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a Modernidade um Projeto Ocidental?


No decorrer deste estudo, falei de modernidade sem maiores referncias aos maiores
setores do mundo fora da rbita dos assim chamados pases desenvolvidos. Quando
falamos de modernidade, contudo, nos referimos a trans formaes institucionais que tm
suas origens no Ociden te. Em que medida a modernidade distintivamente oci dental? Ao
respondermos esta questo temos que conside rar vrias caractersticas da modernidade
analiticamente se parveis. Em termos de agrupamento institucional, dois complexos
organizacionais distintos so de particular sig nificao no desenvolvimento da
modernidade: o estado- nao e a produo capitalista sistemdtica. Ambos tm suas razes
em caractersticas especficas da histria europia e tm poucos paralelos em perodos
anteriores ou em outros cenrios culturais. Se, em ntima conjuno, eles tm se pre
cipitado atravs do mundo, acima de tudo devido ao po der que geraram. Nenhuma outra
forma social, mais tradi cional, foi capaz de contestar este poder no que toca ma nuteno
de completa autonomia fora das correntes do de senvolvimento mundial. E a modernidade
um projeto oci dental em termos dos modos de vida forjados por estas duas grandes
agncias transformadoras? A esta pergunta, a res posta imediata deve ser sim.
Uma das conseqncias fundamentais da modernidade,
como este estudo enfatizou, a globalizao. Esta mais
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do que uma difuso das instituies ocidentais atravs do mundo, onde outras culturas so
esmagadas. A globaliza o que um processo de desenvolvimento desigual que tanto
fragmenta quanto coordena introduz novas for mas de interdependncia mundial, nas
quais, mais uma vez, no h outros. Estas, por sua vez, criam novas formas de risco e
perigo ao mesmo tempo em que promovem pos sibilidades de longo alcance de segurana
global. E a mo dernidade peculiarmente ocidental do ponto de vista de suas tendncias
globalizantes? No. No pode ser, na medida em que falamos aqui de forma emergente de
interdependncia mundial e conscincia planetria. As maneiras pelas quais estas questes
so abordadas e conduzidas, contudo, vo inevitavelmente envolver concepes e
estratgias derivadas de cenrios no-ocidentais. Pois nem a radicalizao da mo dernidade
nem a globalizao da vida social so processos que esto, em algum sentido, completos.
Muitos tipos de resposta cultural a tais instituies so possveis, dada a di versidade
cultural do mundo como um todo. Movimentos alm da modernidade ocorrem num
sistema global ca racterizado por grandes desigualdades de riqueza e poder e no podem
deixar de ser por eles afetados.
A modernidade universalizante no apenas em termos de seu impacto global, mas em
termos do conhecimento re flexivo fundamental a seu carter dinmico. E a moderni dade
distintivamente ocidental a este respeito? Esta pergunta tem que ser respondida
afirmativamente, embora com cer tos requisitos definidos. A mudana radical da tradio in
trnseca para a reflexividade da modernidade cria uma rup tura, no apenas com as eras
precedentes, mas tambm com outras culturas. Desde que a razo se revele incapaz de for

necer uma justificativa definitiva de si mesma, no faz sen tido fingir que esta ruptura no
repousa sobre o compro misso cultural (e o poder). O poder, todavia, no estabele ce
inevitavelmente questes que emergem como resultado da difuso da reflexividade da
modernidade, especialmen te na medida em que os modos de argumentao discursiva se
tornam amplamente aceitos e respeitados. A argumen tao discursiva, inclusive a que
constitutiva da cincia
natural, envolve critrios que suprimem as diferenas cuir turais. No h nada ocidental
nisto se o compromisso com tal argumentao, como um meio de resolver disputas, dis
ponvel. Quem pode dizer, porm, que limites podem ser pos tos na difuso deste
compromisso? Pois a radicalizao da dvida est ela mesma sempre sujeita dvida e,
portanto, um princpio que provoca severa resistncia.
Observaes Finais
Que me seja permitido, para concluir, tentar um sum rio dos temas deste estudo. Nas
sociedades industrializadas, acima de tudo, mas em certa medida no mundo como um todo,
entramos num perodo de alta-modernidade, solto de suas amarras no resseguro da tradio
e no que foi por muito tempo uma posio de vantagem fixa (tanto para os de dentro
como para outros) o domnio do ocidente. Em bora seus iniciadores procurassem
certezas para substituir os dogmas preestablecidos, a modernidade efetivamente en volve a
institucionalizao da dvida. Toda reivindicao de conhecimento, em condies de
modernidade, ineren temente circular, embora circularidade tenha uma cono tao
diferente nas cincias naturais em comparao com as sociais. Nas primeiras, ela diz
respeito ao fato de que a cincia puro mtodo, de modo que todas as formas subs tantivas
de conhecimento aceito esto em princpio aber tas a serem descartadas. As cincias
sociais pressupem uma circularidade num duplo sentido, que constitutivamente
fundamental s instituies modernas. As reivindicaes de conhecimento que elas
produzem so todas em princpio re visveis, mas so tambm revisadas num sentido
prti co conforme elas circulam dentro e fora do ambiente que descrevem.
A modernidade inerentemente globalizante, e as con seqncias desestablizadoras deste
fenmeno se combinam com a circularidade de seu carter reflexivo para formar um
universo de eventos onde o risco e o acaso assumem um novo carter. As tendncias
globalizantes da modernidade so
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simultaneamente extensionais e intensionais elas vincu lam os indivduos a sistemas de
grande escala como parte da dialtica complexa de mudana nos plos local e global.
Muitos dos fenmenos freqentemente rotulados como ps- modernos na verdade dizem
respeito experincia de viver num mundo em que presena e ausncia se combinam de
maneiras historicamente novas, O progresso se torna esva ziado de contedo conforme a
circularidade da moderni dade se firma, e, nunf nvel lateral, a quantidade de infor mao
que flui diariamente para dentro, envolvida no fato de se viver em um mundo, pode s
vezes ser assoberbante. E no entanto isto no primordialmente uma expresso de
fragmentao cultural ou da dissoluo do sujeito num mundo de signos sem centro.
Trata-se de um processo simultneo de transformao da subjetividade e da organi zao
social global, contra um pano de fundo perturbador de riscos de alta-conseqncia.

A modernidade inerentemente orientada para o futu ro, de modo que o futuro tem o
status de modelador con trafatual. Embora haja outras razes para isto, este um fator
sobre o qual fundamento a noo de realismo utpi co. Antecipaes do futuro tornam-se
parte do presente, ri cocheteando assim sobre como o futuro na realidade se de senvolve; o
realismo utpico combina a abertura de jane las sobre o futuro com a anlise das
correntes institucio nais em andamento pelas quais os futuros polti esto imanentes no
presente. Retornamos aqui ao tema do tem po com o qual o livro se abriu. Como poderia
ser um mun do ps-moderno no que diz respeito aos trs conjuntos de fatores antes
referidos com subjacentes natureza din mica da modernidade? Pois se as instituies
modernas fo rem um dia amplamente transcendidas, eles seriam neces sariamente alterados
de modo fundamental. Alguns comen trios sobre isto constituem a minha concluso.
As utopias do tipo realista so antitticas tanto reflexi vidade como temporalidade da
modernidade. Prescries ou antecipaes utpicas estabelecem uma linha bsica pa ra
futuros estados de coisas que bloqueiam o carter infini t aberto da modernidade. Num
mundo ps-moderno,
o tempo e o espao j no seriam ordenados em sua inter- relao pela historicidade. Se isto
implicaria um ressurgi mento da religio numa forma ou em outra difcil dizer, mas
ocorreria supostamente uma renovao da fixidez em alguns aspectos da vida que
lembrariam certas caractersti cas da tradio. Tal fixidez por sua vez propiciaria um em
basamento para o sentido de segurana ontolgica, refor ado pela conscincia de um
universo social sujeito a con trole humano. Este no seria um mundo que desmorona para
fora em organizaes descentralizadas, mas entrela aria o local e o global de uma maneira
complexa. Tal mun do envolveria uma reorganizao radical do tempo e do es pao? Parece
provvel. Com este tipo de reflexo, porm, comeamos a dissolver a conexo entre
especulao utpi ca e realismo. E isto est alm de at onde um estudo deste tipo deve ir
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