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A formao da sociedade de consumo e sua relao com o
meio ambiente

2.1
A industrializao, o conforto e as bases do modelo capitalista
ocidental
Para compreendermos de forma mais adequada as caractersticas e as
relaes de nossa atual sociedade capitalista com o mundo material e o design
de maneira mais ampla, faz-se necessrio traar uma retrospectiva situando alguns
momentos importantes que marcaram o desenvolvimento da industrializao e da

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sociedade, e que culminaram na configurao scio-econmica presente nos dias


de hoje.
O desenvolvimento do pensamento racionalista, que teve origem em
Descartes, vislumbrava o mundo de maneira mecanicista tratando a natureza e
seus diversos tipos de fenmenos atravs de uma forma de observao que
fragmentava, compartimentava e decompunha a realidade, de modo a facilitar a
manipulao, reproduo e o tratamento destes fenmenos. No muito tempo
depois, Francis Bacon, um dos primeiros a conceber um manifesto moderno para
a organizao e difuso da cincia, propunha um modelo de progresso e
desenvolvimento das cincias atravs de uma relao de domnio e controle da
natureza de maneira agressiva e prepotente: A natureza deve ser perseguida em
seus erros e continua propondo aos cientistas Arrancar dela seus segredos pela
tortura, se necessrio... Com seu manifesto, Bacon pretendia obter O
conhecimento das causas e dos movimentos secretos das coisas e a extenso dos
limites do domnio do homem para executar todas as coisas possveis. (apud.
KAZAZIAN, 2005 p:12)
Com este modelo podemos perceber como a idia de um progresso
baseado na cincia pretendia atender s necessidades da sociedade moderna e
melhorar substancialmente suas condies de vida, naturalmente, atravs das
mquinas da produo industrial que se desenvolvia em ritmo acelerado.

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Figuras 1 e 2 - Com as primeiras grandes indstrias a sociedade sofreu rpidas


transformaes.

O progresso cientfico e tcnico permitia uma transformao radical das

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cidades e da sociedade e, com a industrializao crescente, vinha tona o esprito


de uma nova era onde a burguesia via no modelo capitalista a certeza de uma at
ento inimaginvel prosperidade. A valorizao da propriedade privada, da fartura
de produtos e bens, trazia populao um novo tipo de bem estar, configurando
o incio de uma sociedade consumidora e consumista, que se faz presente at a
atualidade.
O conforto, assim como o consumo de maneira geral, passou a estabelecer
novos tipos de relaes e valores na sociedade. Ele alterou de forma bastante
significativa as relaes entre os homens e suas esposas, entre pais e filhos,
amigos e parentes, transformando a vida social completa e decisivamente.
Em seu livro de 1987, Il futuro della modernit, Maldonado considera o
conforto como um dos fatores que mais contriburam para o processo da
modernizao, isto porque este processo se manifesta principalmente no
incremento quantitativo e qualitativo dos produtos e servios que trazem algum
tipo de conforto s pessoas. Assim, podemos perceber uma relao de
dependncia recproca entre a dinmica da modernizao e a difuso do conforto
nas cidades e nas habitaes. Particularmente o lar, a casa, passa a ser considerada
como um micro-cosmo onde as pessoas tm seu espao, sua privacidade, seu
refgio, exemplificando perfeitamente a relao entre o conforto real e o
percebido pela sociedade com a modernizao dos ambientes domsticos, assim
como tambm passa a ocorrer nos ambientes pblicos.
As mudanas que a modernizao traz aos ambientes e s formas de uso dos
espaos nas moradias alteram completamente os hbitos, atitudes e relaes do

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grupo familiar, que passa a ter uma vida centrada na privacidade e na atmosfera
privada que o lar moderno proporciona. No h dvida de que a privacidade
aparece de diversas maneiras, condicionada ideologia do conforto e, igualmente
importante, ideologia da higiene: Privacidade sem conforto e higiene puro
devaneio. Conforto e higiene so indicadores de ordem. Maldonado defende que
com estes novos conceitos ocorre uma progressiva mudana na sensibilidade, nos
modos de ser e se relacionar, nas preferncias e, principalmente, uma grande
modificao da imaginao, tanto no mbito individual, quanto no coletivo. Esta
nova sensibilidade provm dos novos procedimentos sociais relacionados
limpeza e higiene pessoal, s novas formas de descanso e relaxamento e ao uso de
artefatos e produtos: os desejos da burguesia so veculos para a sensibilidade

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burguesa. (GAY, Peter. Education of the senses. Vol 1. New York. Oxford
University Press, 1984. p:438 in Maldonado) Progressiva e lentamente estes
conceitos e mudanas foram se difundindo e sendo incorporados pela burguesia.
Logo se estabeleceram como um modelo, um estilo de vida moderno e sofisticado
que influencia direta e massivamente no apenas a emergente burguesia, mas
tambm a classe menos favorecida da sociedade. Esta classe absorvia estes
valores de cima para baixo e almejava alcanar tal padro de conforto e qualidade
de vida. As posses materiais fornecem comida e abrigo, e isso deve ser entendido. Mas,
ao mesmo tempo, evidente que os bens tm outro uso importante: tambm estabelecem
e mantm relaes sociais. (DOUGLAS & ISHERWOOD, 1979, p: 105)

Figuras 3 e 4 - O acelerado processo de urbanizao demandou o desenvolvimento dos


sistemas de transporte pblico e privado, alm de diversas obras de infra-estrutura
bsica.

A transformao que este novo estilo de vida gerou na sociedade foi muito
grande, especialmente nos centros urbanos estas transformaes eram muito

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evidentes. As cidades cresciam num ritmo nunca antes visto, as reas industriais
se multiplicavam, a demanda por trabalhadores para diversos tipos de fbricas
atraiu grande parte da populao rural. Em pouco tempo, esse grande crescimento
populacional que as cidades tiveram, neste perodo que se pode considerar como a
primeira fase da revoluo industrial, demandava srias e profundas intervenes
fsicas nos espaos, ambientes e procedimentos dessas cidades. O problema era a
infra-estrutura urbana precria. Para confrontar a falta de uma urbanizao
adequada, as mesmas estratgias de produo em larga escala que eram a prtica
do mundo fabril, vieram a contribuir para uma rpida reestruturao das maiores
cidades: as preocupaes com a higiene que era perseguida desde o sculo XVIII,
juntamente com os resultados da pesquisa mdica e as descobertas cientficas em

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qumica, produziram uma mudana radical nas condies de vida nos grandes centros
urbanos. (MALDONADO, 1987, p: 252. livre traduo do autor)

As grandes questes que vinham com a modernidade, agora devem ser


obrigatoriamente tratadas. A higiene pblica, a organizao e funcionamento das
cidades, o saneamento bsico e a sade da populao demandavam grandes
custos, muito trabalho e o envolvimento de muitas pessoas, inclusive especialistas
e estudiosos. As condies tecnolgicas e produtivas favoreciam uma nova
organizao

domstica

social.

indstria

rapidamente

desenvolvia

equipamentos de iluminao, aquecimento, distribuio de gua, produtos


qumicos e de limpeza. Aos poucos, se constitua o que viria a ser o modelo das
habitaes urbanas da classe mdia.
A questo da higiene teve enorme papel na re-configurao no apenas das
cidades, mas principalmente das habitaes e do cotidiano das famlias.
O equipamento para a higiene levou a um deslocamento dos
espaos residenciais e redefiniu seu uso e suas funes. O banheiro como
espao utilizado especificamente para a higiene pessoal foi possvel
graas possibilidade de ter gua corrente, aquecimento e aparato
sanitrio. O banheiro tambm alterou completamente a relao das
pessoas com seus prprios corpos e todas suas funes fisiolgicas, que
passaram a ser atividades privadas e ntimas (MALDONADO, 1987,

p: 253. livre traduo do autor).

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Foi uma transformao radical que alterou de forma determinante, outros


espaos domsticos alm do banheiro. Seguindo a progressiva reduo nos
tamanhos das habitaes, e tambm da perda da posio de espao central e
principal da casa, a cozinha sofreu uma transformao total. Um fator decisivo
que permitiu esta re-configurao foi a mudana nas tcnicas de preparao e
conservao dos alimentos, que foram incrivelmente facilitadas pelo uso dos
novos equipamentos. Muitos artefatos e tipos especficos de mobilirio foram
desenvolvidos com a inteno de racionalizar e melhorar o trabalho da dona-decasa. Com esta transformao fsica e das relaes de uso no ambiente da cozinha,
aos poucos, ela ficou relegada ao local onde os alimentos so preparados, e
separada do local onde eles sero consumidos, o que indica claramente a

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tendncia diferenciao entre as reas de servio da casa em relao quelas de


estar e de descanso. Esta separao das reas das residncias enfatiza ainda mais a
diferena nos papis atribudos ao homem e mulher dentro da estrutura social. O
conceito de conforto nestas reas traduzido de maneiras diferentes. Para a
mulher, que se ocupava das reas de servio, o conforto seria constitudo pelos
novos equipamentos, mobilirio e espaos que facilitavam a execuo das
diversas atividades domsticas. Para o homem, a configurao do espao se
mostra bastante diferente, a funo a seria a de descanso e repouso, algo como o
repouso do guerreiro, depois de um exaustivo dia de trabalho. Os espaos
destinados ao homem e a rea de socializao dentro do ambiente domstico eram
muito mais confortveis que as destinadas s mulheres. Isto fica evidente pela
especializao e a quantidade de opes de produtos voltados ao ambiente
masculino, como por exemplo, diversos tipos de cadeiras: cadeira para leitura,
para fumar, para a siesta, para descanso, enfim, um vasto universo de
possibilidades disposio do homem. Alguns destes bens de consumo tm a
capacidade de aumentar a disponibilidade pessoal, servindo assim mais uma vez,
como servios de marcao. o caso dos telegramas e do telefone em um
primeiro momento, e o do computador, incluindo a internet e o messenger, nos
dias de hoje. O aumento da renda real se expressa como uma demanda por esses
facilitadores domsticos de escala, que so os mais variados produtos que
utilizamos em nosso dia-a-dia. A disponibilidade pessoal e o status do indivduo
esto diretamente relacionados posse e ao uso de bens que implicam em escala
de consumo. (DOUGLAS & ISHERWOOD, 1979, p: 169)

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Figuras 5, 6 e 7 - Na medida em que a insero dos eletrodomsticos sistematiza as


tarefas domsticas, as relaes sociais dentro do lar tambm so transformadas.

A simplificao e especializao dos espaos e seus respectivos mobilirios


e equipamentos levou ao direcionamento de um novo corao da casa. O papel

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central que a cozinha tinha no passado, agora era ocupado pela sala de estar que
se caracterizou como o espao mais importante para o novo estilo de vida da
classe mdia e burguesa, era o lugar onde a convivncia social deveria ocorrer.
Esta percepo da sala como o espao de socializao nas habitaes, pode ser
observada em muitos locais, at os dias de hoje. bastante comum em muitas
residncias que a sala de visitas, como tambm se caracteriza este espao, seja
um ambiente com uma certa atmosfera sagrada, onde muitas vezes os prprios
moradores no permanecem, ficando tudo perfeitamente arrumado e decorado
espera de alguma visita. Este exemplo mostra como grande a importncia do
conforto e do bem-estar para a base dos valores burgueses, enaltecendo o conceito
de conforto e privacidade, as famlias demonstram, valorizam e ostentam o estilo
de vida que o mundo moderno deve adotar.
Em relao configurao de objetos, o interior de uma casa
somente um segmento de um vasto sistema da cultura material da
sociedade. Mas no um segmento simples. Claro que condies
externas do sistema na qual esse segmento est inserido so decisivas;
ainda assim, seria absurdo negar toda forma de seleo autnoma
residncia. Dentro de certos limites, o consumidor dentro de um dado
micro-ambiente residencial pode decidir, como de fato ocorre, a
modalidade degenerativa do segmento do material cultural que cabe a
ele, a natureza e posio dos objetos e o grau para o qual estes saciam
suas necessidades. Por esta razo, o consumidor convencido todo dia,
mais ou menos conscientemente, a julgar seus arredores de acordo com

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seu prprio modelo de felicidade. (MALDONADO, 1987, p: 256.

livre traduo do autor)


O consumo e a busca do conforto material passam a ser o cerne do
desenvolvimento da sociedade capitalista. As relaes sociais e todo o referencial
simblico da sociedade moderna estavam, aos poucos, se inserindo neste contexto
e na valorizao extremada do consumo. Com isso as atividades que se ocupavam
da fabricao de produtos, do desenvolvimento de projetos e dos processos
industriais, estavam se desenvolvendo significativamente. Comeava aos poucos a
surgir uma nova atividade profissional que, em muitos aspectos, se equipara ao
que hoje denominamos design de produtos.

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Para a antroploga inglesa Mary Douglas, O domiclio, como o produtor,


busca economias de escala de tempo e energia em seus processos produtivos...
...estas mudanas tecnolgicas vo sempre na mesma direo, no sentido de mais
industrializao e mais especializao na diviso do trabalho. (DOUGLAS &
ISHERWOOD, 1979, p: 160 a 161)
Ou seja, com o consumo das novas tecnologias disponveis e a
transformao dos processos de trabalho, muda tambm a percepo do tempo e
aumenta a diferenciao entre as classes sociais.
O estgio de aquisio de um domiclio dado, uma vez estabelecido o
padro geral de aquisio, pode servir como ndice ordinal do padro de
vida, e mudanas no padro de vida podem ser rastreadas notando as
porcentagens de posse de certos bens. A composio das mercadorias em
um domiclio, sendo resultado de renda passada, e influenciada pela
expectativa da renda futura, deve gerar um bom ndice de renda normal.

(DOUGLAS & ISHERWOOD, 1979, p:162)


Estes bens materiais disponveis em grande abundncia so de fato,
diferenciadores ou marcadores sociais, que evidenciam o pertencimento do
indivduo a uma ou outra classe social. Mas, para acompanhar a troca dos
servios de marcao necessrios felicidade e a uma cultura coerente e
inteligvel, o consumidor tem de correr mais para ficar no mesmo lugar. (Idem,
p.160) Assim a relao entre os bens (e as pessoas) se define pela essencialidade

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relativa entre os vrios bens, e os significados que eles simbolizam, sendo que as
classes mais bem sucedidas estipulam as modas, o consumo de todo o tipo de
produtos e como deve ocorrer o relacionamento social. As classes de baixa renda
buscam esta felicidade, almejam alcanar este padro, cada vez mais elevado, de
consumo.
Com o final da primeira guerra mundial, os pases europeus que nela se
envolveram, necessitavam reconstruir tudo o que havia sido destrudo.
Incrementaram as fbricas que passavam a produzir em uma escala sem
precedentes. A populao, cada vez mais atrada pelo ideal burgus do conforto,
progressivamente se tornava consumista, o que proporcionava a movimentao
frentica dos mercados consumidores e embalava ainda mais o desenvolvimento

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do setor industrial e, por conseguinte, a produo de uma infinidade de produtos.


Por outro lado, os Estados Unidos da Amrica aproveitando a situao conquistou
um bom mercado para a sua crescente produo: a Europa ps-Primeira Guerra. A
apario das cartas de crdito nos anos 20 estimulava ainda mais o consumo
desenfreado da sociedade norte-americana, que em pouco tempo, estava
endividada e percebia a real fragilidade das aes na bolsa de valores. A quebra da
bolsa, em outubro de 1929, revelou uma nova realidade, mostrando ao mundo os
perigos de uma dicotomia entre especulao financeira e a realidade da produo
industrial. A crise de 1929 gerou uma significativa diminuio dos nveis de
produo industrial, seguida de uma deflao que perdurou por um perodo de
quase quatro anos, e que somente voltaria aos padres de produo semelhante ao
dos anos 20, no perodo que antecedeu a Segunda Guerra Mundial.
Baseada at a na produo, a estratgia das empresas ento
se redefine em funo das expectativas do mercado. Portanto, a estrutura
da economia mundial se orienta para o consumo, que se expandir
durante a reconstruo, aps a Segunda Guerra Mundial. O marketing
se torna uma das ferramentas-chave dessa evoluo. Integra o design,
que se desenvolve nos Estados Unidos durante a crise (1929) e que,
potente catalisador da poca, vai atrair (ou influenciar) numerosos
artistas e criadores. (KAZAZIAN, 2005, p:15).

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Com o reaquecimento econmico ps Segunda Guerra Mundial, a sociedade


norte americana passa a viver o american way of life. O consumo a tnica
predominante deste modelo que defende fervorosamente a propriedade privada e o
desenvolvimento econmico a qualquer preo. As empresas crescem e se
transformam em mega potncias multinacionais, ao instalarem filiais em diversos
pases criando monoplios que interferem e alteram a poltica e a economia desses
pases. So criadas as primeiras grandes corporaes que, apoiadas em brechas na
Lei norte-americana, adquirem status de pessoa jurdica, e como tal, o acesso a
privilgios e subterfgios para apoiar as suas muitas vezes questionveis, aes no
mercado. Estas corporaes tm uma atuao muito poderosa na sociedade de
diversos pases, visto que interferem e manipulam resultados de testes e pesquisas,

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as informaes e a mdia, para conseguir uma penetrao econmica cada vez


mais eficaz. (The Corporation. EUA 2003. Documentrio de Mark Achbar e
Jennifer Abbott). Com esta conjuntura poltico/econmica e uma impressionante
superproduo capitalista, o modelo de consumo norte-americano influencia de
maneira decisiva o restante do mundo, principalmente ao estabelecer relaes
polticas impositivas, de modo especial, junto aos governantes dos pases em
desenvolvimento, cujos recursos naturais so de fundamental importncia para a
manuteno de sua economia.
Por outro lado, esse modelo que, ao mesmo tempo, veicula e universaliza
um estilo de vida generoso, baseado no ideal sedutor da felicidade material,
propiciou um notvel desenvolvimento de uma nova rea de conhecimento de
fundamental importncia para a conquista dos consumidores e dos mercados, a
saber, o Design.
Os projetistas dos inmeros produtos industrializados passaram a levar em
conta outros atributos que no apenas os funcionais e mercadolgicos. A
importncia da subjetividade apresentada pelo Design desses produtos e seu papel
como parmetro de escolha e preferncia por parte do pblico consumidor,
modificaram as relaes das pessoas com os objetos e levaram ao rpido
desenvolvimento e a consolidao do estilo moderno e veloz em tudo o que era
produzido pelas indstrias.
O estilo Streamline que se colocava, teve o importante papel de trazer o
Design para o conhecimento do grande pblico e teve como o principal cone,
Raymond Loewy, um imigrante francs instalado h muitos anos em Nova York.

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Este estilo marcante foi muito representativo quanto s presses e desejos da


sociedade e do mercado na poca e muito valorizado por sua expressividade
mesmo na atualidade. O Streamline, que exalta a forma dos objetos em relao
noo de velocidade, utilizando-se de formas e aspectos que lembravam os
avies e foguetes, smbolos mximos da modernidade, passa a ser o padro para o

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Design dos bens de consumo, por mais de uma dcada. (KAZAZIAN, 2005, p:16)

Figuras 8, 9 e 10 Exemplos do design veloz e moderno, proposto pelo Streamlining.

A velocidade, cada vez mais presente no design dos produtos e na vida


cotidiana da sociedade propicia uma evoluo acelerada desses diversos produtos,
entre eles os meios de transporte, gerando a obsolescncia rpida dos mesmos, o
que acarreta um aumento na demanda por novos produtos que aparentem ser ainda
mais rpidos, modernos e atuais que seus antecessores. A obsolescncia e a
fugacidade na vida dos produtos alimentam no somente as necessidades do
mercado

consumidor,

mas

principalmente,

enorme

potencial

de

desenvolvimento do setor industrial.


Assim, foram lanadas as bases do modelo capitalista ocidental, em que o
consumo voraz de bens materiais e o desenvolvimento econmico, trouxeram aos
poucos a sociedade ao panorama do mundo na atualidade. Apesar de termos at
aqui colocado o Design apenas como elemento diferenciador e estimulante do
consumo, podemos tambm levantar alguns aspectos que justificam e embasam a
existncia desta disciplina moderna em sua essncia. A prtica do Designer, ao
contrrio do que se imagina, no apenas levar a beleza esttica aos variados
produtos com que nos relacionamos em nossa rotina cotidiana, ela pode na
verdade causar muito mais interferncia que se possa imaginar.

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Ao projetar e desenvolver qualquer que seja o produto, o Designer deve,


antes de tudo, rever o conceito do produto e reinterpretar suas funes. A partir de
uma

desconstruo

conceitual

pode-se

realmente

projetar

algo

novo.

Naturalmente, no isso o que ocorre em muitos casos de re-design que so


lanados no mercado, mas a forma mais imediata e difundida de se entender
como costuma ocorrer o processo de trabalho do Designer.
O design como arte liberal contribui para essa situao.
um novo reconhecimento de como o argumento o tema central que
passa por muitas metodologias e tcnicas empregadas

cada

especializao da profisso de design. Diferenas de modalidade podem


ser formas complementares de debater expresses recprocas de que
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condies e formas so teis na experincia humana. Como arte liberal


de cultura tecnolgica, o design aponta para uma nova atitude sobre a
aparncia dos produtos. A aparncia deve ter um argumento integrativo
mais forte, sobre a natureza do artificial na experincia humana. Esse
argumento a sntese de trs linhas de pensamento: as idias de
designers e fabricantes sobre seus produtos; a lgica operacional interna
dos produtos e o desejo e habilidade de seres humanos para usar
produtos no dia-a-dia que reflitam valores pessoais e sociais. O design
eficiente depende da habilidade de designers para integrar as trs linhas
de pensamento. Mas, no como fatores isolados que, podem ser somados
facilmente ou como assuntos isolados que podem ser estudados
separadamente e adicionados mais tarde no processo de desenvolvimento
do produto. (BUCHANAN, 1992, P: 19. livre traduo do autor).

Outra funo imediata do Design a diferenciao do indivduo, embora


muitas vezes ilusria, atravs da possibilidade de escolher entre uma enorme
gama de produtos disposio. O usurio busca sua satisfao, a afirmao de seu
estilo, sua forma de aparecer para o mundo, de acordo com o Design dos
objetos que usa e possui. Esta funo cumprida pelo Design pode ser claramente
evidenciada quando analisamos o mundo da moda.
Segundo Andrea Branzi, existe uma tendncia na sociedade atual de
ritualizar o seu cotidiano, suas atitudes, com o intuito de incrementar sua

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individualidade. Este ritualismo se expressa diretamente na relao com o prprio


corpo, que se apresenta como uma:
superfcie a ser decorada, elemento simblico de comunicao,
objeto a ser cuidado, um pretexto para pequenos, mas fundamentais
rituais, e um instrumento de auto-seduo mesmo antes de ser para os
outros. Esta nova forma com que feita a vivncia do corpo envolve
diretamente a questo do vesturio como uma representao de si mesmo
com uma imagem cultural precisa (...) de maneira geral a moda se
tornou uma dimenso mgica que ns perseguimos para reforar nossas
prprias identidades e

pela

qual permanecemos enfeitiados.

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(BRANZI, 1985, p:41. livre traduo do autor).


Esta ritualizao do uso de artefatos e produtos j foi amplamente debatida
por antroplogos de gabarito como, por exemplo, Claude Lvi-Strauss (O
Pensamento Selvagem), mas no iremos, nesta dissertao, nos aprofundar neste
aspecto.
A individualizao do sujeito moderno e o consumo cada vez mais
consciente que aumenta a busca por produtos de qualidade, com bom design,
esto trazendo uma progressiva transformao nos hbitos do pblico consumidor.
A competio entre os produtos desenvolveu substancialmente os sistemas de
embalagens, nos quais a comunicao e o marketing passam a ser fatores
fundamentais para a escolha do comprador. Uma passagem de Hal Foster ilustra
bem esta questo:
Era uma vez, a produo em massa, a comodidade era a
prpria ideologia, o modelo T (Ford) sua prpria publicidade: a atrao
central se deve mesmice em abundncia. Logo isso no era suficiente:
o consumidor tinha que ser atrado, e sua opinio levada para a linha de
produo (essa uma cena original de design moderno). Com a
crescente competio eram necessrios atrativos especiais e a
embalagem se tornou quase to importante quanto o produto.

(FOSTER, 2003, p:19. livre traduo do autor).

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Um novo tipo de consumidor est se desenvolvendo, a relao com os


objetos est mudando. O usurio passa a se colocar de outra forma em relao aos
fabricantes. O valor atribudo s mercadorias pelo consumidor, comea a ter maior
visibilidade para a indstria, aumentando a importncia e a participao dos
indivduos comuns para a sociedade de maneira geral. Segundo Victor
Margolin:
Os designers e fabricantes ainda tm muito que aprender sobre
a relao entre produtos e seus usurios. Com o propsito de satisfazer
uma necessidade, o usurio na verdade compra um ambiente que
prometa uma relao satisfatria com o produto, e a organizao total
de tais ambientes que constitui o prximo limiar para design. Somente
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com esse reconhecimento que fabricantes, designers e o pblico


podero mudar suas faculdades mentais mais importantes para tratar a
questo de valor do produto de forma mais precisa. (MARGOLIN,

1988, p: 280. livre traduo do autor)


Esta transformao do consumidor gera rapidamente a alterao da forma
com que a indstria se coloca em relao ao mercado. O produto deve cumprir
eficientemente suas funes, sejam elas tcnicas, de usabilidade, de nvel
simblico e semitico representados por seu estilo formal e esttico, sua
responsabilidade ambiental, ou como ocorre em um novo modelo que comea a
aparecer e ganhar espao no mercado contemporneo, o servio que este produto
pretende atender mais importante do que a posse do mesmo. Esta uma forma
bem mais sustentvel de utilizar os produtos, sendo um servio, o uso bem mais
racional e demanda uma quantidade consideravelmente menor de produtos, que
podem passar a ser vistos como unidades de servio e ter sua vida til muito
otimizada.
Este terceiro nvel de interferncia requer, portanto, que o novo
mix de produtos e servios proposto (novo produto-servio) seja
socialmente aprecivel de modo a superar a inrcia cultural e
comportamental dos consumidores. Assim, tal escolha projetual, para ser
eficaz, deve ser colocada em um mbito estratgico de deciso das
empresas, ou seja, o projetista e a empresa que buscam promover esses

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conceitos devem aceitar o risco de investir em um produto cujo mercado


ainda est sujeito a verificaes mas, de igual forma, deve ser
considerado, pois, em caso de sucesso, vo ter a possibilidade de abrir
um mercado novo e diferente de tudo o que existia (MANZINI &

VEZZOLI, 2005, p: 21 e 22)


Enquanto as atitudes de consumidores pedem uma extenso
progressiva do perodo de garantia, a produo encara novas
circunstncias. Numa sociedade onde o fabricante responsvel pela
manuteno ao produto, ele tentar desenvolver um sistema que fornea
mais segurana no uso ou eficincia com confiana. (MOLES, in

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MARGOLIN, 1989. p. 86. livre traduo do autor)


Este novo consumidor est aos poucos ficando mais informado e
comea a se preocupar com as conseqncias que este universo incomensurvel
de produtos e o consumo crescente trazem sociedade e ao meio ambiente. A
conscientizao da populao em relao s questes ambientais, do lixo, do
consumo e da permanncia das atividades humanas, a coloca em um novo papel
perante a sociedade, obrigatoriamente mais crtico e ciente de seu poder poltico
como indivduo consumidor. Voltaremos a analisar este novo consumidor mais
adiante.

2.2
O consumo e o pensamento da sociedade.
J comentamos aspectos relativos a como se deu o desenvolvimento da
sociedade capitalista industrial e de que forma a questo do consumo alterou
definitivamente as relaes dentro desta sociedade. Hoje vivemos em um perodo
que denominado como ps-moderno, a sociedade se adapta constantemente a
viver com as referncias e valores caractersticos deste perodo histrico. Alguns
destes valores e caractersticas j foram comentados rapidamente, mas
pretendemos explicitar melhor, para entendermos com mais profundidade como
chegamos ao contexto em que vivemos nos dias atuais. A sociedade ps-moderna
se apresenta, de maneira geral, atravs da superficialidade, da vulgarizao e
massificao dos conceitos e da substituio dos valores e de referncias slidas.

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Os meios de comunicao em massa e a internet aceleram incrivelmente o ritmo


de vida, ao mesmo tempo, em que as distncias so suprimidas. Hoje vemos ao
vivo, pela TV, uma guerra que ocorre do outro lado do planeta, pela mdia
eletrnica circula todo o tipo de contedo, nem sempre confivel, e as referncias
da sociedade se misturam e se evaporam. Esta compreenso do espao-tempo que
se iniciou no Iluminismo europeu, veio aos poucos crescendo e transformando a
sociedade e as diferentes culturas de forma impactante, alterando completamente
as formas de representarmos o mundo para ns mesmos, e decisivamente, a forma
de nos relacionarmos socialmente. (HARVEY, 1996, p: 38).
Desde a Revoluo Industrial, o ritmo cada vez mais acelerado do
desenvolvimento tecnolgico e dos meios de comunicao em massa se tornou

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fator preponderante desta grande transformao da sociedade. Juntando-se a este


panorama o pleno desenvolvimento do sistema capitalista, dito selvagem, onde
a produo industrial e o consumo frentico so a tnica, chegamos hoje a um
mundo de total efemeridade, velocidades alucinadas e individualismo extremo,
gerando uma mudana radical de valores. No consumismo, os bens materiais
passam a ser a finalidade de todo o esforo, de todo o trabalho e a realizao do
indivduo capitalista. Os indicadores de riqueza e desenvolvimento dos indivduos
na sociedade so referentes basicamente, posse de bens materiais. Em uma
pesquisa de nvel social prtica comum fazer levantamentos das quantidades de
alguns bens especficos (automvel, refrigerador, aparelhos de televiso, e,
ultimamente, computadores) com o intuito de se classificar o nvel econmico dos
indivduos e diferenci-los em distintas classes sociais.
Alm do Design, este consumo desenfreado favoreceu o desenvolvimento
de uma disciplina nova, o Marketing. A sua atuao comeou a definir novos
parmetros de produo e consumo. As embalagens passaram a ter algumas outras
funes que no apenas proteger o produto que contm. Elas ganharam novas
formas, cores e maneiras de se apresentar, buscando diferenciao no universo a
cada dia mais competitivo da concorrncia comercial. fundamental chamar a
ateno do consumidor, seja por modificaes dos contedos ou, principalmente,
por novas apresentaes fsicas ou grficas das diferentes embalagens. Num
segundo momento, estas alteraes nas embalagens se manifestaram nas
propagandas e anncios, e a partir da, a presena do Marketing aumenta muito e
passa ser responsvel pela definio, no apenas na forma do comrcio de maneira

30

geral, como das embalagens, dos modelos de distribuio, exposio e uso dos
produtos, cativando desta forma e cada vez mais os consumidores.
Esta significativa transformao da sociedade pelo consumo acabou
atingindo muito mais do que apenas as relaes econmicas, visto que alterou de
maneira decisiva, toda a mentalidade da sociedade urbana moderna. Na base
econmica a lucratividade passou a ser a principal referncia que se utiliza para
avaliar o sucesso das atividades humanas, apresentando, na maioria das vezes,
uma viso limitada e fragmentada, ao excluir uma infinidade de outros fatores
envolvidos, como por exemplo, o meio ambiente ou a qualidade de vida dos
trabalhadores.

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Ainda no mbito escasso do clculo econmico, esses


julgamentos so necessria e metodicamente limitados. Por um lado, eles
atribuem imensamente maior peso ao curto prazo do que ao longo,
porque neste, conforme Keynes expressou com brutalidade jovial, todos
estaremos mortos. E, em segundo, porque se baseiam em uma definio
de custo que exclui todos os bens gratuitos, isto , todo o meioambiente dado por Deus, excetuando as partes de que se apropriaram
entidades privadas. Isto quer dizer que uma atividade pode ser
econmica embora infernize o meio-ambiente, e que uma atividade
competidora, se a um certo custo protege e conserva o meio-ambiente,
ser antieconmica. (SCHUMACHER, 1983, p: 37)

Entendemos que a sociedade moderna e civilizada teve por muito tempo, e


ainda tem, uma relao completamente equivocada para com o meio ambiente, os
seres vivos e o planeta. O seu modelo de pensamento sempre esteve atrelado a
uma viso mecanicista, fragmentria, egocntrica e tendenciosa que manipula a
natureza como se esta estivesse ao seu inteiro dispor e sem se preocupar com suas
conseqncias futuras. Com a acelerao descontrolada e cada vez mais evidente
do colapso de nosso ecossistema, camadas intelectualizadas ou diretamente
afetadas por este colapso, comeam a se organizar e movimentar a sociedade no
sentido de construir um aumento do grau de conscincia coletiva. O aumento
considervel das discusses envolvendo o tema da ecologia e da sustentabilidade
gera uma legio cada vez maior de consumidores conscientes de seu papel

31

poltico. O consumo verde ou consciente se manifesta na escolha dos produtos e


estimula a transformao do mercado e das empresas. Por outro lado h um
grande incentivo as formas de produo e comercializao regional, de menor
impacto ambiental e mais justo com os diversos atores. Comea a se difundir a
racionalizao do uso de recursos (gua, energia, matrias-primas), bem como da
necessidade de modificar nossos hbitos, reduzindo drasticamente todo o tipo de
consumo, em direo a uma relao mais sustentvel ambiental e socialmente.
Estes esforos, aos poucos comeam a ganhar vulto e diversas organizaes esto
atuando de maneira mais contundente em relao aos grandes poluidores e
destruidores do meio ambiente. Infelizmente, estas aes ainda so pequenas
quando comparadas a todo o sistema industrial e econmico que atua de forma

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integrada e interligada, por tanto tempo e em muitos pases.

2.3
O novo consumidor
O novo consumidor que vem se formando na ltima dcada, do qual j
falamos um pouco anteriormente, na verdade, um consumidor em evoluo que
vem aos poucos se transformando e mudando seus hbitos. A quantidade
exagerada de produtos similares possibilita opes por escolhas mais criteriosas
por parte do consumidor, que se torna cada vez mais exigente, na medida em que
vai adquirindo conscincia de seus direitos enquanto usurio. Aos poucos estes
direitos passam a ser, cada vez mais, reclamados e os prprios fabricantes
entenderam que o mais inteligente ouvir as vontades dos consumidores, uma vez
que sem a sua preferncia de consumo, o fabricante no vende seus produtos e
acaba sucumbindo diante da concorrncia no mercado. A relao entre
consumidor e fabricante se alterou rapidamente. Hoje, praticamente todos os
produtos trazem em suas embalagens os meios para este contato, normalmente
denominados como atendimento ao consumidor, atendimento ao cliente, fale
com a gente, entre outros.
Entendemos que este seria um primeiro passo na evoluo do consumidor
em direo ao consumo consciente, saber os seus direitos e os fazer valer, de
forma que no seja prejudicado. Saber o valor de sua participao econmica no
mercado , sem dvida, uma atitude que o consumidor moderno deve ter, mas

32

para considerarmos que este consumidor seja realmente consciente, existem


outros aspectos importantes que devemos analisar. Percebendo o poder econmico
de suas escolhas no mercado, o novo consumidor pode entender que, alm deste
poder econmico, ele tambm tem o poder poltico sobre suas decises de
consumo, como por exemplo, analisar com mais cuidado as caractersticas
ecolgicas e ambientais dos produtos, ou seus aspectos sociais, procurando saber
onde o produto fabricado, de que forma, por quem e em que condies. Desta
forma o indivduo consumidor tambm pode exercer suas foras polticas,
podendo escolher entre um produto nacional, importado ou produzido em sua
prpria cidade. Sob outro aspecto, ele pode escolher entre um objeto produzido
por uma empresa que polui o meio ambiente, e outro, produzido por outra

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empresa que, declaradamente, tem atitudes ecolgicas e estimula a preservao da


natureza. Caber a sua conscincia decidir por um, ou por outro.
Recentemente, mais precisamente nos ltimos anos, o discurso e o debate
das questes ecolgicas, ambientais e sociais vem sendo freqentemente
veiculados nas diversas mdias. Atravs da comunicao via internet, todas estas
questes atingem um nmero expressivo de pessoas e a uma velocidade nunca
antes vista, o que pode ser muito importante para a acelerao do processo de
conscientizao da populao de todo o mundo. Desta maneira, o novo cidado
pode perceber sua responsabilidade como consumidor consciente e estabelecer
critrios mais acertados para suas escolhas, interferindo no mercado de acordo
com a colocao de seus valores.

Figuras 11 e 12 Cata-ventos coletores de energia elica e o abastecimento de


automvel eltrico.

Ezio Manzini e Carlo Vezzoli analisam muito bem estas questes e nos
apontam diversas outras relacionadas questo do desenvolvimento sustentvel,

33

no livro O desenvolvimento de produtos sustentveis Os requisitos ambientais


dos produtos industriais. A seguir temos uma citao deste livro que ilustra e
complementa o que dissemos.
Tudo isso est estreitamente relacionado com as estratgias de
quem produz mas, tambm, com as opes de escolha e comportamento
dos consumidores. De fato, quem adquire um produto pode fazer uma
escolha com base tambm no tipo de embalagem (nico ou mltiplo) ou
em relao s caractersticas intrnsecas de seu uso (adquirir um
produto descartvel ou um produto de longa durao). Alm do mais, os
comportamentos de uso podem determinar a eliminao do produto antes
mesmo do seu desgaste final, por exemplo, por obsolescncia esttica ou
cultural. Enfim, como usurios podemos ser (culpados) desatentos por

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no procurar usos secundrios para os produtos, por no promover a


doao ou, mais simples ainda, porque evitamos a pequena fadiga da
recolha diferenciada. (MANZINI & VEZZOLI, 2005, p: 335 e 336)

O consumo consciente e todas as atividades verdes nunca foram to


valorizados, o prprio consumidor moderno busca cada vez mais ter atitudes que
ajudam a salvar o planeta. Muitos dos produtores e fabricantes j perceberam que
esta onda verde no apenas mais uma tendncia na movimentao do
mercado. , na realidade, uma nova forma de posicionamento e engajamento dos
cidados, e no deve ser passageira, ao contrrio, deve se tornar a referncia mais
importante na deciso de compra dos consumidores, que esto cada vez mais
conscientes de seus atos e escolhas. Todas estas questes relacionadas ecologia e
ao meio ambiente esto muito mais presentes em nosso cotidiano, gerando
discusses e debates, e fazendo com que o indivduo consciente pare para pensar
suas atitudes e formas de consumo, e forando algum tipo de posicionamento em
relao ao tema. So muitas as polmicas em torno desses assuntos, o que
aumenta muito a sua visibilidade e gera diversos tipos de campanhas. Dentre as
mais freqentes nos ltimos anos, podemos citar algumas:
-

No aos agrotxicos.

No aos alimentos transgnicos.

No aos produtos testados em animais.

No ao trabalho escravo ou no regularizado.

34

Outras campanhas apresentam outro tipo de enfoque, pretendem estimular


algumas aes mais conscientes e acertadas pela sociedade, como:
-

Economize energia, troque suas lmpadas incandescentes por lmpadas


ecolgicas. (aqui, a lmpada fluorescente, mais econmica, ganha o
atributo ecolgico).

Deixe o carro em casa, v de bicicleta, ou utilize os transportes


pblicos. Utilize somente combustveis renovveis.

Valorize o comrcio e os produtores locais, eliminando as emisses do


transporte.

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Enfim, so campanhas que informam os consumidores e os colocam como


agentes de suas prprias decises.
Este novo consumidor comea a perceber que diante do tamanho e da
complexidade da causa ecolgica, o seu papel e importncia esto nas pequenas
aes, atitudes e decises do cotidiano, que afetam o planeta de maneira direta. Os
fabricantes e equipes de marketing se esforam como nunca em vender uma
imagem verde de seus clientes, nos produtos e servios que oferecem, e j
perceberam que o grande pblico reage instantaneamente aos estmulos das causas
ecolgicas e ambientais. So muitas as certificaes e selos que identificam as
boas prticas ambientais, elas agregam valor imagem dos produtos e,
conseqentemente, de seus fabricantes. Naturalmente, muito deste marketing
verde falso e s visa o aumento das vendas. Aos poucos, estas posturas so
cada vez mais desmascaradas e combatidas, e o consumidor, por sua vez, procura
se informar melhor para perceber quais destes atributos apresentados so
verdadeiros, e quais apenas se dizem conscientes, mas na prtica, no so.
Entendemos que o mais importante, diante de toda esta questo, que o
novo consumidor perceba o seu poder de interveno no mercado, e adquira a
conscincia de que suas atitudes, aparentemente pequenas, so grandes quando
somadas s de toda a populao. Como prega a clebre frase muito difundida
durante o evento Rio Eco 92: pensar globalmente, agir localmente.
Talvez estejamos parecendo muito otimistas ao frisar o desenvolvimento
destas novas posturas e prticas, enquanto que, na realidade, elas representam
ainda um percentual muito pequeno dentro do conjunto total de atividades e

35

hbitos das sociedades humanas. Mas apesar de ainda insipientes, essas novas
atitudes contribuem consideravelmente para uma maior conscientizao da
populao e, de fato, podem significar o incio de um re-direcionamento dos
valores na busca por um modelo de sociedade e de desenvolvimento sustentvel
para todos.

2.4
A relao da sociedade civilizada com a Natureza
Desde o incio do processo de modernizao, a forma de conhecer, se
aproveitar e extrair da natureza tudo o que se quiser, transformou a sociedade de
maneira geral em uma espcie que se percebe fora ou talvez alm da natureza.
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A maneira como o homem se coloca em relao a ela, tem sido desde muito
tempo, a de absoluto dominador. O planeta, os animais, plantas e todo o tipo de
recursos naturais vm sendo destrudos/consumidos, para atender as necessidades
da humanidade moderna, cada vez mais dependente da indstria. Schumacher em
1973 j analisava:
O homem moderno no se experincia a si mesmo como uma
parte da natureza, mas como fora exterior destinada a domin-la e
conquist-la. Ele fala mesmo de uma batalha contra a natureza,
esquecendo que, se ganhar a batalha, estar do lado perdedor. (Ibidem,

p:12)
Em contrapartida, curioso repararmos que existem muitos outros grupos
humanos, sociedades selvagens que tem uma relao com a natureza e uma
forma de se perceber dentro dela completamente diferente daquela que ns
capitalistas ocidentais temos. Muitos destes grupos conseguem interagir com a
natureza de maneira harmnica, se sentem integrantes, atuantes e responsveis por
todos os seus atos. Se observarmos o modo como uma sociedade indgena se
relaciona com as plantas, com animais e todo o tipo de fenmenos naturais
perceberemos que ela no se posiciona como controladora da natureza. Ela de
fato, faz parte de um complexo e intrincado ecossistema onde cada planta, cada
animal tem um papel importante, to importante quanto o papel do prprio

36

homem inserido neste sistema (LVI-STRAUSS, 1975). Uma confuso que


sempre se fez ao tentar analisar esses grupos tribais, primitivos ou, nos termos
utilizados pela Antropologia, a sociedade do outro (sendo o outro qualquer
grupo diferente de ns mesmos) foi ler essas diversas culturas sob o ponto de
vista dos nossos prprios valores modernos. Sob este enfoque, havia quase que
uma obrigao de encontrar qualquer figura prxima, uma lembrana ao menos,
do Estado, do tempo histrico, do produtivismo e do individualismo nos universos
sociais, objeto da Antropologia. (ROCHA, 1995, p: 138).
Para Everardo Rocha, desta anlise se revelam noes do tipo escassez,
necessidade ou trabalho para legitimar o fato desta sociedade do outro possuir
uma economia de subsistncia. Mas como chegamos a concluses sobre esta

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sociedade pelo vis dos nossos valores? Caracterizando esses grupos pela falta,
sociedades sem Estado ou sociedades sem Histria, o que no deixa de ser
uma forma capitalista-industrial-moderna de ver essas culturas. De fato, sob o
aspecto da produo, h uma diferena fundamental entre as vises destas duas
sociedades. A noo de oferta para nossa sociedade industrial deve ser sempre
maior do que a demanda, gerando excessos nos estoques, enquanto que as
sociedades selvagens se preocupam apenas em atender a demanda, sem
acumular excedentes de produo.
Essas indagaes mostram, com efeito, uma forma de
procedimento, projetando alhures a pretensa universalidade de
nossos domnios existenciais. So como uma espcie de
contraprova do lugar central ocupado por esses eixos (Estado,
Tempo Histrico, Produtivismo e o Individualismo) em nossa
cultura. Assim, importante pensar um pouco mais sobre estas
evidncias, entendendo sua dimenso de sintoma de ns mesmos.
Analisar essas projees e ver como o conhecimento do outro
pode ser uma forma de desnudamento do eu. Tudo isso pode ter
muito valor de revelao quando lido pelo avesso. (Idem, p: 138)
Com os diversos estudos da Antropologia, hoje podemos entender essas
outras culturas de forma um pouco mais isenta, e destacar talvez, alguns aspectos
que ajudem a entender nossa sociedade moderna, como apontou Everardo Rocha.

37

Ocorre que esse conhecimento normalmente se encontra na esfera acadmica, e a


populao de modo geral, pouco sabe sobre essas questes.
sem dvida alarmante, o fato de que muito pouco conseguimos aprender
com a sabedoria dessas comunidades. E, muito pior do que isso, com a nossa
curiosidade

grande

influncia

civilizada,

acabamos

freqentemente

dissolvendo estas culturas, muitas vezes com sua sabedoria milenar, com o
contraste dos nossos valores em relao aos deles no contexto da modernidade.
Cada vez maiores mquinas, impondo concentraes ainda
maiores de poderio econmico e exercendo violncia sempre maior
contra o meio ambiente, no constituem progresso: elas so uma
negao da sabedoria. A sabedoria exige uma nova orientao da
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cincia e da tecnologia para o orgnico, o suave, o no-violento, o


elegante e o belo. (SCHUMACHER, 1983, p: 28)

Na realidade, muitos dos que tiveram a oportunidade conhecer este tipo de


cultura, hoje se colocam de maneira mais ou menos diferente daquela que
apontamos antes. Esses indivduos, possivelmente, se manifestam e questionam as
prticas deste modelo capitalista moderno, mas como normalmente esto atuando
em menor nmero e de maneira pouco abrangente, acabam sucumbindo s
artimanhas das grandes corporaes, que dominam o sistema e a mdia, perdendo
assim sua voz ativa. Apesar do grande esforo e da repercusso do trabalho de
muitos antroplogos como Malinowsky, Marcel Mauss e Lvi-Strauss, que
questionaram as noes de selvagem e de civilizado, a conduta de nossa
sociedade ainda se baseia nos valores que esto enraizados nas relaes
econmicas e no poder sobre o ambiente e as outras criaturas que conosco
dividem o planeta.
Uma atitude face vida que busque realizao na procura
obstinada de riqueza em suma, o materialismo no se ajusta a
este mundo, por no conter em si qualquer princpio limitador,
enquanto o ambiente no qual est situada estritamente limitado.
(SCHUMACHER, 1983, p: 24)

38

At quando estas noes, um tanto distorcidas, de valores atribudos s


coisas e relaes que temos dentro de nossa sociedade vo permanecer?
J no o momento de se pensar em outro tipo de relaes que levem em
considerao os diversos problemas que temos enfrentado ao longo do breve
perodo histrico de nossa ocupao deste planeta? A crise ambiental que se
coloca, ao que tudo indica, resultado de nosso modelo moderno de produo e
ocupao dos ambientes em que vivemos e, apesar de ser uma crise recente em
relao ao tempo geolgico, representa a grande velocidade, a importncia e o
poderio de nossa interveno em todo o planeta.
A sociedade industrial moderna produz, como sabemos, grandes problemas
para o meio ambiente; a contaminao dos mares, rios, lenis freticos, a

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poluio do ar e da atmosfera, nos mostra, pelo menos h quatro dcadas, que se


continuarmos a habitar e nos relacionar com o planeta da maneira com que temos
feito at ento, o colapso do meio ambiente, do planeta e conseqentemente da
humanidade, ser inevitvel. Muitos estudiosos e cientistas vm, desde a dcada
de 1970, desenvolvendo estudos e propostas para uma convivncia mais
harmoniosa e sustentvel com nosso planeta Terra. O problema maior que a
grande maioria da populao mundial no tem conhecimento adequado destas
questes ambientais. A falta de cultura, de informao clara dos problemas e de
possveis solues, deixa uma grande massa populacional do mundo alienada e
fora da discusso. Ou ento, o que realmente mais provvel e freqente, o fato
desta massa estar excluda do processo produtivo e assim, precisa lutar por sua
prpria sobrevivncia/subsistncia em primeiro lugar, passando ao largo destas
questes que se apresentam, sob este prisma, menos importantes.
O modelo moderno e racionalista de desenvolvimento que vem, desde a
Revoluo Industrial, impondo uma forma dita civilizada de estabelecer
relaes com o planeta, chegou a tal ponto, que alguma atitude deve ser tomada
com urgncia. H muito tempo j podamos perceber que se faz necessria uma
massiva transformao no modelo capitalista de desenvolvimento, porm a
dinmica do mercado e a tica econmica se esforam para mascarar e ocultar o
real significado e a necessidade desta transformao. A sustentabilidade
ambiental um objetivo a ser atingido e no, como hoje muitas vezes entendida,
uma direo a ser seguida. (MANZINI & VEZZOLI, 2005, p: 28). As relaes
entre as pessoas e tambm entre os pases devem ser pensadas e re-avaliadas. O

39

desenvolvimento sustentvel aliado a novas maneiras de viver, so possibilidades


concretas de continuarmos habitando o planeta Terra. Resta saber se vamos
conseguir abandonar nossos hbitos destrutivos e modificar substancialmente
nossos valores, de modo a termos sucesso nesta radical transformao da
humanidade.

2.5
A urbanizao desordenada e as questes do lixo
A forma com que as cidades se desenvolveram nos diversos cantos do
planeta foi bastante diferenciada. Cada localidade especfica apresentava
diferentes recursos naturais, os hbitos e as culturas das sociedades tambm
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variavam muito de um lugar para o outro, fazendo com que estas cidades
adquirissem caractersticas variadas. As cidades mais antigas foram se
transformando de acordo com o aumento da populao e do acesso s vrias
solues tcnicas que foram evoluindo no decorrer de seu crescimento,
juntamente com o desenvolvimento do conhecimento cientfico. J comentamos,
no incio do captulo, como foi o processo de urbanizao nas cidades europias e
de que maneira as mudanas fsicas nas cidades alteravam os espaos privados e
pblicos, e as conseqncias destas alteraes nos hbitos e costumes dos
cidados urbanos. Com o expressivo crescimento dos centros urbanos que foi
proporcionado pelo processo de industrializao no sculo XVIII, em
conseqncia da Revoluo Industrial, as cidades tiveram, obrigatoriamente, que
resolver questes fundamentais como a do saneamento bsico, da distribuio de
energia, dos meios de transporte de pessoas e mercadorias diversas, o descarte do
lixo, enfim, todas as questes necessrias para tornar a vida nessas cidades vivel
e mais agradvel do que era nos perodos anteriores. Em muitas destas cidades
europias foi necessria a criao de grupos para o planejamento e a definio de
estratgias para a resoluo das questes relacionadas ao processo de urbanizao
e desenvolvimento de infra-estrutura urbana, gerando inclusive, os primeiros
estudiosos e especialistas nestas novas reas de conhecimento.
A questo do lixo sempre foi resolvida simplesmente afastando-o das
pessoas. Destinavam-se grandes espaos bem afastados dos centros urbanos para o
descarte dos resduos, de forma que esses no incomodassem os cidados com os

40

seus gases e odores desagradveis, com a poluio visual e a presena de diversos


animais que procuravam alimento, sendo a maioria deles na verdade, grandes
vetores de doenas. O lixo sempre foi descartado pelos moradores das cidades
passando o problema para outras instncias, outros locais e pessoas que dele se
encarregavam, com uma atitude displicente do tipo no mais problema meu. A
soluo de se depositar o lixo em locais distantes das cidades foi, e continua
sendo, a prtica mais comum para o descarte dos volumes enormes de resduos
produzidos nas cidades. No ano 500 A. C., Atenas criou o primeiro lixo
municipal, exigindo que os detritos fossem jogados a pelo menos 1,6 quilmetro
das muralhas da cidade. (Revista poca - Primeiro Plano, pg.20). Esta prtica de
depositar o lixo diretamente no meio ambiente, nos locais determinados a este fim

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(conhecidos como lixes), apresenta uma srie de problemas sociais e


ambientais, sendo que vrios deles s se tornaram conhecidos nos perodos mais
recentes, principalmente a partir de meados da dcada de 1970, com o avano das
anlises cientficas.

Figuras 13 e 14 - Aterros sanitrios representam fonte de recursos para comunidades


miserveis.

O mais grave destes problemas pode ser o da contaminao da gua nos


lenis freticos, abaixo da superfcie terrestre. Muitas substncias txicas e
venenosas que so depositadas nesses lixes penetram no solo e atingem o
lenol de gua, sendo que esta mesma gua consumida pela populao atravs
de seus poos artesianos, e desta forma, acaba envenenando as pessoas em
maiores ou menores nveis. Segundo Ezio Manzini e Carlo Vezzoli, dentre estas
substncias txicas, as que podemos considerar como as mais nocivas so os
metais pesados (mercrio, cdmio, zinco e nquel) provenientes, principalmente,

41

das baterias, pilhas, isolantes de transformadores e conservadores (que contm


PoliCloroBifenil PCB). Estas substncias normalmente vo parar nos depsitos
de lixo, que sem a adequada impermeabilizao e preparao, se infiltram no solo
e atingem os reservatrios de gua subterrneos, causando a contaminao
permanente deste imprescindvel recurso hdrico. Outro problema ambiental que a
utilizao desses lixes representa referente ao impacto ambiental do sistema de
recolhimento e transporte do lixo que feito por veculos movidos a combustveis
fsseis no-renovveis. So muitos caminhes que se movimentam diariamente
pela cidade recolhendo os resduos e levando-os para estes depsitos afastados das
cidades, gerando um volume considervel de poluentes no ar (CO + partculas
slidas) e muito rudo, ou poluio sonora. Alm dessas questes levantadas,

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existe a possibilidade de acmulo desses gases que se formam com o processo de


deteriorao do lixo e que pode gerar srias exploses. Por fim, outra questo no
menos importante, a quantidade de espao fsico que estes depsitos ocupam.
Muitos pases enfrentam srios problemas relacionados falta de espao
disponvel (terra) para diversos fins como a produo de alimentos, construo de
moradias ou infra-estrutura bsica, fazendo dos espaos ocupados pelos lixes um
grande desperdcio da rea til de terra, que poderia ser utilizada com outros fins,
digamos, mais dignos. Talvez por este motivo os pases com menores reas
disponveis so normalmente os que mais reciclam os materiais do lixo, no Japo,
por exemplo, 50% do volume total de lixo reaproveitado ou reciclado. (Revista
poca - Primeiro Plano, p:20)
Com o crescimento acelerado das cidades e a quantidade cada vez maior
de pessoas que para elas vm, os problemas de infra-estrutura crescem
exponencialmente.

Resolver

questes

de

infra-estrutura

para

um

bom

funcionamento em cidades pequenas, j representa tratar de diversos problemas de


variados nveis de dificuldade. Quando se pretende tratar destas mesmas questes
em cidades grandes, habitadas por um nmero muito maior de pessoas, estes
problemas se tornam cada vez mais complexos e difceis de serem resolvidos. Nos
pases com menos recursos econmicos como os do terceiro mundo, ou como
agora tambm so chamados, pases emergentes, alm de todos esses problemas
que comentamos, existe a m distribuio de renda e a setorizao dos espaos
que dificultam ainda mais a implantao da infra-estrutura bsica. Esta m
distribuio da renda e o crescimento dos centros urbanos normalmente geram a

42

favelizao dos espaos que ainda no tinham sido ocupados, dentro e no entorno
das grandes cidades. O crescimento destas favelas sempre desordenado e no
segue nenhum tipo de planejamento urbanstico (salvo raras excees), o que faz
delas locais sem qualquer tipo de infra-estrutura. No h sistemas de captao do
esgoto, as habitaes so construdas em locais inadequados, de maneira irregular
e sem qualquer tipo de controle e cuidados com a segurana. O espao fsico
sempre restrito e, sendo ocupado sem nenhum planejamento, acarreta em outros
problemas como a dificuldade de transporte, de implantao do saneamento
bsico, da distribuio de gua e energia eltrica e de sistemas de coleta e descarte
do lixo. Somando-se a estas questes, a ocupao destas comunidades por
organizaes criminosas que tomam conta do espao e de seus moradores de

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vrias maneiras, dificultam ainda mais a vida nesses locais, bem como a
implementao de medidas voltadas para sua urbanizao.

Figuras 15 e 16 - A Falta de planejamento urbano no crescimento das grandes cidades


contribui para o surgimento de inmeras favelas, onde as condies de vida podem ser
muito precrias.

O resultado que as favelas se tornam cidades marginais ou parte da


sociedade, onde os organismos municipais e governamentais pouco se fazem
presentes. Com isso, toda a infra-estrutura bsica no acontece, ou, quando
acontece, de maneira improvisada e inadequada. Na realidade, a falta de infraestrutura e o prprio processo de favelizao so conseqncias da ausncia de
polticas pblicas adequadas a uma urbanizao eficiente.

Desta forma, os

espaos favelizados, alm de representarem uma srie de questes sociais e de


cidadania no (ou mal) resolvidas, acabam contribuindo significativamente para

43

aumentar os problemas relacionados poluio e as questes ambientais nos

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centros urbanos.

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