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RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 5 n.

1 Jan/Mar 2000, 25-35

ESTURIOS CRITRIOS PARA UMA CLASSIFICAO AMBIENTAL


Margarida Cardoso da Silva
APRH Av. do Brasil, 101
1700-066 Lisboa, Portugal
aprh@aprh.pt

RESUMO

de de atividades a que correspondem conflitos


potenciais.
A importncia dos problemas que afetam
os esturios bem reconhecida, como o a necessidade e a urgncia de criar mecanismos que
procurem harmonizar o desenvolvimento econmico e social que suportam com a preservao dos
seus valores e recursos naturais. Tais mecanismos, os sistemas de gesto, assentam sobre o
conhecimento dos esturios, em particular, na
compreenso dos processos que condicionam as
variveis ambientais, para assim ser possvel atuar
de modo a garantir a preservao das situaes
desejveis ou a modific-las no sentido adequado.

O presente trabalho procura rever as definies de esturio que tm sido propostas na literatura, bem como os respectivos sistemas de
classificao. So analisadas as classificaes que
se baseiam em critrios morfolgicos, hidrodinmicos e de salinidade, identificando-se diversos sistemas de classificao que, em alguns casos,
permitem prever, com base em parmetros adimensionais, qual a estrutura salina provvel da
coluna de gua. Uma classificao de cariz morfolgico, que relaciona esses aspectos com os processos hidrodinmicos mais relevantes, tambm
apresentada.
So apresentados critrios de classificao
ambiental. Neste contexto, proposta uma abordagem que cobre os aspectos referentes qualidade esttica, sanitria, ao estado trfico e
poluio por substncias perigosas.
Salientam-se as dependncias das caractersticas ambientais das caractersticas fsicas e a
necessidade de as conhecer para sustentar medidas de gesto destinadas a proteger ou melhorar
caractersticas ambientais atualmente presentes
nos esturios de interesse.
Finalmente refere-se o interesse em testar
a operacionalidade dos sistemas identificados a um
conjunto de esturios, em particular aos esturios
Portugueses.

CONCEITO DE ESTURIO
Definies
O problema de definir um esturio e de delimitar a respectiva rea tem sido abordado por
numerosos autores, variando os conceitos que
esto subjacentes s respectivas definies.
Pritchard (1967) & Fairbridge (1980) reuniram um conjunto das definies correntes que,
porm, nem sempre englobam as caractersticas
encontradas em diferentes sistemas costeiros tradicionalmente designados como esturios. Cameron e Pritchard (1963) propuseram a seguinte
definio de esturios, de grande generalidade, e
que frequentemente adotada:
Esturios so corpos de gua costeiros
semi-fechados que tm uma ligao livre com o
mar e nos quais a gua do mar se dilui, de forma
mensurvel, com gua doce proveniente da drenagem terrestre.
A definio proposta contm um conjunto
de atributos cuja relevncia de reter quando se
prope efetuar um estudo sobre esturios, j que
esses mesmos atributos condicionam, ou explicam,
os processos a estudar e as caractersticas observadas. Condicionam, em particular, os processos
que determinam a qualidade da gua.
Do ponto de vista fsico, a definio reconhece semelhanas bsicas na distribuio e gradientes de densidade e de salinidade, no padro

INTRODUO
geralmente aceito que a zona costeira
tem um elevado valor ecolgico, social e econmico. Dentre os sistemas costeiros, os esturios tm
um interesse especial. Tradicionalmente, funcionam como plos de atrao da atividade humana
e, nas suas margens, desenvolveram-se algumas
das maiores reas metropolitanas do mundo.
A presso populacional sobre os esturios,
em conjunto com as suas caractersticas naturais,
nomeadamente a grande diversidade dos seus
recursos naturais e o fato de constiturem zonas de
abrigo navegao, proporcionando a criao de
zonas porturias, permitem uma grande diversida-

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Esturios Critrios para uma Classificao Ambiental

o qumica da gua condicionada pelas afluncias de montante. Os limites entre estes setores
so variveis, em funo das variaes de caudal e
do tipo de mar.

de circulao e dos processos de mistura. O tipo


de circulao condicionado, de forma decisiva,
pelas fronteiras laterais do sistema. A existncia da
ligao permanente com o mar permite a propagao da mar e a entrada de gua salgada. A gua
do mar dilui-se com a gua doce proveniente da
respectiva bacia drenante, sendo responsvel pelos gradientes de salinidade que condicionam os
tipos de circulao tipicamente estuariais. Tais
gradientes so, tambm, responsveis pelas caractersticas qumicas e biticas tpicas e nicas dos
esturios.
Porm, como salientado por Fairbridge
(1980), esta definio no implica a existncia de
duas caractersticas cruciais dos sistemas normalmente considerados esturios - a presena de um
rio afluente e da mar.
De acordo com Caspers (1967), do ponto
de vista biolgico, para um sistema costeiro ser
considerado um esturio dever:

Caractersticas dos esturios


Os esturios so caracterizados por grande
variabilidade na salinidade e pela instabilidade dos
seus fatores ambientais.
Uma propriedade importante dos esturios
traduz-se pelo fato de, embora havendo variaes
importantes das afluncias de gua doce, no terem tendncia para acumular a correspondente
gua doce no prprio esturio. As variaes na
quantidade total de sal no so apenas dependentes da taxa de variao dos caudais da gua doce
afluentes. Um aumento no caudal de gua doce d
origem a uma translao transiente para jusante
das isolinhas de salinidade superfcie e alguma
diminuio de salinidade a todas as profundidades.
Ao mesmo tempo, ocorre uma reao, que resulta
num fluxo acrescido de gua salgada nas camadas
mais fundas, que pode originar estratificao vertical.
Assim, nos esturios, tende a estabelecerse um equilbrio dinmico, quasi-estacionrio e que
resulta das interaes entre o caudal fluvial permanente do rio para o esturio e a presso para montante da gua salgada. Do equilbrio das foras
associado quelas interaes resultam as caractersticas observadas no esturio.
A Figura 2 (adaptada de Day et al., 1989)
mostra diversos tipos de sistemas aquticos costeiros que correspondem ao conceito genrico de
esturio.
As diferenas observadas resultam, em
grande parte, dos processos que estiveram na
gnese de cada um desses sistemas. Num extremo, e sem que merea ainda a denominao de
esturio, pela ausncia de afluncia significativa de
gua doce e de um rio, tm-se as lagunas costeiras, produzidas pela ao da agitao martima e
onde os sedimentos so predominantemente marinhos e arenosos. No lado oposto do espectro, encontram-se os deltas, formados na foz de um rio,
em geral em costas de pequena amplitude de mar
e de fraca agitao, devidos, principalmente, a
processos fluviais que criam uma zona de deposio de sedimentos finos, espraiada na bacia costeira adjacente.
As lagunas estuariais, os esturios tpicos
e os deltas so formaes devidas ao efeito combinado dos processos marinhos e fluviais, sendo
uns ou outros predominantes, em maior ou menor
grau.

ser zona terminal de um rio que desagua


num mar com mar;
ter zonas de gua salgada, variando a respectiva extenso com o caudal fluvial de
montante;
poderem as correntes de mar estender-se
para montante do limite de intruso salina,
propagando-se em zonas de gua doce;
nestes casos, o limite montante de esturio
corresponde ao limite de influncia da mar.
Uma definio alternativa, que colmata as
deficincias notadas na definio clssica de Cameron & Pritchard (1963), a proposta por Fairbridge (1980):
Um esturio uma reentrncia de mar
num vale fluvial, estendendo-se at ao limite da
propagao da mar dinmica, e divisvel em trs
setores (Figura 1): a) o baixo esturio, ou zona
martima, com ligao aberta com o mar; b) o esturio mdio, onde ocorre mistura intensa de gua
doce e salgada; e c) o esturio superior ou fluviomartimo, com gua doce, mas sujeito influncia
da mar dinmica.
Na zona martima, a gua predominantemente salgada, embora possa ter variaes associadas a diferentes caudais fluviais j que
ainda uma zona de mistura que se pode estender
em pluma para a zona costeira adjacente. No esturio mdio, d-se a transio entre a gua de caractersticas ocenicas at gua de salinidade < 0.5%0. Na zona fluvio-martima a composi-

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Figura 1. Representao esquemtica de um esturio e dos seus setores (adaptado de


Fairbridge, 1980).

profundidade) esboar classes morfolgicas definidas por gamas de valores desses mesmos parmetros.
Sendo certo que os padres de circulao e a
estrutura salina da coluna de gua dependem, no s
da morfologia, mas tambm da importncia relativa
das aes hidrodinmicas, em particular do caudal
fluvial e da mar, as classificaes baseadas na hidrodinmica so determinadas por valores de parmetros adimensionais associados a esses processos.
A classificao ambiental, embora tenha
como ponto de partida os critrios morfodinmicos,
que condicionam os processos bioqumicos presentes, deve considerar, explicitamente, as presses antrpicas exercidas sobre o esturios e os
aspectos de qualidade da gua e ecolgicos que,
em geral, constituem um foco de preocupao dos
gestores e do pblico.
Sendo a qualidade ambiental um conceito
que no passvel de definio, em termos absolutos, e que cobre aspectos de natureza diversa,
ser sempre difcil definir um critrio que classifique
os esturios ou os seus troos em vrias categorias, entre a boa e a m qualidade ambiental. Ser,
assim, sempre necessrio identificar um conjunto
de critrios, associados a diversas preocupaes
ou caractersticas ambientais. Tais critrios sero
funo das utilizaes pretendidas e podem incluir,
alm da qualidade da gua e dos recursos vivos,
aspectos relativos conservao da natureza e
dos valores da paisagem, bem como capacidade
do esturio em servir de suporte a atividades como
o recreio e a aquacultura.
Centrando a presente anlise no meio aqutico, resultam, como temas de maior relevncia
para a classificao de esturios quanto qualidade ambiental, os seguintes:

Figura 2. Sistemas aquticos costeiros.

CLASSIFICAO AMBIENTAL DE
ESTURIOS
Consideraes gerais
A procura de uma classificao de esturios decorre, como refere Jay et al. (1998), no
apenas da tendncia para a sistematizao inerente a todo o processo cientfico, mas de uma necessidade prtica, em particular, relacionada com os
processos de gesto. De fato, a classificao de
esturios poder ser til na caracterizao de cada
um e na identificao dos processos que controlam
essas mesmas caractersticas, facilitando, assim,
generalizaes nos processos de gesto.
Para ser til, um sistema de classificao
de esturios dever ter como base as caractersticas fisiogrficas e hidrodinmicas, mas no se
limitar a este tipo de caractersticas.
As classificaes morfolgicas so de natureza qualitativa, embora seja possvel, recorrendo a
parmetros adimensionais que caracterizam as
variveis morfolgicas (comprimento, largura e

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Esturios Critrios para uma Classificao Ambiental

qualidade esttica, relacionada com a presena de resduos visveis;


qualidade sanitria, relacionada com a presena de micro-organismos patognicos;
estado trfico, relacionado com o excesso
ou o desequilbrio de concentraes de azoto e fsforo e efeitos associados;
poluio por txicos, relacionada com a
presena de substncias nocivas para os
organismos aquticos.

amplitude e prisma, e do caudal fluvial, sendo ainda condicionado pela topografia do esturio. Uma
quantificao para este tipo de classificao tinha
sido anteriormente proposta (Hansen & Ratray,
1966) com base na razo RT/P, sendo RT o volume
de gua doce afluente ao esturio durante um ciclo
de mar e P o prisma de mar. Se RT /P > 1 observa-se, no geral, cunha salina. Se RT /P @ 0.25, o
esturio , provavelmente, parcialmente misturado
e quando RT /P < 0.1 o esturio tende a ser bem
misturado.
Na Tabela 3 resumem-se as caractersticas
provavelmente presentes num esturio para as
diferentes ordens de grandeza de RT /P.
Uma classificao clssica de esturios a
que se baseia no diagrama de estratificao-circulao, desenvolvida por Hansen & Ratray
(Hansen & Ratray, 1966; Dyer, 1977 e Ibaez et
al., 1997). Baseia-se em dois parmetros adimensionais cujo clculo requer medies de velocidade
e de salinidade. O de estratificao S/Sx, que representa a razo entre o diferencial de salinidade
entre a superfcie e o fundo (S) e a salinidade
mdia (Sx) na mesma seo x, e o de circulao
us/ux, que exprime a razo entre a corrente superfcie e a corrente mdia na seo. Este parmetro de circulao representa a razo entre o caudal
mdio de gua doce afluente mais a gua misturada por arrastamento, ou por difuso turbulenta, e o
caudal fluvial de gua doce.
O diagrama da Figura 3 apresenta o critrio
de classificao dos esturios de acordo com os parmetros de estratificao salina e de circulao. As
caractersticas das zonas 1, 2, 3 e 4, identificadas na
figura, apresentam-se na Tabela 4.
Sendo a salinidade e a velocidade variveis com a zona do esturio e, em cada zona, com
o caudal fluvial, a cada esturio, corresponder, no
diagrama de Hansen & Ratray, no um ponto, mas
um conjunto de pontos caractersticos de cada
zona e de cada situao hidrolgica. Esta , pois,
mais do que uma classificao de um esturio,
uma classificao de cada troo e da situao hidrolgica respeitante ao momento em que as observaes foram efetuadas.
Jay & Smith (1988) propuseram uma classificao baseada em dois parmetros adimensionais, os nmeros de Froude barotrpico FT
(FT = xM/h, sendo xM a amplitude mdia de mar e h
a profundidade mdia do esturio), e interno FB
-1/2
(FB = d/D(Drh/Drv) , com d/D a razo da espessura das camadas de diferente densidade, Drh a diferena de densidade entre os extremos do esturio
e Drv a diferena de densidade vertical na zona
mdia do esturio) (Dyer, 1997). Assim, FB ter
valores prximos de zero quando o esturio tem

Em relao a cada um destes temas, h


que estabelecer critrios quantitativos, que permitam definir qual a posio do esturio numa hierarquia qualitativa que pode incluir as classificaes
de excelente, boa, aceitvel e m.
Tais critrios, baseiam-se no conceito dos
indicadores ambientais (Cardoso da Silva, 1997;
Ten Brink et al., 1991), que no so mais do que
variveis ambientais selecionadas, s quais possvel atribuir um valor de referncia em face do
qual se avaliam os valores presentes, respeitantes
ao esturio e situao de interesse.
Nos pargrafos seguintes apresenta-se
uma reviso dos critrios de classificao morfodinmica e salina dos esturios, procurando identificar os pontos comuns s diferentes metodologias
de classificao.
Os aspectos relativos classificao baseada em parmetros de qualidade, pela respectiva
especificidade, sero tratados em seguida.

Critrios de classificao
morfodinmicos
Diversos autores tm proposto diferentes
classificaes de esturios com base em critrios
morfolgicos, de salinidade e hidrodinmicos (Tabelas 1, 2, 3 e 4).
Combinando as classificaes propostas
por Pritchard (1967) e por Fairbridge (1980), usando, de acordo com este ltimo autor, o relevo relativo e o grau de fecho, como critrios de
classificao, possvel, com base nas caractersticas morfolgicas, propor uma definio de tipos
de esturios como indicado na Tabela 1.
Pritchard (1967) prope uma classificao
de esturios (Tabela 2) de acordo com a comparao da respectiva salinidade com a da gua do mar
onde o esturio desagua.
Como referido por Bowden (1980), o padro de circulao observado num esturio , em
grande parte, condicionado pela importncia relativa da energia de mar, traduzida pela respectiva

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Tabela 1. Tipos de esturios - critrio de morfologia.

Critrio

Morfologia
(adaptado de
Pritchard, 1967
e Fairbridge,
1980)

Tipos

Caractersticas distintivas

Alto relevo

Fiorde

Esturios de seo em U, em geral originados por


glaciares, caracterizados por grandes profundidades
e estratificao.

Relevo mdio

Rias ou de
Vale inundado

Esturios com seo em V em que a parte terminal


do vale tem uma cota abaixo do nvel do mar.

Plancie costeira

De configurao em funil, com ou sem barra na ligao com o mar.

De restinga
ou Bar built

Esturios gerados quando uma cadeia de ilhasbarreira delimita uma zona de costa onde desguam
cursos de gua doce, com restinga paralela costa.

Cego

Com ligao ao mar temporria.

Baixo relevo

Delta estuarial
Composto

Com braos efmeros fora do canal principal.


De origem
tectnica

Originados por movimentos tectnicos como falhas


ou subsidncia local. Com canal de ligao ao mar e
esturio de plancie costeira no interior.

Tabela 2. Tipos de esturios - critrio de salinidade.

Critrio

Salinidade
(Pritchard, 1967)

Tipos

Caractersticas distintivas

Positivos

Onde o escorrimento superficial e a precipitao excedem a


evaporao, sendo a salinidade inferior da gua do mar.

Inversos

Quando a evaporao excede a precipitao e o escorrimento


superficial de gua doce, tornando-se hipersalinos.

Neutros

Quando h equilbrio entre as afluncias de gua doce e a evaporao.

Tabela 3. Tipos de esturios - critrio dos padres de circulao.

Critrio

Padres de circulao
(adaptado de Hansen
and Ratray, 1966 e de
Bowden, 1980)

Tipos

Caractersticas distintivas

Estratificados
com cunha
salina

Quando h haloclina separando a camada superficial de


gua doce da profunda de gua salgada; ocorre quando a
razo entre o caudal de gua doce afluente e o prisma de
mar grande e a razo entre a largura e a profundidade
pequena.
RT /P>1

Semi-estratificado
ou parcialmente
estratificado

Quando se observa um gradiente crescente de salinidade


na vertical e para jusante. A distribuio de salinidade
governada cinematicamente pela adveco horizontal e
vertical e pelo fluxo vertical no advectivo.
RT /P@ 0.25

Bem misturado ou
verticalmente
homogneo

Quando o gradiente de salinidade apenas longitudinal;


ocorre quando h mar muito intensa.
RT /P< 0.1

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Esturios Critrios para uma Classificao Ambiental

Tabela 4. Tipos de esturios - classificao de Hansen & Ratray.

Critrio

Circulao estratificao,
de Hansen Ratray
(Adaptado de Hansen and
Ratray, 1966; Dyer, 1977;
Bowden, 1980; Ibaez et
al., 1997; e Dyer, 1997)

Tipos

Caractersticas distintivas

Tipo1 esturio
bem misturado

Quando ocorre fluxo para jusante e transporte de sal


para montante apenas por difuso. lateralmente homogneo com ligeira estratificao vertical.
FB > 1

Tipo 2 esturio parcialmente


misturado

Quando h inverso de corrente em profundidade. A


adveco e a difuso contribuem para o fluxo salino
para montante.
FB @ 1

Tipo 3

Quando h fluxo em duas camadas e a transferncia de


sal para montante principalmente advectiva.

Tipo 4 esturio de cunha


salina

Quando h uma haloclina e o fluxo de gua doce se d


sobre uma superfcie quase estacionria, com ocorrncia de cunha salina.
FB @ 0
to ou de reteno (flushing) Tf e no grau de fecho
da embocadura.
O tempo de varrimento ou de reteno, definido como o tempo necessrio para renovar totalmente a gua de uma determinada zona do
esturio, ou, por outras palavras, o tempo que, no
seu movimento de vai e vem, uma partcula de
gua doce demora a sair do esturio, desde uma
seo de montante especificada, fornece uma medida da sensibilidade do esturio a cargas poluentes.
O critrio de fecho pelas margens ou pelas ilhas barreira uma varivel de difcil definio,
embora haja uma definio jurdica de baa fechada, como sendo a pertencente s guas interiores
de um estado costeiro. Essa definio (Tratado da
Lei do Mar, Organizao das Naes Unidas), baseia-se na comparao entre a rea da baa e a
de um semicrculo hipottico cujo dimetro a
distncia entre as margens na fronteira martima
dessa mesma baa. Sero guas interiores quando
a rea do semicrculo for inferior da baa/esturio
em questo. Dar outra medida da facilidade de
renovao das guas do esturio.
Porm, o referido autor (Sorensen, 1993),
no prope quais as classes a considerar nem as
gamas de valores, para cada critrio, que as deveriam limitar.
Mais recentemente, foi proposta por Jay et
al. (1998) uma metodologia que procura unificar as
abordagens morfolgica e hidrodinmica anteriormente referidas, que tm em comum o fato de se
basearem em processos fsicos.
Tal sistema de classificao inclui, como
variveis independentes, a morfologia (parmetros

Figura 3. Diagrama de Hansen & Ratray.

cunha salina, ser prximo da unidade quando h


mistura parcial, e os seus valores sero tipicamente superiores unidade quando h mistura completa. Este critrio de classificao pode ser
combinado com o de Hansen & Ratray, e tambm
consta da Tabela 4.
A relevncia da classificao quanto estrutura salina da coluna de gua decorre do fato de
o tipo de esturio ser condicionante dos esquemas
de amostragem a adotar para estudos de caracterizao de qualidade da gua, bem como dos tipos
de modelos matemticos que so adequados
respectiva representao. , assim, uma caracterizao a ter em considerao quando o estudo do
esturio tem por fim a respectiva gesto.
Sorensen (1993) prope, quando o objetivo
do estudo a respectiva gesto, que os diferentes
esturios sejam agrupados em classes semelhantes com base na salinidade, no tempo de varrimen-

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Como referido, a qualidade ambiental decorre de diferentes aspectos da qualidade da gua,


conduzindo, cada um de per si, a uma proposta de
classificao numa classe de qualidade. A classificao ambiental de um esturio poder ser inferida, finalmente, pela anlise do resultado das
classificaes decorrentes de cada critrio, tendo
presente o tipo morfodinmico e de estrutura salina
presente na situao em apreo.
Nos pargrafos seguintes apresentam-se
os diversos critrios de classificao respeitantes
qualidade da gua.

caracterizadores da largura, do comprimento e da


profundidade do esturio), as funes foradoras
da circulao e parmetros adimensionais correspondentes, e os conceitos de tempo de residncia
e de varrimento.
Sob o ponto de vista morfolgico, tal classificao baseia-se na desenvolvida para rios por
Montegomery e Buffington (1993) (obra citada por
Jay et al., 1998) que consiste na identificao das
caractersticas de cada troo que determinam quais
os processos de transporte (em particular de sedimentos) dominantes, que podem enumerar-se
como segue:

Qualidade esttica - o critrio de qualidade

Caudal fluvial (Qr).


Fluxos oscilatrios de mar (QT).
Fluxos devidos circulao interna, associadas presena de gua de diferentes
densidades (QI).
Fluxos forados pelos processos atmosfricos (QA).
Fluxos devidos agitao martima (QW ).
Transporte pelo gelo (QH) (relevantes apenas nas grandes latitudes).

esttica baseia-se na frequncia com que so visveis quaisquer substncias causadoras de aspecto
desagradvel. Na Tabela 5 resume-se o critrio
adotado tal como definido na legislao nacional e
comunitria (Dec. Lei 74/90 e Dir. 76/160/CEE)

Critrio sanitrio - na Tabela 6 apresenta-se


uma classificao baseada em critrios sanitrios
que, semelhana da qualidade esttica, segue o
preceituado em diplomas legais. A ideia subjacente
a esta classificao a da salvaguarda da sade
pblica. Porm, a definio das gamas de concentraes dos organismos indicadores da presena
de patognicos e a seleo destes mesmos organismos, no isenta de controvrsia j que as
concentraes selecionadas no tm como suporte
estudos estatsticos ou epidemiolgicos.

Dado que h um nmero elevado de combinaes possveis, entre os processos dominantes


e as caractersticas morfolgicas, a classificao
apresenta alguma complexidade e afasta-se, substancialmente, da classificao para rios em que se
inspira.
A maior parte dos esturios contm, em si
mesmos, vrios tipos, que vo desde o esturio
fluvio-martimo at ao que se pode designar de
esturio de plataforma, onde as caractersticas
estuariais se evidenciam pela presena da pluma
de diluio da gua menos salina e mais trbida.
Na Figura 4 apresenta-se uma proposta de
classificao desenvolvida com base em Jay et al.
(1998), que parte da distino entre a presena ou
a ausncia de gua salina e que, com base em
caractersticas morfolgicas, associa, a cada esturio ou troo de esturio, os processos hidrodinmicos de transporte dominantes em cada caso.

Estado trfico - do ponto de vista ambiental,


pela influncia que pode ter na manuteno de
ecossistemas estuariais equilibrados e numa boa
qualidade esttica, o estado trfico de um esturio
reveste-se da maior relevncia.
Na Tabela 7 apresenta-se uma proposta de
classificao baseada em trs parmetros
(UN-ESC, 1992; Cardoso da Silva, 1993). Porm,
outros critrios so possveis, com base neste conjunto de parmetros ou recorrendo a outros, em
particular s cargas de nutrientes e s caractersticas hidrolgicas dos esturios em estudo (Vollenweider et al., 1996). Saliente-se, porm, que esta
uma matria onde o consenso, tanto na comunidade cientfica como nos gestores, est longe de ser
atingido (OSPARCOM, 1997).
Nos aspectos relacionados com o estado
trfico, a ligao com as caractersticas morfodinmicas e com os valores dos parmetros temporais de cada esturio reveste-se de interesse
particular para revelar o significado dos valores das
concentraes de azoto, fsforo e de pigmentos
presentes.

Critrios de classificao da
qualidade da gua
Os diversos critrios de classificao morfodinmicos e de salinidade anteriormente apresentados no abordam aspectos relacionados com
a qualidade da gua e o equilbrio dos ecossistemas, nem tomam em considerao as presses
antrpicas que os esturios suportam.

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Esturios Critrios para uma Classificao Ambiental

Esturios fluvio-martimos

Esturios com mar e salinidade

com mar dinmica e gua doce

Caudal fluvial dominante


QR>Q T

Controlado pela mar


Q R<Q T

Esturios largos

Baas confinadas
QT, QA,,QI, Qw

Com espraiados de
mar

Deltas

Dominados pela
onda
Qw, QA, QT

Esturios profundos
(fiords e estreitos de
mar)

Esturios de plataforma e
de pluma
QR, QT, QI, QW, QA

Bacias profundas e
fiordes anoxicos
QI, QR, QA

Canais

Domnio da
atmosfera
QA, Qw, (QT)

Domnio da mar
QT, (Qw, QA)

Esturios pouco
profundos

Estreitos com mar


QI, QR, QT, QA

Sem espraiados de
mar

Homogneo
QT (QR)

Parcialmente
misturado
QT, QI, QR

Dominados pela
atrmosfera
QA, Qw, QT

Estratificado

Mar intensa
QT, QR, QI

Mar fraca
QR, QI, QT

Figura 4. Sistema de classificao de esturios baseado na morfologia e processos de transporte


(Adaptado de Jay et al., 1998).
Tabela 5. Classes de qualidade com base nos indicadores da qualidade esttica.

Boa
I

Aceitvel
II

M
III

leos minerais

<90% das observaes com


<0,3 mg/l de leos extractveis.

>95% das observaes no


detectam visualmente filme
oleoso.

>5% das observaes detectam visualmente filme


oleoso.

Espumas agentes tensioactivos

<90% das observaes com


<0,3 mg/l (lauril sulfato) de
agentes tensioactivos.

>95% das observaes no


detectam visualmente espumas persistentes.

>5% das observaes detectam visualmente espumas persistentes.

Alcatres

<5% das observaes detectam a presena visual.

Tabela 6. Classes de qualidade com base nos indicadores de poluio orgnica e bacteriolgica.

Coliformes totais
(NMP/100 ml)
Coliformes fecais,
(NMP/100 ml)

Boa
I

Aceitvel
II

M
III

<5000
em 80% das amostras
<100
em 80% das amostras

<10000
em 95% das amostras
<2000
em 95% das amostras

>10000
em 5% das amostras
>2000
em 5% das amostras

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RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 5 n.1 Jan/Mar 2000, 25-35

Tabela 7. Classes de qualidade com base no estado trfico.

N-Total
(g N/l)
P-Total
(g P/l)
Clorofila a
(mg/l)

Oligotrficas
I

Mesotrficas
II

Eutrficas
III

<160
(valor mdio anual)
<50
(valor mdio anual)
<2,5
(mdias anuais)

160 - 800
(valor mdio anual)
50-125
(valor mdio anual)
2,5-110
(mdias anuais)

>800
(valor mdio anual)
>125
(valor mdio anual)
>110
(mdias anuais)

Substncias txicas - se a classificao do

Para verificar da operacionalidade das metodologias de classificao propostas, h que aplicar os conceitos aqui reunidos a um conjunto de
esturios, em particular aos esturios Portugueses,
em relao aos quais se disponha de informao
suficiente. Uma abordagem preliminar com esse
objetivo foi j iniciada com a compilao, em forma
sinttica das principais caractersticas dos esturios (Cardoso da Silva, 1993; Bicudo & Cardoso da
Silva, 1993). A informao acessvel torna o exerccio potencialmente mais exequvel para os esturios do Tejo, Sado e Guadiana, e para as rias
Formosa e de Aveiro, que tm sido sede de projetos de estudo do seu ecossistema e da respectiva
qualidade da gua.
A aplicao das metodologias descritas
permitir ajuizar da capacidade em definir classes
de semelhana, ou em evidenciar diferenas entre
esturios, capacidade essa que, em ltima anlise,
poder ser til na sustentao de medidas de gesto destinadas a proteger ou a melhorar a qualidade ambiental dos esturios em estudo.

estado trfico se reveste de dificuldades, a classificao associada poluio por substncias txicas
ainda mais problemtica. De fato, no possvel
propor gamas de valores absolutos para as substncias classificadas como perigosas (por exemplo
no mbito da Conveno de Paris ou da Directiva
das Substncias Perigosas - 76/464/CEE), que
conduzam definio de um estado ambiental bom
ou mau.
A avaliao efetuada com recurso a comparaes entre os resultados de observaes em locais
sujeitos a aes antrpicas potencialmente nocivas
com outros obtidos em zonas no perturbadas, com
caractersticas morfodinmicas e climticas semelhantes e, se possvel, em complemento, efetuando
anlise de tendncias, estatisticamente significativas,
em sries temporais de resultados respeitantes a
zonas em risco.
semelhana do que acontece para a classificao morfolgica da Figura 4, e de Hansen &
Ratray, tambm cada esturio pode apresentar, em
diferentes troos, caractersticas que o coloquem em
classes de qualidade ambiental diferentes.

REFERNCIAS

CONSIDERAES FINAIS

BICUDO, R. & CARDOSO DA SILVA, M. (1993).


Proteco das guas Doces Costeiras e
Estuarinas contra a Poluio Causada por
Nitratos. Estudo Tcnico-Econmico. Relatrio
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Sea Water. Interscience Publishers, John
Wiley and Sons, New York.

Muitos outros aspectos que podem conduzir classificao de esturios so ainda suscetveis de ser tomados em considerao. Em
particular, devero ser tidos em considerao aspectos relacionados com as presses antrpicas a
que os esturios esto sujeitos e que, em grande
medida, so os condicionantes dos valores dos
indicadores ambientais considerados no captulo
anterior. So exemplos dessas presses as cargas
de poluio.
As classificaes propostas no so entre
si contraditrias ou incompatveis. Antes representam formas diferentes de olhar os esturios, refletindo, na sua diversidade, a complexidade que
inerente a estes sistemas.

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Esturios Critrios para uma Classificao Ambiental

Channel Response and Assessment of


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Environment, John Hobbie, (Ed.)).
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(1993). Channel Classification, Prediction of

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RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 5 n.1 Jan/Mar 2000, 25-35

Estuaries - Criteria for an


Environmental Classification
ABSTRACT
This work reviews the definitions of estuary
that have been proposed in the literature, as well as
the systems for their classification. Classifications
based on morphologic, hydrodynamic and salinity
distribution criteria are analysed. Some of these
systems are able to identify the vertical salinity
structure of the water column that can be expected
as a function of dimensionless parameters. A classification based on morphological considerations,
relating these aspects to the more relevant hydrodynamic processes, is also described.
Criteria pertaining to environmental quality
are identified. In this context, the proposed approach takes into account issues referring to aesthetic and health quality, trophic state and pollution
by toxic substances.
The dependence of the environmental conditions on the physical characteristics is mentioned.
The need to base management measures on a
thorough knowledge of the physical characteristics
of the estuary is also stressed.
Finally, it is stated that the different classification systems must be tested in a number of Portuguese estuaries.

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