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Doenas Transmissveis e seus Agentes Causadores

1. Histria Natural da Doena


A descrio da estrutura epidemiolgica do agravo, compreendendo as inter-relaes entre
agente, hospedeiro e ambiente, se define como a histria natural da doena. Deve-se ter
presente que os elementos essenciais, e originariamente derivados do estudo das doenas
transmissveis, podem ser considerados tambm para outros tipos de agravos sade.
Os fatores preexistentes ao desencadeamento do processo, o agravo ou doena, so
denominados perodo pr-patognico. A este se segue a possibilidade de ocorrncia do
estmulo que ir desencadear o perodo patognico, o que por sua vez, poder ser imediato,
como nos acidentes, e mediato, como nas molstias evolutivas.
Neste ltimo caso, segue-se a fase silenciosa, sob o ponto de vista sintomtico, mas durante a
qual evoluem as reaes orgnicas at chegarem a se exteriorizar por meio das manifestaes
clnicas. Ou seja, ao perodo da incubao, ou pr-clnico, sucede-se o perodo clnico, que
poder evoluir para uma de trs direes: a cura, a sequela ou a morte.
Para o clnico, o doente o indivduo com sintomas e que solicita ateno mdica, e sua
funo cuidar dos casos que atingem um horizonte clnico.
Para o epidemiologista, que tem como funo pesquisar a incidncia das doenas na
populao e determinar o modo ideal de combat-las, h interesse em todas as formas de
enfermidades: a clnica, a subclnica e a inaparente. Seu interesse maior dirigido para os
casos que esto abaixo do horizonte clnico, como o caso dos portadores.
1. 1. Doenas Transmissveis e Doenas No-Transmissveis
As doenas que ocorrem numa comunidade podem ser separadas em dois grupos: as doenas
transmissveis e as doenas no transmissveis. As doenas transmissveis so capazes de
passar de um homem para outro homem ou de um animal para o homem. Portanto, so
doenas que as pessoas pegam de outras pessoas ou de um animal.
O sarampo, a tuberculose, a esquistossomose, a sfilis, a poliomielite, a difteria, a coqueluche
so doenas transmissveis.
O reumatismo, o cncer, a asma, a desnutrio, o bcio so doenas no transmissveis. Elas
no se transmitem de uma pessoa para outra.
s vezes, uma doena, por ter mais de uma causa, tanto pode ser transmissvel como no
transmissvel.
o que acontece com a diarria, a pneumonia e outras.
1. 2. Os Agentes Causadores de Doenas Transmissveis
Para ocorrer uma doena transmissvel necessrio que um agente infeccioso penetre no
corpo de um indivduo e se desenvolva nos seus tecidos. Esses agentes so seres vivos e
muitos deles so to pequenos que no podem ser vistos sem a ajuda de um microscpio.
Popularmente, so chamados de micrbios ou germes. Mas existem tambm os vermes, que
so seres maiores e facilmente reconhecveis.
Vejamos os principais tipos de agentes infecciosos e algumas das doenas que provocam:
bactrias: (micrbios pertencentes ao reino monera) causam a tuberculose, a difteria, o
ttano, a coqueluche, certas diarreias, a sfilis, a hansenase, meningite, etc.;
protozorios: (micrbios pertencentes ao reino protista) causam a malria, a doena de
Chagas, a amebase, o calazar, a giardase;
metazorios: (micrbios pertencentes ao reino animal) causam a esquistossomose (barriga
dgua), ascaridase, etc.;
fungos: causam a impingem, o pano-branco, as micoses, o sapinho, as frieiras,
pneumonias, diarreias, etc.;
vrus: (micrbios menores que as bactrias e que no so vistos pelos microscpios
comuns) causam o sarampo, a catapora, a gripe, a rubola, a poliomielite, a hepatite, a herpes,
a raiva, a meningite, a febre amarela, etc.

O homem no qual penetrou um desses agentes de doena chamado hospedeiro. Quando o


agente chega ao hospedeiro desenvolve-se e se multiplica em seus tecidos, ocorrendo uma
infeco. Por isso, essas doenas so tambm denominadas de infecciosas. Grande parte
dessas doenas infecciosas so transmissveis e conhecidas como doenas contagiosas.
Podemos deduzir que todas as doenas contagiosas so infecciosas, porm nem todas as
doenas infecciosas so contagiosas, como, por exemplo, o ttano.
Assim, o hospedeiro uma pessoa ou animal, inclusive aves e insetos, em que se aloja e
subsiste um agente infeccioso. Quando este agente sai do hospedeiro e infecta outra pessoa ou
animal, este hospedeiro passa a ser uma fonte de infeco.
1. 3. Porta de Entrada, Localizao e Porta de Sada.
Os agentes infecciosos penetram no corpo humano atravs de uma porta de entrada e
localizam-se em determinados rgos at serem eliminados atravs de uma porta de sada.
As principais portas de entrada dos agentes infecciosos so as seguintes (Esquema 1):
via digestiva: (os agentes penetram atravs da boca, com os alimentos e a gua) vrus da
poliomielite, ovos de lombrigas; ovos de tnia (solitria); bactrias da diarria infecciosa;
vrus da hepatite A; poliomielite; cistos de amebas e outros;
via respiratria: (os agentes infecciosos so inalados pelo nariz, penetrando no corpo,
portanto, atravs do processo de respirao) bactria da tuberculose pulmonar; vrus da gripe;
vrus do sarampo; o da catapora e da poliomielite; bactria da coqueluche e da difteria (crupe)
e outros;
pele: (os agentes infecciosos penetram tambm devido ao contato da pele com o solo ou
gua que os contenham; pela picada de insetos; de injees e transfuso de sangue ou do
contato direto com a pele de outra pessoa doente) larvas de ancilstomos e de
esquistossomose; o carrapato da escabiose (sarna); os protozorios da malria e da doena de
Chagas; os vrus da hepatite B; da AIDS; da febre amarela; do dengue; da raiva e outros;
vias genital e urinria: (os agentes infecciosos penetram pelo rgos sexuais) bactrias da
sfilis e da gonorreia, vrus da hepatite B e AIDS e de outras infeces urinrias.
Em geral, os agentes infecciosos que penetram pela boca acabam por se localizar na faringe e
nos diversos rgos do aparelho digestivo, especialmente os intestinos, e os que penetram
pela respirao, vo se localizar na laringe, brnquios e pulmes.
Os agentes que infectam os pulmes e a parte superior das vias respiratrias so expelidos
pelas pequenas gotas produzidas pelos mecanismos de tosse e espirros, como tambm so
expulsos na expectorao. A porta de sada , portanto, a prpria via respiratria.
Os que se alojam no tubo digestivo saem, em geral, nas fezes. Os que circulam pelo sangue
saem quando se realiza uma puno (por uma agulha de injeo ou picada de inseto).
Os que se localizam na pele so expelidos devido a leses (feridas abertas) ou contato direto
com objetos e a pele de outra pessoa. Finalmente, os que se encontram nas vias genitais e
urinrias so eliminados mediante o contato sexual ou pela urina.

Esquema 1 - Cadeia Epidemiolgica

Texto 2
Relaes Entre os Seres Vivos
Os seres vivos se dividem em plantas e animais. As plantas (vegetais) diferem dos animais,
porque so capazes de viver usando material do solo e a energia do sol para produzirem todas
as substncias que necessitam. No precisam se alimentar de outros seres vivos. So seres
produtores e constituem a base de cadeias alimentares, que so sequncias formadas por
diferentes espcies que se alimentam umas das outras. Por exemplo: um gafanhoto come
plantas, comido por rato, que ser comido por um gato.
A reproduo e a disperso das espcies dependem igualmente de relaes mtuas e com o
ambiente. Plantas precisam de insetos para a sua fecundao; pssaros, que se alimentam de
frutas, espalham suas sementes; as fezes de herbvoros (animais que comem capim) servem de
adubo ao pasto. Nenhum ser vivo capaz de sobreviver e se reproduzir independentemente
dos outros ou ignorando as condies do ambiente.
Nesse coexistir, os seres estabelecem vrios tipos de relao. O tipo de relao que nos
interessa sobremaneira o parasitismo. Um parasita um ser que vive de outro ser,
causando-lhe prejuzo. O dano que ele causa pode ir desde efeitos dificilmente notados at a
morte do hospedeiro, que o ser vivo que sustenta o parasita.
A relao entre hospedeiro e parasita o resultado de uma longa adaptao. O parasita, ao
extrair o seu sustento do hospedeiro, no pode se esquecer das consequncias desta
explorao. Pelo menos o hospedeiro deve viver um tempo suficiente para que o parasita
complete o seu ciclo reprodutivo. Um parasita que mata rapidamente seu hospedeiro corre o
risco de morrer antes de se reproduzir.
Causar doenas graves tambm cria alguns problemas ao parasita (agente infeccioso), porque
as leses graves, em geral, provocam uma forte reao de defesa do hospedeiro, que pode

levar eliminao do organismo infectante. O parasita melhor sucedido , ento, aquele que
consegue tudo o que necessita para sobreviver, causando um mnimo de injria ao hospedeiro.
Outras formas de relacionamento entre seres vivos so o comensalismo, a simbiose e a
redao.
Na simbiose, o benefcio mtuo e h vantagens para os dois seres que se relacionam. As
bactrias do tubo digestivo do homem so um exemplo deste tipo de associao, pois se
alimentam de substncias ingeridas pelo homem, facilitando o processo de digesto. O
comensalismo uma relao em que as vantagens so para um dos seres sem que o outro seja
prejudicado. A predao se caracteriza quando um animal de maior porte se alimenta de
outro.
Exemplo: gatos e ratos, ou onas e pacas.
Como as doenas transmissveis so causadas por seres vivos, elas so exemplos de relao
entre estes seres. Assim como os homens se relacionam entre si de diversas maneiras,
pacificamente ou no, harmonicamente ou no, relao de cooperao ou de explorao, os
animais, para cumprirem as suas necessidades bsicas de alimentao e reproduo, tm que
se adaptar ao meio ambiente e conviver com outras espcies.
1. Os Agentes de Doenas Infecciosas como Parasitas
Doena transmissvel ou infecciosa aquela que pode ser transmitida, levada de uma pessoa
ou de um animal a outra pessoa ou animal. Todas as doenas infecciosas so causadas,
obrigatoriamente, por seres vivos, denominados agentes infecciosos. Estes organismos vivos
pertencem a diversos grupos: bactrias, vrus, fungos, vermes, etc.
As bactrias, os vrus, os fungos e outros microrganismos esto em todas as partes: sobre a
roupa, sobre a pele humana, no intestino, nas plantas, na gua, no solo; no h um s lugar
onde eles no estejam presentes. Felizmente, para o homem, a grande maioria desses
microrganismos so inofensivos e, s vezes, muito teis.
Voc sabe que a produo de cerveja, de coalhada, de po, de sabo e de outros produtos
utiliza a capacidade de fermentao prpria a esses pequeninos seres. O homem faz uso
dessas espcies no s para se manter vivo como para se proteger. Por exemplo, extrai dos
fungos substncias como, os antibiticos, que combatem as bactrias de algumas doenas
infecciosas. Das milhares de espcies de bactrias, fungos e protozorios, somente algumas
so patognicas, isto , provocam infeces srias. S algumas, portanto, so parasitas.
Os parasitas prejudicam o homem por meio de diferentes mecanismos de ao. Podemos citar
alguns:
ao txica: produzindo substncias que prejudicam os tecidos do hospedeiro (bactrias do
ttano e da difteria);
ao espoliativa: absorvendo elementos nutritivos e mesmo o sangue do hospedeiro (o
ancilstomo, por exemplo, que produz anemia no hospedeiro ao sugar o sangue da parede do
intestino);
ao inflamatria local: irritando o local parasitado e lesando diretamente tecidos em que
se alojam (amebas e lombrigas no intestino).
Em relao aos microrganismos, no h uma separao total entre os que so malficos ao
homem e os que lhe so inofensivos. Assim, muitas das bactrias que vivem normalmente no
intestino humano, numa situao de comensalismo, podem provocar uma infeco bastante
prejudicial se chegam a atingir as vias urinrias. Em outras circunstncias, as amebas tipo
coli, que so geralmente inofensivas vivendo no intestino do homem normal, podem se tornar
as causadoras de doena em pessoas debilitadas e sem resistncia.
Existem inmeros microrganismos patognicos, quer dizer, causadores de doenas que
habitam normalmente a boca, a faringe e o tubo digestivo. Eles no chegam a prejudicar o
organismo humano porque seu nmero pequeno e tambm porque existem formas de defesa
e de barreira que protegem o corpo contra sua agresso.

2. Os Agentes Infecciosos no Meio Ambiente


As doenas se transmitem pela passagem destes agentes infecciosos do corpo de uma pessoa
para o de outra ou de um animal para pessoas ou para outro animal.
Estes so os elementos bsicos da cadeia de transmisso das doenas infecciosas: indivduo
doente, indivduo so, agente infeccioso e ambiente. So eles determinados, influenciados e
ativados por fatores geogrficos, ecolgicos e sociais.
Como j foi visto anteriormente, os agentes infecciosos so expelidos para o meio ambiente
atravs das diferentes portas de sada; pelas vias respiratrias, fecal, pele e assim por diante.
Ao sair para o meio exterior, esses agentes passam a se localizar em diversos elementos:
podem ficar suspensos no ar envoltos em pequenas gotas produzidas pela tosse e espirro;
podem se misturar com a gua e o solo; podem, ainda, permanecer nos objetos e utenslios
utilizados no local de trabalho e na habitao.
A existncia no ar, gua, solo e objetos de agentes infecciosos, que permanecem vivos e
capazes de infectar outro hospedeiro, denominada de contaminao, mais precisamente,
contaminao biolgica.
Portanto, contaminao o conceito que se refere presena de agentes infecciosos sobre
elementos inanimados e sobre a superfcie do corpo. Vejamos alguns exemplos:
os cistos de girdia procedentes de uma latrina contaminam a gua de um riacho;
os ovos de ancilstomos de algum que defeca sobre o cho contaminam o solo;
a tosse de um paciente com meningite contamina o ar de seu quarto.
As coisas contaminadas acabam por contaminar outras. Ou seja, a contaminao se difunde. A
gua de irrigao, contendo o agente de diarria infecciosa, por exemplo, pode contaminar as
verduras de uma horta; a mo contendo resduos de fezes contamina os alimentos e os
utenslios de trabalho e assim por diante.
Na qualidade de parasitas, os organismos patognicos tm no corpo humano o ambiente ideal
para sua subsistncia e multiplicao. Quando saem para o ambiente externo, geralmente
vivem pouco tempo, mas o suficiente para provocar uma contaminao da gua, solo, etc. e
alcanar um novo hospedeiro. Existem, entretanto, formas de agentes infecciosos que resistem
no ambiente: so os cistos de protozorios e os esporos de bactrias, semelhantes a uma
semente em sua durabilidade e resistncia.
As condies de umidade e temperatura afetam sensivelmente a sobrevivncia das bactrias
no ambiente. A bactria do tifo resiste 30 dias em fezes, 70 dias em solo mido e 15 dias em
solo seco. O bacilo da disenteria resiste oito dias em fezes, 70 dias em solo mido e 15 dias
em solo seco. De um modo geral, a umidade do solo favorece a sobrevivncia dos agentes
patognicos.
Os ovos de lombrigas e de ancilstomos necessitam para seu desenvolvimento de uma
temperatura mnima de 18C e adequada umidade do solo. Ao contrrio, os ovos de oxiros
desenvolvem-se melhor em clima frio.
Certos microrganismos no suportam a abundncia de ar (oxignio) em seu ambiente. o
caso das bactrias do ttano e da gangrena, cujos esporos se desenvolvem bem numa ferida
onde haja tecidos mortos e pus. Estes germes tm seu desenvolvimento impedido pelo fluxo
de sangue em tecidos normais e pela presena de oxignio. No ambiente, encontram-se
geralmente no esterco de gado e de outros animais, transmitindo-se por contaminao das
feridas e do coto umbilical de recm-nascidos.
Em resumo, so os seguintes os principais modos de contaminao:
do solo e das terras: pela eliminao direta das fezes no solo, pela irrigao com gua
procedente de fontes contaminadas;
da gua: pelas fezes e urina eliminadas nas proximidades de poos, riachos, audes, lagoas,
etc... ou transportadas a partir das fossas e esgotos at esses locais pela chuva e declividade do
terreno;

dos alimentos: durante a fase de produo pelo contato com o solo e a gua j
contaminados, durante o transporte e armazenamento (por condies inadequadas de
refrigerao), durante a manipulao no comrcio e em casa (mos e utenslios sujos);
do ar: pela eliminao de pequenas gotas produzidas pela tosse e espirro dos pacientes, que
permanecem flutuando no ar durante algum tempo.
A contaminao uma espcie de poluio. A poluio nada mais do que o lanamento de
elementos nocivos vida humana no ar, na gua e no solo. O lixo polui o solo; o gs dos
automveis polui o ar; os esgotos das fbricas e das residncias poluem a gua dos rios.