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Comunicao em Rede e a Experincia Digital Contempornea

Carlos Alberto Messeder Pereira1

A primeira ideia que deve ficar clara para que possamos entender a natureza da
comunicao em rede e sua dinmica que ela parte de algo maior, ou seja, ela parte
da sociedade em rede, uma nova forma de organizao social, uma nova morfologia
social das sociedades contemporneas, da era da informao, apoiadas sobre a
tecnologia digital, em que os fluxos ganham enorme importncia, tendo forte impacto
sobre a dinmica social, bem como sobre o comportamento dos atores sociais, e sobre as
formas de poder e de segmentao social.
Nas palavras de Castells, um dos tericos mais expressivos do fenmeno das redes,
(...) redes constituem a nova morfologia de nossas sociedades, e a difuso da lgica de
redes modifica de forma substancial a operao e os resultados dos processos produtivos
e de experincia, poder e cultura. Embora a forma de organizao social em redes tenha
existido em outros tempos e espaos, o novo paradigma da tecnologia da informao
fornece a base material para sua expanso penetrante em toda a estrutura social. Alm
disso, eu afirmaria que essa lgica de redes gera uma determinao social em nvel mais
alto que a dos interesses sociais especficos expressos por meio das redes: o poder dos
fluxos mais importante que os fluxos do poder. A presena na rede ou a ausncia dela
e a dinmica de cada rede em relao s outras so fatores cruciais de dominao e
transformao de nossa sociedade: uma sociedade que, portanto, podemos
apropriadamente chamar de sociedade em rede, caracterizada pela primazia da
morfologia social sobre a ao social.2
neste tipo de sociedade que vivemos atualmente, marcada ainda por forte
globalizao, fenmeno que nos expe de modo contnuo e intenso a informaes
vindas de todas as regies do planeta, em tempo real, independente de nossa localizao
geogrfica e/ou posio social. Este processo de exposio contnua diferena cultural
1

Antroplogo, professor aposentado da UFRJ, com Doutorado em Comunicao.


CASTELLS, Manuel. A Sociedade em Rede. Rio de Janeiro, Editora Paz e Terra,
1999. Pgina 497. Volume I da Trilogia intitulada A Era da Informao: Economia,
Sociedade e Cultura.
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responsvel tanto pela crescente relativizao de perspectivas culturais quanto pelo


acirramento de preconceitos e conflitos culturais, fenmenos que ocorrem de modo
simultneo e contraditrio e esto presentes na experincia social de todos os segmentos
sociais.
Aproximando-nos mais diretamente do campo da comunicao, podemos afirmar
que o conjunto de processos que recebe o nome de comunicao - muito anterior, digase de passagem, aos avanos tecnolgicos digitais que marcam as sociedades
contemporneas - sempre se caracterizou por ser uma experincia que no apenas
pressupe como refora a existncia de redes, assim como fora nossa insero e
interao nestas mesmas redes. Isso nos remete imediatamente ideia de que o
fenmeno das redes (sociais, culturais, etc.) muito anterior s redes digitais que tanto
conhecemos hoje, constituindo mesmo parte intrnseca da dinmica sociocultural em
geral.
No pretendo, de modo algum, retirar a originalidade da expresso comunicao
em rede, que me parece no apenas uma ideia cara s formas de comunicao que
experimentamos hoje, mas, igualmente, um conceito que aponta para um forte
diferencial das dinmicas sociais contemporneas. Segundo a Wikipdia, comunicao
em rede refere-se transferncia eletrnica de informaes, comunicao mediada por
um computador ou perifrico. Com o surgimento das novas tecnologias, muito tem
facilitado a informao circular livremente, emitida de pontos diversos (sic).
O que gostaria de fazer, inicialmente, salientar alguns aspectos da compreenso da
dinmica social e de comunicao que o momento atual nos permite, sobretudo,
recuperar. Hoje, estamos muito acostumados, em nosso cotidiano de comunicao, ao
envolvimento simultneo de mais de duas pessoas nos processos comunicativos que
experimentamos nas diversas plataformas de comunicao que temos a nossa
disposio. E esta parece ser a prova definitiva de que as redes so um fenmeno no
apenas recente, mas profundamente dependente das tecnologias digitais, nossa parceiras
insubstituveis no dia a dia o que , digamos, uma meia-verdade.
At muito recentemente, duas formas de comunicao nos eram bastante evidentes
de um pra um, quando dois agentes comunicacionais entravam em relao direta, e de
um pra muitos, o que to bem ilustrado pela comunicao de massa e demonstrado
de modo amplo e evidente pela TV e, nesse ambiente de comunicao, talvez ficasse
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mais difcil imaginar a existncia ou a presena de redes e, mais ainda, identificar com
clareza sua natureza bem como seus efeitos sobre nosso cotidiano sociocultural.
Entretanto, mesmo nessa era de vigncia de modelos e/ou registros de comunicao
que no o da comunicao em rede como experimentamos hoje, o universo
comunicacional j nos inseria em redes. Naquele momento, entretanto, as redes no
tinham nem a dimenso das redes atuais nem sua enorme e fcil visibilidade.
Podemos, por exemplo, entender as empresas de correio, responsveis pela troca de
cartas e encomendas, como fomentadoras de redes de circulao de informaes e
produtos; a troca de cartas entre os participantes da rede de relacionamentos de um
agente social qualquer gerava uma rede de intensidade razovel; as pessoas que, desde
muito, acessamos pelo telefone formam uma rede de relacionamento importante para
nossa presena na cena social; a emisso de programas de rdio ou TV gerava entre os
fs de determinado programa ou personagem a formao de uma rede; a comunicao
face a face entre vizinhos vai tambm na mesma direo. Enfim, a experincia de redes
certamente no nos era estranha, embora a percepo e os tipos de engajamento que
estas redes pr-digitais nos faziam vivenciar eram de natureza muito diferente do que
experimentamos hoje nas sociedades em rede.
Enfim, trata-se de um conjunto diverso de exemplos que nos ajudam a perceber o
quanto o fenmeno das redes no nos estranho do ponto de vista de nossa experincia
social, cultural e comunicacional anterior ao surgimento e difuso da tecnologia digital.
Ao mesmo tempo, as redes acima apontadas diferenciam-se muito das que
experimentamos hoje, uma vez que eram de mais difcil percepo (do ponto de vista,
principalmente, de seus participantes), no tinham a abrangncias das redes
contemporneas e, sobretudo, no contavam com atores sociais conscientes de sua
posio na rede e fortemente empoderados e proativos na sua participao. Estas,
certamente, so caractersticas das redes contemporneas.
Evidentemente, quando falamos em comunicao em rede, a primeira coisa que nos
ocorre so as diversas redes sociais de que participamos Facebook, Instagram,
Linkedin e tantas outras. Entretanto, vale lembrar que estas so exemplos de redes de
comunicao mas no so sinnimo de comunicao em rede e nem constituem sua
totalidade. So sim nossa experincia cotidiana e mais direta da comunicao em rede,
tm grande tangibilidade para ns e so canais de intensa participao. nelas que
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experimentamos as transformaes recentes de categorias como pblico e privado, ao


vivenciarmos a exposio em massa do cotidiano, as novas possibilidades de
relacionamento social que atravessam, em tempo real, distncias geogrficas e sociais,
as novas formas de colaborao e de produo de ideias coletivas, dando sequncia e
materialidade a novas maneiras de agir e pensar.
O modo como lidamos, hoje, com estas redes, entretanto, gera, na opinio de autores
diversos, tanto fatos positivos quanto negativos. Apesar das vantagens bvias que esse
universo digital nos traz, principalmente atravs das redes sociais e, sobretudo, atravs
do telefone celular, h certo vcio tecnolgico no ar que parece merecer uma ateno e
uma reflexo especiais. Muito frequentemente, vemo-nos diante de desafios do ponto de
vista do comportamento e dos relacionamentos que certamente vo exigir longo
aprendizado e discusso das novas tecnologias. A instituio escolar enfrenta, hoje, por
exemplo, desafios cujo encaminhamento produtivo implicar, certamente, mudanas
nos mtodos de ensino e no prprio espao da sala de aula que talvez ainda nem
sejamos capaz de imaginar.
Mas o que so redes, finalmente? Ainda segundo Castells, (...) uma rede um
conjunto de ns interconectados. N o ponto no qual uma curva se entrecorta.
Concretamente, o que um n depende do tipo de redes concretas de que falamos. (...)
A topologia definida por redes determina que a distncia (ou intensidade e frequncia da
interao) entre dois pontos (ou posies sociais) menor (ou mais frequente, ou mais
intensa), se ambos os pontos forem ns de uma rede do que se no pertencerem
mesma rede. (...) Redes so estruturas abertas capazes de expandir de forma ilimitada,
integrando novos ns desde que consigam comunicar-se dentro da rede, ou seja, desde
que compartilhem os mesmos cdigos de comunicao (por exemplo, valores ou
objetivos de desempenho).3
Assim, estas redes contemporneas apoiam-se sobre a tecnologia digital, difundemse por toda parte e se atualizam no interior do espao da rede mundial de computadores,
a Internet, configurando o ciberespao. no interior deste mesmo espao ou na
dependncia dele que vo se constituir boa parte dos relacionamentos contemporneos
tanto entre pessoas diretamente, entre instituies ou mesmo entre pessoas e
instituies. neste ambiente de trocas intensas, em tempo real, que pessoas e
3

CASTELLS, op. cit. Pgina 498.

instituies com interesses prximos vo constituir comunidades virtuais, fazendo do


ciberespao a grande praa contempornea. ai que as trocas comunicacionais de
muitos para muitos vo acontecer. Lugar de encontro, de troca e de visibilidade pblica.
A Internet , hoje, o ambiente ou o lugar dos fluxos e das trocas de contedos os
mais diversos. Trocas que, como vimos, acontecem em tempo real, intensificando a
participao, a conectividade e gerando forte engajamento. Este ambiente de intensa
conectividade, em que contedos so continuamente propagados, vai propiciar novas
formas de produo/consumo, de colaborao e/ou compartilhamento e do surgimento
de novas formas de contedo, os quais atualizam novas linguagens e novas formas de
pensar coletiva e individualmente4.
Temos a nossa disposio uma quantidade razovel de telas que disputam nossa
ateno. Durante algum tempo, discutiu-se intensamente qual seria a tela que teria
primazia sobre as outras, ou seja, qual seria a tela que teramos sempre conosco. Apesar
da fora do telefone celular no sentido de se transformar, em certo sentido, nessa tela
que no abandonamos nunca, hoje nos valemos de diferentes telas ao longo de nosso dia
e em cada uma desempenhamos, preferencialmente, esta ou aquela funo. Mais do que
uma convergncia tecnolgica, parece que descobrimos o prazer da convergncia de
contedos que podem, estes sim, circular por vrias telas e ser consumidos naquela que,
neste ou naquele momento, nos satisfaz mais5.
Do ponto de vista da produo intelectual, sobretudo, os efeitos desta lgica
colaborativa so radicais e bastante visveis. Pesquisas, por exemplo, so realizadas com
colaboradores situados em diferentes institutos de pesquisa e espalhados por diferentes
regies do planeta, o que amplifica em muito as possibilidades de surgimento de novas
e criativas ideias. O carter coletivo e plural do pensamento intelectual/cientfico nunca
foi to evidente e esta fcil visibilidade estimula mais e mais cooperao, gerando forte
incremento de conhecimento e de inovao. Em todos os campos, exemplos de
colaborao coletiva so evidentes manifestaes online, busca de assinaturas para
peties, a prtica do crowdfunding, enfim, a lista de exemplos enorme. Ao mesmo
tempo, um site como o YouTube, por exemplo, mostra de modo bastante claro o
4

Ver o trabalho de JENKINS, Henry e outros. Cultura da Conexo. So Paulo, Editora


Aleph, 2014.
5
Para uma discusso aprofundada destas questes relativas convergncia, ver o
trabalho de JENKINS, Henry. Cultura da Convergncia. So Paulo, Editora Aleph,
2009 (1 reimpresso).

significado de uma produo coletiva (e em rede) de contedo para consumo de todos, o


que faz de cada um de ns um produtor e, sobretudo, um editor de contedo. O impacto
sobre nossa forma de agir e pensar evidente, dando lugar a novas formas de
sociabilidade.
Acima de tudo, entretanto, gostaria de chamar a ateno para a natureza do texto que
a Internet permite construir. Trata-se do hipertexto um tipo de produo que articula
diferentes camadas de sentido, permitindo as mais variadas formas de leitura e
aproveitamento da informao ali armazenada, permitindo ao leitor diferentes escolhas
no que se refere aos caminhos de sua leitura e atualizao de informaes, dando-lhe,
assim, enorme pr-atividade no seu papel de sujeito de leitura/produo de informao e
conhecimento. Ao mesmo tempo, ao eleger determinados caminhos de leitura em
detrimento de outros ele se aproxima, ainda que no de forma consciente, de outros
leitores/produtores de sentido que fizeram caminho semelhante. Isso potencializa a
possibilidade de formao de redes que, eventualmente, podero aproximar personagens
at ento desconhecidos uns para os outros. Pelo menos do ponto de vista dos enormes
bancos de dados com os quais convivemos hoje, as informaes geradas pelas escolhas
de determinado percurso de leitura estaro para sempre ali armazenadas. E, diga-se de
passagem, sob a guarda de grandes corporaes cujos interesses no podem ser
desconsiderados.
Para finalizar, gostaria de salientar os fortes impactos da comunicao em rede, ou
das redes sociais, na vida econmica e poltica contempornea. E mais, com
consequncias que parecem definitivas do ponto de vista das formas de ao politica e
econmica nas sociedades contemporneas, nas mais diferentes regies do planeta.
Ao longo dos ltimos anos, pudemos observar, dentro e fora do Brasil, o enorme
poder de mobilizao da comunicao em rede, especialmente atravs de redes sociais,
no que se refere a manifestaes polticas. Nos eventos da Primavera rabe (em pases
como Tunsia, Egito, Lbia, entre outros), nos movimentos envolvendo os Indignados,
na Espanha, o movimento intitulado Occupy Wall Street, nos EUA, assim como no
Brasil, sobretudo nas manifestaes de junho/julho 2013, bem como mais recentemente
nas manifestaes de protesto que se seguiram eleio de 2014, em todos estes
importantes eventos polticos o espao da Internet foi fundamental para a mobilizao e

expresso dos atores6. O quanto estas novas possibilidades de mobilizao e prtica


polticas vo questionar os fundamentos da poltica representativa algo ainda em
aberto. Entretanto, mudanas esto no ar, em processo, e no so pequenas.
No campo da atividade econmica, dos negcios, os efeitos tambm no so
pequenos. O empoderamento do consumidor, sua maior pr-atividade, seu ganho de
importncia diante do produtor fazem surgir, por exemplo, a figura do prosumer, um
consumidor que participa ativamente, de formas as mais diferentes, do processo
produtivo e, num certo sentido, colabora na produo daquilo que vai consumir.

Surgem as evidncias de uma economia da colaborao. Ao mesmo tempo, o ambiente


digital refora a identificao de nichos de mercado que podem, cada vez mais, ser
atendidos de acordo com suas especificidades de demanda. O fenmeno da cauda
longa em que negcios se tornam lucrativos vendendo poucos produtos de cada para
muitos consumidores individuais, dispensando a obrigatoriedade do produto de massa, o
blockbuster contribui para a mudana do mercado tanto de produo quanto de
consumo, caminhando no atendimento de um consumidor cada vez mais
individualizado e personalizado.
Alm disso, no podemos nos esquecer de como as cadeias produtivas espalhadas
por todo o planeta, e no to visveis para o cidado comum, so enormemente
potencializadas nesse ambiente da comunicao em rede. Com isso, novos problemas
capazes de afetar os diferentes elos de uma cadeia ganham enorme relevncia na vida
das grandes corporaes contemporneas. Cada vez mais, os limites destas corporaes
vo muito alm de seus muros fsicos e passam a abranger todo o espao ocupado por
suas redes de relacionamento, crescentemente ampliadas, o que coloca as organizaes
contemporneas diante de grandes desafios na manuteno de sua imagem positiva e de
seu consequente capital de reputao.
A partir dos diversos aspectos abordados, ainda que um tanto rapidamente, ao longo
do presente artigo podemos concluir que o mundo social, cultural e, especialmente no
caso em questo, comunicacional das redes digitais tem dimenses de novidade
efetivamente muito importantes e visivelmente expressivas que se traduzem em formas
6

Ver, nesse sentido, o livro de CASTELLS, Manuel. Redes de Indignao e Esperana


movimentos sociais na era da internet. Rio de Janeiro, ZAHAR Editora, 2013.
7
Ver, nesse sentido, o trabalho de TAPSCOTT e WILLIAMS. Wikinomics como a
colaborao em massa pode mudar o seu negcio. Rio de Janeiro, Editora Nova
Fronteira, 2007.

radicalmente novas de produzir, consumir, de se relacionar, de exercer o poder (agora,


sob muitos aspectos, fortemente horizontalizado) e, sobretudo, de pensar e agir
socialmente, abrindo horizontes que at muito recentemente nos seriam de quase
impossvel antecipao.
Referncias bibliogrficas:

AMARAL, Adriana, RECUERO, Raquel e MONTARDO, Sandra.


"Blogs.com: estudos sobre blogs e comunicao." So Paulo:
Momento Editorial (2009): 93-108.
ANDERSON, Chris. A Cauda Longa do mercado de massa para o
mercado de nicho. Rio de Janeiro, Campus/Elsevier, 2006.
CASTELLS, Manuel. A Sociedade em Rede. Rio de Janeiro, Editora Paz
e Terra, 1999.
________________. Redes de Indignao e Esperana movimentos
sociais na era da internet. Rio de Janeiro, Zahar Ed. 2013.
JENKINS, Henry, GREEN, Joshua e FORD Sam. Cultura da Conexo
criando valor e significado por da mdia propagvel. So Paulo,
Editora Aleph, 2014.
JENKINS, Henry. Cultura da Convergncia. So Paulo, Editora Aleph,
2009 (1 reimpresso).
MORAES, Denis e outros. Mutaes do visvel: da comunicao de
massa comunicao em rede. Editora Po e Rosas, 2010.
RECUERO, Raquel. Redes sociais na internet. Sulina, 2009.
TAPSCOTT, Don e WILLIAMS, Anthony D. Wikinomics como a
colaborao em massa pode mudar o seu negcio. Rio de Janeiro,
Editora Nova Fronteira, 2007.
TAPSCOTT, Don. A Hora da Gerao Digital. Rio de Janeiro, Agir
Negcios, 2010.