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CONQUISTA DE GUATEMALA

La conquista de Guatemala fue un conflicto que forma parte de la colonizacin espaola de


Amrica en el territorio de lo que hoy es la repblica de Guatemala en Amrica Central. Antes de
la conquista, este territorio comprenda varios reinos mesoamericanos, la mayora de los cuales
perteneca a la civilizacin maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como infieles
que necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza al cristianismo, sin tener en cuenta los
logros de su civilizacin. El primer contacto entre los mayas y los exploradores europeos se dio
en el siglo xvi, cuando un barco espaol que navegaba de Panam a Santo Domingo naufrag
en la costa este de la pennsula de Yucatn en 1511. En 1517 y 1519 siguieron varias
expediciones espaolas que tocaron tierra en diferentes partes de la costa de Yucatn. La
conquista espaola del territorio de los mayas fue un conflicto prolongado que dur casi dos
siglos4 por la tenacidad de la resistencia de los reinos mayas a su integracin en el imperio
espaol.
La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indgenas de
Guatemala no solamente carecan de elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo como una rueda
funcional, caballos, hierro, acero y plvora, sino que tambin eran muy susceptibles a las enfermedades del
Viejo Mundo contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los mayas preferan las incursiones y la
emboscada a la guerra a gran escala, y utilizaban lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de
obsidiana. Los xincas de la llanura costera del sur utilizaban flechas envenenadas. En respuesta a la
caballera espaola, los mayas del altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles
vieron la toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final; en cambio, los mayas dieron prioridad a la
captura de prisioneros vivos y la apropiacin de botn.
Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta compuesta de conquistadores espaoles y
sus aliados nativos, en su mayora de Tlaxcala y Cholula. Los nombres geogrficos a lo largo de Guatemala tienen topnimos en
nhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos que tambin sirvieron como guas y traductores para los espaoles.
Al inicio de la conquista, los kakchiqueles se aliaron con los conquistadores, pero pronto se rebelaron contra las excesivas exigencias
tributarias de los espaoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los dems reinos mayas del altiplano haba sido
derrotado por los espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los reinos mayas previamente subyugados. El pueblo
itza' y otros pueblos mayas de las tierras bajas en la cuenca del Petn establecieron contacto con Hernn Corts por primera vez en
1525, pero el reino itza' era hostil a la invasin de los espaoles y mantuvo su independencia hasta 1697, cuando un resuelto ataque
de los espaoles finalmente derrot el ltimo reino maya independiente.