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DESAMPARO APRENDIDO: UM MODELO ANIMAL DE DEPRESSO?

Maria Helena Leite Hunziker (2)


Universidade de So Paulo
RESUMO - O desamparo aprendido vem sendo utilizado por diferentes
pesquisadores como um modelo animal de depresso. Nesse texto so
analisados a proposio de modelos animais de psicopatologias, os critrios
para validao desses modelos e o desamparo aprendido submetido a esses
critrios. Aponta-se a necessidade de um maior rigor metodolgico nos
trabalhos relativos ao desamparo aprendido e os perigos do uso do
comportamento como um mero instrumento de teste dissociado de sua
anlise funcional.
A idia de se investigarem modelos animais de psicopatologias tem sido
justificada pela enorme contribuio que tais modelos trariam para a
compreenso dessas disfunes humanas. Em princpio, supe-se que o
controle e a manipulao de variveis ambientais e orgnicas, s possveis
num estudo experimental com animais, podem auxiliar na identificao das
causas dessas patologias, no teste de diferentes procedimentos
teraputicos e profilticos (Keehn, 1979; Willner, 1991). Portanto, esses
modelos teriam uma contribuio tanto a nvel terico como prtico. Apesar
dessa enorme contribuio potencial, a simples idia de se buscar em
animais algum conhecimento sobre psicopatologias rejeitada por boa pane
dos profissionais da Psicologia e cincias afins. necessrio, portanto,
destacar que a crena na contribuio desses modelos animais est
baseada em um pressuposto filosfico que no tem aceitao generalizada:
o de que os comportamentos humano e animal fazem pane de um mesmo
contnuo e, portanto, so sujeitos a processos bsicos semelhantes. Tal
pressuposto, baseado no pensamento darvviniano, fica geralmente restrito
ao universo biolgico: animais vem sendo amplamente utilizados nas
investigaes da medicina, biologia e farmacologia, entre outras cincias,
sem que isso cause grandes questionamentos filosficos sobre a
generalidade dos resultados obtidos ou da utilidade de tais estudos (3).
Porm, quando se entra no terreno da Psicologia, o pensamento darvviniano
encontra resistncia. O ponto conflitante est no pressuposto predominante
na Psicologia de que o ser humano essencialmente distinto do restante
dos animais em funo de que apenas ele tem, alm do corpo, a mente.
Esse dualismo mente/corpo justifica que a maior pane das diferentes
correntes tericas dentro da Psicologia estabelea a mente como seu objeto
de estudo ou, ao menos, como a varivel crtica que intermedia todos os
comportamentos humanos (4). Assim, se se considera que o
comportamento humano determinado pela mente, e se a mente prpria
do Homem, a proposio de modelos animais de psicopatologias se torna
absurda pois seria estar buscando em animais processos que so prprios
do ser humano.

Embora a maior pane dos estudiosos em Psicologia adote essa filosofia


dualista, h os que analisam o comportamento, tanto humano como animal,
como resultante da interao entre o organismo e o meio ambiente, sem
utilizar nessa anlise a intermediao do constructo "mente". Seguindo essa
filosofia, o princpio darvviniano de seleo das caractersticas dos
organismos pelo ambiente foi ampliado para o de seleo do
comportamento pelas conseqncias, tanto na sua ontognese como na sua
filognese (Skinner, 1974, 1984). Desse ponto de vista, o comportamento
seria fruto tanto da seleo pelo ambiente no qual o indivduo vive (histria
individual), como da seleo ocorrida no ambiente ao qual sua espcie foi
exposta e que lhe legou uma herana gentica especfica. Sendo as
espcies
geneticamente
diferentes,
elas
necessariamente
tem
comportamentos diferentes, mas muitas so sujeitas aos mesmos processos
de alterao do seu comportamento pela interao com o meio ambiente.
Portanto, sem deixar de levar em conta as profundas diferenas existentes
entre as espcies, esse posicionamento monista - minoritrio, mas tambm
integrante do pensamento psicolgico - permite que se busquem em
animais alguns dos processos bsicos do comportamento humano. a partir
desse referencial filosfico que se justifica a proposio de modelos animais
de psicopatologias.
Depresso e modelos animais A depresso uma psicopatologia que vem
sendo bastante investigada em laboratrio. Muitos modelos animais de
depresso j foram propostos, mas poucos mantiveram uma credibilidade
que justifica seu uso por diferentes grupos de pesquisa. Como exemplo
disso, Willner (1984) analisou 18 dos modelos animais de depresso mais
conhecidos e concluiu pela validade relativa de apenas poucos deles. A
anlise dos modelos passa por critrios objetivos de validao propostos por
alguns pesquisadores como forma de selecionar os mais adequados para a
investigao cientfica. Embora esses critrios possam sofrer variaes, em
geral espera-se que haja entre o modelo e a psicopatologia uma
similaridade quanto etiologia, bases bioqumicas, sintomatologia e
tratamento (Willner, 1985, 1991).
Na prtica, nem sempre simples a avaliao de todos esses aspectos. Por
exemplo, quanto a sua etiologia h indcios de que a depresso humana
tenha tanto causas genticas como ambientais. Da mesma maneira, os
estudos sobre as bases bioqumicas da depresso fornecem dados
conflitantes sobre a importncia de disfunes nos sistemas de
neurotransmisso noradrenrgica e serotoninrgica, alm de outros.
Portanto, o critrio de similaridade a esses nveis fica dependente da
evoluo do conhecimento em diferentes reas, inclusive a clnica.
A anlise da similaridade dos sintomas igualmente complexa: no apenas
a sintomatologia da depresso muito variada como nenhum dos sintomas
descritos, inclusive o humor deprimido, essencial para a classificao do
estado depressivo (Willner, 1991). Havendo vrios "tipos" de depresso com
sintomatologia distinta, qual deles deveria estar sendo mimetizado pelo

modelo? Alm disso, se a classificao existente se mostra muitas vezes


inadequada para a anlise da depresso humana, qual o referencial para
comparao com o modelo animal? Uma rpida anlise dos sintomas de
depresso apontados no DSM-III - sistema de classificao das desordens
psiquitricas desenvolvido pela American Psychiatric Association, em 1980 revela que muitos desses sintomas so totalmente subjetivos: tristeza,
pessimismo, sentimentos de impotncia diante de dificuldades corriqueiras,
auto-reprovao ou sentimentos exagerados de culpa, pensamentos
suicidas. Uma vez que esses sintomas so impossveis de serem avaliados
em animais, restam para anlise da similaridade de sintomas apenas as
alteraes comportamentais que podem ser objetivamente avaliadas, tais
como perda da motivao ou insensibilidade aos reforadores, baixa
atividade locomotora, reduo da atividade sexual, distrbio de sono,
reduo da ingesto alimentar e perda de peso. De qualquer maneira, a
similaridade de sintomas no um aspecto conclusivo do modelo j que
dependendo do caso de depresso humana eles podem at ser opostos ao
esperado: por exemplo, pode-se observar aumento de fome e do sono na
depresso sazonal (Graeff, 1989) ou hiperagitao em alguns casos de
depresso endgena (Willner, 1991).
Por fim, a anlise sobre a similaridade de tratamento tem sido centrada,
com raras excees, na farmacoterapia: o esperado que um bom modelo
animal de depresso responda seletivamente a drogas antidepressivas, mas
no a outras drogas psicoativas, mimetizando os efeitos da farmacoterapia
observados na maioria dos pacientes deprimidos. Entretanto, nem mesmo
essa anlise muito simples. Como sabido, uma parcela considervel dos
pacientes deprimidos no responde a tratamentos farmacolgicos. Alm
disso, no raro que a depresso venha associada ansiedade, sendo que
nesses casos as drogas ansiolticas podem ter algum efeito teraputico.
Conseqentemente, tambm no se pode adotar esse critrio isoladamente
como definidor de um bom modelo animal de depresso.
Em suma, parece ser impossvel que um nico modelo animal abarque toda
a complexidade de uma psicopatologia que , em si mesma, multifacetada.
No existindo a depresso, como esperar que possa existir o modelo? A
tendncia atual considerar que cada modelo pode ter utilidade para a
investigao de alguns dos aspectos da depresso, o que j uma grande
contribuio para se conhecer melhor essa psicopatologia. Nesse sentido,
alguns modelos podem se mostrar mais adequados para o teste de drogas
antidepressivas, outros para as investigaes das causas indutoras dos
quadros depressivos, etc. De qualquer maneira, um modelo mostra-se tanto
mais til quanto mais aspectos da depresso abranger, ou seja, quanto mais
critrios de validade atender (ver Willner, 1991, para uma discusso ampla
a esse respeito).
Desamparo Aprendido
O desamparo aprendido (learned helplessness effect) foi proposto como
modelo animal de depresso h quase duas dcadas (Seligman, 1975)

sendo desde ento bastante utilizado em diferentes tipos de pesquisa


(Overmier & Hellhammer, 1988). Embora o estudo do desamparo tenha se
originado de investigaes voltadas para a anlise de interaes entre
contingncias respondentes e operantes (Maier, 1989), a partir da sua
associao com a depresso ele passou a ser amplamente utilizado como
um modelo para o teste de drogas e alteraes bioqumicas, ficando a
anlise funcional desse comportamento relegada a segundo plano.
Conforme discutiremos mais adiante, esse abandono da anlise funcional do
desamparo reduziu o potencial de contribuio desses estudos para a
compreenso do comportamento em geral, e da possvel similaridade do
desamparo com a depresso humana.
O estudo do desamparo se destaca pela anlise da histria passada como
um evento crtico na determinao do comportamento presente. Na maioria
dos estudos com animais, o desamparo tem sido caracterizado pela
dificuldade de aprendizagem operante apresentada por sujeitos submetidos
previamente a eventos incontrolveis (no-contingentes). Via de regra,
esses eventos correspondem a estmulos aversivos (geralmente choques
eltricos) cuja ocorrncia independe do comportamento do sujeito. A
dificuldade em aprender tem sido avaliada comparando-se o
comportamento desses sujeitos frente a contingncias operantes
(principalmente de fuga ou esquiva) com o comportamento de sujeitos
previamente submetidos a choques controlveis ou a nenhum choque:
nessa comparao, maiores latncias das respostas de fuga/esquiva, ou a
no aprendizagem dessas respostas, caracteriza o desamparo.
Num experimento prottipo, trs grupos de animais so colocados
individualmente em caixas experimentais idnticas onde permanecem pelo
tempo de uma sesso, durante a qual dois deles recebem choques
provenientes de uma mesma fonte e um terceiro no recebe choques. Da
dupla tratada com choques, apenas um animal pode deslig-los emitindo
uma resposta previamente selecionada, controlando dessa maneira a
durao dos choques para si e para o seu parceiro, para o qual os choques
so incontrolveis. Portanto, essa trade permite que se analise tanto os
efeitos dos choques em si como os efeitos da possibilidade (ou no) de
controle sobre os mesmos. Vinte e quatro horas aps essa sesso, todos os
animais so submetidos a uma contingncia de fuga ou esquiva. O resultado
padro uma maior latncia de fuga/esquiva apresentada pelos animais
submetidos aos choques incontrolveis, sendo que tanto os animais
expostos aos choques controlveis como os no submetidos aos choques
no diferem entre si. Em funo desses resultados, a incontrolabilidade dos
choques, e no os choques em si, vem sendo apresentada como a varivel
crtica para a ocorrncia desse efeito comportamental uma vez que no se
observa a dificuldade de aprendizagem pelos sujeitos expostos aos choques
controlveis (Overmier & Seligman, 1967; Seligman & Maier, 1967).
Diferentes formulaes tericas foram apresentadas para explicar o
desamparo, sendo que a maioria delas prope que a experincia com os

choques incontrolveis tem como efeito principal tornar o sujeito menos


ativo. Essa inatividade pode ser aprendida atravs de contingncias
acidentais supostamente presentes na condio de incontrolabilidade
(Bracewell & Black, 1974; Glazer & Weiss, 1976; Levis, 1976), ou pode ser
decorrente da depleo de alguns neurotransmissores cerebrais que
reduziria a atividade motora do sujeito (Anisman, lrwing & Sklar, 1979;
Weiss, Glazer & Pohorecky, 1976; Weiss, Glazer, Pohorecky, Brick & Miller,
1975). Aprendida ou imposta bioquimicamente, a inatividade teria como
conseqncia dificultar a inicializaco da resposta de teste, reduzindo o
contato do sujeito com a contingncia operante.
Em suma, essas hipteses sugerem que a dificuldade de aprendizagem
operante observada nesses estudos meramente um subproduto da baixa
atividade locomotora dos animais e no um processo de aprendizagem em
si.
Entretanto, a hiptese que ganhou maior projeo na anlise desse
fenmeno no atribui inatividade um papel crtico. Segundo alguns
autores, os indivduos submetidos incontrolabilidade aprendem que os
eventos do meio ocorrem independentemente do seu comportamento e
essa aprendizagem interfere na aprendizagem oposta de fuga ou esquiva
(Maier & Seligman, 1976; Seligman, Maier & Solomon, 1971).
Essa hiptese recebeu o mesmo nome do fenmeno que se prope a
explicar (learned helplessness hypothesis) o que gera muitas vezes
confuso entre o fenmeno e a sua explicao. Apesar dessa mistura
indesejvel, esta a nica formulao terica que analisa o desamparo
diretamente como um processo de aprendizagem associativa e no como
subproduto de outros processos, anlise essa que tem se revelado mais
consistente com os dados experimentais que a proposta de inatividade
(Maier & Seligman, 1976; Maier, 1989). tambm a hiptese do desamparo
aprendido que justifica a proposio desse fenmeno comportamental como
um modelo de depresso humana (Overmier & Helhammer, 1988; Seligman,
1975).
O desamparo aprendido foi inicialmente sugerido como modelo de
depresso reativa ou exgena devido s semelhanas de sintomatologia,
etiologia, cura e preveno (Seligman, 1975). Embora essa proposta tenha
sido feita poucos anos aps o primeiro relato de desamparo com animais,
pode-se dizer que os trabalhos experimentais que a seguiram trouxeram
uma grande quantidade de informaes que, de uma maneira geral,
sustentam a sua credibilidade como um dos melhores modelos de
depresso em uso, embora no exista um consenso sobre que tipo de
depresso mimetizada pelos animais desamparados. A favor do
desamparo mimetizar a depresso reativa existe, alm do fator
desencadeante ambiental, o fato de que o comportamento pode ser
revertido forando-se o sujeito a emitir a resposta de fuga o que, segundo
alguns autores, poderia ser anlogo a intervenes psicossociais tipo
psicoterapia (Seligman, Maier & Geer, 1968; Seligman, Rosellini & Kozak,

1975). Entretanto a sua sensibilidade diferencial a tratamento com drogas


antidepressivas (Sherman, Sacquitne & Petty, 1982) aponta na direo da
depresso endgena uma vez que se relata que a depresso reativa
responde pouco ao tratamento farmacolgico (Graeff, 1989). Da mesma
maneira, outras caractersticas do animal desamparado - tais como
passividade, baixa atividade locomotora, piora no desempenho mantido por
contingncias de reforamento positivo, reduo de comportamentos
agressivos, perda de apetite e elevao dos nveis de corticosteroides tambm so freqentemente associados sintomatologia da depresso
endgena ou fase depressiva da PMD. Portanto, a afirmao de que o
desamparo mimetiza a depresso exgena, bem aceita nos trabalhos
iniciais, hoje olhada com cautela.
Essa dificuldade de se determinar o tipo de depresso que mimetizado
pelo desamparo torna-se pouco relevante frente tendncia crescente de
se considerar que mesmo em humanos nem sempre possvel se fazer uma
distino exata dos diferentes subtipos de depresso. Mais relevante parece
ser a anlise das similaridades freqentemente observadas entre os animais
desamparados e diferentes tipos de pacientes deprimidos. Entre elas
observa-se nos animais desamparados, alm das caractersticas
comportamentais j citadas, a depleo dos neurotransmissores
noradrenalina (NA) e serotonina (5-HT) (Anisman, lrwing & Sklar, 1979;
Weiss e cols., 1975; Weiss, Glazer & Pohorecky, 1976), coincidente com as
principais teorias sobre a bioqumica da depresso (Graeff, 1989).
Diferentes trabalhos tm demonstrado que drogas agonistas de NA e 5-HT
so efetivas para impedir o desamparo em animais (Graeff, Hunziker &
Graeff, 1989; Sherman, Sacquitne & Petty, 1982), enquanto antagonistas
desses neurotransmissores simulam o desamparo (Anisman & Zacharko,
1982). Nesse sentido, o efeito obtido com a imipramina, que um dos
antidepressivos mais utilizados clinicamente, pode ser um argumento a
favor da analogia entre desamparo e depresso (Petty & Sherman, 1979).
Outro exemplo de caractersticas dos animais desamparados que coincidem
com as de pacientes deprimidos a imuno-supresso (Laudendlager, Ryan,
Drugan, Hyson & Maier, 1983; Mormede, Dantzer, Michaud, Kelley & Moa,
1988).
Se esse conjunto de resultados sugere para alguns a validao do
desamparo aprendido como modelo de depresso, para outros ele
insuficiente. Segundo Willner (1986, 1991), a proposta do desamparo como
modelo de depresso baseia-se em trs asseres que so controvertidas:
1) os animais submetidos aos eventos aversivos incontrolveis tornam-se
desamparados em funo da aprendizagem de independncia entre seu
comportamento e os eventos do meio; 2) pessoas submetidas
incontrolabilidade desenvolvem uma aprendizagem similar, tornando-se
desamparadas; 3) o desamparo (ou a crena na independncia entre
comportamento e eventos do meio) o sintoma central da depresso em
humanos. Para Willner, a primeira assero s se sustenta na hiptese do
desamparo aprendido, sendo contestada pelas demais hipteses

explicativas que apontam a inatividade como a varivel crtica; a segunda


assero baseia-se na teoria do desamparo reformulada para humanos
(Abranson, Seligman & Teasdale, 1978) onde a varivel crtica passa a ser a
atribuio que o indivduo faz das suas falhas, no bastando a simples
experincia com a incontrolabilidade, o que torna praticamente impossvel
seu teste com animais; por fim, a terceira assero fica comprometida por
resultados experimentais que sugerem que nem sempre a atribuio
depressiva implica numa maior probabilidade de depresso. Apesar dessa
argumentao de Willner ser bastante criteriosa, ela pode ser questionada,
ao menos em pane, pelo fato dele recorrer s hipteses da inatividade, as
quais tm sido cada vez mais descartadas como explicaes convincentes
do desamparo. O que se pode dizer que no atual estgio de investigao
predomina na literatura a idia de que o desamparo tem sido um modelo
comportamental bastante til no estudo experimental da depresso.
Apesar disso, a anlise da maioria dos trabalhos publicados sobre
desamparo aprendido revela uma surpreendente falta de rigor tanto
conceitual (na classificao do efeito em si) como metodolgica (nos
procedimentos empregados para a sua produo). O uso do desamparo
como um mero modelo, sem uma anlise funcional do comportamento
estudado, tem gerado um grande nmero de trabalhos cujos processos
comportamentais chamados de "desamparo" dificilmente poderiam ser
considerados equivalentes. Por exemplo, apesar do desamparo ser definido
como a dificuldade ou falha de aprendizagem instrumental em funo da
experincia prvia com eventos aversivos incontrolveis, a maior pane dos
trabalhos relatados no leva em conta esse aspecto de aprendizagem: a
diferena de latncia de fuga e/ou esquiva entre os grupos no encobre o
fato de que os animais no submetidos aos choques incontrolveis
freqentemente no apresentam padro de aprendizagem (Alloy & Bersh,
1979; Jackson, Maier & Rapaport, 1978, experimento lA; Maier & Jackson,
1977; Maier & Testa, 1975; Seligman, Rosellini & Kozak, 1975, experimento
2). Ou seja, se o desamparo por definio uma interferncia num processo
de aprendizagem operante em funo de uma histria passada especfica, o
mnimo a se esperar que essa aprendizagem seja claramente observada
em animais que no tiveram tal histria. Sem essa demonstrao, os
comportamentos observados no podem ser chamados de desamparo.
A falta de rigor conceitual e metodolgico tem gerado resultados que levam
a equvocos na anlise terica do fenmeno. Como exemplo disso, pode-se
citar dois conjuntos de resultados que geraram problemas na validao e
interpretao terica do fenmeno, e posteriormente se revelaram fruto da
impreciso metodolgica: 1) a dificuldade de replicao do desamparo com
ratos (os trabalhos iniciais foram com ces), que sugeriu por algum tempo a
sua baixa generalidade como processo bsico entre espcies, e 2) o fato do
desamparo no ser observado aps 48 horas da experincia com a
incontrolabilidade (Overmier & Seligman, 1967; Weiss e cols., 1992), o que
dificultava sua anlise como um fenmeno decorrente de processos
associativos, ou mesmo da sua equivalncia depresso humana uma vez

que o diagnstico de depresso do DSM-III requer que a sintomatologia


permanea pelo menos durante duas semanas (Willner, 1991). Hoje sabe-se
que o desamparo ocorre tanto em ratos como nas mais diferentes espcies
(Overmier & Hellhammer, 1988), aps diferentes intervalos da experincia
com a incontrolabilidade (por exemplo, Damiani, Costa, Machado &
Hunziker, 1992).
As primeiras replicaes com ratos foram obtidas quando se utilizou como
contingncia de fuga o esquema de reforamento em FR2 para a resposta
de correr na shuttlebox (Maier & Testa, 1975) e em FR3 para a resposta de
presso barra (Seligman, Rosellini & Kozak, 1975). Ambas as
contingncias foram propostas em substituio contingncia de FRI na
shuttlebox, empregada inicialmente por ser anloga utilizada com ces,
porm sem sucesso com ratos. Embora esses pesquisadores tenham
adaptado a contingncia de fuga para os ratos considerando as diferenas
entre as espcies, curioso notar que a "soluo" apresentada por eles no
levou em conta o requisito mnimo de demonstrar que os animais ingnuos
aprendem a resposta de fuga: ambas as contingncias produzem, nos
animais ingnuos, latncias constantes ou progressivamente maiores ao
longo da sesso de fuga, o que o oposto do esperado nesse processo de
aprendizagem. Nesses trabalhos, o fato dos animais submetidos aos
choques incontrolveis terem apresentado latncias mais altas que os
sujeitos ingnuos foi considerado suficiente para caracterizar o desamparo.
Essa impreciso de medida do processo de aprendizagem operante est
igualmente pressente nos trabalhos que investigaram a ocorrncia do
desamparo aps 48 horas desde os choques incontrolveis, tornando pouco
elucidativos os resultados a esse respeito (Maier & Testa, 1975; Seligman
Rosellini & Kozak, 1975). Apesar disso, essas contingncias de fuga e/ou
esquiva continuam sendo adotadas pela maioria dos pesquisadores do
desamparo (ver, por exemplo, Maier, 1989).
A anlise da inadequao desses procedimentos experimentais motivou
uma srie de investigaes estabelecendo contingncias mais precisas,
tendo sido obtidos resultados sistemticos de desamparo com ratos em
condies onde os animais ingnuos apresentaram um tpico padro de
aprendizagem de fuga. Basicamente, foi estabelecida uma contingncia de
fuga onde a possibilidade de interao entre contingncias operantes e
respondentes, conflitantes entre si, foram minimizadas. Tambm foi
reduzida a probabilidade inicial da resposta de fuga e aumentada a
quantidade de feedback sobre essa resposta (ver anlise de Hunziker,
1981). Usando-se o procedimento bsico gerado por esses experimentos,
foram obtidos resultados algumas vezes destoantes da literatura da rea,
porm mais consistentes com a anlise do processo de aprendizagem em
estudo: 1) o desamparo foi observado igualmente aps 24 ou 168 horas (ou
7 dias) dos choques incontrolveis (Damiani e cols., 1992); 2) obteve-se
igual nvel de desamparo em ratos machos e fmeas (Hunziker & Damiani,
1992), em contraposio a relatos de que fmeas no desenvolvem o
desamparo aprendido, ou o desenvolvem menos intensamente (Navarro e

cols., 1984; Steenbergen, Heinsbrock, van Haaren & van de Poll, 1989); 3) o
uso de sinalizao ps-choques incontrolveis, semelhante descrita por
Volpicelli, Ulm, Altenor e Seligman (1984) como suficiente para impedir o
aparecimento do desamparo, no produziu esse efeito (Damiani & Hunziker,
1992); 4) uma nica administrao de naloxona (Hunziker, 1992) ou de
imipramina (Graeff, 1991; Hunziker, Buonomano & Moura, 1986) impediu o
aparecimento do desamparo, contrariando outros trabalhos que
descreveram a necessidade de tratamento crnico para obter esse
resultado (Hemingway & Reigle, 1987; Petty & Sherman, 1979). Pelo fato de
que todos esses trabalhos mostram, sem exceo, padres de
aprendizagem de fuga pelos sujeitos ingnuos e latncias significantemente
mais elevadas emitidas pelos sujeitos submetidos previamente aos choques
incontrolveis, pode-se assegurar a anlise de um processo de
aprendizagem instrumental. Por outro lado, com os procedimentos
normalmente adotados mais provvel que se esteja medindo a atividade
motora eliciada pelos choques e no um processo associativo (Maier &
Testa, 1975). Nesse caso, os dois conjuntos de trabalhos no seriam
diretamente comparveis por estarem investigando processos distintos.
Portanto, parece ser indispensvel que o desafio de se estabelecerem
modelos animais de psicopatologias seja acompanhado de uma constante e
rigorosa anlise dos processos comportamentais envolvidos. A falta dessa
anlise gera o uso do comportamento como um mero instrumento de teste
como se ele no fosse uma complexa interao entre o organismo e o
ambiente, o que falso. Nunca demais lembrar que um instrumento
equivocado gera, necessariamente, resultados pouco confiveis. Assim,
mais importante do que a resposta pergunta do ttulo desse trabalho a
constatao de que ainda h muito a ser investigado sobre a complexidade
das variveis responsveis pelo desamparo aprendido. A questo terica
subjacente a esses estudos continua sendo de grande relevncia para a
anlise do comportamento, e o delineamento proposto oferece um
instrumental adequado para estudos rigorosos sobre as variveis das quais
o comportamento funo. Se esses estudos somarem evidncias para a
anlise das similaridades do desamparo com a depresso humana, tanto
melhor para a compreenso dessa psicopatologia. Contudo, sem esse rigor
metodolgico corre-se o risco de anlises superficiais e, conseqentemente,
equivocadas. O que , no mnimo, um atraso para a cincia.