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Heterogeneidade, ator e estrutura:

para a reconstituio do conceito de estrutura


Norman Long e Jan Douwe van der Ploeg
Traduo: Rita Pereira, Daniela Garcez e Leandro Krug Wives
Reviso tcnica: Sergio Schneider
Nos ltimos anos, tm sido despendidos grandes esforos buscando reconciliar a
anlise estrutural dos processos de desenvolvimento com uma anlise centrada nos atores.
Porm, tais tentativas tm sido prejudicadas pela incapacidade em reformular os conceitos
essenciais dessa proposta de unio. Uma caracterstica central que enfraquece essa unio noconsumada a suposio ingnua de que possvel integrar, simplesmente, os conceitos de
ator e estrutura retirados de antigos textos tericos em um esquema ou sntese nova, sem
reconstitu-los significativamente. Isso se aplica especialmente a noes de estrutura e a
determinantes ou restries estruturais, mas tambm se refere ao uso das noes de ator e
agncia1.
Este captulo explora novamente essa questo e defende a introduo de uma
abordagem terica mais direta e mais desenvolvida centrada nos atores, a qual - oferecendo
uma nova conceituao de estrutura - pode ajudar a transpor esse impasse terico. Apesar de
ilustrarmos nossos argumentos atravs da referncia a fenmenos agrrios, acreditamos que o
que temos a dizer tem implicaes importantes no desenvolvimento de uma teorizao
sociolgica mais adequada do desenvolvimento e da mudana social2. Na concluso do
captulo, as pesquisas e conceitos centrados nos atores so distanciados do neopopulismo tal
como desenvolvido nos trabalhos atuais sobre mtodos de pesquisa participativos e estratgias
farmer-first.
Modelos estruturais de desenvolvimento
Antes de explicar a fundamentao meta-terica de uma anlise centrada nos atores,
necessrio apresentar uma breve retrospectiva esquemtica dos modelos estruturais de
desenvolvimento. Apesar das diferenas ideolgicas bvias e das armadilhas tericas, os dois
modelos estruturais dominantes, a teoria da modernizao e a teoria neomarxista, tm
semelhanas paradigmticas. Essas semelhanas apontam para certas fraquezas analticas
comuns.
A teoria da modernizao concebe o desenvolvimento em termos de um movimento
progressivo em direo a formas tecnolgica e institucionalmente mais complexas e
integradas da sociedade moderna. Esse processo desenvolvido e mantido atravs de um
envolvimento crescente em mercados de commodities e atravs de uma srie de intervenes
envolvendo a transferncia de tecnologias, conhecimentos, recursos e formas de organizao
do mundo desenvolvido ou de setores de um pas, para partes menos desenvolvidas. Dessa
forma, a sociedade tradicional impulsionada para o mundo moderno e, gradualmente, ainda
que com algumas crises institucionais (que so normalmente referidas como obstculos
sociais e culturais mudana), sua economia e estruturao social adquirem os ornamentos da
modernidade.

1
Por outro lado, o tipo de soluo proposto por Giddens (1979; 1984) que concebe ator e estrutura como parte de
uma entidade composta e, conseqentemente, falha em especificar precisamente os relacionamentos entre os
dois, continua sendo teoricamente problemtico.
2
Partes deste captulo se baseiam livremente em argumentos prvios que avanamos. Ver Long (1990), Long e
Long (1992), van der Ploeg (1990) e Roep et al. (1991).

Por outro lado, as teorias neomarxistas acentuam a natureza expoliativa desses


processos, atribuindo-os tendncia expansionista inerente ao capitalismo mundial, e sua
constante necessidade de abrir novos mercados, aumentar o nvel de obteno de excedentes e
de acumular capital. Aqui a imagem a de interesses capitalistas, estrangeiros e nacionais,
modos ou relaes de produo subordinativas no-capitalistas (e provavelmente destrutivas
em longo prazo) e da vinculao dos pases em uma rede de dependncias econmicas e
polticas. Apesar de a regulao do tempo e do grau de integrao dos pases na poltica
econmica mundial ter variado, a conseqncia estruturalmente semelhante: eles so
forados a se juntar irmandade de naes em termos determinados no por eles mesmos,
mas por seus parceiros industriais mais ricos e politicamente mais fortes. Embora essa teoria
neomarxista contenha em si uma variedade de escolas de pensamento, em essncia, a
mensagem central a mesma. Ou seja, os padres de desenvolvimento podem ser melhor
explicados dentro de um modelo genrico de desenvolvimento capitalista em escala mundial3.
Essas duas perspectivas representam posies ideologicamente opostas a primeira
adere a um ponto de vista reconhecido como liberal e acredita, em ltima instncia, nos
benefcios do gradualismo e no efeito de transbordamento [trickle-down effect]. A segunda
adota um ponto de vista considerado radical e concebe o desenvolvimento como um processo
inerentemente desigual, envolvendo a explorao continuada das sociedades perifricas.
Ainda, em outro nvel, os dois modelos so similares no sentido em que ambos concebem o
desenvolvimento e as mudanas sociais como emergindo primeiramente dos centros de poder
sob a forma de intervenes pelo estado ou por interesses internacionais, e seguindo um
caminho determinado e abrangente de desenvolvimento, guiado por estgios de
desenvolvimento ou pela sucesso de modos de produo dominantes. Essas foras externas
restringem a vida das pessoas, reduzindo sua autonomia e, no final, subestimando formas
nativas ou locais de cooperao e solidariedade, resultando em uma crescente diferenciao
socioeconmica e em um maior controle centralizado de grupos, instituies e empresas
econmicas e polticas poderosas. Nesse sentido, no parece importar muito se a hegemonia
do estado baseada na ideologia capitalista ou na ideologia socialista: a verdade que sempre
ocorrem tendncias similares em busca de uma crescente incorporao e centralizao.
Ambos os modelos so contaminados por vises deterministas, lineares e externalistas
das mudanas sociais4. Nossa sntese dos seus pontos de vista simplificam e, talvez
caricaturizam os seus argumentos, mas acreditamos que uma leitura cuidadosa da literatura
relevante levar concluso de que eles compartilham um conjunto comum de crenas
paradigmticas. Esta argumentao tambm suportada por uma comparao analtica
recente das escolas de comercializao (isto , modernizao) e mercantilizao nos estudos
do desenvolvimento agrrio (ver Long e van der Ploeg, 1988; Vandergeest, 1988).

Estamos aqui obviamente revisando rapidamente todas as complexidades envolvidas na distino entre
posies estruturalistas, dependentistas e neomarxistas. A literatura da Amrica Latina particularmente
interessante uma vez que tem gerado, a partir dos anos 50, uma tradio terica endgena rica sobre a teoria do
desenvolvimento. Isso inclui a escola estruturalista de Prebisch e outros que desafiaram as teorias econmicas
neoclssicas existentes, vrios escritores dependentistas (reformistas e dependentistas marxistas), assim como
tericos marxistas mais ortodoxos. De fato, como Kay (1989: 126) comenta acerca da literatura dependentista
deixando o resto de lado como ser confrontado com uma Torre de Babel. Qualquer tentativa de discutir
todas essas posies carregada de dificuldades j que somos forados a ser seletivos em relao aos autores e
s questes. O livro de Kay sobre as Teorias de Desenvolvimento e Subdesenvolvimento na Amrica Latina
(1989) constitui um relato elaborado deste trabalho sobre a periferia.
4
No h dvida de que estas afirmaes sero consideradas por alguns como imprudentes e generalistas, j que
possvel citar alguns trabalhos que evitam pelo menos algumas destas falhas. Por exemplo, os melhores estudos
neomarxistas e dependentistas enfatizam a importncia de padres internos de explorao e as relaes de classe
ou tnicas, do ateno a processos histricos reais (ao invs de idealizados) e tentam evitar formulaes
funcionalistas ou deterministas. Porm, embora reconheam essas advertncias, acreditamos que a concepo
geral permanece tal como a descrevemos.

Um paradigma centrado nos atores


Apesar de seus argumentos no serem particularmente bem explicitados na literatura
relativamente recente sobre desenvolvimento, sempre existiu uma abordagem que se ope
anlise estrutural. Essa abordagem designada de paradigma centrado nos atores. A base
(explcita e implcita) desse interesse nos atores sociais a convico de que, embora seja
verdade que certas mudanas estruturais resultam do impacto de foras externas (devido
intromisso do mercado ou do estado), teoricamente insatisfatrio fundamentar qualquer
anlise no conceito de determinao externa. Todas as formas de interveno externa invadem
necessariamente os mundos da vida dos indivduos e grupos sociais afetados, por isso elas so
mediadas e transformadas por esses mesmos atores e estruturas locais. Da mesma forma, as
foras sociais remotas e de larga escala alteram de fato as chances de vida e os
comportamentos dos indivduos, e elas s podem faz-lo atravs da configurao, direta ou
indireta, das experincias e percepes da vida cotidiana dos indivduos em questo. Por
conseguinte, tal como James Scott (1985) defende:
Somente capturando a experincia de alguma coisa, em sua plenitude, seremos
aptos a dizer algo de significativo sobre como um dado sistema econmico
influencia aqueles que o constituem e o mantm ou suplantam. E, claro, se isso
verdadeiro para o campesinato ou para o proletariado, absolutamente verdadeiro
para a burguesia, a pequena burguesia e mesmo para o lumpenproletariat5 (Scott
1985: 42).

Portanto, necessrio seguir uma abordagem mais dinmica para o entendimento das
mudanas sociais, a qual saliente a interao e determinao mtua de fatores e relaes
internas e externas, e reconhea o papel principal desempenhado pela ao e pela conscincia
humanas6.
Talvez uma das formas de conseguir isso seja atravs da aplicao dos tipos de
anlises centradas nos atores que eram comuns na sociologia e antropologia gerais por volta
do final dos anos 60 e incio dos 70. As abordagens centradas nos atores variam de modelos
transacionais e de tomada de deciso anlise interacionista simblica e fenomenolgica.
Uma vantagem da abordagem centrada nos atores que ela parte de um interesse em explicar
respostas diferenciadas a circunstncias estruturais similares, mesmo que as condies
paream relativamente homogneas. Portanto, se presume que os padres diferenciais que
emergem so, em parte, criados pelos prprios atores. Os atores sociais no so vistos
meramente como categorias sociais vazias (baseadas na classe ou em outros critrios de
classificao) ou recipientes passivos de interveno, mas sim como participantes ativos que
processam informaes e utilizam estratgias nas suas relaes com vrios atores locais,
assim como com instituies e pessoas externas. Os caminhos exatos da mudana e seu
significado para os envolvidos no podem ser impostos pelo exterior, nem podem ser
explicados em termos da prtica de uma estrutura lgica inexorvel, como aquela implcita no
modelo de Janvry (1981) de periferia desarticulada7. Os diferentes padres de organizao
social que emergem resultam das interaes, negociaes e lutas sociais que ocorrem entre os
diversos tipos de atores. Os ltimos incluem no s as lutas presentes em determinados
encontros face a face, mas tambm as ausentes, mas que no obstante influenciam a situao,
afetando aes e resultados. Posto isto, necessrio, porm, realar as deficincias de
5

Classe mais baixa e desprezvel da sociedade, segundo Marx, composta pelos vagabundos, marginais e
improdutivos. N.T.
6
Apesar de talvez ser melhor evitar escrever sobre fatores externos e internos, ao discutir a interveno, torna-se
difcil omitir completamente de nossa conceituao essa viso dicotomizada, pois a prpria interveno se baseia
nesse tipo de distino. Para discusses mais elaboradas sobre esse ponto, ver Long e van der Ploeg (1989).
7
Para uma avaliao crtica da abordagem da lgica do capital de De Janvry e do seu argumento de que o estado
age como um instrumento para resolver as crises da acumulao capitalista, ver Long (1988; 108-14).

diversos tipos de abordagens centradas nos atores promovidas nos anos 60 e 70,
especialmente por antroplogos (ver Long, 1977: 105-43). Numa tentativa de combater as
vises culturalistas e estruturalistas simples das mudanas sociais, estes estudos se
concentraram no comportamento inovador de empresrios e agentes econmicos, em
processos individuais de tomada de deciso ou nas formas como os indivduos mobilizavam
recursos atravs da construo de redes sociais. Porm, muitos desses estudos foram
insuficientes devido sua tendncia em adotar uma viso voluntarista dos processos de
tomada de deciso e das estratgias transacionais que davam um peso insuficiente anlise de
como as escolhas individuais eram formadas por estruturas maiores de significado e ao (isto
, por disposies culturais, ou pelo que Bourdieu (1981: 305) designou de habitus ou
histria personificada, e pela distribuio de poder e recursos num plano mais vasto). E
alguns estudos fracassaram por adotarem uma forma extrema de individualismo metodolgico
que procurava explicar o comportamento social primeiramente em termos de motivaes,
intenes e interesses individuais 8.
Outro tipo de pesquisa centrada nos atores - especialmente desenvolvida por cientistas
sociais e economistas, mas tambm utilizada por alguns antroplogos econmicos (como
Schneider, 1974) a que usa um modelo generalizado de escolha racional baseado em um
nmero limitado de axiomas, tais como a maximizao das preferncias ou da utilidade.
Enquanto os tipos de anlise centrada nos atores acima referidos tendem a tratar a vida social
e, especialmente, as mudanas sociais como essencialmente redutveis s aes constitutivas
dos indivduos, a abordagem da escolha racional prope um modelo universal, cujas
caractersticas centrais codificam as propriedades fundamentais do comportamento humano
(Gudeman, 1986: 31). A objeo principal a essa proposta , obviamente, que ela oferece um
modelo etnocntrico ocidental de comportamento social baseado no individualismo do
homem utilitrio, que ignora de forma opressora as especificidades da cultura e do contexto.
A importncia central do conceito de agncia
Numa tentativa de melhorar formulaes anteriores, muitos autores voltaram atrs
reconsiderando a natureza essencial e a importncia da agncia humana. Essa noo reside no
centro de todos os paradigmas revitalizados de atores sociais e forma o eixo em torno do qual
giram as discusses que pretendem conciliar as noes de estrutura e de ator. Mas antes de
expor essas discusses, importante salientar que a questo da agncia no foi simplesmente
confinada a um crculo de tericos e seu pblico sociolgico, mas tambm penetrou em
trabalhos empricos recentes de antropologia (Smith, 1989), cincia poltica (Scott, 1985),
anlise de polticas (Elwert e Bierschenk, 1988) e histria (Stern, 1987).
Em termos gerais, a noo de agncia atribui ao ator individual a capacidade de
processar a experincia social e de delinear formas de enfrentar a vida, mesmo sob as mais
extremas formas de coero. Dentro dos limites da informao, da incerteza e de outras
restries (fsicas, normativas ou poltico-econmicas) existentes, os atores sociais so
detentores de conhecimento e capazes. Eles procuram resolver problemas, aprender como
intervir no fluxo de eventos sociais ao seu entorno e monitorar continuamente suas prprias
aes, observando como os outros reagem ao seu comportamento e percebendo as vrias
circunstncias inesperadas (Giddens, 1984: 1-6).
Giddens (1984: 9,14) destaca que a agncia no diz respeito s intenes que as
pessoas tm para fazer determinadas coisas a vida social cheia de diferentes tipos de
conseqncias involuntrias com ramificaes variveis , mas primeiramente sua
capacidade de fazer essas coisas... A ao depende da capacidade do indivduo de causar
uma mudana em relao a um estado de coisas ou curso de eventos pr-existente. Isso
8

Esta posio tem sido severamente criticada, especialmente por escritores marxistas (ver Alavi, 1973; FosterCarter, 1978: 244).

implica que todos os atores (agentes) exercem um determinado tipo de poder, mesmo aqueles
em posies de extrema subordinao. Como Giddens (1984: 16) argumenta, todas as formas
de dependncia oferecem alguns recursos com os quais aqueles que so subordinados podem
influenciar as atividades dos seus superiores. E dessa forma eles participam ativamente
(apesar de nem sempre no nvel de conscincia discursiva) na construo de seus prprios
mundos sociais, apesar de, como Marx (1962: 252) nos previne, as circunstncias que eles
encontram no serem simplesmente fruto de sua prpria escolha.
importante enfatizar que a agncia no simplesmente um atributo do ator
individual. A agncia, a qual se manifesta quando aes particulares causam uma mudana
em relao a um estado de coisas ou curso de eventos pr-existente, acarreta relaes sociais e
somente pode se tornar efetiva atravs delas. Por conseguinte, a agncia requer capacidades
de organizao e no simplesmente o resultado de certas capacidades cognitivas, poderes
persuasivos ou formas de carisma que um indivduo possa ter. A capacidade de influenciar os
outros ou de transmitir uma ordem (por exemplo, fazer com que os outros aceitem
determinada mensagem) reside fundamentalmente nas aes de uma cadeia de
acontecimentos, que cada um traduz de acordo com seus prprios projetos...e o poder
composto, aqui e agora, pela associao de muitos atores em um dado esquema poltico e
social (Latour, 1986: 264). Por outras palavras, a agncia (e o poder) depende crucialmente
da emergncia de uma rede de atores que se tornam parcialmente, embora quase nunca
completamente, envolvidos nos projetos e prticas de outro indivduo ou indivduos. Por
conseguinte, a agncia efetiva requer a gerao/manipulao estratgica de uma rede de
relaes sociais e a canalizao de itens especficos (como reivindicaes, ordens, bens,
instrumentos e informao) atravs de certos pontos fundamentais de interao. Clegg (1989)
apresenta essa idia da seguinte forma:
Para alcanar a agncia estratgica necessrio disciplinar o entendimento de outras
agncias: na melhor das hipteses, do ponto de vista do estrategista, essas outras
agncias se tornaro meramente recursos autoritrios, extenses da agncia
estratgica (Law, 1986: 16). Os interesses que essas agncias de recurso possam ter
seriam (em casos extremos) exclusivamente aqueles que a agncia estrategicamente
subordinativa lhes atribusse (Clegg 1989: 199).

Para realizar isso, torna-se essencial que os atores sociais venam as lutas que ocorrem
sobre a atribuio de significados sociais especficos a determinados acontecimentos, aes e
idias. Vistos a partir dessa perspectiva, os modelos (ou ideologias) especficos de
interveno tornam-se armas estratgicas nas mos das instituies e das pessoas
encarregadas da promoo do desenvolvimento.
Reconhecendo que os atores so o centro das decises e das aes, Hindess (1986:
115-19) desenvolve ainda mais esta discusso, salientando que a tomada de decises implica
o uso implcito ou explcito de meios discursivos na formulao de objetivos e na
apresentao dos argumentos para as decises tomadas. Esses meios ou tipos de discurso
variam e no so simplesmente caractersticas inerentes aos prprios atores: eles formam uma
parte do estoque diferenciado de conhecimento e de recursos disposio dos atores de
diferentes tipos. Uma vez que a vida social no nunca to uniforme ao ponto de ser baseada
em um nico tipo de discurso, os atores, mesmo que suas escolhas sejam limitadas, sempre
encontram formas alternativas de formular seus objetivos e de preparar modos especficos de
ao.
importante perceber aqui que o reconhecimento de discursos alternativos usados por
ou disposio dos atores desafiam tanto, por um lado, a noo de que a racionalidade uma
propriedade intrnseca do ator individual como, por outro, a idia de que esse reconhecimento
simplesmente reflete a posio estrutural do ator na sociedade. Todas as sociedades contm
um repertrio de estilos de vida, formas culturais e racionalidades diferentes que seus
membros utilizam em sua busca por ordem e significado, e de cuja afirmao ou
5

reestruturao eles mesmos participam (intencionalmente ou no). Conseqentemente, as


estratgias e construes culturais aplicadas pelos indivduos no surgem do nada, mas so
sim retiradas de um estoque de discursos disponveis (verbais e no-verbais) que so, at certo
ponto, partilhados com outros indivduos, contemporneos e talvez antecessores. nesse
momento que o indivduo , de certa forma, metaforicamente transformado no ator social, o
que significa que o ator social socialmente construdo ao invs de ser simplesmente um
sinnimo do indivduo ou um membro da raa dos homo sapiens. Tambm necessrio
distinguir dois tipos diferentes de construo social associados ao conceito de ator social: o
primeiro culturalmente endgeno por ser baseado nos tipos de representaes caractersticos
da cultura na qual o ator particular est enraizado; e o segundo surge das categorias e
orientaes tericas dos prprios pesquisadores (e claro que tambm essencialmente
cultural, uma vez que ser provavelmente associado a uma escola especfica de pensamento e
a uma comunidade de acadmicos).
A construo social dos atores , ento, suportada meta-teoricamente pela noo de
agncia. Mas embora possamos considerar que sabemos perfeitamente o que entendemos por
conhecimento e capacidade os dois elementos principais de agncia identificados por
Giddens esses conceitos devem ser traduzidos culturalmente para que sejam significativos
na sua totalidade.
No devemos, ento, presumir (mesmo que seja possvel, por exemplo, apresentar
evidncias de uma crescente mercantilizao e ocidentalizao) que existe uma interpretao
constante e universal de agncia em todas as culturas. Essa interpretao varia na sua
racionalidade e construo. Quanto a isso, importante mencionar o que Marilyn Strathern
(1985: 65) chama de teorias nativas da agncia. As noes de agncia so construdas de
forma diferente em culturas diferentes e em segmentos diferentes da mesma sociedade, por
exemplo, entre camponeses e populaes urbanas, na burocracia, na religio e nas foras
armadas.
Tais diferenas realam a importncia de examinar como as noes de agncia
(conhecimento e capacidade) so constitudas culturalmente de forma distinta e afetam o
gerenciamento das relaes interpessoais e os tipos de controle que os atores podem
desenvolver uns com relao aos outros. No campo do desenvolvimento rural, isso significa
analisar como as concepes diferenciadas de poder, influncia, conhecimento e eficcia
podem modelar as repostas e estratgias dos diferentes atores (por exemplo, camponeses,
trabalhadores de desenvolvimento, proprietrios de terras, representantes do governo local).
tambm necessrio abordar a questo de at que ponto as noes de agncia, que diferem de
acordo com o tipo de poltica que est sendo adotada, podem ser impostas aos grupos locais.
Aqui temos em mente, por exemplo, os conceitos de participao, direcionamento aos
pobres ou o papel do agricultor progressista no desenvolvimento planejado9.
Embora possa parecer que a quintessncia da agncia humana personificada no
indivduo, os indivduos isolados no so as nicas entidades que tomam decises e agem de
acordo com essas decises. As empresas capitalistas, as agncias estatais, os partidos polticos
e as organizaes religiosas so exemplos de atores sociais: todos eles tm meios para
formular e chegar a decises e para agir pelo menos de acordo com uma delas (Hindess,
1986: 115). Porm, como Hindess defende ainda, o conceito de ator no deveria ser usado
para designar coletividades, aglomerados ou categorias sociais que no tm formas
discernveis de formular ou de levar a cabo decises. A sugesto, por exemplo, de que a
sociedade, no sentido global do termo, ou as classes e outras categorias sociais baseadas na
9

Existe tambm o difcil problema epistemolgico, identificado por Fardon (1985: 129-30, 1984), de impor
nosso prprio modelo analtico (universal) de agncia nos nossos dados de pesquisa, mesmo que nossa
inteno seja abranger a conscincia reflexiva e a agncia dos [prprios] sujeitos. Assim, na explicao ou
traduo da ao social, possvel confundir a agncia ou intencionalidades daqueles que estudamos com nossas
prprias noes comuns ou conceitos tericos.

etnia ou gnero, tomam decises e tentam implement-las significa atribuir a essas entidades,
de forma incorreta, as qualidades da agncia10. Isso tambm leva materializao de
esquemas de classificao que formam parte do aparato conceptual que um indivduo ou
organizao utilizam para processar o mundo social ao seu entorno e no qual as aes
desenvolvidas so baseadas. Portanto, devemos ter o cuidado de restringir nosso uso do termo
ator social somente quelas entidades sociais s quais podem ser claramente atribudas as
qualidades da agncia.
A discusso anterior serviu, esperamos, para clarificar por que o conceito de agncia
de uma importncia terica central. Como sugerimos anteriormente, uma abordagem centrada
nos atores comea com a simples idia de que formas sociais diferentes desenvolvem-se sob
as mesmas circunstncias ou sob circunstncias similares. Essas diferenas refletem variaes
nas formas como os atores tentam lidar, cognitivamente e organizacionalmente, com as
situaes que encontram. Por conseguinte, uma compreenso dos padres diferentes de
comportamento social deve ser baseada em termos de sujeito(s) ativo(s) e conhecedor(es),
(Knorr-Cetina, 1981: 4) e no meramente vista como uma conseqncia do impacto
diferencial de foras sociais extensas (tais como a variao ecolgica ou demogrfica ou a
incorporao diferenciada no capitalismo mundial). Uma tarefa principal dessa anlise,
portanto, identificar e caracterizar estratgias e lgicas divergentes de atores, as condies
sob as quais elas surgem, sua viabilidade ou efetividade na resoluo de problemas
especficos e suas conseqncias sociais. O ltimo aspecto levanta diversas questes-chave
adicionais, entre outras, a necessidade de ter uma noo de estruturas emergentes que surgem
como resultados combinados das conseqncias intencionais e no-intencionais da ao
social. Retomaremos essa questo mais adiante11.
O significado terico de uma perspectiva centrada nos atores para a anlise do
desenvolvimento agrrio
Aplicada aos estudos sobre as mudanas agrrias, a abordagem centrada nos atores
salienta a importncia de valorizar a forma como os prprios agricultores moldam os padres
de desenvolvimento agrrio. Apesar de suas escolhas serem muitas vezes limitadas pela falta
de recursos crticos, os agricultores no devem ser vistos como os receptores passivos ou
vtimas de uma mudana planejada, nem como to envolvidos na rotina que simplesmente
seguem regras ou convenes estabelecidas. Como os outros atores, os agricultores
desenvolvem formas de lidar com situaes problemticas e combinam recursos de forma
criativa (materiais e no materiais especialmente conhecimento prtico derivado da
experincia anterior) para resolver os problemas. Eles tambm tentam criar espao para seus
prprios interesses de forma que possam beneficiar de ou, se necessrio, neutralizar
intervenes por grupos externos ou agncias. De fato, como Goran Hyden (1980) observa
relativamente Tanznia, os camponeses continuam, na sua maioria, resistindo ao Estado, por
ser extremamente difcil para o governo central impor seu controle sobre agregados familiares
semi-independentes e parcialmente auto-suficientes (ver Moore, 1973 e Spittler, 1983 para um
ponto de vista similar). Como James Scott (1985: 304-5) retrata de forma expressiva em sua
monografia sobre a Malsia e sobre a truculncia, ironia e falta de conformidade dos
camponeses, outra tarefa igualmente impossvel a imposio pelas classes dominantes de
sua prpria viso de uma ordem social justa, no s relativamente ao comportamento das
classes subordinadas, mas tambm relativamente sua conscincia. Para resumir, as ltimas
10

Compare isso com o que designado de falcia ecolgica, em que os argumentos baseados em dados
agregados relativos a reas geogrficas so estendidos para produzir inferncias sobre as caractersticas de
indivduos vivendo nessas mesmas reas. Para um relato de como isso pode levar a decises erradas de polticas
de desenvolvimento, ver Bulmer (1982: 64-6).
11
Para um tratamento desses elementos essenciais, ver Long (1989: 226-31).

continuam operando seus prprios projetos, mesmo que esses sejam meras imagens opostas
dos modelos programados pelas primeiras.
Como j foi salientado, nos modelos centrados nos atores dos anos 60 e incio dos 70,
uma pressuposio comum era a noo de que diferentes padres sociais podem se
desenvolver sob as mesmas circunstncias estruturais. A significao terica geral dessa
pressuposio para o estudo das mudanas agrrias foi apenas demonstrada em trabalhos
posteriores (ver, por exemplo, DeWalt, 1979: 9-22; Bennet, 1980; Long, 1984; van der Ploeg,
1990). A questo central aqui, como DeWalt defende no seu estudo de um ejido mexicano,
conseguir explicar como
a variao intra-cultural nas estratgias adaptativas de produo dessas pessoas
constitui, de fato, um corpo de possibilidades comportamentais (Pelto e Pelto, 1975:
14). Algumas dessas possibilidades se tornaro mais generalizadas nos prximos
anos, outras iro desaparecer completamente e outras ainda continuaro a atrair uma
minoria de adeptos (DeWalt, 1979: 268-9).

Por conseguinte, uma das tarefas do pesquisador continua sendo a de investigar as


causas desses padres diferenciais e identificar suas conseqncias organizacionais e outras.
O desenvolvimento agrrio um processo multifacetado, complexo e contraditrio
que confronta o pesquisador com diversas questes complicadas, sendo uma delas como
relacionar a heterogeneidade com o problema da agregao e como lidar com as relaes
micro-macro. No nosso programa de pesquisa da Universidade Agrcola de Wageningen,
temos tentado abordar alguns destes problemas metodolgicos ao longo dos anos.
A busca pela compreenso da heterogeneidade uma caracterstica-chave de nosso
trabalho. Porm, esse trabalho no analisa a variao como um desvio de um determinado
modelo mdio, timo ou genrico, baseado nos princpios do mercado (como encontramos na
micro-economia, por exemplo, de Bennett e Kanel, 1983: 217-31, e nas teorias neomarxistas,
por exemplo, de Friedmann, 1981; Gibbon e Neocosmos, 1985; Bernstein, 1986) ou em
outros critrios normativos (como no estrutural-funcionalismo; para uma crtica, ver van
Velsen, 1964). Nestas abordagens padronizadas, pressupe-se que tais modelos constituem
um padro de medida para explicar (seria prefervel dizer eliminar) as excees. Uma
perspectiva centrada nos atores, pelo contrrio, parte do pressuposto de que diferentes
agricultores (ou categorias de agricultores) definem e operacionalizam seus objetivos e
prticas de gerenciamento agrcola com base em diferentes critrios, interesses, experincias e
perspectivas. Isto , os agricultores desenvolvem, ao longo do tempo, projetos e prticas
especficas para a organizao de sua atividade agrcola. Muitas vezes esses projetos (que
acarretam modelos de ao) so, de certo modo, respostas a outros projetos formulados, por
exemplo, por agncias estatais ou de agronegcio. O resultado desta gama de prticas refletese na impressionante heterogeneidade agrcola existente, que pode ser analisada em
aglomerados de estilos especficos de agricultura (Hofstee, 1985; van der Ploeg, 1990), cada
um sendo o opus operatum dos projetos dos agricultores.

intensidade

intensificao

aumento de
escala

t=0

t=5

t=10
escala

Figura 1: Diversidade de respostas entre agricultores familiares (Fonte: van der Ploeg, 1986).

Um levantamento em larga escala realizado na Itlia, cobrindo um perodo de dez


anos, revelou que em regies agrcolas homogneas onde existiam as mesmas condies
gerais econmicas, institucionais, tecnolgicas e ecolgicas houve um aumento na
diversidade entre agricultores familiares. Conforme indica a Figura 1 (considerando a relao
entre escala e intensidade), algumas unidades de agricultores familiares sofreram um
processo persistente de intensificao continuada (e, em grande medida, auto-sustentvel),
enquanto outras, operando precisamente sob as mesmas condies objetivas, tenderam em
direo a um aumento gradual em escala e relativa extensificao. A explicao dessas
diferenas marcantes atravs das abordagens convencionais da anlise da estrutura agrria no
foi satisfatria (ver van der Ploeg, 1986). Assim, a explicao mais convincente foi
encontrada na ao estratgica e centrada em objetivos dos agricultores, nas suas respostas
organizacionais s circunstncias do cotidiano e na rede de relaes que eles e outros atores
construram entre suas empresas agrcolas, mercados e agncias de mercado. Aos nveis
elevados de mercantilizao e institucionalizao foi associada uma tendncia para a
expanso em escala, enquanto graus mais elevados de autonomia vis--vis o ambiente
econmico e institucional foram relacionados com a intensificao da produo agrcola
baseada principalmente em um aumento na quantidade e qualidade do trabalho agrcola. Por
conseguinte, os fatores decisivos no foram os mercados em si nem as instituies que se
impunham sobre as empresas agrcolas, mas sim as inter-relaes mltiplas e altamente
variveis estabelecidas entre os agricultores e seu ambiente econmico e institucional. Tais
relaes de produo estendidas no poderiam ser vistas como um conjunto desmembrado
de condies externas, j que elas eram conseqncias das interaes e lutas contnuas
ocorrendo entre os atores especficos envolvidos.
Estilos de agricultura e lutas de classificao
As pesquisas sobre a atividade leiteira holandesa destacam outro ponto importante.
Esse ponto consiste no fato de a articulao da unidade agrcola com o ambiente poltico9

econmico no poder ser compreendida dentro de uma estruturao metodolgicoindividualista, que conceitua os agricultores como tomadores de deciso independentes, nem
num enquadramento estruturalista, que d prioridade forma como as foras externas moldam
a prtica agrcola. Quando confrontados com questes de escala e intensidade, os agricultores
so capazes quando solicitados a faz-lo de explicar as distines sociais que usam para
dar sentido s muitas diferenas que percebem nas prticas agrcolas locais. A representao
dessas interpretaes em mapas sociais cognitivos nos ajuda a visualizar diferentes estilos
de agricultura aos quais so atribudas posies relativas e dadas categorizaes verbais
especficas (Figura2). Este mapa social evoca os primeiros e conhecidos trabalhos de Bennett
(1980: 210-16), mas com uma diferena principal. Enquanto as classificaes da populao
apresentadas por Bennett (1980: 214) incluam um eixo de valor de competncias diagonal,
em que o canto superior direito da matriz tinha valor positivo e o canto inferior esquerdo
negativo, essa ordem normativa no existia nas classificaes dos produtores de leite
holandeses, sugerindo que eles consideravam que cada estilo era igualmente vlido como
modelo de prtica agrcola.

Aficionados
pela pecuria
Criadores de gado
que fazem seleo
gentica

Agricultores que
economizam
Agricultores que
inovam

Agricultores altamente mecanizados

Figura 3.2: Mapa social dos estilos de agricultura (Fonte: derivado dos estudos sobre a atividade leiteira em
Veenweiden e Achterhoek na Holanda: van der Ploeg e Roep, 1990, e Roep et al., 1991).

Isto no implica, claro, a negao de que esto acontecendo batalhas (abertamente ou


de forma indireta e implcita) para fazer avanar interesses sociais e imagens particulares (o
que Bourdieu, 1984: 479-84, chama de lutas de classificao).
Mais propriamente, no existe simplesmente um consenso sobre a melhor forma de
praticar agricultura: a maioria dos agricultores est convencida de que todos os estilos de
agricultura so legtimos e podem gerar uma boa renda e perspectivas de longo-prazo. Eles
tambm salientam que so, sobretudo, as polticas estatais que so crticas para o futuro da
agricultura em geral e de suas propriedades em particular, e que os pontos principais de
10

debate e de luta so: em primeiro lugar, como organizar o mercado de forma a torn-lo em um
conjunto de oportunidades econmicas; em segundo lugar, como controlar o desenvolvimento
tecnolgico, necessariamente envolvendo projetos que se ajustem melhor a estilos particulares
de agricultura; e, em terceiro lugar, como desenvolver legislao (incluindo distribuies
especficas de direitos, benefcios, sanes e restries). Ou seja, os agricultores esto
preocupados com questes relacionadas com as inter-relaes, ajustes e conflitos que surgem
entre seus projetos e os projetos do estado. Por isso eles se questionam acerca de coisas como:
quais so os projetos agrcolas que melhor correspondem aos planos do governo? Ser que a
organizao dos mercados, o desenvolvimento tecnolgico e a legislao continuaro a ter
como piv central o auto-definido agricultor ideal, ou ser que ir surgir alguma
diferenciao que crie espao de manobra para os agricultores que inovam e os
agricultores que economizam, cujos padres de desenvolvimento agrrio so mais
compatveis com consideraes ecolgicas e de preservao da paisagem?
Estas so as questes em jogo para os agricultores e organizaes de agricultores. No
necessrio dizer que as agncias estatais e seu pessoal se engajam em lutas de classificao
similares na tentativa de promover suas prprias definies e projetos. As agncias estatais
tendem a ser fortemente ligadas aos princpios da tendncia econmica agrria predominante
assim como ao tecnocentrismo, realizando projees unilineares sobre parmetros externos,
tais como a expanso do mercado, a competitividade, o progresso tecnolgico, o aumento em
escala e a reduo de custos12. A partir disso, essas agncias criam o modelo da unidade
agrcola de vanguarda, geralmente identificada com a empresa moderna, de larga escala e
altamente intensificada, correspondendo estreitamente categoria dos agricultores ideais,
criada pelos agricultores. Durante as ltimas dcadas, esse modelo tornou-se o padro
normativo para conceber polticas agrrias e para elaborar esquemas de classificao correntes
nas agncias estatais da Holanda. De acordo com esse esquema, as unidades de vanguarda
so seguidas por unidades agrcolas mdias (que se presume estarem em um ponto
intermedirio do mesmo caminho de crescimento das de vanguarda) e um grupo amorfo das
chamadas pequenas unidades agrcolas.
Apesar de no podermos entrar em detalhes aqui, os esquemas de classificao
aplicados pelas agncias estatais se inter-relacionam de formas especficas com vrios
projetos de agricultores, enquanto a natureza destas relaes se torna, cada vez mais, um
objeto de debate e luta. Os esquemas de classificao usados pelas agncias estatais, que o
agronegcio tambm adota para seus prprios propsitos, constituem grades para a alocao
de recursos aos diferentes tipos de unidades agrcolas. Atravs de um exerccio considervel
de poder especialmente quando seus projetos convergem e se reforam uns aos outros as
agncias estatais e os grupos de agronegcio afunilam recursos de forma a ajust-los
positivamente aos padres ou estilos de agricultura que eles desejam promover. Desta forma,
os esquemas de classificao especficos promovidos pelo estado e pelo agronegcio
(frequentemente apoiados pelas cincias agrrias) so transformados em projetos sciopolticos ou poltico-econmicos que pretendem organizar a prtica agrcola, as relaes
internas entre unidades agrcolas e empresas (de Rooij, 1992) e a relao entre as empresas
agrcolas e os mercados e instituies externas.
Esses projetos, que implicam distribuies especficas de potencialidades e restries
(econmicas, legais, tecnolgicas e scio-culturais) tm um impacto inegvel na populao
agrcola. Especialmente em retrospecto, eles parecem to fortes que so freqentemente
elevados a ou materializados em estruturas sui generis. Portanto, os projetos das agncias
12
claro que isto no implica que se possa atribuir um projeto uniforme ao estado ou a agncias particulares do
estado. Os representantes do governo tentam defender seus prprios interesses polticos ou pessoais e adotam,
frequentemente, um pragmatismo que pretende se adequar a representantes e instituies concorrentes, a
interesses de agricultores ou a circunstncias locais. Por isso, importante enfatizar a natureza altamente
diferenciada e complexa da prtica e do discurso administrativo (ver Arce, Villarreal e de Vries, 1994).

11

estatais e de agronegcio so garantidos (e/ou interpretados como uma expresso de processos


universais) e os mecanismos atravs dos quais eles operam so definidos como representando
um modus operandi com o poder de determinar ou moldar a prtica agrcola. Assim se
estabelece uma ligao direta entre estrutura e conduta, poltica e resultados, sendo
obscurecida a questo importante de que as estruturas particulares de fato compreendem
(isto , so totalmente produzidas e reproduzidas atravs de) a interconexo entre projetos e
prticas especficas.
Isto levanta a seguinte questo importante: ser que estas relaes e mecanismos
ativamente construdos (erroneamente representados como estruturas sui generis) realmente
funcionam como um modelo? Isto , eles realmente moldam de uma maneira determinada e
inevitvel a prtica agrcola?
Evidentemente, a resposta no. Os padres empricos na agricultura no podem ser
reduzidos a um ncleo estruturalmente determinado e rgido, com resqucios arcaicos
especficos que continuam a induzir a desvios de segunda ordem. A heterogeneidade na
agricultura implica no s a adoo ou aplicao de modelos agrcolas propostos pelo estado e
por outras agncias intervenientes, mas tambm uma ampla gama de modificaes,
transformaes, reaes e alternativas ativamente geradas, como ilustra a Figura 2. Estas
modificaes e reaes, assim como a busca de novas estratgias, emergem a partir de estilos
de agricultura, prticas agrcolas e relaes sociais existentes, as quais simultaneamente
reproduzem ou transformam.
Dessa interao extremamente complexa entre estratgias sociais surgem conjuntos
particulares de relaes e propriedades emergentes que, em contrapartida, se tornam pontos
importantes de orientao e de definio de limites para os atores envolvidos. Estas
caractersticas emergentes definem elementos das arenas em que so articulados projetos
especficos e, atravs dessa articulao, elas moldam o desenvolvimento continuado dos
prprios projetos13. Este efeito modelador no deve ser considerado uniforme14, e nem carrega
em si uma lgica intrnseca prpria. Ao invs, ele implica a existncia de descontinuidades
que geram uma variedade de formas sociais e culturais (Barth, 1981: 129-30)15. Acreditamos
que aqui que reside a significncia da anlise de interfaces (Long, 1989: 221-43; ver
tambm Hawkins, 1991: 279 sobre redes de interface).

13

Apesar de nosso argumento ser desenvolvido aqui em relao ao desenvolvimento agrrio e aos estilos de
agricultura, a idia de projetos inter-relacionados implcita em um estudo anterior de Long e Roberts (1984; ver
tambm Long, 1980) sobre processos de desenvolvimento regional nas terras altas do Peru. Em contraste com os
trabalhos prvios sobre estruturas regionais que definiam regies consoante determinados padres geogrficos,
econmicos e de mercado e/ou critrios administrativos, este estudo peruano procurou documentar as interrelaes dinmicas entre diferentes setores de produo e entre diferentes grupos de interesse camponeses,
mineradores, empreendedores de pequeno porte, migrantes urbanos, gerentes de empresas, burocratas de estado e
polticos de aldeias ou cidades rurais de forma a compreender os padres de desenvolvimento e identidade
regional. O sistema de produo local baseado na extrao mineira uma abreviao para o complexo e
variado conjunto de ligaes que emergiram como uma conseqncia das lutas e negociaes que ocorreram
entre os diversos atores sociais envolvidos era visto em distintas localizaes sociais e em diferentes perodos
histricos, e a forma que tomou foi apenas parcialmente moldada pelas aes dos poderosos enclaves
extrativistas. Com efeito, certos grupos locais foram capazes de deter o enclave e desenvolver projetos que
afetaram significativamente as estratgias e polticas promovidas pelo estado e pela companhia de minerao.
Por conseguinte, a noo de um sistema regional baseado na indstria extrativista serviu para descrever os
conjuntos emergentes, altamente diferenciados e constantemente renegociados de projetos interligados
envolvendo todos os atores diretamente ou indiretamente ligados ao setor extrativo.
14
Esse padro diferenciado altamente varivel e flexvel: assim que emergem novas interfaces negociadas,
novos conjuntos de propriedades emergentes passam a existir.
15
De acordo com Barth, as formas sociais agregadas (isto , encontros, interaes e interfaces sociais)
resultam da capacidade gerativa dos atores de concordar ou discordar sobre o que relevante em uma ocasio
particular e, atravs disso, definir ou redefinir uma dada situao atravs das estratgias e modelos
interpretativos que adotam.

12

Portanto, no so apenas o estado e os agentes de agronegcio (descritos como macroatores de acordo com Mouzelis, 1991: 38) que desenvolvem, promovem e tentam realizar seus
projetos especficos. O mesmo ocorre, evidentemente, como enfatizamos acima, entre aqueles
que, de uma perspectiva estruturalista, so considerados os mais negativamente afetados ou
marginalizados pelos ditos macro-atores. Os diferentes estilos de agricultura representam
vrios projetos de agricultores construdos de forma diferente. A antecipao de o que os
outros atores podem fazer um elemento central e estratgico nestes projetos. Ou seja, toda a
gama de estilos, tal como so concretizados em um contexto particular, constitui um tipo de
repertrio cultural composto de uma variedade de respostas potenciais a tendncias e
mudanas nos mercados, na tecnologia e na poltica. Os projetos dos agricultores no so
simplesmente reaes queles que so, primeira vista, impostos por atores externos mais
poderosos. Eles so ativamente gerenciados como respostas diferenciadas s estratgias e
circunstncias geradas por outros, as quais eles modificam, transformam, adotam e/ou
contrapem.
precisamente neste ponto que a questo do poder entra na anlise. O poder , de fato,
intrnseco elaborao, adaptao e reproduo de projetos, e um elemento crucial na ao
estratgica. Os projetos se consolidam ao longo de duas dimenses essenciais a cognitiva e
a organizacional. Alm disso, no processo de formao de coligaes ou de distanciamento
do projeto prprio relativamente ao dos outros que as relaes de poder se tornam crticas.
Essas concluses nos levam a propor um repensar da noo de estrutura de acordo
com as linhas sugeridas por Berger e Luckmann (1967: 48), que especificam que as formas
estruturais relevantes podem ser identificadas no encontro complexo dos projetos (ou o que
eles chamam de tipificaes sociais) e nos padres variveis de interao ativamente
estabelecidos entre os atores envolvidos16. Vamos ilustrar esta afirmao com o exemplo da
agricultura europia, onde praticamente todas as unidades de produo, reproduo e
consumo so baseadas numa tenso cuidadosamente administrada entre, por um lado, recursos
controlados e reproduzidos de forma relativamente autnoma e, por outro lado, recursos
derivados de mercados externos e, consequentemente, pelo menos parcialmente controlados
por agncias de mercado.
Esta tenso no s implica um reservatrio de possibilidades comportamentais, mas
tambm o gerenciamento estratgico de recursos que permitem aos agricultores escolher entre
alinhar ou distanciar seus projetos particulares daqueles propagados pelas instituies do
estado e pelo agronegcio. Ou seja, os projetos e prticas dos agricultores, representantes do
estado e agentes de agronegcio podem se inter-relacionar de maneiras variadas tanto nas
conceituaes que suportam os projetos como na sua aprovao. Na verdade, atravs dessas
inter-relaes altamente variveis entre projetos que a agncia se manifesta (como
argumentamos antes, a agncia simboliza a capacidade de organizar relaes sociais de tal
forma que um estado pr-existente de acontecimentos ou curso de eventos alterado).
atravs dessas inter-relaes que projetos particulares se tornam efetivos e mltiplas formas
sociais so produzidas, reproduzidas e transformadas.

16

Esta definio pode sofrer a mesma crtica que Mouzelis (1991: 74) faz da formulao original de Berger e
Luckman, ou seja, que ela negligencia os aspectos hierrquicos da sociedade. Porm, ns nos opomos
fortemente a uma hierarquizao fixada ou a priori de atores e agncias macro versus os micro. Apesar de o
estado e seus grupos dominantes serem quase sempre capazes de impor seus modelos aos outros, em outras
ocasies, os membros da dita classe grosseira so capazes de abolir esses modelos ou de criar espao de
manobra para implantar seus prprios modelos. A questo s pode ser resolvida atravs de uma anlise de quem
precisamente emerge como ator influente em arenas particulares de luta. No existem motivos, sejam eles quais
forem, para um tipo de identificao ontolgica e a priori de hierarquias ou estruturas, uma vez que,
medida que elas mesmas se manifestam como categorias relevantes para anlise, elas tm necessariamente de
surgir de uma compreenso das formas intricadas em que os projetos dos atores interligam-se um ponto que
Mouzelis (1991: 32-3) acaba por reconhecer indiretamente atravs dos exemplos que apresenta.

13

Usando as denominaes sociais corriqueiras, delineadas na Figura 2, seria possvel


desenvolver detalhadamente as formas especficas como os projetos dos agricultores e de
outros atores se inter-relacionam na agricultura holandesa. Porm, suficiente fornecer
apenas algumas observaes neste captulo (para detalhes, ver Roep et al., 1991).
Os agricultores ideais ou fanticos tendem a alinhar seus projetos particulares com
aqueles propagados pelas agncias estatais e com os interesses do agronegcio. Isso significa,
em grande parte, que eles internalizam as vises expressas por estes atores. Isso se reflete
claramente nos parmetros usados para o planejamento e avaliao dentro da unidade agrcola
e tambm em suas praticas agrcolas, que so administradas para atingir altos nveis de
intensidade e ampliao em escala. Um conceito congruente com este forte envolvimento em
projetos externos o conceito popular de caadores de subsdios, uma etiqueta
freqentemente aplicada por outros agricultores.
Este tipo de alinhamentos externos gera um padro de necessidades e requisitos no
interior da empresa agrcola. A dependncia de financiamento externo, levando ao
endividamento, e a dependncia de vrias formas de gerenciamento e conselhos
especializados (sobre raas de gado, por exemplo) estimulam esses agricultores a expandir-se
continuamente ao longo de linhas especficas, as quais, no final, simplesmente re-confirmam
relaes e prticas agrcolas j estabelecidas embora cada unidade agrcola represente em si
mesma um conjunto especfico de respostas adaptativas. Por conseguinte, os agricultores
ideais no devem ser vistos simplesmente como prisioneiros de uma estrutura externa. Eles
entram em uma cadeia de decises que os conduz a conjuntos especficos de relaes sociais
de produo e os leva a seguir lgicas particulares de agricultura. Quando capturados, eles
so capturados pelos projetos especficos que eles mesmos criaram e pela maneira como
ligaram seus prprios projetos queles de outros atores.
O mesmo vale para os agricultores com atividades mltiplas, os independentes, os
criadores de gado e assim por diante, os quais, ao contrrio dos agricultores ideais, distanciam
ativamente seus projetos do discurso e das estratgias das agncias estatais e do agronegcio.
Eles organizam suas relaes com os mercados, com o desenvolvimento tecnolgico e com a
poltica agrria em formas que se diferenciam claramente dos padres encontrados entre os
seus colegas fanticos. Em um nvel material, o entrelaamento com os mercados refletindo
nveis diferenciados de mercantilizao visivelmente diferente (isto , menos
sistematizado). O mesmo acontece com o uso que eles fazem das diferentes formas de trocas
socialmente reguladas e com a mobilizao de recursos, assim como com a busca por e uma
realizao ativa de modos alternativos de agricultura.
Em suma, a existncia de estilos de agricultura de uma grande variedade em um
contexto comum aponta para a necessidade de reconhecer realidades mltiplas em que esto
imersas e simultaneamente reproduzem e transformam suas prprias estruturas especficas,
cada um sendo o resultado da ligao ativa ou distanciamento entre diferentes projetos e
prticas.
A questo da causalidade e das externalidades
Apesar de ser possvel identificar inter-relaes claras entre estilos de agricultura e
conjuntos especficos de relaes sociais de produo, continua sendo impossvel construir
padres de causa unilineares, a partir dos quais esses estilos surjam como efeitos diretos de
causas especficas. Tomemos o exemplo da mercantilizao, a qual claramente ligada
tanto direo como ao ritmo do crescimento ao nvel da empresa agrcola (Long et al.,
1986).
Com nveis elevados de mercantilizao e medida que as relaes de mercado e de
preos penetram profundamente no ncleo do processo de produo, os objetos do trabalho,
os instrumentos e a fora de trabalho surgem cada vez mais como mercadorias no prprio
processo de trabalho. Portanto, a dependncia de mercados se torna um fenmeno emprico. O
14

desenvolvimento de unidades agrcolas altamente mercantilizadas no s condicionado


pelas relaes de mercado, como tambm emerge de forma imediata e aparente como
determinado por essas relaes. Ou seja, os estilos especficos so certamente baseados em
uma lgica de mercado. Mas ser que isso implica que o mercado deva ser compreendido
como a causa destes estilos especficos? E estes estilos devem ser compreendidos como
produtos unilineares desses mercados? Evidentemente que no, pois ao lado destes
agricultores ideais altamente mercantilizados existem outros estilos de agricultura baseados
numa maior autonomia vis--vis o mercado (van der Ploeg, 1986; 1990).
Por conseguinte, em um dado contexto econmico, provvel encontrar estilos muito
diferentes de agricultura, alguns deles fortemente ligados aos mercados e outros
suficientemente longe deles para permitir um espao de manobra considervel. Desta forma,
os mercados em si no podem ser compreendidos como fatores de causa que explicam as
particularidades da prtica agrcola. Ademais, um aumento ou diminuio do grau de
mercantilizao na unidade agrcola raramente pode ser visto como uma conseqncia nointencional, muito menos como o resultado cego de foras econmicas extremamente
intensas. As relaes de mercado so, no mnimo, mediadas, se no mesmo ativamente
planejadas e construdas, pelos prprios atores. Alguns agricultores distanciam efetivamente
seus processos de trabalho do mercado e outros se engajam nele, desenvolvendo o que Ranger
(1985) denominou de automercantilizao. Isto , as prprias ditas relaes causais so
ativamente construdas pelos agricultores de forma a que correspondam a estilos de
agricultura particulares.
Portanto, a explicao para prticas sociais e estilos de agricultura especficos recai
inevitavelmente sobre a anlise dessas prprias prticas. A prtica social no tem um
explanandum claramente distinto, nem constitui em si mesma uma simples explanans. Na
agricultura, os dois se fundem: um estilo de agricultura , no fim, seu prprio explanans.
um modus operandi socialmente construdo e, simultaneamente, o opus operatum.
O mesmo se aplica tecnologia e a outras relaes sociais de produo possveis. A
tecnologia introduzida pode ser considerada e por isso tratada como um modelo de
reorganizao contnua da agricultura, de forma que a ltima corresponda aos pressupostos e
requisitos implcitos no design tecnolgico. Porm, ela pode igualmente ser desconstruda
para poder ser combinada seletivamente com outros elementos mais locais, de forma a se
encaixar melhor num determinado estilo de agricultura (ao invs da reorganizao da prtica
agrcola de forma a melhor se encaixar com as novas tecnologias).
Gostaramos de enfatizar que a discusso anterior no pretende sugerir que os
mercados, as instituies do estado, a tecnologia, a ecologia e outras ditas externalidades
sejam irrelevantes para a anlise da prtica agrcola e para a heterogeneidade nela implcita. O
ponto que pretendemos salientar apenas que tais fatores no so relevantes como
determinantes ou causas. Mais precisamente, isso depende de eles serem considerados
limites auto-evidentes alm dos quais a ao vista como inconcebvel, ou limites que so
alvo de negociao, reconsiderao, sabotagem e/ou mudana, isto , barreiras que devem ser
movidas (Bourdieu, 1984: 480). Uma das principais complicaes que a traduo dos
parmetros econmicos, institucionais e tecnolgicos em formas especficas de
desenvolvimento das empresas agrcolas cada vez mais objeto de intervenes que
pretendem representar esses parmetros externos como limites verdadeiramente autoevidentes e internalizados. Isto , esses parmetros so identificados e representados como
estruturas orientadoras, se no mesmo coercivas, que so parte do jogo e que esto ligadas
(diretamente ou indiretamente) a interesses e projetos especficos.
neste ponto que as cincias agrrias e as cincias sociais possuem um papel crucial.
As cincias agrrias, por exemplo, no se ocupam mais (como era o caso da agronomia
tradicional) com o conhecimento da produo agrcola em todas as suas vertentes empricas.
Ao invs disso, essas cincias (incluindo a sociologia rural) se identificam cada vez mais com
15

as cincias tecnolgicas. Elas se envolvem na produo de um fluxo contnuo de modelos que


indicam como a agricultura deveria ser (re)organizada, enquanto, ao mesmo tempo,
demonstram uma ignorncia crnica (e deslegitimao) sobre a agricultura como prtica
social altamente diversificada e sobre os modelos empricos, agronmicos e tcnicos
especficos que a acompanham. Isso torna as cincias agrrias uma das foras mais
importantes no campo da prtica agrcola. atravs dessas cincias que novas prticas so
apresentadas e legitimadas como a nica forma correta de praticar agricultura, levando a que
outras prticas sejam consideradas menos cientficas. isso que acontece especialmente nos
casos em que as concepes cientficas so adotadas por agncias de desenvolvimento (por
exemplo, pela indstria, pelo estado nacional e pela Comunidade Europia) como diretrizes
para as suas aes especficas.
Desconstruindo a interveno planejada
Como referimos na discusso anterior, os projetos especficos (usando o termo no
sentido mais amplo de modelos para ao) das agncias estatais tm frequentemente um papel
crucial nos processos de desenvolvimento. Esses projetos so caracterizados em muitos
estudos como as expresses estruturais das relaes de classe, da lgica da acumulao ou de
relaes entre o estado e os camponeses. Consideramos essas interpretaes extremamente
simplistas, e defendemos que a noo de interveno planejada necessita de uma
desconstruo de forma que seja vista tal como ou seja, um processo contnuo, construdo
e negociado socialmente, e no simplesmente a execuo de um plano de ao j especificado
com resultados esperados (Long e van der Ploeg, 1989). Alm disso, no se deve pressupor a
existncia de um processo top-down como normalmente sugerido, porque as iniciativas
tanto podem vir de baixo como de cima.
Por conseguinte, defendemos que o enfoque deve ser dado s prticas de interveno
criadas pela interao entre os vrios participantes, ao invs de simplesmente aos modelos de
interveno, que correspondem s construes tipicamente ideais que os planejadores ou seus
clientes possuem sobre o processo. O uso da noo de prticas de interveno permite um
enfoque nas formas de interao, procedimentos, estratgias prticas e tipos de discurso e
categorias culturais emergentes, que so presentes em contextos especficos. O problema
central para anlise entender os processos atravs dos quais as intervenes externas entram
na vida dos indivduos e grupos afetados assim se tornando parte dos recursos e restries das
estratgias sociais que esses grupos e indivduos desenvolvem. Desta forma, os fatores
externos se tornam internalizados e geralmente significam coisas completamente diferentes
para diferentes grupos de interesse ou para os diferentes atores individuais, sejam eles
executantes, clientes ou espectadores.
Em 1986, iniciamos uma nova pesquisa de campo a fim de explorar algumas destas
questes de interveno. A pesquisa incidiu sobre a organizao da irrigao, as estratgias
dos atores e a interveno planejada no Mxico ocidental. Com ela, pretendemos contribuir
para diversos campos de interesse prtico e terico: o desenvolvimento de uma abordagem de
interface que analise os encontros entre os diferentes grupos e indivduos envolvidos nos
processos de interveno planejada; o estudo de iniciativas camponesas e da forma como os
atores locais (incluindo os representantes de topo do governo) procuram criar espao de
manobra para que consigam desenvolver seus prprios projetos17; e o desenvolvimento de
uma abordagem centrada nos atores para o estudo de problemas de irrigao e de
gerenciamento de gua18.
17

Ver Long (1989) para uma primeira explorao de questes de interface e a emergncia de projetos a partir
de baixo. Diversos captulos so dedicados a casos mexicanos.
18
Alm de Norman Long, a equipe de campo foi formada por Alberto Arce (especialista no estudo da burocracia
agrcola), Dorien Brunt (estudioso da organizao de agregados familiares, gnero e ejido - processo Azteca pelo

16

O projeto consistiu num esforo coordenado de equipes, que necessitou de


investigaes de campo detalhadas em diferentes localidades e arenas de ao. Para pesquisar
estes temas de uma maneira integrada, adotamos uma metodologia centrada nos atores19. Essa
metodologia teve certamente algumas implicaes na forma como conceituamos as questes
analticas centrais. Em primeiro lugar, ns comeamos por um interesse na organizao da
irrigao, e no nos sistemas de irrigao. Isso implicou uma preocupao em saber como os
vrios atores, ou partes, se organizavam em torno dos problemas de gerenciamento e
distribuio de gua. Tal procedimento implicou ir alm da anlise das propriedades fsicas e
tcnicas dos diferentes sistemas de irrigao, para avaliar como os diferentes interesses,
muitas vezes em conflito, procuravam controlar a distribuio de gua ou garantir o acesso a
ela e aos demais insumos da agricultura irrigada. Nesta perspectiva, a organizao da
irrigao surge como um conjunto de acordos sociais acertados entre as partes envolvidas, ao
invs de simplesmente ditados pelo esquema fsico e plano tcnico, ou ainda pelas autoridades
controladoras que construram e possuem um papel importante na gesto do sistema. A
organizao da irrigao, portanto, no deve ser vista como um organograma ou esquema
organizacional. Ela constituda por um conjunto complexo de prticas sociais e modelos
normativos e conceituais, formais e informais.
A segunda dimenso foi a questo das estratgias dos atores. Este conceito foi central
para a nossa pesquisa porque nosso objetivo era interpretar a mudana agrcola e social como
um resultado das lutas e negociaes que ocorrem entre indivduos e grupos com interesses
sociais diferentes e, na maior parte das vezes, conflitantes. Como demonstramos nos
exemplos europeus apresentados anteriormente, a estratgia importante para a compreenso
de como os produtores e outros habitantes rurais resolvem seus problemas de subsistncia e
organizam seus recursos. O conceito implica que os produtores e chefes de agregados
familiares constroem ativamente, dentro dos limites que enfrentam, sua prpria estruturao
da organizao da agricultura e da unidade familiar e suas prprias formas de lidar com as
agncias intervenientes. O mesmo acontece com os burocratas governamentais ou agentes
empresariais: eles tambm procuram lidar organizacional e cognitivamente com o mundo em
constante mudana sua volta atravs do desenvolvimento de estratgias para perseguir
vrios objetivos pessoais e institucionais. O mesmo se aplica aos diaristas, embora no caso
destes trabalhadores as restries nas escolhas sejam mais severas.
A terceira questo explorada foi a natureza das intervenes planejadas. Essa questo
cobria tanto as intervenes formalmente organizadas entre agncias e estado como as
companhias e empresas que procuravam organizar e controlar a produo e a comercializao
de produtos agrcolas-chave. Como indicamos acima, este caminho de pesquisa salientou a
importncia de olhar as interaes que aconteciam entre grupos locais e atores intervenientes.
A interveno um processo transformacional contnuo constantemente reformulado pela sua
prpria dinmica poltica e organizacional interna e pelas condies especficas que encontra
ou que ela mesma cria, incluindo as respostas e estratgias de grupos locais e regionais que
qual o governo retirava a terra das mos privadas e a distribua pelas pessoas da comunidade - na rea da
produo do acar), Humberto Gonzalez (investigador do papel dos empresrios e empresas agrcolas
mexicanas na agricultura de exportao), Elsa Guzman (analista da organizao da produo de acar e as lutas
que ocorreram entre os produtores de acar, o engenho e o governo), Gabriel Torres (interessado na
organizao social e na cultura de trabalhadores agrcolas), Magdalena Villarreal (encarregada da anlise dos trs
tipos de grupos de mulheres e a questo da contraposio ao poder em uma comunidade ejido) e Pieter van der
Zaag (responsvel pela anlise tcnica e organizacional dos sistemas de irrigao). Depois de um perodo inicial
de trabalho de campo, Lex Hoefsloot juntou-se ao grupo para desenvolver estudos scio-econmicos detalhados
em uma rea central do sistema de irrigao principal. Alm disso, diversos estudantes holandeses e mexicanos
contriburam para o projeto. O trabalho foi bilateralmente financiado pela WOTRO (a Fundao Holandesa para
o Desenvolvimento de Pesquisa nos Trpicos) e pela Fundao Ford.
19
Ver Long (1989: 245-56) para uma lista dos tipos de estratgias de pesquisa e tcnicas empregadas. Em Long
e Long (1992) encontra uma discusso mais complexa da base terica e metodolgica de uma abordagem
centrada nos atores para a etnografia.

17

podem lutar para definir e defender seus prprios espaos sociais, limites culturais e suas
posies dentro do campo de poder mais vasto.
Este tipo de abordagem terica envolve a compreenso de um fenmeno social mais
amplo, porque muitas das escolhas identificadas e projetos desenvolvidos por estes indivduos
ou grupos tero sido moldados por processos externos aos seus campos imediatos de
interao. No entanto, esta abordagem rejeita as noes causativas simples, tais como a lgica
da mercantilizao, a hegemonia do poder do estado, a subordinao do campesinato e a
primazia das leis do desenvolvimento capitalista e talvez at a prpria noo de mercado.
Sobre heterogeneidade, projetos e o conceito de estrutura
Os projetos dos atores so realizados em arenas especficas, tais como aquelas
formadas por relaes com o mercado, entre Estado e camponeses, agronegcio e camponeses
ou entre agricultores e representantes de agricultores. Isto , cada projeto articulado com os
projetos, interesses e perspectivas de outros atores. Tal articulao estratgica no sentido em
que os atores envolvidos iro tentar antecipar as reaes e estratgias possveis dos outros
atores e agncias. A criao de coligaes e/ou o distanciamento de determinados atores vis-vis outros uma parte intrnseca desta ao estratgica.
As vrias arenas nas quais os interesses agrcolas so seguidos contm o que
Benvenuti (1991) caracteriza como quase-estruturas, tais como, por exemplo, uma estrutura
centralmente regulada de relaes mercantis ou redes particulares de agncias estatais
comandando o poder autoritrio e de alocao. No entanto, o fato que estas estruturas,
como so normalmente chamadas, no so entidades desmembradas, nem tm um efeito
estrutural uniforme e unilinear na prtica agrcola.
Nas cincias sociais h uma forte tendncia em equiparar a noo de estrutura com a
de explanans, de forma que as estruturas so concebidas como conjuntos especficos de foras
direcionadoras, as quais, segundo o postulado, explicam certos fenmenos. Esse mtodo ,
obviamente, justificado pela postulao da noo de um modo genrico abstrato ou de um
conjunto de condies normais. Esperamos que no seja necessrio referir que esse mtodo
em essncia inadequado (e ainda mais em tempos de agitao e mudana).
O que necessrio, portanto, uma desconstruo completa da noo de estrutura. No
entanto, sua reconstituio no pode ser realizada de forma isolada. Ela implica a explicitao
das noes de agncia (isto , dos atores e seus projetos) e de heterogeneidade. Como
referimos anteriormente, o primeiro requisito um adeus definitivo estrutura compreendida
como explanans. Esse adeus particularmente urgente nos casos em que a estrutura vista
como um conjunto de foras ou condies externas que definem e/ou regulam modos
especficos de ao considerados obrigatrios ou necessrios, enquanto outros modos so
definidos como impossveis ( neste aspecto que o determinismo fundamentado).
Esta argumentao tambm se aplica a abordagens mais histricas que buscam um tipo
de explicao estrutural situada no passado. A histria nunca se relaciona de maneira
unilinear ou uniforme com o presente e com o futuro. Como Kosik (1976) clarificou, essa
relao essencialmente dialtica, envolvendo o possvel e o real. A histria sempre contm
mais do que uma possibilidade, e o presente a realizao de somente uma delas. E o mesmo
acontece com as inter-relaes entre o presente e o futuro. O fato decisivo o que Kosik
chama de praxis, ou o que descrevemos como o processo pelo qual os projetos e as prticas
dos atores se interligam e interagem para produzir formas ou propriedades emergentes.
atravs desta luta (que envolve tanto aes estratgicas quanto o recurso a um repertrio de
discursos e modos de argumentao) que certas possibilidades so excludas e outras tornadas
possveis ou realizadas.
Tem sido argumentado que uma metodologia centrada nos atores negligencia as
relaes sociais e/ou o cenrio estrutural mais amplo. Ns nos opomos com veemncia a
18

esse argumento. Como sugerido acima, rejeitamos a noo de estrutura como explanans. Essa
noo de estrutura equivale a nada mais do que uma materializao daquelas que so
consideradas tendncias centrais e, logo que a heterogeneidade introduzida na anlise,
esta abordagem estrutural desaparece. Por outro lado, importante enfatizar que nossa
crtica no implica a rejeio do significado das relaes sociais de produo, nem do
conceito de relaes sociais de produo. Pelo contrrio, nossa nfase reside na questo de
como essas relaes sociais especficas so construdas, reproduzidas e transformadas. Em
termos mais substanciais, uma estrutura pode ser caracterizada como um conjunto
extremamente varivel de propriedades emergentes que, por um lado, resulta da inter-relao
e/ou distanciamento entre vrios projetos de atores, enquanto, por outro lado, funciona como
um importante ponto de referncia para a posterior elaborao, negociao e confrontao de
projetos dos atores.
Esta forma de compreender a noo de estrutura como o produto da inter-relao,
interao, distanciamento e transformao mtua contnua entre diferentes projetos de atores,
no implica que a estrutura seja apenas conceituada como a agregao de micro-episdios,
situaes ou projetos. No faria qualquer sentido argumentar que o funcionamento de, por
exemplo, mercados de commodities ou instituies econmicas capitalistas poderia ser, em
geral, totalmente descrito ou caracterizado unicamente atravs da observao do
comportamento de compradores e vendedores individuais, ou de capitalistas e financiadores
internacionais tomados individualmente. Marx salienta, e com razo, a existncia de certas
condies estruturais que tornam possveis os processos de produo e troca capitalista. No
entanto, no faria igualmente sentido afirmar que o funcionamento desses mercados de
commodities e instituies poderia ser caracterizado por negligenciar completamente os
atores envolvidos. De fato, somente atravs da interligao dos projetos especficos de
atores (por exemplo, planos simultneos de comprar e vender bens e servios especficos) que
um mercado de commodities como tal emerge e reproduzido.
Para melhor suportar nossa argumentao, tomamos a liberdade de apresentar um
exemplo recente. Nos anos anteriores a 1985, surgiu um grande e relativamente novo mercado
de commodities na agricultura holandesa. Esse mercado consistia em uma srie de projetos
interligados entre eles, um em que os agricultores se especializaram na produo de leite em
grande escala (vidos por externalizar a tarefa onerosa da reproduo animal), e um em que os
agricultores de pequena escala, incapazes de competir em termos iguais para o volume da
produo de leite, decidiram se especializar na produo de bezerros. Porm, o ano de 1985
marcou o fim da circulao de bezerros como mercadorias. Novas condies estabelecidas
pela Comunidade Europia para a distribuio e reduo de cotas de leite fizeram com que os
agricultores de grande escala reconsiderassem sua estratgia e usassem o espao recm-criado
para criar seus prprios bezerros. O mercado para bezerros acabou por entrar em colapso
como conseqncia de uma desarticulao repentina destes diferentes projetos de agricultores.
Deixando de lado os detalhes, a concluso crucial que aquilo que primeira vista
parecia ser uma caracterstica estvel ou estrutural, baseada em um circuito especfico de
mercadorias, estava de fato dependente de projetos agrcolas altamente especficos e de sua
interao. Portanto, os produtos dos atores no so, como se supunha, simplesmente
enraizados em cenrios estruturais definidos por circuitos de mercadorias, etc. Pelo contrrio,
atravs da forma como se interligam que eles criam, reproduzem e transformam estruturas
particulares.
Anlise centrada nos atores, pesquisas participativas e interveno
Gostaramos de concluir com algumas consideraes mais gerais sobre como uma
perspectiva centrada nos atores se relaciona com discusses recentes sobre pesquisas

19

participativas e interveno (por exemplo, estratgias e metodologias farmer-first, e trabalhos


sobre o conhecimento indgena ou local vis--vis o conhecimento cientfico).
Acreditamos que uma abordagem centrada nos atores tem implicaes para a prtica
do desenvolvimento no sentido em que tem um papel de sensibilizao a desempenhar vis-vis pesquisadores e executantes, sendo ambos tambm, claro, importantes atores sociais.
Essa abordagem visa oferecer um enquadramento conceitual flexvel que englobe os
processos de desenvolvimento incluindo a interveno planejada, mas no exclusivamente.
No entanto, importante enfatizar que uma abordagem centrada nos atores no uma
pesquisa-ao, mas uma abordagem terica e metodolgica para o entendimento de processos
sociais. Esse tipo de abordagem est primariamente preocupado com a anlise social, e no
com a concepo ou gerenciamento de novos programas de interveno. Seus conceitos
analticos orientadores so: agncia e atores sociais; a noo de mltiplas realidades e arenas
de luta onde vises do mundo e discursos diferentes se encontram; a idia de encontros de
interface e de interface em termos de descontinuidades de interesses, valores, conhecimentos
e poder e heterogeneidade estrutural. Os conceitos relacionados incluem: estratgia e
projeto; projetos interligados; estruturas intermedirias e diferenciadas; campos
organizacionais; redes de conhecimento e de poder; e processos de negociao e ajuste.
Implcita nesta perspectiva terica est uma interpretao no-linear e no-determinista de
processos tais como a mercantilizao, a incorporao institucional e cientifizao, e uma
nova compreenso do conceito de estrutura.
Embora estejamos preocupados com os problemas e necessidades dos agricultores de
pequena escala, como muitos outros pesquisadores e praticantes do desenvolvimento, uma
abordagem centrada nos atores no deve, como defendemos, ser tomada como uma espcie de
panacia nova para amenizar a pobreza, as incertezas e as vulnerabilidades de grupos
desfavorecidos. Por conseguinte, no se deve equiparar uma abordagem centrada nos atores a
uma pesquisa-ao participativa nem traduzi-la como uma metodologia para aumentar a
capacidade dos grupos locais de produzir demandas. No entanto, til identificar e explicar a
natureza e o grau do espao social e poltico associado aos diferentes tipos de ator social no
s aos camponeses pobres, e a outras populaes ditas marginalizadas, mas tambm a
proprietrios de terras, comerciantes, tcnicos de extenso e polticos. Pretendemos
argumentar, portanto, que esta abordagem pode constituir uma estrutura conceitual til a
vrios atores sociais para que analisem suas prprias circunstncias de vida e para que
avaliem possveis estratgias de ao. Assim, ela pode incentivar a uma determinada forma de
pensamento sobre questes sociais e possibilidades de mudana e acreditamos que essa
forma mais otimista do que os modelos convencionais de classe, dependncia ou
modernizao.
Mas como todos os tipos de parafernlia terica, a abordagem centrada nos atores
pode ser igualmente usada contra os pobres e fracos por aqueles em posies de influncia ou
autoridade. Por conseguinte, essa abordagem no deve ser alinhada, segundo Richard (1990),
nem com o populismo de demanda nem com o de oferta, o primeiro envolvendo a promoo
de interesses e demandas vindas de baixo, de grupos locais, e o ltimo, envolvendo a ao dos
cientistas progressivos, intelectuais e outros observadores externos (os peritos ou gestores do
conhecimento), cuja misso fortalecer o auto-aperfeioamento e a auto-organizao entre os
pobres e fracos.
Uma abordagem centrada nos atores deve ser bem sucedida ou fracassar consoante
seus resultados analticos. Ela no deve ser julgada por qualquer postura ideolgica ou
parmetro pr-existente. Embora reconhea que homens e mulheres podem mudar seus
mundos isto , criar espao para suas prprias atividades e idias essa perspectiva no
oferece uma receita para acertar no desenvolvimento certo. Na verdade, ela salienta o fato
importante de que o discurso e a ao do desenvolvimento envolvem essencialmente uma luta
pelas imagens de desenvolvimento e a boa sociedade. Portanto, necessrio enfatizar tambm
20

que a pesquisa centrada nos atores no deve ser vista como apologista de estratgias
econmicas neoliberais ou programas de ajuste estrutural. Ao invs, seus estudos devem
desvendar a natureza imprevisvel, estocstica, fragmentada e parcial da prpria interveno
planejada. Os tipos particulares de interveno (sejam baseados em uma estratgia top-down
ou bottom-up) devem ser integrados em um enquadramento de entendimento sociolgico e
histrico mais amplo, que identifique os atores, interesses, recursos, discursos e lutas cruciais
nele envolvidos. Como enfatizamos acima, a interveno planejada deve ser desconstruda
para permitir um afastamento terico em relao a certas ortodoxias e simplificaes
existentes envolvendo a natureza e tendncias de mudana estrutural e de articulao entre
diferentes mundos cotidianos.
Esse esforo tambm aponta para a necessidade de desenvolver uma sociologia do
conhecimento centrada nos atores, relativamente a processos de desenvolvimento. Como
sugerido acima, isso colocaria em questo as simples distines dicotmicas existentes entre o
conhecimento indgena/local e o cientfico. Essas distines so problemticas, segundo nosso
entendimento, porque os estudos detalhados centrados nos atores revelam no s a
criatividade e a experimentao desenvolvidas por agricultores, como tambm sua capacidade
contnua de absorver e re-trabalhar idias externas e tecnologias de forma tal que se torna
impossvel caracterizar um elemento particular como pertencente cincia popular ou
cincia dos cientistas. O encontro entre diferentes corpos de conhecimento envolve uma
transformao ou traduo do conhecimento existente e uma fuso de horizontes (ou seja, a
criao conjunta de conhecimento). Esse encontro tambm envolve a interpenetrao dos
mundos cotidianos e projetos de agricultores, extensionistas, planejadores, polticos e
cientistas. Acreditamos que um novo olhar terico baseado em uma perspectiva centrada nos
atores sobre estas questes inter-relacionadas de conhecimento, poder e agncia pode
revitalizar a sociologia do desenvolvimento.
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