de longo prazo do
capitalismo japons, a maioria dos comentaristas deixa de perceber o processo dialtico sob seus
narizes. Eles reconhecem a montanha de dvidas e perdas bancrias, mas negligenciam o lado
oposto da mesma moeda: a montanha de poupana inativas que esto congeladas pelo medo e,
assim, no se convertem em investimentos produtivos. Um alerta marxista para oposies binrias
poderia ter aberto seus olhos.
A principal razo pela qual a opinio estabelecida no entra em acordo com a realidade
contempornea que ela nunca entendeu a dialeticamente tensa produo conjunta de dvidas e
excedentes, de crescimento e desemprego, de riqueza e pobreza, na verdade, do bem e o mal. O
roteiro de Marx nos alertou que essas oposies binrias eram as fontes das artimanhas da histria.
Desde meus primeiros passos para pensar como um economista, at o dia de hoje, ocorreu-me que
Marx tinha feito uma descoberta que deveria permanecer no corao de qualquer anlise til do
capitalismo. Foi a descoberta de uma outra oposio binria profundamente intrnseca ao trabalho
humano. Entre duas naturezas muito distintas do trabalho: i) o trabalho como uma atividade
criadora de valor que nunca pode ser quantificada com antecedncia (e, portanto, impossvel de se
mercantilizar), e ii) o trabalho como uma quantidade (por exemplo, o nmero de horas trabalhadas)
que est a venda e precificada. Isso o que distingue o trabalho de outros insumos produtivos
como a eletricidade: sua natureza dual e contraditria. Uma diferenciao com contradio que a
economia poltica negligenciou em fazer antes de Marx e que a economia ortodoxa mantm uma
firme recusa em reconhecer atualmente.
Tanto a eletricidade como o trabalho podem ser pensado como mercadorias. De fato, os
empregadores e os trabalhadores lutam para mercantilizar trabalho. Os empregadores usam toda a
sua engenhosidade, e a de seus asseclas em gesto de pessoas, para quantificar, medir e
homogeneizar trabalho. Enquanto isso, futuros empregados se contorcem em uma tentativa ansiosa
de mercantilizar sua fora de trabalho ao escreverem e reescreverem seus currculos, a fim de se
retratarem como fornecedores de unidades de trabalho quantificveis. E a est o problema. Se os
trabalhadores e os empregadores tiverem sucesso na plena mercantilizao de trabalho, o
capitalismo perecer. Esta uma viso sem a qual a tendncia do capitalismo para gerar crises
nunca poder ser totalmente compreendida, assim como uma viso que ningum tem acesso sem
alguma exposio ao pensamento de Marx.
A fico cientfica torna-se documentrio
No clssico filme 1953 Vampiros de Almas, a fora aliengena no nos ataca diretamente, ao
contrrio de, digamos, A Guerra dos Mundos de HG Wells. Em vez disso, as pessoas so
conquistadas a partir do seu interior, at que nada seja deixado do seu esprito humano e de suas
emoes. Seus corpos so conchas que costumavam conter o livre arbtrio e que agora trabalham,
atravessam os movimentos dirios da vida e funcionam como simulacros humanos liberados da
essncia incontvel da natureza humana. Isso algo parecido com o que teria acontecido se o
trabalho humano tivesse se tornado perfeitamente redutvel ao capital humano e, portanto, aptos
para a insero em modelos dos economistas vulgares.
Toda teoria econmica no marxista que trata os insumos produtivos humanos e no-humanos como
intercambiveis, assume que a desumanizao do trabalho humano est completa. Entretanto, se
realmente pudesse ser completada, o resultado seria o fim do capitalismo como um sistema capaz de
criar e distribuir valor. De incio, uma sociedade autmata desumanizada pareceria um relgio cheio
de engrenagens e molas, cada qual com um sua prpria e nica funo, conjuntamente produzindo
um bem: a cronometragem. No entanto, se a sociedade no possui nada alm dessa
automatizao, a cronometragem no seria um bem. Certamente seria um produto, mas por que
um bem? Sem seres humanos reais para vivenciar as funes do relgio, no poderia existir algo
com bem ou mal.

Se o capital em algum momento conseguir quantificar, e subsequentemente mercantilizar, o


trabalho, como constantemente vem tentando, esmagar tambm esta indeterminada e recalcitrante
liberdade humana intrnseca ao trabalho que permite a gerao de valor. O lampejo brilhante de
Marx na essncia do capitalismo foi exatamente este: quanto mais sucesso obtm o capitalismo em
mercantilizar o trabalho, menos valor cada unidade de produto ele gera, menor a taxa de lucro e, por
fim, mais perto fica a recesso seguinte da economia enquanto sistema. O retrato da liberdade
humana como uma categoria econmica nico em Marx, tornando possvel uma interpretao
distintamente dramtica e analiticamente astuta da propenso do capitalismo a agarrar a recesso,
ou mesmo depresso, das garras do crescimento.
Quando Marx escreveu que o trabalho o fogo vivo, conformador; a transitoriedade das coisas,
sua temporalidade, ele estava fazendo a maior contribuio que qualquer economista jamais fez
para compreender a contradio aguda enterrada no DNA do capitalismo. Quando ele retratou o
capital como uma () fora a que devemos nos submeter () ele desenvolve uma energia
cosmopolita e universal que rompe todo o limite e qualquer fronteira e se coloca como a nica
poltica, a nica universalidade, o nico limite e a nica fronteira, ele estava ressaltando que o
trabalho na sua forma de mercadoria pode ser comprado por um capital lquido (por exemplo,
dinheiro), mas sempre carregar em si uma vontade hostil ao comprador capitalista. Entretanto,
Marx no estava fazendo apenas uma afirmao psicolgica, filosfica ou poltica. Ele estava, em
primeiro lugar, fornecendo uma anlise destacvel de por que o momento em que o trabalho (como
uma atividade imensurvel) apresenta sua hostilidade, ele se torna estril, incapaz de produzir valor.
No momento em que os neoliberais enredaram a maioria dos seus tentculos, regurgitando
incessantemente a ideologia de que o aumento da produtividade do trabalho para aumentar a
competitividade promover o crescimento, etc., a anlise de Marx oferece um antdoto poderoso. O
capital no pode jamais triunfar em sua luta para tornar o trabalho num insumo infinitamente
elstico e mecanizado sem se destruir. Isto o que nem os neoliberais nem os Keynesianos jamais
compreendero. Se toda classe de trabalho assalariado fosse aniquilada pela maquinaria, escreveu
Marx, quo terrvel seria para o capital que, sem o trabalho assalariado, deixa de ser capital!.
O que Marx fez por ns?
Quase todas as escolas de pensamento econmico, incluindo aquelas de alguns economistas
progressistas, gostam de fingir que, apesar de Marx ter sido uma figura poderosa, muito pouco de
sua contribuio permanece relevante hoje. Eu tomo a liberdade de discordar. Alm de ter capturado
o drama bsico da dinmica capitalista, Marx me deu as ferramentas para me tornar imune txica
propaganda do neoliberalismo. Por exemplo, a ideia de que a riqueza produzida privadamente e
ento apropriada por um estado quase ilegtimo, atravs dos impostos, de fcil convencimento
para aqueles que no tenham sido anteriormente expostos ao argumento mordaz de Marx de que se
aplica precisamente o oposto: a riqueza produzida coletivamente e ento apropriada de maneira
privada atravs das relaes de produo e direitos de propriedade que dependem, para sua
reproduo, quase que exclusivamente da falsa percepo.
No seu livro recente Nunca deixe uma crise sria ir para o lixo (original, Never Let a Serious Crisis
Go to Waste), o historiador do pensamento econmico, Philip Morowski, destacou o sucesso
neoliberal ao convencer um grande conjunto de pessoas que os mercados no so apenas meios
teis para um fim, mas tambm um fim em si mesmo. De acordo com esta viso, enquanto a ao
coletiva e as instituies pblicas nunca esto aptas a fazer as coisas direito, as operaes
irrestritas do interesse privado descentralizado so garantias para produzir no apenas os resultados
corretos, mas tambm os desejos, carter e mesmo ethos corretos. O melhor exemplo desta forma
de rudimentarismo neoliberal , claro, o debate sobre como lidar com a mudana climtica. Os
neoliberais se apressaram em argumentar que, se que alguma coisa tem que ser feita, deve se
assumir a forma da criao de um quase-mercado para os males (por exemplo, um regime de
comrcio de emisses), uma vez que apenas os mercados sabem como precificar bens e males
apropriadamente. Para entender por que uma soluo de quase-mercado est fadada ao fracasso e,

mais importante, de onde vem a motivao para tais solues, uma pessoa pode fazer algo muito
pior que ficar familiarizado com a lgica de acumulao de capital desenhada por Marx e que o
economista polons Michal Kalecki adaptou para um mundo governado por oligoplios em rede.
No sculo 20, os dois movimentos que assentaram suas razes no pensamento de Marx foram os
partidos comunistas e social-democratas. Ambos, somado aos seus demais erros (e, at mesmo,
crimes) fracassaram, para suas desgraas, em seguir o legado de Marx num ponto crucial: em vez de
abraar a liberdade e a racionalidade como seus gritos de guerra e conceitos organizadores, eles
optaram pela igualdade e pela justia, deixando o conceito de liberdade para os neoliberais. Marx
foi categrico: o problema com o capitalismo no que ele seja injusto, mas que ele irracional,
uma vez que habitualmente condena geraes inteiras privao e ao desemprego e at mesmo
transforma capitalistas em autmatos angustiados, vivendo no medo permanente de que deixem de
ser capitalistas a menos que mercantilizem plenamente outros companheiros de humanidade, de
modo a servir a acumulao de capital de forma mais eficiente. Ento, se o capitalismo parece
injusto isso porque ele escraviza todos; desperdia recursos naturais e humanos; a mesma linha de
produo que fornece engenhocas notveis e riqueza incalculvel, tambm produz profunda
infelicidade e crises.
Ao fracassarem em construir uma crtica do capitalismo nos termos da liberdade e da racionalidade,
como Marx pensava ser essencial, a social-democracia e a esquerda em geral permitiu aos
neoliberais usurparem o manto da liberdade e conquistarem um triunfo espetacular na batalha das
ideologias.
Talvez a dimenso mais significativa do triunfo neoliberal o que ficou conhecido como dficit
democrtico. Rios de lgrimas de crocodilo escorreram sobre o declnio de nossas grandes
democracias ao longo das ltimas trs dcadas de financeirizao e globalizao. Marx riria de
modo duro e longo daqueles que parecessem surpresos, ou bravos, com o dficit democrtico.
Qual foi o grande objetivo por trs do liberalismo do sculo 19? Foi, como Marx nunca se cansou
de apontar, separar a esfera econmica da esfera poltica e confinar a poltica para o fim enquanto
deixava a esfera econmica para o capital. o sucesso esplndido do liberalismo em atingir este
objetivo de longa data que agora observamos. Veja a frica do Sul hoje, mais de duas dcadas
depois que Nelson Mandela foi libertado, a esfera poltica finalmente abraou toda a populao. A
situao embaraosa do Congresso Nacional Africano foi que, para conseguir dominar a esfera
poltica, teve que abdicar do poder sobre a econmica. E se voc pensa diferente, eu sugiro que
voc converse com as dezenas de mineiros mortos a tiros por guardas armados pagos por seus
empregadores aps eles ousarem exigir um aumento salarial.
Por que errtico?
Tendo explicado por que eu devo qualquer entendimento do nosso mundo social que eu possua a
Karl Marx, agora quero explicar por que eu continuo terrivelmente bravo com ele. Em outras
palavras, eu devo esclarecer por que eu sou por escolha um marxista errtico, inconsistente. Marx
cometeu dois erros espetaculares, um deles um erro por omisso, o outro por comisso. Ainda hoje,
estes erros continuam a impedir a efetividade da esquerda, especialmente na Europa.
O primeiro erro de Marx o erro de omisso foi que ele falhou ao no refletir suficientemente
sobre os impactos de sua teorizao no mundo sobre o qual teorizava. Sua teoria , em termos
discursivos, excepcionalmente poderosa, e Marx tinha uma noo de seu poder. Ento, como que
ele no mostrou nenhuma preocupao de que seus discpulos, pessoas com uma melhor
compreenso dessas ideias poderosas do que o trabalhador mdio, pudessem usar o poder concedido
a eles, pelas prprias ideias de Marx, no intuito de enganar outros camaradas, para construir sua
prpria base de poder, para ganhar posies de influncia?
O segundo erro de Marx, aquele que descrevi como de comisso foi pior. Foi seu pressuposto de
que a verdade sobre o capitalismo poderia ser descoberta na matemtica dos seus modelos. Este foi
o maior desservio que ele poderia ter prestado para seu prprio sistema terico. O homem que nos

equipou com a liberdade humana como um conceito econmico de primeira ordem; o acadmico
que elevou a indeterminao radical a seu lugar correto na economia poltica; foi ele a mesma
pessoa que acabou por brincar com modelos algbricos simplistas, nos quais as unidades de
trabalho eram naturalmente e completamente quantificadas, esperando contra toda a expectativa
evidenciar a partir destas equaes alguns lampejos adicionais sobre o capitalismo. Aps sua morte,
economistas marxistas desperdiaram longas carreiras em prol de um tipo similar de mecanismo
escolstico. Completamente imersos em debates irrelevantes sobre o problema da transformao e
o que fazer sobre isto, eles quase se tornaram uma espcie extinta a medida que o rolo compressor
neoliberal esmagava toda dissidncia em seu caminho.
Como pode Marx se iludir tanto? Por que ele no reconheceu que nenhuma verdade sobre o
capitalismo poderia saltar de qualquer modelo matemtico, por mais brilhante que fosse o
modelador? No teria tido ele as ferramentas intelectuais para perceber que a dinmica capitalista
salta da parte no quantificvel do trabalho humano; ou seja, a partir de uma varivel que no pode
nunca ser bem definida matematicamente? claro que ele tinha, uma vez que ele forjou essas
ferramentas! No, a razo para o seu erro um pouco mais sinistra: assim como os economistas
vulgares que ele to brilhantemente admoestou (e que continuam a dominar os departamentos de
economia hoje), ele cobiava o poder que a prova matemtica lhe proporcionava.
Se eu estiver certo, Marx sabia o que ele estava fazendo. Ele entendeu, ou tinha a capacidade de
saber, que uma teoria abrangente de valor no pode ser acomodada dentro de um modelo
matemtico de uma economia capitalista dinmica. Ele estava, eu no tenho nenhuma dvida,
consciente de que a teoria econmica adequada deveria respeitar a ideia de que as regras do
indeterminado so elas prprias indeterminadas. Em termos econmicos, isso significava um
reconhecimento de que o poder de mercado, assim como a rentabilidade, dos capitalistas no era
necessariamente redutvel a sua capacidade de extrair de trabalho dos empregados; que alguns
capitalistas poderiam extrair mais de um determinado grupo de trabalhadores ou de uma dada
comunidade de consumidores por razes externas prpria teoria de Marx.
Ai de mim, que o reconhecimento fosse o equivalente a aceitar que suas leis no seriam
imutveis. Ele teria que ceder s vozes concorrentes do movimento sindical de que sua teoria era
indeterminada e que, portanto, suas declaraes poderiam no ser de forma nica e inequvoca
corretas. Que elas eram permanentemente provisrias. Esta determinao em ter a histria (ou
modelo) completa e fechada, a palavra final, algo que eu no posso perdoar em Marx. Provou-se,
afinal, responsvel por uma grande quantidade de erros e, de modo mais significante, pelo
autoritarismo. Erros e autoritarismo que so em grande parte responsveis pela impotncia atual da
esquerda como uma fora do bem e como um controle sobre os abusos da razo e da liberdade que a
trupe neoliberal est dirigindo hoje.
A lio de Margaret Thatcher
Eu me mudei para a Inglaterra para frequentar a universidade em setembro de 1978, mais ou menos
seis meses antes da vitria de Margaret Thatcher mudar para sempre a Gr-Bretanha. Assistindo ao
governo trabalhista desintegrar, sob o peso de seu programa social-democrata degenerado, me levou
a um erro grave: o pensamento de que a vitria de Thatcher poderia ser uma coisa boa, dando um
choque curto e afiado na classe trabalhadora da Gr-Bretanha necessrio para revigorar as polticas
progressistas;para dar esquerda a chance de criar uma agenda renovada, radical para um novo tipo
de poltica progressista e eficaz.
Mesmo como o desemprego tendo duplicado e, em seguida, triplicado, sob as intervenes
neoliberais radicais de Thatcher, eu continuei a abrigar a esperana de que Lenin tinha razo: As
coisas tm que piorar antes de melhorarem. Ao passo que a vida se tornava mais desagradvel,
mais brutal e, para muitos, mais curta, ocorreu-me que eu estava tragicamente equivocado: as coisas
poderiam piorar perpetuamente, sem nunca melhorar.A esperana de que a deteriorao dos bens
pblicos, a diminuio da vida da maioria, a propagao da privao em todos os cantos da terra
levaria, automaticamente, a um renascimento da esquerda era apenas isso: esperana.

A realidade, contudo, foi dolorosamente diferente. A cada volta do parafuso da recesso, a esquerda
ficava mais introvertida, menos capaz de produzir uma agenda progressista convincente e, enquanto
isso, a classe operria estava sendo dividida entre aqueles que desistiram da sociedade e aqueles
cooptados para a mentalidade neoliberal.Minha esperana de que Thatcher iria inadvertidamente
trazer uma nova revoluo poltica era bem e verdadeiramente falsa.Tudo o que resultou do
thatcherismo foram a extrema financeirizao, o triunfo do shopping sobre a loja da esquina, a
fetichizao da habitao e Tony Blair.
Em vez de radicalizar a sociedade britnica, a recesso que o governo Thatcher to cuidadosamente
engendrou, como parte de sua guerra de classe contra o trabalho organizado e contra as instituies
pblicas de seguridade social e de redistribuio que tinham sido estabelecidas aps a guerra,
destruiu permanentemente a prpria possibilidade de uma poltica progressista e radical na GrBretanha.Na verdade, tornou impossvel a prpria noo de valores que transcendessem o que o
mercado determinava como o preo certo.
A lio que Thatcher me ensinou sobre a capacidade de uma recesso duradoura minar a poltica
progressista uma que carrego comigo na crise europeia de hoje., de fato, a questo mais
importante na minha postura em relao crise. a razo pela qual estou feliz em confessar o
pecado de que sou acusado por alguns de meus crticos esquerda: o pecado de optar por no
propor programas polticos radicais que procurem explorar a crise como uma oportunidade para
derrubar o capitalismo europeu, desmantelar a terrvel zona do euro, e para minar a Unio Europeia
dos cartis e os banqueiros falidos.
Sim, eu adoraria apresentar uma agenda to radical. Mas, no, eu no estou preparado para cometer
o mesmo erro duas vezes. O que conquistamos na Gr-Bretanha no incio dos anos 1980 com a
promoo de uma agenda de mudana socialista que a sociedade britnica desprezara ao cair de
cabea na armadilha neoliberal de Thatcher? Precisamente nada. O que conquistaremos hoje ao
convocar o desmantelamento da zona euro, da prpria Unio Europeia, quando de fato o
capitalismo europeu que est fazendo o possvel para minar a zona do euro, a Unio Europeia?
Uma sada grega, portuguesa ou italiana da zona do euro em breve levaria a uma fragmentao do
capitalismo europeu, gerando um srio supervit recessivo na regio ao leste do Reno e ao norte dos
Alpes, enquanto o resto da Europa estaria sob o domnio de uma estagflao viciosa. Quem voc
acha que se beneficiaria deste desenrolar dos acontecimentos? A esquerda progressista, como a ave
fnix, ressurgida das cinzas das instituies pblicas da Europa? Ou os nazistas da Aurora Dourada,
os neofascistas variados, os xenfobos e os charlates?No tenho absolutamente nenhuma dvida
quanto a quem se sairia melhor de uma desintegrao da zona euro.
Eu, por exemplo, no estou preparado para soprar vento fresco para as velas desta verso psmoderna da dcada de 1930. Se isso significa que somos ns, os marxistas adequadamente
errticos, que devemos tentar salvar o capitalismo europeu de si mesmo, que assim seja.No por
amor ao capitalismo europeu, zona euro, a Bruxelas, ou ao Banco Central Europeu, mas apenas
porque queremos minimizar o custo humano desnecessrio desta crise.
O que os marxistas deveriam fazer?
As elites da Europa esto se comportando hoje como se no entendessem nem a natureza da crise
que esto conduzindo, nem suas implicaes para o futuro da civilizao europeia. Atavicamente,
eles esto escolhendo saquear as reservas decrescentes dos fracos e despossudos a fim de tapar os
buracos do setor financeiro, recusando-se a aceitar a insustentabilidade da tarefa.
No entanto, mesmo com as elites da Europa em profunda negao e desordem, a esquerda deve
admitir que no est preparada para preencher o vcuo que um colapso do capitalismo europeu
abriria com um sistema socialista funcional.Nossa tarefa deve, ento, ser dupla.Em primeiro lugar,
apresentar uma anlise da situao atual que os europeus no-marxistas e bem-intencionados
atrados pelas sereias do neoliberalismo consigam captar.Em segundo lugar, dar sequncia a esta
anlise firme com propostas para estabilizar a Europa para acabar com a espiral descendente que,

no fim, s refora os irracionais.


Deixe-me concluir com duas confisses. Em primeiro lugar, ao passo que estou feliz em defender
como genuinamente radical a busca de uma agenda modesta para estabilizar um sistema que eu
critico, no vou fingir estar entusiasmado. Isto pode ser o que devemos fazer, nas atuais
circunstncias, mas estou triste porque provavelmente no devo estar perto para ver uma agenda
mais radical ser adotada.
Minha confisso final de natureza altamente pessoal: Eu sei que eu corro o risco de, subrepticiamente, diminuir a tristeza de drenar qualquer esperana de substituir o capitalismo ao longo
da minha vida ao ser indulgente em um sentimento de ter chegado a termos aceitveis para os
crculos da alta sociedade. O senso de autossatisfao ao ser homenageado pelos altos e poderosos
comeou a se aproximar de mim numa ocasio.E que sentimento no-radical, feio, corruptor e
corrosivo que foi.
Meu nadir pessoal veio em um aeroporto. Um grupo de endinheirados tinha me convidado para dar
uma palestra sobre a crise europeia e tinham disponibilizado a ridcula quantia necessria para me
comprar um bilhete de primeira classe. No meu caminho de volta para casa, cansado e com vrios
voos sob a minha cintura, eu ia pelo meu caminho ao largo da longa fila de passageiros da classe
econmica para chegar ao meu porto. De repente, percebi, com horror, como era fcil para a minha
mente ser infectada com o sentimento de que eu tinha o direito de ignorar a plebe. Eu percebi o
quo facilmente eu poderia esquecer o que minha mente de esquerda sempre soube: que nada
consegue se reproduzir melhor do que um falso senso de direito. Forjar alianas com foras
reacionrias, como eu acho que ns deveramos fazer para estabilizar a Europa de hoje, traz contra
ns o risco de ser cooptado, de abandonar nosso radicalismo atravs do brilho quente de ter
chegado aos corredores do poder.
Confisses radicais, como a que eu tentei fazer aqui, so, talvez, o nico antdoto programtico para
a derrapagem ideolgica que ameaa nos transformar em engrenagens da mquina. Se devemos
forjar alianas com os nossos adversrios polticos, temos de evitar nos tornar como os socialistas
que no conseguiram mudar o mundo, mas conseguiram melhorar as suas condies particulares. O
truque evitar o maximalismo revolucionrio que, no final, ajuda os neoliberais a ignorarem toda a
oposio s suas polticas autodestrutivas e a manter na nossa mira as falhas inerentes do
capitalismo enquanto tentamos salv-lo, para fins estratgicos, de si mesmo.
Este artigo foi adaptado de uma palestra originalmente entregue no sexto Festival Subversiva em
Zagreb em 2013. Leia AQUI o original