Você está na página 1de 8

ARTIGO

Fbio Henrique Gonalves

REFLEXES SOBRE A FESTA DO MEL TENETEHARA*

REFLECTIONS ON THE TENETEHARA HONEY FEAST


REFLEXIONES SOBRE LA FIESTA DE LA MIEL TENETEHARA
Maria Mirtes dos Santos Barros
Claudio Zannoni

Resumo: Esse artigo pretende refletir sobre a Festa do Mel tenetehara como um dos rituais mais importantes desse povo, a partir do mito que originou essa festa, recolhido por Wagley e Galvo em 1940 e por
ns em 1997 e 1998 e do ritual que ns presenciamos em agosto de 1989, na aldeia Bananal, da Terra
Indgena Bacurizinho Graja, Maranho. Pretende, ainda, relacionar esse mito com mitos narrados por outros povos indgenas para discutir as relaes homem-natureza em sociedades originalmente de caadores
e coletores de floresta para entender como essas relaes influenciam o pensamento e o comportamento
social desses povos.
Palavras-chave: Povos indgenas do Brasil. ndios do Maranho. Tenetehara. Mitos. Rituais. Festa do mel.
Abstract: This paper reflects on the Tenetehara Festival of Honey as one of the most important rituals of
that people, from the myth that originated that festivity, gathered for Wagley and Galvao in 1940 and by
us in 1997 and 1998 and the ritual we witnessed in August, 1989 in the village Bananal, in the Indigenous
Land Bacurizinho, Graja, Maranho. It also attempts to relate that myth with myths told by other indigenous people to discuss the man-nature relations in societies originally of hunters and gatherers of forest
to understand how those relationships influence the thinking and social behavior of those people.
Keywords: Indigenous peoples in Brazil. Indians of Maranho. Tenetehara. Myths. Rituals. Festival of
honey
Resumen: Este artculo reflexiona sobre el Festival de Mel Tenetehara como uno de los rituales ms importantes del pueblo, desde el mito de origen de esta fiesta, recogido por Wagley y Galvao en 1940 y por
nosotros en 1997 y 1998 y por el ritual que fuimos testigos en agosto de 1989 en la localidad del village
Bananal, de la Tierra Indgena Bacurizinho, Graja, Maranho. Hay tambin el intento de relacionar este
mito con los demas narrados por varios otros pueblos indgenas para discutir las relaciones hombre-naturaleza en las sociedades originalmente de cazadores y recolectores de los bosques para entender cmo estas
relaciones influyen en el pensamiento y el comportamiento social de estas personas.
Palabras-clave: Pueblos indgenas en Brasil. Indios de Maranho. Tenetehara. Mitos. Rituales. Fiesta de
la miel.

1 INTRODUO
A Festa do Mel tenetehara1 a cerimnia mais importante desse povo e, por ser de
difcil realizao, a que menos foi estudada
por pesquisadores. Existe uma reflexo sobre
ela nos trabalhos de Wagley; Galvo (1955) e
no livro de Levis-Strauss, Do mel s cinzas
(2001).
Dentre os rituais tenetehara, esse o que
demanda mais tempo e recursos para sua preparao. Uma provvel razo para isso que a
comunidade que organiza a festa deve providenciar quantidade de mel suficiente para os participantes, alm de hospedagem e alimentao para
todos os convidados. Alm do mais, uma vez que
se decide fazer a festa do mel deve-se realiz-la
por, pelo menos, trs anos consecutivos.
Segundo Wagley; Galvo (1955, p. 12627), essa festa tem como ponto alto a msica.
* Artigo recebido em maro 2010
Aprovado em julho 2010

uma festa cercada de tabus dado o seu teor


profundamente religioso.
2 O MITO DE ORIGEM DA FESTA DO MEL
TENETEHARA
Aruw, caador tenetehara, buscava na mata
uma espera, onde a caa fosse proveitosa. Encontrou uma faveira que, pelas araras pousadas lhe
pareceu um bom local. Construiu uma tocaia sobre
um dos galhos e foi to feliz que nesse primeiro dia
matou muitas araras. Entretanto, ainda no descera
da rvore quando percebeu a aproximao de onas.
Escondido, observou que elas vinham a essa rvore
colher mel das muitas colmias que a existiam. Somente aps as onas se retirarem que Aruw desceu da rvore e voltou para a maloca. No dia seguinte, retornou faveira, Aruw matou outras araras,
porm, como na vspera cuidou que as onas no o
percebessem.
Entusiasmado com o sucesso de Aruw, seu irmo pediu-lhe que o deixasse usar a tocaia, pois queria fazer um grande akangatra com penas vermelhas
de arara. Aruw consentiu e aconselhou ao irmo que
esperasse pelas onas e ficasse quieto, retirando-se
somente aps elas abandonarem o local. O irmo,

Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

Maria Mirtes dos Santos Barros et al.


porm aps matar muitas araras, viu que as onas
chegavam e decidiu enfrent-las. Flechou a primeira
sem resultado. Disparou novas flechas sem que ferisse qualquer uma das onas. Uma delas trepou na
rvore e matou o rapaz.
Aruw esperou um dia e uma noite pelo irmo.
Como ele no voltasse, teve a certeza de que as onas o haviam matado. Foi at a faveira, onde construra o esconderijo, e a descobriu sinais de luta; a
tocaia abandonada e muito sangue nos galhos e na
terra. Seguindo o rastro de sangue, andou muito at
chegar a um formigueiro, onde os rastros desapareciam. Aruw voltou para a maloca. Ele era paj e
preparou um cigarro com fumo e tawari para puxar
karowra. Voltou novamente ao local, onde os rastros
desapareciam e, transformando-se em uma formiga,
penetrou no buraco. Foi dar a um grande tnel que se
alargava cada vez mais. Ali havia muitas casas, muita
gente, tal como uma grande aldeia. Era a maloca das
onas (zawarehu nekwaho). Aruw tomou forma de
gente e comeou a procurar o irmo. Encontrou uma
cunh que dele se agradou e o convidou para morar
com ela e seus parentes. Estes gostaram muito do
rapaz. O pai da cunh fora o matador do irmo de
Aruw.
O tenetehara observou que, durante dias seguidos, as onas deixavam a maloca, para voltar
tarde com cabaas cheias de mel, que eram penduradas nos esteios de uma casa. noite entoavam
canes muito bonitas junto casa onde era guardado o mel. Aruw maravilhou-se com essas canes.
Quando j havia um bom nmero de cabaas cheias
de mel, as onas se reuniram para uma grande festa A Festa do Mel. Chegaram cantadores pintados
de urucu e jenipapo, enfeitados de penas de arara e gavio. Danavam e cantavam, bebendo mel
misturado com gua. As canes tinham incio ao
amanhecer e cessavam ao por do sol, quando todos
se retiravam para suas casas a fim de descansar, reiniciando a festa no dia imediato. A festa s terminou
ao acabar o mel. Aruw aprendeu as canes e todo
o cerimonial da festa, at ento desconhecida pelos
Tenetehara.
Com muitas saudades do filho e da mulher que
deixara na maloca tenetehara, o caador pediu s onas que o deixassem partir. Sua mulher-ona o guiaria de volta maloca das onas. Acompanhado da
mulher, saiu pelo mesmo buraco de formiga por onde
entrara. Dirigiram-se para a aldeia e, ao aproximar-se, Aruw recomendou mulher-ona que o esperasse nas imediaes. A esposa tenetehara o recebeu
com muita festa e foi preparar-lhe um mingau de
mandiocaba. Demorou muito, e Aruw, ao voltar para
procurar a mulher-ona, no mais a encontrou. Cansada de esperar, ela voltara para a maloca, tomando
o cuidado de tapar o buraco do formigueiro para que
o Tenetehara no mais a encontrasse. Aps procurar
em vo pela maloca das onas, Aruw voltou a viver
com os seus, ensinando aos companheiros tenetehara as canes que aprendera com as onas. Desde
ento, os Tenetehara passaram a celebrar a Festa do
Mel. (WAGLEY; GALVO, 1955, p. 148-49).

A trama desse mito d-se entre Aruw,


seu irmo e as onas voadoras, habitantes
do mundo subterrneo. Sob o pretexto de
conseguirem penas para vestir seus dependentes, os dois caadores se lanam, um
aps o outro, sobre araras, jacus, tucanos,
jandaias.... O irmo, cujo nome no aparece
na narrativa, alm de tambm matar esses
animais, tenta matar a ona mais bonita e
feroz.
2

Aruw esteve na tocaia por duas vezes


consecutivas e matou muitas aves. O irmo
dele foi apenas uma, e j foi pego pelas onas.
Quem o irmo de Aruw? Foi ele quem se
excedeu? Por que Aruw precisava voltar, se
ele j havia feito uma caada satisfatria no
primeiro dia? Quem realmente foi punido?
Entendemos, portanto, que no h distino entre Aruw e seu irmo. Os dois so
facetas da mesma condio do caador tenetehara que precisa da natureza para sobreviver e sustentar a comunidade e, justamente
por isso, no pode se exceder no seu ofcio de
caador respeitando os tabus ligados natureza e aos sobrenaturais. Indicamos, portanto,
Aruw como o alter-ego do caador e o irmo,
o caador.
Se Aruw j havia matado tantos animais
no deveria ter dado plumas a seu irmo ao
invs de ceder aos seus apelos? Assim, Aruw,
como alter-ego do caador, conhece e respeita as regras; enquanto o caador as conhece,
mas duvida delas, desrespeitando-as. Em se
tratando da quebra de tabus, como pretexto
para a aquisio de bens culturais imateriais, o
caador coincide com o perfil de um heri trikster. A quebra de tabus, portanto, no se deu
quando o caador atirou suas flechas contra as
onas, mas quando Aruw foi, por duas vezes
consecutivas, tocaia para matar mais aves.
Em 1997 e 1998 recolhemos esse mito
entre os Tenetehara da regio de Amarante e
Arame (MA). Ele mantm a mesma estrutura
que se conservou at hoje. No entanto, apresenta algumas variveis importantes a serem
analisadas.
Naquele tempo ns no sabamos cantar. Ns cantvamos como o rele2, como os cantos de caadas...
Nessa poca os ndios viviam cobertos de penas, no
tinham roupas. S tinham penas de arara e faziam a
roupa com elas.
Um dia, um ndio fez uma tocaia. Era o tempo em que
as bolotas de fava estavam para amadurecer. Este viu
que tinha muita arara comendo-as e disse: vou fazer
minha tocaia aqui.
Ele fez a tocaia em cima do p de faveira. Pela manh, entre sete e oito horas, costumava aparecer a
ona do vento para tambm comer essa flor doce
das abelhas.
O ndio passou uns dias na tocaia matando pssaros:
arara, jacu, tucano, jandaia... Veio tambm a ona,
aquela mais feroz e bonita de todas, mas ele no mexeu com ela.
O ndio levou para a aldeia um grande feixe de penas.
Seu irmo pediu que lhe cedesse a tocaia para que
ele pudesse matar pssaros tambm e assim fazer a
roupa para a famlia dele.
Este no queria ceder a espera porque era muito
perigoso. L apareciam umas onas grandes e no
podiam ser mortas por ningum, caso contrrio iria
acontecer alguma coisa com quem fizesse isto.
Aps muita insistncia, o dono da tocaia concordou
em ced-la ao irmo.
Este foi e caou muitos pssaros. Entre sete e oito
horas da manh, as onas chegaram aps uma ven-

Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

Reflexes sobre a festa do mel tenetehara


tania. Ele viu a maior delas, que devia ser o chefe do
bando, e pensou em mat-lo a fim de tirar o couro e
fazer roupa para toda a famlia.
Ele j havia amontoado muitas penas de arara. Embora j tendo feito isto, flechou a ona grande. No
mesmo instante, todas as onas foram contra ele
e derrubaram a tocaia at ele cair da faveira. Logo
foram embora arrastando-o.
No o vendo voltar para a aldeia, o irmo ficou preocupado e foi ver o que havia acontecido.
Chegando l encontrou a tocaia derrubada no cho.
Ele foi atrs do irmo seguindo o sangue que havia
pingado no cho at casa da formiguinha, aquela
casa cuja entrada parece com a boca de um pote. O
sangue tinha pingado bem na boquinha3.
Pensou o que fazer. Transformou-se num formigo
preto e entrou. Quando chegou l, estavam flechando o irmo. Ele ficou com muita pena. Irei ficar aqui
at descobrir como voltar.
L, as onas estavam fazendo a festa do mel e a
festa do moqueado... Assim ele pode aprender a
cantoria.
De noite, ele viu que estavam tirando o mel daquelas flores. Eles as espremiam numa cumbuca e comeavam a cantar: reimerico, aeire, mona momaca,
reimerico, reire katu aemico. A ele ia aprendendo
a cantiga.
Este gostou da cantiga e decidiu ficar para aprender
mais. Ele se escondia durante o dia e noite ele saia
com as onas para brincar4 mas ningum percebia
que ele era outro5, porque do contrrio teriam feito
o mesmo que fizeram com o seu irmo.
Eles diziam: a festa estava bem animada, mas aquele malvado que flechou nosso chefe atrapalhou tudo.
Ele ir sofrer tambm.
O irmo estava escutando a conversa e gravando na
mente os cantos: kerii moma monaque, kerii moma
monaque, kiuia kori, ipir, kiuia kari.
Formou-se uma fila danando e ele entrou no meio.
Ningum desconfiou dele porque j estava sabendo
como fazer. Cantou a noite toda, at que as mulheres tomaram conta da cantoria.
Ao terminar a festa do mel, eles fizeram a festa do
moqueado6. O ndio ficou l s aprendendo tudo at
que, com um ano, ele retornou aldeia.
Este trouxe o que aprendeu e ensinou isto para os
Tenetehara. Foi de l que ns aprendemos todas as
nossas festas. De l ele trouxe a festa do mel, do
moqueado, dos rapazes, a festa de tudo.
O irmo dele ficou l porque as feras o haviam transformado em uma outra pessoa, assim no pode mais
achar o caminho de volta. (ZANNONI, 1999, p. 5961; 2004, p. 18-19).

Para os atuais Tenetehara, esse mito fundamenta todos os rituais que eles praticam
at hoje. Vale nos perguntar por que esse
mito, recolhido em 1940 por Wagley e Galvo,
como fundamento da festa do mel, apresenta-se agora como a base de todos os rituais.
Se de um lado pode responder necessidade de atribuir uma origem comum a todos
esses, visto que a festa do mel praticada
somente em algumas aldeias mais afastadas
e em regies de floresta propcias coleta do
mel, enquanto os outros rituais (da puberdade feminina e masculina e relativos s crianas) so praticados periodicamente; do outro,
podemos inferir que o mito acima estabelece
Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

uma relao indispensvel entre humanos e


sobrenaturais, entre a cultura e a natureza.
Essa relao se d em todos os momentos da
vida do Tenetehara e, especialmente, manifesta nos rituais. Por isso, se antigamente o
mito estava relacionado somente festa do
mel, considerada como o ritual por excelncia
dos Tenetehara, essa mesma relao se estabelece tambm com os outros rituais onde se
celebra a relao dos humanos com o mundo sobrenatural, com o mundo da natureza e,
portanto, a relao entre a vida humana e os
espritos.
A expresso: no sabamos cantar, dita
no incio da narrativa, tem a inteno de justificar o procedimento do caador, uma vez que
as regras de relacionamento homem-natureza foram dadas a partir do aprendizado da
festa do mel. No tnhamos roupas o pretexto para caar aves de plumagem colorida;
no sabamos cantar equivale a dizer no
conhecamos as regras inerentes s caadas.
Por outro lado, podemos inferir que Aruw
sabe que no se pode matar o chefe das onas, o dono do mel e, provavelmente, o chefe
dos animais, personificao de regras e tabus. Como caador, sabe que enquanto existir tal chefe ele nunca ser completamente
livre para matar o que quiser e quando quiser
sem sofrer punies por parte dos espritos.
Porm, enquanto heri, ele traz para a sociedade cantos bonitos. Mas, isso s aconteceu
graas ao sacrifcio do caador atrapalhado.
A contrapartida do sacrifcio atribuda no
ao alter-ego, mas ao caador. A recompensa
o aprendizado dos cantos, mas a misso
de Aruw reaprender as regras de relacionamento com o mundo externo. Aruw, simbolicamente, morreu atravs do irmo que foi
sacrificado. No entanto, quando ele voltou ao
convvio da aldeia, havia incorporando novamente os dois, o alter-ego e o caador como
a indicar que os dois fazem parte da natureza
do caador e do seu relacionamento com a
natureza e a cultura. Nesse sentido, o homem
no pode ser caador enquanto ele no souber se relacionar com o mundo sobrenatural.
por isso que, na festa de iniciao masculina (ZANNONI, 1999, p. 75-77. 2004, p. 24),
ele deve aprender a controlar os espritos, a
cantar com o marac, a ser caador e paj ao
mesmo tempo.
Ao entrar em contato com o mundo sobrenatural ele adquiriu poderes para mediar
o relacionamento com esse mundo inacessvel aos no iniciados e s mulheres. Entrou
no formigueiro um caador corajoso e tambm, provavelmente, um guerreiro e voltou
um sbio e poderoso chefe de rituais com a
responsabilidade de instruir os demais sobre
as regras de relacionamento entre sociedade
e natureza.
3

Maria Mirtes dos Santos Barros et al.

Silvia M. S. de Carvalho (1979, p.13) diz que:


H uma constante nos mitos em geral: todos eles refletem o dilema que a humanidade enfrenta, desde
que surgiu na face da terra, de como e o que fazer
para restabelecer o equilbrio do Universo, rompido
pelo homem. Todo grupo humano rege suas relaes
com o mundo exterior (qual seja, o da natureza, o
sobrenatural, o dos inimigos) pelo princpio da reciprocidade (ainda que se trate da reciprocidade negativa).

Campbell (2006, p. 37-39), ao tratar de


um mito do povo Blackfoot (ps pretos)7, apresenta um personagem que, pisoteado at a
morte por touros mticos, ressurge a partir de
uma nica vrtebra, graas ao canto entoado
por sua filha, esposa do chefe da manada, que
concede moa de voltar sua aldeia, no
sem antes pronunciar essas palavras:
Aha! Ento voc est se lamentando por seu pai! Talvez agora, quem sabe, voc compreenda como acontece e como sempre tem acontecido conosco. Temos
visto nossas mes, nossos pais, todos os nossos parentes abatidos e massacrados pelo seu povo. Mas
eu devo ter pena de voc e eu vou lhe dar uma s
oportunidade. Se puder trazer seu pai de volta vida,
voc e ele podem voltar para o seu povo. (...) Agora
antes que v com seu pai, ns lhe ensinaremos nossa
dana e nossa cano, que voc nunca dever esquecer. (...) Agora volte para casa e no se esquea
do que viu. Ensine essa dana e essa cano ao seu
povo. O objeto sagrado do rito deve ser uma cabea
de touro e um manto de bfalo.

Cano e dana so veculos de fora mgica. O mito de origem da festa do mel diz que
as onas do mundo subterrneo:
Danavam e cantavam, bebendo mel misturado com
gua. As canes tinham incio ao amanhecer e cessavam ao por do sol. Aruw voltou a viver com os
seus, ensinando aos companheiros tenetehara as
canes que aprendera com as onas. Desde ento,
os Tenetehara passaram a celebrar a Festa do Mel.
(WAGLEY; GALVO, 1955, p. 148-49)

A origem da festa, denominada Wt, foi


ensinada aos Krikati8 por um personagem oriundo do mundo subaqutico trazido pelo heri
Kukroh para a aldeia (BARROS, 2002, p. 106).
No mito de origem desse mesmo ritual, narrado
pelos Gavio9, o caador, devorado por piranhas,
teve seu corpo reconstitudo por piabas e ressuscitado pelo surubim. Aps isto ele teve que
aprender o ritual e comprometer-se a ensin-lo
aos demais. (NIMUENDAJU, 1946, p. 202)
No mito dos Blackfoot, o homem volta
vida graas ao canto de sua filha. Porm, ambos devem ensinar para seu povo a dana e o
canto que aprenderam.
Campbell (2006, p. 39) diz que o canto e
a dana so os veculos da fora mgica dessas cerimnias de invocao dos espritos dos
animais mortos
como representando um pacto mstico entre o mundo
animal e o humano, e da cano e da dana como
sendo os veculos da fora mgica dessas cerimnias.

O que ideologicamente a festa do mel


numa cultura de caadores coletores? Vejamos alguns aspectos. Uma informao patente no mito que os Tenetehara conhecem em
profundidade os mecanismos da natureza e a
interdependncia entre as espcies. A grande
maioria dos mamferos e pssaros no se alimenta de mel, contudo sua sobrevivncia depende da atividade das abelhas. Outros animais (aves e mamferos) so os responsveis
pela disperso das sementes na floresta. As
abelhas so (juntamente com besouros e morcegos) aquelas responsveis pela fecundao
(polinizao) das flores, que geraro novos
frutos e consequentemente novas sementes.
Com a atividade dos animais as abelhas ganham flores de onde retiram o nctar para a
produo de mel. Com o trabalho das abelhas
os outros animais ganham frutos e mel. A festa
do mel a manifestao de que a humanidade
consciente dessa interdependncia e que o
Homem o nico que pode pr em risco esse
equilbrio e comprometer o destino de todos.
A festa do mel gira em torno da atividade de caa. Atravs desse ritual os caadores
buscam o sucesso de uma boa caada. E, para
que haja uma boa caada, necessrio caar
com parcimnia e no interromper o processo reprodutivo das espcies. Portanto, mais
que um ritual propiciatrio, a festa do mel
ensina as regras pelas quais o caador deve
se pautar para que nunca falte alimento para
seus dependentes. O mito no fala de uma
punio explicita por matar a ona, pois isso
no aconteceu, mas apenas tentativas frustradas. Um outro aspecto a necessidade da
cooperao. Se no se coopera o resultado do
trabalho ou da guerra, ou da coleta ser insatisfatrio. O outro que, na coleta de mel,
ou de frutas, as pessoas no devem colher
mais do que podem carregar para casa, do
contrrio, essa atitude levaria escassez. Do
mesmo modo deve se proceder em relao s
caadas e pescarias.
No imaginrio desses caadores-coletores, a cultura, seja ela material ou simblica,
resultante de conquistas empreendidas por
heris. Por isso podem usufruir, mas no tomar posse ou destru-la, pois sua origem no
se deu no domnio humano. Conforme Barros
(2007, p. 150):
A concepo de no autoria humana da cultura presente nos mitos tem um papel importante na manuteno de certas regras. O que tem origem na esfera
humana de domnio humano, mas tudo o que tem
origem na esfera sobrenatural de domnio dos seres
dessa esfera. As doenas, mesmo aquelas advindas
do contato com os brancos, so conseqncias da
ao de um ser sobrenatural. S o xam pode intervir, porque est autorizado a fazer mediaes entre
os espritos e os humanos. Porm, o meio mais seguro ainda respeitar essas regras.

Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

Reflexes sobre a festa do mel tenetehara

Um outro tema tambm presente em mitos e conexo com a negao de autoria humana de bens culturais, regras e tabus o
ser imaginrio que Carvalho chama de Senhor
dos Animais (1979) e que, so em essncia,
os guardies, os que zelam pela natureza, e
admoestam os que incorrem em quebra de tabus. So eles que acionam os espritos para
punirem os maus caadores, por exemplo.
3 A ORIGEM DO MEL
Para tratar da origem do mel, Lvi-Strauss
(2001, p. 73-75) apresenta uma narrativa do
povo Ofai sobre sua origem, que aqui passamos a resumir.
Houve um tempo em que no havia mel. No
entanto, os filhotes do lobo, que era o senhor,
viviam lambuzados de mel. Porm, quando os
outros animais perguntavam, ele dizia no saber a origem do mel. O Irara10, usando de um
estratagema, fez com que o lobo dissesse de
onde retirava o mel. Ento, os animais se organizaram e saram em busca de um pouco
de mel. Depois de vrios dias de caminhada
avistaram a casa das abelhas, cuja entrada
era guardada por vespas venenosas. Um aps
outro, os passarinhos tentaram se aproximar,
mas eram picados pelas vespas e morriam. O
menor de todos, um pica-pau, conseguiu evitar as vespas e pegar o mel. Ento, meu filho disse o Irara: Agora temos o mel. Mas,
pouco, se o comermos acabar logo. Ento,
ela pegou o mel, deu a todos os animais uma
muda de mel para que a plantassem e construssem ali uma casa. Quando houvesse bastante mel, eles voltariam. Acontece que, alguns
dentre os animais comeram sua muda de mel.
Assim, o chefe dos animais constatou que no
havia mel suficiente para todos. Continuaremos sem o mel. Esperem um pouco e teremos mel suficiente para todos. Enquanto isso
eles haviam deixado as abelhas na floresta.
Mais tarde reuniu os habitantes e disse a eles
para pegar seus machados e procurar o mel.
Agora, a floreta est cheia, tem de tudo: mel,
bor, mandaguari, jati, madassaia, caga-fogo.
Podem pegar o quanto quiserem, no acabar
nunca, desde que peguem s a quantidade que
possam transportar em suas cabaas. Aquele
mel que vocs no podem levar devem deixar
na colmia depois de bem fechado o buraco
que fizeram para esperar a prxima vez.
O prprio Lvi-Strauss (2001, p. 75) continua:
O mel originrio como uma planta que germina,
cresce e amadurece. Na sistemtica indgena o mel
classificado como pertencente ao reino vegetal.

Os Tenetehara conhecem vrias plantas


que eles classificam como melferas, no s
Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

porque so procuradas pelas abelhas para produzirem mel, mas porque suas flores so ricas
em nctar: a faveira11, a mangabeira-brava12
e a emburuu13. Essas plantas so apreciadas
por araras, papagaios e periquitos. Nesse sentido, h um paralelo entre a narrao tenetehara de origem dos rituais e essas prticas
da coleta. De fato, Aruw procurou sua espera numa faveira porque suas flores (bolotas)
eram procuradas especialmente pelos papagaios, por outros pssaros da mesma espcie
e, sobretudo, pelas Onas, donas da faveira.
Quanto aos mitos tenetehara, no falam
em momento algum sobre a origem mtica
do mel. Podemos, portanto, concluir que para
esse povo o mel fruto da coleta e a coleta dos
frutos das plantas, assim como do mel, uma
ddiva dos heris culturais, de Mara que criou
a natureza.
4 A FESTA DO MEL TENETEHARA
Conforme Campbell (2006, p. 42-43):
A funo do ritual a de dar forma vida humana,
no maneira de um arranjo superficial, mas em profundidade. (...) Os mitos so os suportes mentais dos
ritos; e os ritos, a ratificao fsica dos mitos.

A Festa do Mel uma cerimnia cercada


de inmeros tabus e cuidados. Sua realizao
acontece entre os meses de julho e agosto.14
Para sua realizao preciso um longo tempo
de preparao que, pode durar de 6 a 8 meses, quando as pessoas da comunidade ficam
responsveis de colher, em suas andanas pelo
mato, o mel que acharem nas colmias espalhadas pela floresta.
Nesse sentido, porm, deve-se respeitar a
regra do mito de que s pode ser retirado o
mel que podem carregar para casa em suas
vasilhas. Quando, portanto, um Tenetehara
encontrar uma colmia, no deve destru-la
com fogo15. Dessa maneira, ele preservar a
colmia para que as abelhas possam produzir
mais mel e se alimentarem.
Ao retornar aldeia, as cabaas (ou garrafas)16 contendo o mel colhido, sero amarradas na cumeeira da casa preparada para a
festa. Essa ter um tamanho que possa abrigar a quantia de vasilhas suficiente para os
convidados. Esse ser o referencial para a realizao da Festa: quando ela estiver repleta de
vasilhas cheias de mel.
A partir do momento em que a primeira vasilha de mel for amarrada na cumeeira, toda as
noites os moradores se alternaro com cantos: as
mulheres cantando dentro da casa e os homens,
do lado de fora, em frente entrada. Essa cantoria, evoca os animais e pssaros da floresta.
Quando houver mel suficiente, ento
marcado o dia da festa convidando as aldeias
5

Maria Mirtes dos Santos Barros et al.

prximas e aquelas relacionadas a esta por


lao de parentesco.
No dia anterior ao marcado, e mesmo no
dia de incio da festa, chegam os convidados.
Eles sero acolhidos, conforme os laos de parentesco, pelas famlias da aldeia e l passaro
a morar durante os dias da festa.
A festa se inicia noite com a cantoria em
frente casa do mel at mais ou menos
meia noite. Aps este horrio, as pessoas recolhem-se em suas casas para, pela manh,
bem cedo, retomar a cantoria, antes do amanhecer. A partir das oito horas, os encarregados da festa e os cantores param e descem as
primeiras vasilhas da cumeeira. Vale ressaltar
que o mel contido nas vasilhas e depositado
alguns meses antes, iniciou seu processo de
fermentao. Essas primeiras vasilhas de mel
so diludos com gua17. uma bebida forte,
com um certo grau alcolico por causa da fermentao.
A partir desse momento, os cantores, se
revezando, cantam andando de casa em casa
pela aldeia e, parando em frente a cada uma,
oferecem essa bebida s pessoas. A grande
panela carregada por dois homens que seguram na mo uma concha para oferecer a bebida aos participantes da festa. Todos tomam
desse mel. Diz-se que precisa ter cuidado em
tomar essa bebida, porque forte demais.
Essa peregrinao pela aldeia dura o dia todo
at o pr-do-sol, quando os cantores se recolhem em frente casa do mel e participam da
cantoria que ali comea at o entardecer. No h
uma pausa especfica para o almoo ou o jantar,
mas cada qual, quando tiver fome, aproxima-se
de sua residncia, e faz sua refeio.
Esse ritual dura at que houver mel, o que
corresponde de trs a cinco dias, dependendo
do nmero de participantes.
Quando estiverem faltando somente algumas vasilhas para terminar o mel, ento
marcado o encerramento da festa. Distribui-se
o mel at que acabe e so entoados os cantos finais como encerramento. Aps isto, todos
voltam para suas casa e comprometem-se a
participar dessa cerimnia nos prximos dois
anos.
Durante esse perodo (cerca de trs anos)
no pode haver desavenas nem mortes violentas na aldeia e, especialmente, entre seus
moradores. , portanto um ritual de coeso
entre os indivduos e de harmonizao desses
com a natureza. Essa coeso, que podemos
chamar de cooperao, envolve todos os moradores adultos da comunidade.
O mito de origem do mel e a festa do
mel guardam semelhanas entre si, seno vejamos. Para multiplicar a plantao de mel a
Irara contou com a cooperao dos animais.
Porm, constatou que alguns dentre estes, ao
6

invs de plantarem suas mudas de mel, comeram-nas. Do mesmo modo, aquelas mudas
que no foram plantadas adequadamente malograram. Por essa razo, no havia mel suficiente para todos e, assim, ningum podia
colher mel.
Uma casa tambm foi construda no mito.
Uma casa para guardar o mel tambm feita
como parte dessa festa. No se inicia a distribuio do mel aos convidados enquanto no
houver o bastante para todos, enquanto a
cumeeira no estiver cheia de vasilhas com o
mel.
De onde vem essa semelhana no sabemos, mesmo porque os Ofai so classificados
como sem-famlia lingustica dentro do tronco
Macro-j (DUTRA, 1996, p. 76), enquanto os
Tenetehara pertencem ao tronco lingustic-cultural tupi. Por esse motivo, podemos afirmar
que a semelhana no est relacionada ao fato
de que assim como no mito, na cerimnia da
festa do mel celebra-se a relao do homem
com a natureza. Celebram-se e narram-se,
portanto, as regras de consumo para essas sociedades: no abater animais mais do que o
necessrio, no colher mel, mais do que precisam para a festa, no colher frutas mais do
que a sociedade precisa, e assim por diante.
Estabelece-se, portanto, um feed-back entre
sociedade e natureza, entre cultura e sobrenaturais, entre a vida e a morte representada
pelo mundo subterrneo onde reina o esprito
das Onas e onde, tambm, aprende-se a vida.
O sacrifcio do caador, que no pode mais
voltar aos seus, traz bens culturais para a sociedade, traz os cantos, as danas e assim por
diante. Se Mara d sociedade os bens da
natureza: plantas, animais, peixes etc. (ZANNONI, 2002, p. 62), o mundo subterrneo d
para os Tenetehara os bens culturais.
5 CONSIDERAES FINAIS
Como concluso, h alguns aspectos a considerar.
Se o mel representa a alimentao das abelhas, a caa, para um povo de caadores e coletores, tambm representa essa relao com
a alimentao dos humanos. Como as abelhas
coletam nas flores o nctar para a produo do
mel e para sua alimentao, assim os humanos
caam (coletam) na floresta os animais que a
natureza lhe oferece para sua alimentao.
O mito de origem da festa do mel guarda semelhanas com aquele do desanhinhador
de pssaros dos Xavante (GIACCARIA; HEIDE,
1975, p. 13-26). O heri atrapalhado obrigado a entregar ona, dona do fogo selvagem,
o objeto primeiro de sua aventura, os filhotes
de arara. Acidentalmente descobre o fogo e
Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

Reflexes sobre a festa do mel tenetehara

seus benefcios. Organiza uma expedio para


lev-lo aldeia. A Irara tambm procede de
modo semelhante para descobrir a casa das
abelhas (LVI-STRAUSS, 2001, p.74). O desanhinhador de pssaros, assim como o caador imprudente, cai nas garras das Onas. O
primeiro volta para casa levando o fogo selvagem, o segundo, atravs de seu alter-ego, traz
consigo cantos bonitos e a festa do mel.
O mito de origem da festa do mel tambm
guarda semelhana com o mito dos gmeos
(ZANNONI, 2004, p. 9-18), onde um arguto
enquanto o outro atrapalhado e imprudente. ele que cai por imprudncia nas garras
das Onas. Paga, de um lado, com a prpria
vida pelos cantos e, de outro, tomado hipoteticamente como bode expiatrio pela quebra
de tabus, de cuja mcula foi impregnado para
merecer sua metamorfose, isto , tornar-se
membro da tribo dos seus algozes, e por isso
no pode voltar ao convvio da aldeia. Do outro
escolhido como vtima para a obteno de
bens culturais imateriais.
Nesse aspecto, mel e tabaco se associam,
pois os mitos de origem do tabaco so aqueles
relacionados conquista de bens culturais. No
dizer de Lvi-Strauss (1991, p.57):
O mel e os modos pelos quais ele buscado e consumido constituem uma espcie de emergncia da
natureza na cultura. Inversamente, o tabaco - que
o meio de comunicao com o mundo sobrenatural
e que utilizado para convocar os espritos - corresponde a uma manifestao cultural no prprio seio
da natureza.

Aruw, o irmo prudente, heri e alter-ego


do caador imprudente, antes de empreender
a viagem de busca ao seu irmo desaparecido fuma um cigarro enrolado em entrecasca
de tauari18: Aruw voltou para a maloca. Ele
era paj e preparou um cigarro com fumo e
tawari para puxar karowra (espritos). Voltou
novamente ao local, onde os rastros desapareciam e, transformando-se em uma formiga,
penetrou no buraco. Aruw, enquanto paj,
precisava no propriamente resgatar seu irmo morto, isso parece apenas pretexto, mas
apaziguar os espritos da natureza enfurecidos
pela quebra de tabus. Esses tabus e regras so
personificados pela Ona mais bonita de todas.
Podemos, portanto, concluir que a festa
do mel tenetehara era a cerimnia mais importante desse povo e at hoje ela considerada assim. No entanto, h alguns elementos
que impedem sua realizao em vrias aldeias.
O primeiro devido aos tabus que cercam esse
ritual, entre eles o fato de que no pode haver
brigas nesse perodo porque, do contrrio, isto
pode provocar doenas e mortes na aldeia. Em
segundo lugar o fato de que, com o avano da
ocupao dos territrios indgenas e a devasCad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

tao das florestas prximas a estes, provocou o desaparecimento de espcies vegetais


indispensveis s abelhas para a produo de
mel. A coleta feita de forma predatria por regionais tambm pode ter contribudo para a
acentuada diminuio das colmias no serrado
e nas florestas. Enfim, o falecimento da maioria dos cantores tenetehara que conheciam os
cantos desse ritual.
A prtica, ainda em algumas aldeias tenetehara, uma esperana para que esse ritual
no venha a desaparecer completamente. Se
isso acontecer restar um vazio nas relaes
entre homem e natureza.

1. Povo que habita no Maranho, entre os rios Mearim, Corda, Pindar, Zutiwa e Caru, na pr-Amaznia maranhense, em nove reas indgenas, com
uma populao total de cerca de 20.000 ndios.
2. Barulho produzido pela frico da mandioca
contra o ralo.
3. Na entrada do formigueiro.
4. Cantar e danar.
5. De outra tribo.
6. Da puberdade feminina.
7. Blackfoot (ps pretos) ou Niitstapi (povos originais) o nome coletivo de trs naes indgenas
norte americanas. A Confederao Blackfoot consiste dos Peigan do Norte (Aaptohsipikni), os Peigan
do Sul (Aamsskpipikani), a Nao Kainai (Knaa:
Sangue), e a Nao Siksika (Blackfoot) ou mais
corretamente Siksikwa (povo Blackfoot). Os Peigan do Sul esto localizados em Montana, e as outras trs esto localizadas em Alberta. Quando reunidos eles costumam chamar-se de Niitstapi (o Povo
Original). Esses grupos tm em comum a lngua e a
cultura, tm tratados de defesa mtua, e liberdade
de casamento entre os grupos. (Wikipdia).
8. Povo do tronco lingustico Macro-J, da famlia
Timbira, que vive na T. I. Krikati, entre os atuais
municpios de Montes Altos, Stio Novo, Amarante e
Lageado, no Maranho.
9. Povo do tronco lingustico Macro-J, da famlia
Timbira, que vive na T. I. Governador, no municpio
de Amarante (MA).
10. Conhecido tambm como papa-mel (Tayra barbara).
11. Conhecida como Fava-de-bolota (Parkia pendula).
12. Hancornia especiosa.
13. Conhecida tambm como Tawari (do tupi).
14. A Festa do Mel da qual participamos aconteceu entre os dias 20 e 24 de agosto de 1989, na Aldeia Bananal, rea Indgena Bacurizinho, Graja (Maranho).
15. Um dos perigos para a destruio das colmias
na floresta a utilizao do fogo que provoca a
morte de animais e, sobretudo, de insetos que vivem nas plantas.
16. Ultimamente utilizam-se garrafas de vidro, mais
prticas para o armazenamento do mel durante vrios
meses.
17. Na Amrica do Sulonde o mel de melipona
muito forte, e por vezes txico, preciso molh-lo

Maria Mirtes dos Santos Barros et al.

com gua para poder consum-lo. (LVI-STRAUSS,


1991, p. 57).
18. Conhecido, tambm, como mortalha de cigarro por vrios motivos: um deles que a casca de
tauari era utilizada para enrolar o morto antes do
sepultamento, o outro pelo fato de que o cigarro de
tauari utilizado pelos pajs para curar as pessoas
atravs do fumo que preserva contra os espritos
maus. (ZANNONI, 1999, p. 79).

GIACCARIA, Bartolomeu; HEIDE, Adalberto. Jernimo xavante conta: mitos e lendas. Campo Grande, MS: Casa da Cultura,
1975.

REFERNCIAS

NIMUENDAJU, Curt Unkel. The eastern


timbira. Berkley; Los Angeles: University of
Califrnia Press, 1946.

BARROS, Maria Mirtes dos Santos. A arte krikati: uma abordagem sociolgica. 2002. 276 f.
Tese (Doutorado em Sociologia). Universidade
Estadual Paulista, Araraquara, 2002.
___ A sociedade das Wtpehj e o apaziguamento na sociedade krikati. Quadreni di Thule
Revista Italiana de studi americanistici, Perugia,
Itlia, n. 7, p. 147-153, 2007.
CAMPBELL, Joseph. Para viver os mitos. So
Paulo: Cultrix, 2006.
CARVALHO, Slvia Maria Schmuziger de. Jurupari: estudos de mitologia brasileira. So
Paulo: tica, 1979.
DUTRA, Carlos Alberto dos Santos. Ofai:
morte e vida de um povo. Campo Grande:
Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso do Sul, 1996.

LVI-STRAUSS, Claude. Minhas palavras. So


Paulo: Brasiliense, 1991.
___ Dal miele alle ceneri. Milano, Itlia: Il
Saggiatore, 2001.

WAGLEY, Charles; GALVO, Eduardo. Os tenetehara: uma cultura em transio. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura, 1955.
WIKIPEDIA. Confederao Blackfoot. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/
Blackfoot> Acesso em: 16 mar. 2010.
ZANNONI, Cludio. Conflito e coeso: o dinamismo tenetehara. Braslia, DF: Conselho
Indigenista Missionrio, 1999.
___ Identidade tenetehara. In: Wagner Cabral da Costa. Histria do Maranho: novos
estudos. So Lus: EDUFMA, 2004.
___ Mito e sociedade tenetehara. 2002. 321
f. Tese (Douturado em Sociologia) Universidade Estadual Paulista, Araraquara, 2002.

Maria Mirtes dos Santos Barros


Doutora em Sociologia pela UNESP. Publicou vrios artigos em peridicos sobre o povo indgena Krikati, especialmente
sobre a relao arte, mito e ritual, tema objeto da tese: A arte krikati: uma abordagem sociolgica, publicada sob
forma de artigos em revistas especializadas. Professora do Departamento de Artes da UFMA, ministra disciplinas
sobre Histria da Arte, Arte Indgena e Museologia. Coordenou o projeto de museologia: Revitalizao do Memorial
Cristo Rei da UFMA e atualmente coordena o Projeto de Pesquisa Ilhas do Mearim: um estudo da cultura popular.
Participa como pesquisadora e vice-coordenadora do Grupo de Pesquisa e o Projeto de Extenso: A contracultura
dos anos de 1960 aos dias atuais. E-mail: mirbarros@uol.com.br.

Claudio Zannoni
Doutor em Sociologia pela UNESP. Publicou o livro Conflito e coeso: o dinamismo tenetehara e vrios artigos em
peridicos sobre o povo indgena Tenetehara, especialmente sobre sua mitologia, tema da tese de doutorado: Mito e
sociedade tenetehara. Professor do Departamento de Sociologia e Antropologia da UFMA, coordena atualmente o Grupo
de Pesquisa e o Projeto de Extenso: A contracultura dos anos de 1960 aos dias atuais. Foi editor de 2003 a 2008
do peridico Cincias Humanas em revista (CCH/UFMA) e atualmente edita Cadernos de Pesquisa (PPPG/UFMA).
E-mail: zanmaira@uol.com.br.

Cad. Pesq., So Lus, v. 17, n. 1, jan./abr. 2010.

Interesses relacionados