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A nova presena internacional da lngua portuguesa

A histria das lnguas no coerente e o seu desenvolvimento est cheio de situaes


caracterizadas como paradoxais,principalmente as de carter sociopoltico.
o que ocorre com o atual crescimento da presena da lngua portuguesa no mundo: o
momento da hegemonia da lngua inglesa, quando um nmero cada vez mais
significativo de habitantes das mais distintas regies do mundo e, portanto, falantes das
mais variadas lnguas domina o ingls, corresponde exatamente ao perodo em que mais
se ensina portugus como segunda lngua e como lngua estrangeira nas mais variadas
regies do mundo.
No h dvida de que o ingls se tornou, neste incio de sculo XXI, a lngua franca da
academia, da poltica, do comrcio, dos esportes, da comunicao. A avassaladora
entrada dos meios digitais na vida do ser humano, tomado individual ou coletivamente,
acelerou uma tendncia que j se anunciava antes da popularizao dos bits e bytes. O
Google, assim como as pginas de jornais, revistas e blogs de outros pases
democratizou o acesso a textos do cotidiano em ingls, antes bastante restritos.
Cursos inteiros de graduao e ps-graduao so oferecidos na lngua inglesa em
pases de inmeras outras lnguas, inclusive na Frana, outrora to defensiva da sua
lngua natal. Em apresentaes em congressos internacionais, textos cientficos
publicados, fruns de presidentes e ministros, rankings de universidades, shows
musicais, entre tantos outros eventos, a lngua inglesa que permite uma comunicao
fluida, rpida e eficiente, no entrecortada ou mediada pela figura do tradutor ainda e
sempre necessrio, mas j nem tanto.
Apesar disso, cresce a olhos vistos o interesse no aprendizado do portugus. Paradoxal,
mas explicvel.
Na segunda metade do sculo XX, o portugus comea a despertar maior interesse
internacional, atingindo os falantes de outras lnguas que passam a querer aprender a
nossa lngua. Isso se d inicialmente na esfera cultural/educacional e em ambientes bem
limitados, tais como no mundo da msica popular, entre os amantes da Bossa Nova e da
MPB e, na academia, entre os lusofonistas e brasilianistas. Os fluxos de estudantes
intercambistas comeam a se modificar, aparecendo uma nova direo onde antes s
havia uma via de mo nica: estudantes dos pases desenvolvidos comeam a procurar
escolas e universidades de pases falantes de portugus como seu destino de preferncia.
Na ltima dcada do sculo XX e na primeira do sculo XXI, fatores mundiais de outro
teor de carter poltico e econmico, principalmente intensificam essa procura pela
lngua portuguesa: a entrada de Portugal na Unio Europeia, a oportunidade de
colaborar com os Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa (PALOP) em nova fase
de maior estabilidade poltica e principalmente o festejado surgimento do Brasil como
novo jogador estratgico no mercado mundial.

Quando em 2001 o economista britnico Jim ONeill forjou o termo Brics Brasil,
Rssia, ndia e China para reunir os pases em desenvolvimento que se destacavam
pelo rpido desenvolvimento industrial e, consequentemente, pela crescente influncia
polticoeconmica nos cenrios global e regional, o Brasil assumiu um destaque nunca
antes desfrutado em sua histria. nico pas ocidental do grupo (at a incorporao da
frica do Sul), o Brasil passou a ser convidado para participar de importantes fruns
econmicos mundiais, como o G-8. Visto como o pas de mais numerosa classe mdia
dentre os pases em desenvolvimento, o Brasil emergiu, ento, como um muito
interessante novo mercado para os setores industrial, comercial e de servios.
Paralelamente a esse movimento, eventos do mundo da cultura e dos esportes colocam o
Brasil em evidncia.
A criao de canais internacionais da televiso brasileira, como a inaugurao da TV
Globo internacional, em 1999, permitiu que no s os brasileiros expatriados, mas
tambm os estrangeiros retornados do Brasil para os seus pases de origem mantivessem
estreita relao com o Brasil. O sucesso de filmes como Central do Brasil (1999),
indicado ao Oscar de Melhor Filme Estrangeiro e cotado para ganhar, tendo ainda
Fernanda Montenegro como a candidata preferida ao prmio de Melhor Atriz, e Cidade
de Deus (2004), indicado para 4 prmios, reacende uma projeo da filmografia
nacional s tida, at ento, com O pagador de promessas (1963) e Orfeu negro (1959)
em Cannes. A vitria do Brasil na Copa do Mundo de Futebol em 2002, sagrando-se o
nico pas pentacampeo do mundo; a notoriedade que passa a cercar, entre outros, o
jogador Neymar; a disseminao e popularizao da internet, que deu acesso a vdeos e
textos em lngua portuguesa a cidados de todo o mundo, inclusive aprendizes e
professores da lngua, que anteriormente tinham extrema dificuldade em obter materiais
autnticos; a exposio Brasil em Frankfurt, que destacou o livro brasileiro na Feira
Mundial do Livro de Frankfurt em 2013; enfim, um sem-nmero de eventos dos mais
variados tipos convergiram para que, em cerca de duas dcadas, aflorasse um novo
interesse mundial nos pases lusfonos, no Brasil e na lngua portuguesa.
Seguindo essa tendncia, constata-se que surge um extraordinrio crescimento do
nmero de estudantes matriculados em cursos de portugus em vrios pases, incluindo
os EUA, e que, por causa da crise econmica nos pases tradicionalmente ricos, os
brasileiros expatriados passaram a preocupar-se em garantir aos seus filhos o domnio
do portugus, para garantir-lhes a possibilidade de retorno ao pas.
Se acreditamos que vai continuar em curva ascendente o interesse internacional pela
lngua portuguesa, percebemos que os instrumentos de apoio a estudantes e professores
precisam ser aprimorados.
Primeiramente, porque ainda h muito espao a ser preenchido no mercado editorial. O
repertrio de livros didticos existentes para quem se disponha a aprender ou ensinar o
portugus extremamente limitado. Quase todas as obras se definem como sendo de
base comunicativa, embora a maioria no corresponda, na natureza das atividades
propostas, a essa abordagem metodolgica. As obras publicadas no Brasil so caras, e

chegam carssimas a outros pases, quando importadas; alm disso, quase sempre so
escritas por autores sem formao especfica, muitas vezes nem mesmo em Letras, que
compilam materiais usados na construo de um conhecimento puramente emprico,
adquirido em aulas particulares ministradas a amigos. As obras publicadas em outros
pases so poucas, e muitas vezes defasadas das realidades lingustica e social do Brasil
atual.
Em segundo lugar, porque h uma enorme carncia, tanto no Brasil como no exterior, de
cursos de formao de professores de portugus como lngua estrangeira. A nefasta
consequncia desse fato a frequente atuao de pessoas despreparadas
profissionalmente, na sua quase totalidade sem formao especfica em portugus como
lngua estrangeira, muitas vezes sem formao em Letras ou em Lngua Portuguesa e,
na maioria das vezes, sequer sem formao universitria: so pessoas que se apoiam no
simples fato de serem falantes nativas da lngua para pretenderem estar qualificadas
para ensin-la a falantes de outras lnguas.
E, claro, existe um espao quase infinito a ser explorado na rea das novas
tecnologias aplicadas ao ensino. As diferentes formas de ensinar atravs dos meios
digitais ou mesmo mais limitadamente apenas com o auxlio deles so uma rea quase
inexplorada no Portugus para Estrangeiros.