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HOY EN EL MUNDO

Sbado, 01 de Diciembre de 2001 Actualizado a las 01:25

EEUU | MEMORIA

Los cientficos descubren cmo


cambian las conexiones de las
neuronas al almacenar recuerdos
EUROPA PRESS
MADRID.- Cientficos de la Universidad de California (San Diego, Estados Unidos) han
conseguido obtener imgenes de neuronas formando conexiones temporales y
permanentes en respuesta a diversos estmulos correspondientes al almacenamiento
de recuerdos, segn publica la revista 'Cell'.
En el artculo, los investigadores describen sus logros como un "Santo Grial" para los
neurocientficos, que ahora disponen de evidencias concretas sobre cmo cambian
temporal y permanentemente las conexiones nerviosas en el cerebro mediante nuestras
experiencias.
"Las memorias a largo plazo almacenadas en nuestro cerebro duran toda nuestra vida,
de forma que se ha dado por hecho que deben producirse cambios estructurales de
larga duracin entre las neuronas", indican los autores del estudio.
"Pese a que hay un montn de evidencias indicativas de que as ocurre realmente,
nunca antes se pudo haber observado directamente", agregan. Algunos investigadores
han observado aumentos en el nmero de sinapsis en el cerebro en respuesta a los
estmulos, mientras que otros no han visto cambios.
Hay 100.000 millones de sinapsis en un centmetro cbico de tejido cerebral, de forma
que nadie puede afirmar con certeza si las comparaciones estadsticas de la densidad
de las sinapsis entre una muestra y otra indican un aumento real.
Para resolver este enigma, los autores del presente estudio se han centrado en las
clulas nerviosas individuales, en concreto neuronas del hipocampo (una zona crucial
en la formacin de tipos particulares de memoria) y las han filmado a medida que sus
sinapsis iban haciendo nuevas conexiones con otras clulas nerviosas en respuesta a
estmulos elctricos.
Se emplearon mtodos que no afectaran a las clulas en modo alguno y se descubri
que, cuando se estimulaba una clula una sola vez, la activa dentro de la clula se
activaba y se mova temporalmente hacia las neuronas a las que estaba conectada. La
actividad en la primera clula estimulaba tambin el movimiento de la activa en las
neuronas vecinas, que se alejaban de la clula activada.
Esos cambios en las clulas eran temporales y duraban entre tres y cinco minutos,
desapareciendo en entre cinco y diez minutos. Estos cambios a coro plazo, segn los
cientficos, son parte de la forma normal en la que las clulas se relacionan entre s.
Los cambios a largo plazo en las neuronas se producen tan slo una vez que las
neuronas se han estimulado cuatro veces en el curso de una hora. En ese caso, la
sinapsis se divide y se forman nuevas sinapsis, produciendo cambios permanentes que
se supone que duran para toda la vida.

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