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Oscaptulos1,2,3e9de"ModernityatLarge",deArjunAppadurai,em12
pontos

puramente emancipatrio nem inteiramente disciplinado, sendo antes um espao de contestao no qual
indivduos e grupos procuram anexar o global nas suas prticas do moderno.
Ou seja, o mundo de hoje, a modernidade do agora, so protagonizados, mais do que por um conjunto de
privilegiados actores, pelo cidado comum, desterritorializado ou no, mas sempre sujeito possibilidade
de um iminente movimento, sempre em contacto com movimentos efectuados por outros, e sempre em
contacto com imagens e relatos mass-mediados de um algures e de um outro, alimentos para a

contacto com imagens e relatos mass-mediados de um algures e de um outro, alimentos para a


construo de vidas e mundos imaginados. A teoria da modernidade de Appadurai pertence, por isso
mesmo, muito mais ao Michael Jackson indiano e aos Aqua do que s estantes das bibliotecas e verve
da academia.

DOIS:IMAGINAO
Na tradio durkheimiana as representaes colectivas so tidas como factos sociais transcendendo a
vontade individual, ponderadas com a fora da moralidade social , como realidades sociais objectivas.
Para Appadurai, a imaginao passou a ser um facto social, colectivo, estando na base de uma
pluralidade de mundos imaginados.
A sugesto de que a imaginao no mundo ps-electrnico desempenha um papel significativo e novo
assenta em trs distines:
1. A imaginao soltou-se do espao expressivo especial da arte, do mito e do ritual para fazer
parte do funcionamento mental quotidiano das pessoas normais em muitas sociedades. Havia
precursores disto, claro, mas agora j no uma questo de indivduos especialmente
talentosos ou carismticos. As pessoas normais comearam a usar a sua imaginao na
prtica dos seus quotidianos. Isto exemplificado na contextualizao mtua do movimento e
da mediao. Disporas de esperana, de terror e de desespero todas elas trazem a fora da
imaginao (como memria e desejo) para as vidas de muitas pessoas normais, novas
mitografias que so forais para novos projectos sociais e no s contrapontos s certezas da
vida do dia-a-dia (como nas sociedades tradicionais). Para os migrantes, tanto as polticas de
adaptao a novos ambientes como o estmulo para mudar ou voltar so profundamente
afectados por um imaginrio mass-mediado que transcende frequentemente o espao social.
2. Imaginao difere de fantasia. Muita da teoria da modernidade v o mundo moderno como um
espao de religiosidade decrescente, de menos brincadeira (jogo) e de espontaneidade inibida
a todos os nveis. Errados. A dois nveis: baseado no requiem prematuro da morte da religio e
da vitria da cincia; assume que os media electrnicos so o pio do povo. que h provas
crescentes de que o consumo de mass media provoca frequentemente resistncia, ironia,
selectividade e, em geral, agenciamento (agency), embora tal no signifique que os

consumidores sejam agentes livres. Ainda assim, onde h consumo h prazer e onde h prazer
h agenciamento. A liberdade, por seu lado, um bem (commodity) muito mais esquivo. Onde a
fantasia apresenta uma conotao de pensamento divorciado de projectos e aces e um tom
privado e individualista, a imaginao denota um sentido projectivo, preldio de expresso de
qualquer sorte, esttica ou no. A fantasia pode dissipar-se (porque frequentemente autotlica),
mas a imaginao, especialmente quando colectiva, pode ser combustvel para a aco. a
imaginao, nas suas formas colectivas, que cria ideias de bairro e nao, economias morais e
poder injusto, de salrios mais elevados e de prospectivas de trabalho no estrangeiro.
Imaginao hoje espao para a encenao da aco e no s para escape.
3. Os sentidos individual e colectivo da imaginao. Appadurai fala sobretudo da imaginao como
propriedade de colectivos e no como faculdade do indivduo dotado: a comunidade de
sentimento enquanto grupo que comea a imaginar e a sentir coisas em conjunto. So
comunidades nelas mesmas mas, simultaneamente, so sempre comunidades potencialmente

comunidades nelas mesmas mas, simultaneamente, so sempre comunidades potencialmente


capazes, por elas mesmas, de passarem da imaginao partilhada para a aco colectiva.
Estas confrarias so frequentemente transnacionais e at ps-nacionais, operando para l das
fronteiras da nao. Complexidade adicional: dentro delas coexistem experincias locais
diversas de gosto, prazer e poltica podem interceptar-se, criando a possibilidade de
convergncias na aco social translocal que de outra forma seriam difceis de imaginar.

TRS:TEORIA DA MODERNIDADE
Appadurai apresenta, ento, uma teoria da ruptura da modernizao que difere das suas predecessoras
nos seguintes elementos:
No telelolgica;

O seu pivot no um projecto de grande escala de engenharia social, mas a prtica cultural do

dia-a-dia atravs da qual o funcionamento da imaginao transformado;


Deixa em aberto a questo do alcance, em termos de nacionalismo, violncia e justia social,

das experincias com a modernidade que a mediao electrnica permite; h, ento, uma maior
ambivalncia em termos de prognsticos;
explicitamente transnacional e translocal.

Todavia, no se pode simplificar ao ponto de afirmar que o global est para o espao como o moderno
est para o tempo. As micronarrativas do filme, da televiso, da msica e de outras formas expressivas
permitem que a modernidade seja reescrita mais como uma globalizao vernacular e menos como uma
concesso a polticas nacionais e internacionais de grande escala.

A grande diferena est no facto de as esferas pblicas diaspricas criadas por esses encontros j no
serem pequenas, marginais ou excepcionais, mas parte da dinmica cultural da vida urbana, na qual a
migrao e a mass-mediao co-constituem um novo sentido do global como moderno e do moderno
como global.

QUATRO:CULTURA,CULTURAL E CULTURALISMO
A globalizao no a histria da homogeneizao cultural.
Appadurai revela um incmodo com a palavra cultura enquanto substantivo, uma vez que implica uma
viso da cultura como uma espcie de objecto, coisa, ou substncia, seja fsica ou metafsica, que parece
reaproxim-la do discurso da raa e do espao. Implicando uma substncia mental, o nome cultura
parece privilegiar o tipo de partilha, concordncia e delimitao insustentveis perante os factos do
conhecimento desigual e do diferencial prestgio de estilos de vida e que desencorajam a ateno votada
s vises do mundo e ao agenciamento dos que so marginalizados ou dominados. Como substncia
fsica, a cultura comea por tresandar a todo o tipo de biologismos que foram abandonados enquanto
categoria cientfica. A abordagem da cultura enquanto forma lingustica (inspirao Saussuriana) s
parcialmente evita os perigos deste substancialismo. No fundo, o substantivo cultura parece carregar
associaes com uma espcie de substncia de formas que parecem esconder mais do que revelam.
J o adjectivo culturalremete para um domnio de diferenas, contrastes e comparaes.

A mais valiosa caracterstica do conceito de cultura o conceito de diferena, uma propriedade


contrastante mais do que substantiva de certas entidades. O termo diferena uma heurstica til para
sublinhar pontos de similaridade e contraste entre todos os tipos de categoria. Quando ressalvamos a
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dimenso cultural de
determinado
item, sublinhamos a ideia de diferena situada, isto , a diferena em

Pedro Serrano Gomes

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relao a algo local, incorporado (embodied) e significante. Uma viso de cultura enquanto substncia
no particularmente til, sendo mais apropriada t-la como uma dimenso dos fenmenos que d
ateno diferena situada e incorporada.
Mas as diferenas culturais so, para Appadurai, s aquelas que expressam ou preparam a mobilizao
de identidades de grupo. A ideia de culturalparece assim aproximar-se da de etnia (enquanto identidade
de grupo naturalizada). Ma, aqui,: a cultura foi vista como uma dimenso penetrante do discurso humano
que explora a diferena para gerar concepes diversas da identidade de grupo. E a relao culturaidentidade de grupo que pretende articular restringe o termo cultura a um termo restringido ao
subconjunto de diferenas mobilizado para articular a fronteira da diferena. Enquanto questo de
manuteno de fronteiras, a cultura torna-se uma questo de identidade de grupo constituda por
algumas diferenas entre outras. Mas isto no equivale etnia a cultura? Sim e no. Sim: o termo cultura
assim empregue no sublinha somente a posse de certos atributos, mas tambm a conscincia dos

mesmos e a sua naturalizao como essencial para a identidade do grupo. Ao contrrio das ideias
estabelecidas de que a etnia repousa sobre uma espcie de extenso da ideia primordial de parentesco,
a ideia de etnia por Appadurai proposta assume como seu ncleo a construo e mobilizao conscientes
e imaginativas de diferenas.
No entanto, o processo de mobilizao de certas diferenas e de as ligar identidade de grupo difere de
etnia (numa concepo mais tradicional) por no depender da extenso de sentimentos primoridalistas
para unidades progressivamente maiores numa espcie de processo unidireccional, e por no supor que
as unidades sociais maiores recorrem a sentimentos de famlia e parentesco para dar fora a identidades
de grupo de grande escala.
A ideia de cultura que envolve a organizao naturalizada de certas diferenas no interesse da identidade
de grupo, atravs de e no processo histrico, e atravs de e nas tenses entre agentes e estruturas,
aproxima-se de uma concepo instrumental de etnia, oposta primordial. Dois comentrios
(qualifications): os fins com os quais se formam concepes instrumentais de identidade tnica podem
ser eles mesmos respostas contra-estruturais a valorizaes existentes de diferena; a mobilizao de
marcadores de diferena entre grupos pode ser ela mesma parte da contestao de valores sobre
diferena. nesse sentido que Appadurai afirma que a maioria dos relatos instrumentais no explica o
processo pelo qual certos critrios de diferena, mobilizados para a identidade do grupo, so (re)inscritos
em sujeitos corporais (bodily), logo para ser vivenciada como natural e profundamente incendiria ao
mesmo tempo.
Fomos, assim, da cultura como substncia para a cultura como dimenso de diferena para a cultura
como identidade de grupo baseada na diferena para a cultura como o processo de naturalizao de um
subconjunto de diferenas que foram mobilizadas para articular a identidade de grupo.
O Culturalismo ser uma caracterstica de movimentos envolvendo identidades conscientemente na forja,
uma poltica da identidade mobilizada ao nvel do estado-nao, a mobilizao consciente de diferenas
culturais ao servio de uma mais lata poltica nacional ou transnacional
Os movimentos culturalistas so a forma mais geral do trabalho da imaginao e partem frequentemente

do facto ou da possibilidade da migrao ou da secesso. So conscientes da sua prpria identidade,


cultura e patrimnio, que mobilizam propositadamente. So, por isso mesmo, tendencialmente contranacionais e metaculturais.
O culturalismo a forma que as diferenas culturais tendem a tomar na era da mass-mediao, migrao
e globalizao.

CINCO: AS SCAPES
O argumento relativo homogeneizao d normalmente azo a um argumento sobre americanizao ou
a um outro sobre comodificao, e estes dois argumentos esto frequentemente ligados. Porm, estes
argumentos no tm em conta a indigenizao dessas foras metropolitanas nem a existncia de
homogeneizaes oriundas de outras entidades polticas, igualmente preocupantes para os indivduos.
A nova economia cultural global tem que ser vista como uma ordem complexa, sobreposta e disjuntiva,
no podendo ser entendida atravs de modelos de centro-periferia, nem susceptvel a modelos de
push/pull, de superavits e deficits, de consumidores e produtores. A complexidade da economia global do
presente tem a ver, precisamente, com estas (pouco teorizadas) disjunturas entre economia, cultura e
poltica.
Appadurai prope um quadro conceptual elementar para explorar estas disjunturas, baseado na anlise
da relao entre cinco dimenses dos fluxos culturais globais: ethnoscapes, mediascapes, technoscapes
financescapes e ideoscapes. O sufixo scape aponta para as formas fluidas e irregulares destas

paisagens, formas estas que caracterizam o capital internacional to profundamente como os estilos de
vesturio internacionais. No so relaes dadas objectivamente que parecem iguais de todos os ngulos
de viso, mas antes construes profundamente perspectivadas, inflectidas pela situao
(sitatuatedness) histrica, lingustica e poltica de diferentes tipos de actores. O actor individual o ltimo
locus deste conjunto perspectivado de paisagens, pois estas paisagens so, em ltima instncia,

navegadas por agentes que tanto experimentam como constituem formaes maiores, em parte a partir
da sua prpria percepo daquilo que estas paisagens oferecem.
Adicionalmente, estas paisagens so os tijolos dos mundos imaginados: os mltiplos mundos que so
constitudos pelas imaginaes historicamente situadas de pessoas e grupos espalhados pelo globo.
O termo ethnoscapes designa a paisagem de pessoas que constitui o mundo em mudana em que
vivemos: turistas, imigrantes, refugiados, exilados, trabalhadores temporrios, e outros grupos em
movimento e indivduos, constitutivos de uma caracterstica essencial do mundo e parecem afectar a
poltica das (e entre as) naes a um nvel sem precedentes. Continua a haver as estabilidades
tradicionais, mas estas so perturbadas por estes movimentos humanos, medida que mais pessoas e
grupos lidam com as realidades de terem que se mudar ou com as fantasias de se quererem mudar.
Estas realidades e fantasias funcionam a escalas maiores.
Por technoscapes, Appadurai reporta-se sempre fluida configurao global da tecnologia e o facto de
que a tecnologia, tanto a alta como a baixa, tanto a mecnica como a informtica, se mover agora a
velocidades elevadas atravs de vrios tipos de fronteiras at agora inultrapassveis. A distribuio

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desigual destas tecnologias e, consequentemente, as peculiaridades destas technoscapes, so


crescentemente conduzidas no por economias de escala, de controlo poltico, ou de racionalidades de

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