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CAPTULO 1 INTRODUCCIN STUART MILLS

la naturaleza y lmites del poder que puede ser ejercido legtimamente por
la sociedad sobre el individuo: cuestin raras veces planteada y, en general,
poco tratada, pero que con su presencia latente influye mucho sobre las
controversias prcticas de nuestra poca y que probablemente se har
reconocer en breve como el problema vital del porvenir.
El poder de los gobernantes era considerado como algo necesario, pero
tambin como algo peligroso: como un arma que los gobernantes trataran
de emplear contra sus sbditos no menos que contra los enemigos
exteriores. Algunos patriotas ponan lmites al poder de los gobernantes a
esto se reduca la libertad.
Y lo conseguan de dos maneras: en primer lugar, por medio del
reconocimiento de ciertas inmunidades llamadas libertades o derechos
polticos; su infraccin por parte del gobernante supona un
quebrantamiento del deber y tal vez el riesgo a suscitar una resistencia
particular o una rebelin general. Otro recurso de fecha ms reciente
consisti en establecer frenos constitucionales, mediante los cuales el
consentimiento de la comunidad o de un cuerpo cualquiera, supuesto
representante de sus intereses, llegaba a ser condicin necesaria para los
actos ms importantes del poder ejecutivo.
La voluntad del pueblo significa, en realidad, la voluntad de la porcin ms
numerosa y activa del pueblo, de la mayora, o de aquellos que consiguieron
hacerse aceptar como tal mayora. Por consiguiente, el pueblo puede desear
oprimir a una parte de s mismo, y contra l son tan tiles las precauciones
como contra cualquier otro abuso del poder. Por esto es siempre importante
conseguir una limitacin del poder del gobierno sobre los individuos
La tirana de la mayora cuando la sociedad es el tirano: La sociedad puede
ejecutar, y ejecuta de hecho, sus propios decretos; y si ella dicta decretos
imperfectos, o si los dicta a propsito de cosas en que no se debera
mezclar, ejerce entonces una tirana social mucho ms formidable que la
opresin legal. No basta con una simple proteccin contra la tirana del
magistrado. Y puesto que la sociedad tiende a imponer como reglas de
conducta sus ideas y costumbres a los que difieren de ellas, tambin trata
de impedir el desarrollo, y, en lo posible, la formacin de individualidades
diferentes.
Existe un lmite para la accin legal de la opinin colectiva sobre la
independencia individual: encontrar este lmite y defenderlo contra toda
usurpacin es tan indispensable para la buena marcha de las cosas
humanas como para la proteccin contra el despotismo poltico.
Todo lo que da valor a nuestra existencia depende de la presin de las
restricciones impuestas a las acciones de nuestros semejantes, ya que
algunas reglas de conducta se han de imponer, en primer lugar, por la ley;
y, en segundo lugar, por la opinin, en aquellos casos, muy numerosos, en
que no es pertinente la accin de la ley.
El efecto de la costumbre

en temas de tal naturaleza los sentimientos valen ms que las razones y


hacen a stas intiles.
En las opiniones sobre la ordenacin de la conducta humana nos gua el
principio prctico de que los dems deben obrar como uno obra y los que
con uno simpatizan desearan que se obrara.
En verdad que nadie confiesa que el principio regulador de su juicio en tales
materias sea su propio gusto; pero una opinin sobre materia de conducta,
que no est avalada por razones, nunca podr ser considerada ms que
como una preferencia personal;
las opiniones humanas sobre lo laudable y lo recusable se hallan afectadas
por todas las diversas causas que influyen sobr sus deseos en relacin con
la conducta de los dems.
Lo ms comn es que al hombre le gue su propio inters, sea legtimo o
ilegtimo. Dondequiera que exista una clase dominante, la moral pblica
derivar de los intereses de esa clase, as como de sus sentimientos de
superioridad.
Los primeros en sacudirse del yugo de la que a s misma se llamaba iglesia
universal estaban, en general, tan poco dispuestos a permitir las diferencias
de opinin como la iglesia misma.

En este ensayo, el objetivo del filsofo y economista ingls John Stuart Mill,
es explcitamente el de establecer la naturaleza y los lmites del poder que
puede ser ejercido legtimamente por la sociedad sobre el individuo.

Para Stuart Mill, los hombres en las naciones haban pasado de buscar
limitar el poder de sus gobernantes a convertirlos en defensores y
delegados de la voluntad de la nacin; sin embargo, esto no implicaba un
olvido total del lmite que se le haba de exigir tanto a los gobiernos
(incluida la llamada tirana de la mayora) como a la sociedad entera
respecto a los individuos. Mill establece que existen ciertos derechos
humanos inalienables y uno de ellos es la libertad; nadie tiene derecho a
turbar la libertad de accin del hombre, salvo en casos especiales de
defensa propia o para impedir que un miembro de la comunidad dae a
otros.

El hombre es independiente y soberano sobre su cuerpo y su espritu


(excepto los menores de edad y la gente que padece sus facultades
mentales). Slo se le puede obligar a actuar cuando es en beneficio de los
dems y en caso de no cumplir podr ser castigado. Es responsable, ante
los individuos y ante la sociedad, si hace el mal; pero tambin lo es si
pudiendo evitarlo, no lo hace.

Mill enuncia las principales libertades del hombre que, al no implicar a


terceros, no le conciernen a la sociedad sino solamente al individuo. Estas
libertades son: de conciencia, de pensar y sentir, de opiniones y
sentimientos, de expresar y publicar opiniones, de gustos e inclinaciones, de
organizar la propia vida, de hacer lo que plazca (aceptando las
consecuencias) y de asociacin con cualquier fin (mientras no sea con
engao y sean mayores de edad los asociados). Una sociedad no ser
realmente libre si estas libertades no son respetadas en forma absoluta.
Stuart Mill hace aqu una de las observaciones ms importantes sobre el
mundo: existe en l una tendencia a aumentar la fuerza de la sociedad y
reducir la del individuo.

Defiende la libertad de opinin y de pensamiento. Ni el pueblo por s mismo


ni su gobierno tienen derecho a coaccionar la opinin, sea sta falsa o
verdadera; el nico deber del gobierno es formar formas de pensar que se
ajusten a la verdad. Mill considera que las penas legales que restringen la
libertad de expresin han disminuido, pero en cambio han dado lugar a
estigmas sociales, los cuales resultan igualmente tiles y no son sino
retazos y restos de las persecuciones, principalmente religiosas que
atraves Europa.