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bxe rx

Provrbios, lendas, Histria Sagrada e Preces de If


I
we
Provrbios Yoruba
A-

Onw Funfun provrbios Yoruba e o conceito de


verdade.

we a palavra Yoruba para provrbio. Na disciplina


de Teologia um provrbio definido como um dizer curto
que expressa uma verdade religiosa ou cultural 1. Todas
as culturas fazem uso de provrbios para transmitir
valores sociais. Como uma introduo compreenso
dos Orixs (Seres espirituais que guiam as Foras da
Natureza), os provrbios Yoruba constituem uma base
para a apreenso da viso em If do relacionamento
entre o eu e o mundo.
Muitos dos provrbios que esto no uso comum na
Cultura Yoruba so baseados na Escritura do If. Esta
Escritura um extenso poema oral feito de 256 seces
ou livros chamados Od. Cada Od possui uma
quantidade de versos chamados es. No Od nomeado
sTr os alunos do profeta rnml lhe pedem para
lhes falar sobre a natureza da verdade. A palavra Yoruba
para verdade nw funfun , que significa: aquele que
possui bom carter guiado pela luz.
No Od sTr, rnml diz que Verdade o Chefe do
Reino Invisvel que guia o Destino da Terra. Ele prossegue
dizendo que Verdade uma palavra que nunca deve
N.T. A palavra cultura aqui usada expressando todo o conjunto de
realizaes, sonhos, idias e costumes de um povo. Os Cientistas Sociais e
profissionais afins que costumam dar este tipo de definio ao termo
Cultura.
1

prejudicar; a fonte do poder que supera toda


adversidade. Aqueles que conhecem a verdade podem
descobrir a Vontade da Criao. A sugesto aqui de que
Verdade muito mais uma forma de conhecer do que um
conjunto de crenas rgidas. H tambm uma sugesto
de que a Luz, como uma Fora da Natureza (rx),
carrega sua prpria forma de conscincia, a qual pode
Ter um impacto direto sobre o curso da evoluo. H dois
temas centrais que percorrem toda a Escritura do If, e
eles so elementos chaves na compreenso da natureza
e funo dos rxs de acordo com a perspectiva da
Teologia If.
Dentro da estrutura ritual do If, o Od sTr usado
para invocar Ex, que tanto o Divino Mensageiro
quanto o Guardio da Verdade. Este papel dual causou
alguma confuso entre aqueles que escreveram sobre a
posio de Ex na cosmologia If. A confuso parece
estar baseada na m compreenso do papel de Ex
quando causa dilacerao2. Uma das funes da
dilacerao natural na rotina cotidiana sacudir a
conscincia, libertando-a da complacncia e do pensar
rgido. Pelo fato de que a Terra est constantemente em
processo, toda percepo do relacionamento entre o eu
de cada um e o mundo envolvente est em constante
estado de fluxo. Aqueles que negam ou ignoram a
natureza
dinmica
deste
relacionamento
so,
periodicamente , atirados dentro de um estado de
confuso, por causa de alguma mudana completamente
inesperada dos acontecimentos. Em termos bem
simples: a percepo humana da Verdade uma
dimenso constantemente mutante, e uma das funes
de Ex fazer com que nos lembremos de que a busca
humana pela Verdade nunca deve se tornar estagnante 3.
N.T. No h palavra em portugus para traduzir verdadeiramente a noo de
disruption em ingls. Seria a noo de desmantelamento de idias, de
coisas, de situaes diversas. A frase potica: Meu mundo caiu traduz
bastante bem essa idia.
2

Dizer que Ex o Guardio da Verdade sugerir


que a Verdade nunca pode se tornar um conjunto
fixo de regras, ou um dogma. Muito pelo contrrio,
Verdade uma forma de olhar para si e para o
Mundo; um estado da existncia, muito mais do
que um ato de conhecimento. Este um conceito
difcil para alguns Ocidentais compreenderem
porque ns fomos condicionados pela idia de que a
Verdade estabelecida pelos fatos objetivos.
A idia de que a Verdade somente pode ser
descoberta se formos periodicamente sacudidos de
nossas noes preconcebidas, perturbadora
para aqueles que querem a religio para
possuir as respostas corretas sobre todas as
coisas.
Quando os missionrios cristos traduziram a Bblia
pela primeira vez para o Yoruba eles usaram a palavra
Ex para representar o Demnio. No h dvida de que
isto foi uma tentativa deliberada de rebaixar a crena
religiosa tradicional do If. O efeito desta injria ainda
evidente nos Estados Unidos, no Brasil, e no Ocidente de
uma forma geral, onde Ex geralmente associado com
a idia de causar danos atravs do uso da magia e
feitiaria. Uma viso mais prxima dos provrbios
Yoruba, do folclore e da Histria Sagrada sugere que o
dano feito por Ex o resultado da prpria recusa da
pessoa a viver em harmonia com as Leis da Natureza.
Os provrbios includos neste captulo so uma
pequena amostra de uma Cultura que rica no uso
potico da linguagem. Muitos destes exemplos fazem uso
das analogias inter-dimensionais e imagens naturalistas
que normalmente no se usa em portugus
convencional. Isto leva a uma situao onde o significado
original do provrbio pode no ser claro sem algumas
N.T. Ou seja: a verdade que encontramos a cada passo nunca deve se tornar
to dura a ponto de no poder ceder seu espao a uma nova verdade que possa
ser descoberta.
3

referncias s crenas sociais e espirituais do If. Como


em todos os provrbios, no h uma interpretao nica
e definitiva do significado deles. Os provrbios que
apontam na direo da Verdade esto continuamente
abertos reinterpretao. a habilidade deles de
sacudir, liberando noes preconcebidas que lhes d o
poder da Revelao.
B. we Ni rx Provrbios e Princpios Espirituais
1- De De L Njr k.
Pedacinho por pedacinho ns comemos a cabea do rato.
Comentrio: em diversas verses da Escritura If a frase:
pedacinho por pedacinho ns comemos a cabea do rato,
a linha de abertura do primeiro verso. Comer a cabea do rato
um dos mistrios da iniciao ao rx e parte integrante
do drama simblico que ocorre durante os ritos de passagem 4.
Para mim existem aqui duas interpretaes deste
provrbio, e cada uma delas vai ao corao da sabedoria do
If, conforme eu a compreendo. O uso mais comum desta
frase como resposta a uma srie de perguntas. Quando eu
iniciei o estudo do If os meus Mais Velhos diziam: O que
voc est querendo fazer para experimentar a transformao
espiritual? A resposta correta : eu estou desejando comer a
cabea do rato. Isto seria seguido pela seguinte questo:
Como ns comemos a cabea do rato? A resposta esperada
: Pedacinho por pedacinho ns comemos a cabea do rato.
De uma perspectiva Ocidental este dilogo possui uma
conotao completamente diferente daquela que ele faria
surgir na cultura Yoruba. Para aqueles dentre ns que foram
criados em meios urbanos, a idia de comer um rato
altamente repugnante. Entretanto, na floresta tropical da
Nigria existe uma grande variedade de roedores, variando
N.T. Rito de Passagem uma noo criada pelos Cientistas Sociais para
designar os rituais que do a quem passa por eles uma nova condio de
existncia. Alguns desses rituais, muito comuns entre grupos tribais, podem
implicar at mesmo a mudana de nome da pessoa.
4

em tamanho de algumas poucas polegadas at a forma e


aparncia de um porquinho. Estes roedores esto includos na
dieta normal Yoruba, e so considerados um complemento
desejvel em qualquer refeio.
Desejo confessar que hesitei na primeira vez em que fui
servido com uma sopa de roedor, mas quando arranjei
coragem para pegar o primeiro pedacinho, no tive
dificuldade com o sabor. A experincia de comer realmente o
rato transformou minha compreenso do provrbio.
Inicialmente eu presumi que comer a cabea do rato
significava que o novio iniciado estava disposto a fazer
qualquer coisa, no importava o quanto fosse detestvel, para
realizar a transformao espiritual. Por minha prpria
experincia, esta uma interpretao comum desta
expresso, quando usada na adorao de orix do Ocidente.
Pelo fato de que nada h de ofensivo em comer roedores
na frica, eu fui forado a reconsiderar minha interpretao
do provrbio. Em termos prticos, a cabea do rato muito
difcil de comer por causa dos ossos muito finos que cortaro
sua boca se voc no retirar cuidadosamente a carne. Foi
baseado nesta conscientizao prtica que passei a suspeitar
de que a expresso: pedacinho por pedacinho ns comemos
a cabea do rato, possui uma interpretao bem mais literal.
If baseado na crena de que a transformao
espiritual ocorre lentamente, um passo de cada vez, numa
seqncia regular que conduz ao resultado desejado. Se voc
vai comer a cabea do rato, voc deve retirar a carne
lentamente e cuidadosamente, um pequeno pedao de cada
vez. Normalmente esta verdade negligenciada por aqueles
que apelam aos Orixs, na v esperana de que os Orixs vo
resolver seus problemas atravs de algum processo mgico,
que no exija nenhum esforo da parte deles.
No Od OsaTura, quando o Profeta Orunmila define a
natureza da Verdade, ele diz que aqueles que falam a Verdade
sero guiados pelos Orixs. Falar a Verdade na Cultura Yoruba
significa tambm agir em Verdade. A orientao dos Orixs

nunca algo que vem pronto para uma pessoa, ela


sempre um processo que envolve juntar as mos com
as Foras que vm a ns do Reino Espiritual.
Conhecimento sem ao verdade sem substncia.

2. W AT S LO XE PTK FN R
As mos pertencem ao corpo e os ps pertencem ao corpo.
Comentrio: uma grande parte do trabalho espiritual que
acontece na adorao dos Orixs envolve a limpeza do corpo
e do esprito, de modo que todas as pores do eu mais
profundo trabalhem em harmonia. Dizer que as mos
pertencem ao corpo e que os ps pertencem ao corpo
sugerir que ambos devem trabalhar juntos para sustentar o
corpo. As mos so usadas para auxiliar o corpo nos cuidados
das necessidades pessoais, enquanto que os ps nos levam
para dentro do mundo. O provrbio uma clara referncia
necessidade de equilibrar as necessidades pessoais com as
necessidades da comunidade e alm disso, com o meio onde
ns vivemos.
Variaes sobre este provrbio falam das mos e dos ps se
movendo em diferentes direes. Por exemplo, se levantam
num gesto de auto-defesa, enquanto os ps se encolhessem,
as mos e os ps esto em conflito uns com os outros. Tal
contradio sugere que a cabea quer manter sua posio,
enquanto falta coragem ao corao para enfrentar o desafio.
Neste exemplo, o eu interior sabe claramente que ao quer
tomar, mas o eu em relao ao Mundo est bloqueado pelo
medo.
A maioria das formas de artes marciais colocam alguma
nfase na diminuio das emoes conflitantes, que ocorrem
numa situao de auto-defesa. Quando o eu emocional
esmagado pelo medo ou pela raiva, muito difcil para o eu
consciente controlar os movimentos do corpo. Uma pessoa

que se encontra numa situao de medo ela vai Ter a


tendncia de distorcer a realidade objetiva. Por exemplo, a
viso de um valento pode causar pnico, mas no existe
ameaa real provinda do valento, a no ser que o agressor
esteja agarrando em seus braos o alvo intencionado. Esta
parece uma observao muito bvia e simplista. Mas, se o
pnico se instala antes da ameaa se tornar real, a
capacidade para avaliar tal informao se torna muito difcil.
A reao adequada para evitar ser acertado por um soco est
bem dentro do mbito de coordenao normal. a reao
emocional ao medo que na maior parte das vezes
impossibilita a habilidade de executar a ao apropriada.
A mesma analogia verdadeira em questes de
transformao espiritual. Em minha experincia de
divinao, os problemas mais comuns que so trazidos
aos Orixs, so o resultado do conflito entre o medo e
a inteno. O desejo de mudana claro,
mas a
disposio para mover-se na direo da mudana
confusa. Caminhar requer o movimento dos ps, mas
este movimento intensificado pelo balanar dos
braos, em cadncia com cada passada. muito mais
difcil caminhar se voc abraar seu peito do que se
voc usar seus braos como impulso. Da mesma
maneira, muito mais difcil interagir com a famlia e
com os amigos se nossa auto-imagem
estiver
impregnada de dvidas, insegurana e frustrao.
3.OMI N MBE LBL OMI LO MOKN ILE.
A gua afunda mais baixo do que a terra.
Comentrio: Todos os Orixs que aparecem na escritura
de If so personificaes de Foras Espirituais que existem
na Natureza. As Quatro Foras Naturais fundamentais dentro
da cosmologia If so Terra, Ar, Fogo gua. De acordo com If
cada uma destas foras tm um impacto direto sobre o
processo de transformao espiritual. Esta idia baseada na

crena de que tudo o que existe na Natureza interconectado e inter-relacionado.


A cosmologia If no linear, cclica e espiral como a
concha de um caracol. Isto significa que as foras que guiam a
evoluo reaparecem atravs do tempo e do espao, e que
eles existem em multi-dimenses da realidade. Em outras
palavras, as Foras da Terra, Ar, Fogo e gua possuem
dimenses anlogas em todos os planos da Existncia.
Simplificando: os Orixs so qualidades de poder, que
representam padres primais de manifestao.
A nvel pessoal a Terra representa o corpo fsico, o
ar representa o intelecto, o fogo representa o esprito
individual, e a gua representa as emoes. A nvel
planetrio, estes elementos so claramente Foras materiais
na Natureza. Num nvel sub-atmico, estes elementos
representam a qualidade da interao entre partculas. Todos
os elementos fundamentais interagem e criam novos nveis
de complexidade. O fogo da Criao resfria para formar as
estrelas, o fogo das estrelas resfria para formar outros
planetas, o fogo do centro da terra terra resfria para formar a
superfcie terrestre, e a superfcie terrestre faz uso do Fogo
no processo de rejuvenescimento e transformao.
Dizer que a gua afunda mais baixo do que a terra
expressar a verdade bvia de que na medida em que a gua
corre pelo cho ela retorna para dentro da Terra. Na Nigria, o
lenol de gua muito prximo superfcie, e existe uma
rede bem elaborada de caminhos de gua subterrnea, que
so invisveis acima do solo. Superficialmente, este provrbio
uma simples observao sobre a termodinmica da
umidade.
A gua representa a emoo na maior parte dos
ensinamentos dos Nativos Americanos (N.T. povos tribais), e a
imagem da gua freqentemente usada pelos Taostas para
representar o Tao. Em If a gua um smbolo tanto da
emoo quanto do poder da intuio, que gerado
pelos sentimentos fortes. O significado espiritual do
provrbio relaciona-se influncia oculta das emoes
sobre o corpo fsico. Em Yoruba, a palavra para

emoo gb. De acordo com If, o gb, ou


seja, o centro emocional de todos os corpos humanos,
tem uma tremenda influncia sobre a totalidade da
sade fsica e mental do indivduo. Exatamente como a
gua afunda para baixo da terra para formar correntes
subterrneas, as emoes so absorvidas pelo corpo,
afetando o eu interno de formas que permanecem
invisveis, ou no plenamente perceptveis.
Um elemento chave em todas as formas de
transformao espiritual a iluminao de todas as
influncias ocultas que afetam o comportamento. If
refere-se a estas influncias como: omi lenia, que significa
A humanidade gua. Um dos primeiros estgios da
iniciao aos Orixs realizar um funeral para o esprito
interior do iniciado. O propsito deste funeral limpar as
influncias negativas das correntes emocionais invisveis e
inconscientes, que percorrem o corpo. Invocando morte sobre
o iniciado, o novio levado de volta ao estado de inocncia
que acompanha um beb recm-nascido quando vem ao
mundo. Com as ferramentas e habilidades fornecidas pela
iniciao ao Orix, o renascimento do iniciado inclui a
possibilidade de ver, perceber, compreender e orientar
aquelas correntes emocionais que afundam por debaixo da
pele.

4. G-NL LA F LU AGO-NL.
Pegue um grande basto para tocar um grande sino.
Comentrio: Nas cerimnias de Orix, sinos so usados,
assim como tambores e chocalhos como instrumentos de
invocao. O soar do sino considerado um mtodo de muito
efeito para atrair a ateno dos orixs que vivem na gua e
no ar. A imagem do uso de um grande basto para tocar um

sino uma referncia necessidade de trazer a inteno


apropriada a uma determinada tarefa.
Se um grande sino necessrio para atrair a ateno de
um Orix distante, no faria sentido bater o sino com uma
varinha que faz um som fraco. De forma similar, no faz
sentido Ter um problema e deixar o problema seguir sem
soluo, por deixar de buscar pela assistncia apropriada.
Dizer que se usa um grande basto para tocar um grande sino
sugerir que apropriado falar alto e claramente sobre
questes de real interesse.
Num nvel comunal, a cultura Yorub no encoraja a idia
do sofrer em silncio. Existe uma forte tendncia entre os
membros de uma famlia extensa Yorub cuidarem das
necessidades uns dos outros, especialmente em tempos de
crise. O provrbio est reforando a idia de que no h
necessidade de sofrer um problema simplesmente pelo fato
de que ningum sabe do problema.
Quando eu visitei a Nigria pela primeira vez fiquei
chocado pela forma extremamente formal e elaborada com
que os membros da comunidade se dirigiam uns aos outros.
Toda manh, quando eu vinha da casa onde estava eu era
saudado pela seguinte sequncia de frases: Bom dia. Como
est voc? Voc dormiu bem? Teve um bom desjejum? Sua
famlia est bem de sade? Inicialmente eu pensava que era
tudo meramente polidez. Levei algum tempo para me
conscientizar de que estas questes postas nessa sequncia
ritualizada tinham interesse e propsitos srios. Se alguma
dessas perguntas recebesse uma resposta negativa iriam ser
feitos esforos para encontrar uma soluo. As saudaes so
usadas como um mtodo efetivo para inter-relacionamentos
dentro da cidade. O sistema funcionava porqu havia uma
expectativa de que as perguntas iriam ser respondidas
abertamente e honestamente, como forma de expressar
alguma necessidade real que pudesse existir.

10

Um dia, quando eu estava andando por de Rmo, eu


tive uma indisposio estomacal e comecei a tossir. Na hora
em que eu cheguei ao lugar onde estava ficando, algum na
vizinhana tinha mandado uma caixa de bicarbonato de sdio
para a casa. A mensagem relativa ao que eu estava passando
tinha literalmente chegado em casa antes de mim.
H tambm uma sugesto aqui sobre a importncia do
poder da palavra. Como um aspecto do uso efetivo do ritual,
If ensina que o Orix responde ao poder da palavra. Eu notei
que o uso da prece nas cerimnias de Orix do Ocidente
algumas vezes tmido e carente da exposio de uma
inteno clara. Algumas vezes eu escutei no Ocidente
adoradores de Orix recitarem preces tradicionais sem
qualquer compreenso do contedo das preces. Na frica, as
preces para os Orixs so faladas em tom bem alto; e
geralmente elas so expressas com muita fora, com inteno
muito clara e enfoque bem projetado. Isto significa que tanto
o pensamento quanto as emoes so direcionados para a
manifestao do efeito da prece.
Uma vez eu assisti a uma cerimnia de Orix que estava
acontecendo dentro de uma tenda. Estava um dia de muita
ventania e o vento estava batendo a lona, tornando muito
difcil escutar aquilo que estava sendo dito. O Babalwo
Que estava conduzindo o ritual meteu a cabea do lado de
fora e comeou a gritar para o cu. Logo que ele acabou o
vento parou e no recomeou at o momento em que
tnhamos terminado os ritos. Eu perguntei ao Babalwo o que
ele tinha feito para mandar o vento parar de soprar. Ele disse
que se voc falar com a inteno apropriada o Orix ir
responder. Ele usou um grande basto para tocar um enorme
sino.
5. WTN WS LW FI MM SK.
A mo direita no pode se lavar sem o suporte da mo
esquerda.

11

Comentrio: Esta uma expresso popular Yorub que


vem diretamente da escritura If. uma referncia clara
necessidade do suporte comunitrio em todas as questes de
crescimento e transformao espiritual. Uma variao sobre
este tema a expresso uma nica rvore no pode fazer
uma floresta.
A adorao dos Orixs est enraizada na idia de que
cada pessoa possui um destino pr-determinado, e que
no processo do viver em harmonia com o Orix o
contedo deste destino se revela. De acordo com If, o
processo de descobrir o destino individual est ligado ao
processo de descobrir o destino comunitrio, que est ligado
ao processo de descobrir o destino nacional, que um
aspecto da descoberta do destino global. Isto uma verdade
to evidente por si mesma l entre os Mais Velhos com quem
eu falei sobre isto, que na cabea deles isto exigia pouca
explicao.
No dia em que minha iniciao a If se completou houve
uma celebrao tremenda dentro da comunidade. Houve um
fluxo de visitantes que vieram expressar a alegria e
admirao deles pelo meu esforo em descobrir meu prprio
destino. Eu fiquei profundamente tocado pela sinceridade das
congratulaes deles, e ficou claro que eles acreditavam que
os meus esforos tinham um impacto direto sobre a qualidade
de suas prprias vidas.
Em algumas comunidades de Orix do Ocidente,
eu notei um sentimento coletivo de cime dirigido a
quem experimenta qualquer forma de sucesso na vida.
Cime uma emoo contrria ao conceito If de
desenvolver bom carter. Dizer que a mo direita lava
a esquerda dizer que cada vez que algum
experimenta
crescimento,
o
potencial
para
o
crescimento de todos aumenta.
Compreender plenamente este provrbio requer uma
apreciao da crena no If de que melhorar a sua

12

qualidade de vida s custas dos outros no de jeito


nenhum uma melhora.
6. AWN T WN SGN OT, K SHN T YI F IBR
OT.
Aqueles que derrotam o inimigo interno no tm nada a temer
do inimigo externo.
Comentrio: Aqueles que adoram os Orixs engajam na
busca pela evoluo da conscincia de si mesmo e do Mundo.
If ensina que esta trilha est enraizada no processo de
superar o medo. Aqueles que vivem no medo perpetuam tal
medo ao invs de descobrir seus destinos. If, como a maior
parte das tradies espirituais, ensina que o medo superado
atravs da coragem. No h um caminho fcil para acessar a
coragem, e todo confronto com o medo envolve ao ao invs
de medo.
If reconhece que uma das formas mais simples de
evitar o medo abaf-lo. Por exemplo, se algum est
temeroso de falhar na busca de um emprego, esta
pessoa pode negar seu medo alegando que no h
empregos disponveis. Os psiclogos chamam este
mecanismo de deslocamento. Um elemento chave no viver
em harmonia com os Orixs a habilidade em identificar,
admitir e transformar os temores internos que impedem a
ao. Este provrbio muito claro em colocar que quando os
temores internos so derrotados, os temores que ocorrem do
lado de fora do mundo se tornam insignificantes.
Um dos rituais usados para confrontar o medo a
invocao do Esprito Guerreiro de Ogn. A invocao
seguida pelo pedido para Ogn limpar todos os obstculos
que existam na estrada para a afirmao do destino pessoal.
Os Mais Velhos que encontrei, os quais adoravam Ogn
na frica eram muito claros em dizer que diversas
pessoas que pedem isto a Ogn so surpreendidas ao
descobrir que os obstculos encontrados so internos,

13

muito mais do que externos. Em termos literais, a


obstruo imaginria e no real. De acordo com as
escrituras do If, os obstculos imaginrios criam
demnios
auto-invocados
chamados
elnn.
Demnios imaginrios so difceis de se dispersar
porqu eles permanecem elusivos, sempre mudando
de forma, at que uma transformao real possa
acontecer.
Eu divinei para numerosas pessoas que disseram que
queriam ser bem sucedidas em suas carreiras, mas que
pareciam nunca fazer progressos srios. Geralmente estas
pessoas possuam incontveis desculpas para a situao
delas, as quais normalmente giravam em torno de exemplos
reais de tratamento injusto. Quando a divinao indica que a
questo primria o medo do sucesso, a mensagem pode ser
muito difcil de ser aceita. Em minha experincia, aqueles que
aceitam progridem, os que no aceitam no progridem.
7. BR I F IK R TB T MI.
O medo o pai da morte prematura.
Comentrio: dizer que o medo o pai da morte
prematura uma expresso viva para o efeito debilitante que
o medo pode Ter sobre a sade fsica e mental. Este provrbio
tambm aponta na direo de um princpio metafsico mais
aprofundado, que central para compreenso dos Orixs
dentro do If. If ensina que uma parte do destino individual
de cada pessoa o dia e a hora da passagem do corpo fsico.
Este evento estabelecido irrevogavelmente no momento do
nascimento. A partir da nada pode ser feito para estender os
dias de vida de um indivduo. Entretanto, coisas podem ser
feitas para encurtar o perodo pr-determinado de vida de um
indivduo.
No viver a vida plenamente at seu fim algo
considerado por If como resultado de resistncia ao processo
de viver em harmonia com os Orixs. Tal resistncia, segundo

14

se acredita, enraizada no medo da auto-compreenso, da


auto-transformao e da auto-descoberta. Aqueles que vivem
no medo criam uma condio chamada ori ibi, ou em termos
da lngua inglesa: os efeitos negativos do medo e da dvida
interna.
Eu escutei diversas histrias sobre divinadores
presenteados que sabiam o dia e a hora exatos do fim da
existncia fsica deles. O famoso Babalwo Gedegbe, que foi o
divinador chefe para os ltimos quatro reis do Dahom, viveu
at os 120 anos. No dia de sua morte ele reuniu sua famlia e
seus alunos e disse-lhes o que queria deles quando partisse
para a outra vida. Quando terminou de falar, afundou em sua
cadeira e morreu. Dentro do If existe uma tradio de na
chegada do dia da passagem, o mais velho anuncia o rito de
passagem para sua famlia. Este no um perodo de tristeza,
mas um perodo de orgulho e reconhecimento, assim como
um perodo em que louvores so dados por uma vida bem
vivida.
8. GBNGB-IGI K DJJ.
A raiz da rvore nunca projeta uma sombra.
Comentrio: Os ensinamentos esotricos do If usam a
rvore de palma como seu smbolo sagrado de rvore da vida.
Praticamente todas as religies centradas na terra fazem uso
da imagem da rvore para representar os ciclos de
nascimento, vida, morte e renascimento conforme eles
existem por toda a natureza.
Dizer que a raiz de uma rvore nunca projeta uma
sombra dizer que o fundamento daquilo que cresce
permanece invisvel. Num nvel pessoal isto uma referncia
s influncias familiares que constrem bom carter desde
idade bem precoce. A maior parte dos condicionamentos que
geram bom carter num adulto ocorreu nos primeiros anos de
treinamento em casa.

15

Num certo sentido, este provrbio uma descrio de


como o carter se desenvolve, mas tambm uma
advertncia para no sermos abertos sobre os fundamentos
do crescimento pessoal. Diversas famlias na frica adoram
um nico Orix como uma unidade familiar (pai, me e filhos).
A disciplina de tal prtica espiritual se integra com os valores
sociais que so nutridos pela famlia extensa (avs, tios,
primos, sobrinhos, etc.). No perodo que eu estava l eu
compreendi que os adoradores de If e dos Orixs relutavam
em falar sobre o relacionamento pessoal que tinham com as
Foras Espirituais. E isto no parecia ser por causa de
qualquer sentimento de embarao ou de vergonha. Ao
contrrio, parecia que isto se baseava no tabu cultural que
desaconselhava o dilogo sobre questes espirituais com
qualquer outra pessoa que no fossem os Mais Velhos. O
segredo, neste sentido, uma forma de proteo. Qualquer
pessoa que tem acesso s razes de uma rvore est numa
posio que permite derrubar seu fundamento.
Depois que fui iniciado e ganhei algum grau de confiana
em de Rmo, havia muito mais abertura nas discusses
sobre as crenas pessoais. Um tabu permaneceu intocado: o
tabu que no permitia revelar o Od que orienta os diversos
estgios de vida de uma pessoa. Est informao s
discutida com um Mais Velho e permanece uma daquelas
razes que so escondidas debaixo do solo.
9. T B T AF L K BSE PTK, GBGB ONA N
PTK.
Se no importa onde voc est indo, qualquer estrada servir.
Comentrio: A adorao dos Orixs baseada numa
crena levada profundamente a srio de que cada pessoa
escolhe um destino pessoal. Esta crena uma extenso da
crena em tnw, que a palavra Yoruba para
reencarnao. Cuja traduo literal seria: carter nasceu de
novo. Entre cada reencarnao o m espera no run. A
palavra m significa sopro vital, e a palavra usada no If

16

para descrever a essncia interna de uma pessoa, ou seja,


aquilo que conhecido em portugus como a alma. A
palavra run refere-se ao reino invisvel dos ancestrais.
Quando If fala dos ancestrais no meramente uma
referncia aos humanos que se foram; ancestrais incluem
todos aqueles degraus na escalada que conduziu existncia
humana.
Durante este perodo de espera o m escolhe o destino
que deseja experimentar durante a prxima vida. If ensina
que os detalhes desta escolha so esquecidos durante a
viagem pelo canal de nascimento. Quando algum se volta
para o Orix e pede seu auxlio, presume-se que a pessoa que
faz isto assume a idia de que o Orix ir gui-la ao seu
destino escolhido. If baseado na crena de que viver em
harmonia com seu destino escolhido trs as bnos de
abundncia, longa vida e filhos.
Dizer que no importa onde voc est indo, sugere que
no h crena no destino, no h crena nenhuma no poder
dos Orixs e nenhuma preocupao pelo desenvolvimento de
bom carter. Na cultura tradicional Yorub a falta da crena no
destino, nos Orixs e no bom carter quase impensvel. If
ensina que qualquer pessoa que se encontra neste estado de
existncia ir vagar sem objetivo pela vida sem chegar a lugar
nenhum.
10. TR LMA IL IF.
uma estrada reta que leva a Il If.
Comentrio: Este provrbio similar aos exemplos
anteriores. Aqueles que acreditam no destino, aqueles que
acreditam no poder dos Orixs e aqueles que acreditam no
processo de construo de bom carter sabem que o caminho
da descoberta de seus destinos pessoais reto, estreito e
inequvoco.

17

Il If a capital espiritual da Federao Yoruba,


localizada no Estado de Oxum (que era antigamente Estado
de Oyo). Mas h outra Il If, que existe no run. Esta Il If
considerada o lar da Criao. o lugar de descanso para os
ancestrais que cumpriram seu destino no Reino da Terra. A
trilha para Il If do run uma determinao inabalvel para
construir bom carter atravs da orientao dos Orixs.
A maior parte da literatura Ocidental sobre os Orixs
associa o run com o cu e o identifica como um lugar no
cu. Entretanto, a cosmologia do If localiza Il If por
analogia, como um lugar debaixo da terra. um lugar de
influncias ocultas, onde a sabedoria dos ancestrais evoludos
continua a ter uma influncia sobre o processo da Criao e
da Evoluo. Esta crena de certa forma similar crena
religiosa oriental na Cidade Sagrada, de onde os Mestres
Ocultos influenciam a transformao espiritual sobre a Terra.
Levando em conta os registros histricos de migrao da
frica para a ndia, possvel que os dois conceitos possuam
uma fonte comum.
11. NI T K NDK OR SS, D ALHFHN NBAT
ONRNNR EGN.
Aquele que nunca para de falar se torna silencioso quando
caminha atravs de espinhos.
Comentrio: A adorao dos Orixs baseada na crena
no poder da palavra. Por esta razo aqueles que adoram os
Orixs na frica so cuidadosos sobre aquilo que falam e
como falam. Na cultura Yorub no existe aquilo que
chamamos de papo furado. Todas as palavras so vistas
como invocaes e expresses de desejo. Afirmaes
negativas so consideradas enfeitiamentos no sentido
literal da palavra.
Qualquer um que fala indiscretamente considerado
irresponsvel e acredita-se que tal tendncia pode levar a
problemas. Conversa sem propsito considerada uma forma

18

de auto-enfeitiamento que atrai experincias negativas para


a pessoa que persiste nesta prtica. A questo bsica do
provrbio que existe um tempo para falar e um tempo para
contemplar. Quando voc est viajando pelos espinhos,
claramente um perodo para contemplao, baseado na
observao. Isto verdade, seja para os espinhos na floresta,
seja para as situaes espinhosas que requerem
introspeco antes da ao.
12. F T KR J MB LR IG P.
As quedas menores so sempre do topo da rvore de palma.
13. W N B T W LN, NTRP DR LJK,
AWN T WN WA SWJ W.
Ns estamos onde estamos hoje porque nos firmamos
sobre os ombros daqueles que vieram antes de ns.
Comentrio: Estes dois provrbios esto agrupados
porque eles so essencialmente falando sobre a mesma
coisa. A cultura Yoruba coloca alto valor tanto ao
reconhecimento quanto assimilao da sabedoria dos
ancestrais. Dizer que as menores quedas so sempre do
topo da rvore de palma uma expresso potica da
crena no fato de que os ancestrais so o fundamento de
todo crescimento. O processo de transformao
e
evoluo espiritual requer de ns que nos firmemos
literalmente sobre os ombros daqueles que vem antes de
ns. Se ns formos obrigados a reinventar todas as
ferramentas necessrias para a sobrevivncia durante
cada nova gerao, no haveria tempo para o
movimento na direo da compreenso profunda de si
mesmo e do mundo.
Quando eu fiquei hospedado nos lares Yoruba na frica
presenciei o fato de que toda refeio inclua uma
oferenda para os ancestrais, e toda vez que havia
refresco algum fazia libaes para aqueles que se

19

foram. Este louvor constante o reconhecimento


agradecido de que a sabedoria acumulada daqueles que
vieram antes de ns aliviou o peso de nossa jornada na
direo da iluminao.
Alm do valor potico, a referncia aos brotos sobre
uma rvore de palma uma aluso direta a um dos
ingredientes herbalsticos considerado um componente
especial das cerimnias que so realizadas para proteger
a comunidade da doena infecciosa. a vitalidade
espiritual das folhas jovens que fazem a melhor linha de
defesa contra a epidemia, exatamente como os filhos
mais jovens so considerados os futuros guardios da
cultura e da sabedoria.
14. OLGBN D`OMG L LOGBN-IN.
A pessoa que falha em fazer uso de sua sabedoria se
torna um tolo.
Comentrio: A palavra Yoruba para sabedoria ori ire,
que traduz-se literalmente por: conscincia guiada pela
boa fortuna. Sabedoria, da perspectiva de If no uma
coleo de fatos, mas um processo de integrao entre a
vida nossa volta, nossas emoes, conhecimento e a
orientao do Esprito. A maior parte dos rituais
realizados em louvor aos Orixs so designados para
criar algum nvel de sabedoria, pela integrao das
vrias foras que criam or ire. Qualquer pessoa que
deixa de fazer uso destes recursos no considerado
ruim, simplesmente considerada tola. A palavra
Yoruba para resistncia sabedoria ori ibi, que
traduz-se literalmente como: conscincia guiada por
aquilo que deveria ser descartado.
A palavra Yoruba para tolice alaigbon. Uma
traduo literal de alaigbon seria aquele que
ignorante da luz. If ensina que tanto a luz quanto a cor
so cargas de conscincia. Resistir luz resistir

20

conscincia em sua forma primal. No contexto da lngua


e da cultura Yoruba, a idia de agir tolamente carrega um
significado no declarado de invocar deliberadamente a
m sorte.

15. ORISIRISI EDA LOWO LE LALE, YATO FUN EDA TOJADE,


LOWURE.
Ao por do sol entra em casa uma pessoa diferente
daquela que saiu de manh.
Comentrio: Viver em harmonia com os Orixs
considerado um processo, e no simplesmente uma
crena numa doutrina. Cada dia, cada experincia, cada
encontro consigo mesmo e com o mundo carrega consigo
o potencial para a transformao e apreciao mais
profunda dos Mistrios ocultos nos eventos naturais.
If demarca as mudanas significativas no
crescimento e desenvolvimento pessoal atravs do uso
ritual dos ritos de passagem. Tais ritos geralmente
ocorrem no nascimento, na puberdade, no casamento,
na idade madura, e no momento da morte. Na cultura
Yoruba a idade trs consigo uma mudana nas
responsabilidades
comunitrias
e
pessoais.
Tais
mudanas so apresentadas durante os ritos de
passagem de formas simblicas e dramticas, como
mtodos de instruo e motivao. No processo do viver
em harmonia com os Orixs no existem momentos sem
propsito (momentos vos). Aqueles que no aprendem
a crescer a cada dia esto deliberadamente se alienando
tanto do destino pessoal quanto do alinhamento com o
Orix.
If tambm ensina que a integrao da conscincia no
limitada s horas de viglia. Uma das funes do sonhar

21

processar a informao que foi absorvida consciente e


inconscientemente no decorrer de um dia. A interao
entre as imagens simblicas e mticas que ocorrem
durante o estado de sonho age como uma ferramenta
inspirativa para a expanso dos permetros de nossa
conscincia de ns mesmos e do mundo.

16. TI ABA NJE OHUN ALADIDUN LAI JE OROGBO,


ONJE YIO PADANU ADUN RE.
Se ns comermos as coisas doces e evitarmos o orogbo,
todas as comidas iro perder seu sabor.
17. ENI TI KO BA JIYA, KO LE JE IGBADUN.
Aqueles que no conhecem o sofrimento no podem
experimentar o prazer.
Comentrio: Aqui, novamente dois provrbios
apresentam essencialmente a mesma idia, um em
forma potica e outro com uma instruo direta. A forma
potica possui seu similar na cultura popular da Amrica
com a expresso: Leve o amargo com o doce. If
ensina que toda vida vem a existir atravs da integrao
de foras opostas. O dia vem de dentro da noite e a noite
vem de dentro do dia. A morte vem de dentro da vida e a
vida vem de dentro da morte. o processo de
experimentar a vida em todas as suas dimenses que
permite esclarecer as distines a serem feitas. Uma
jornada inalterada de doura e prazer leva ao tdio e
ignorncia.

22

Em termos bem diretos, a dor que vem atravs da


perda que nos permite apreciar a alegria que vem
atravs da abundncia. De acordo com as escrituras If,
a idia de abundncia no est limitada a recursos
financeiros e fsicos. Abundncia considerada como
bno de filhos, longa vida, e honra; assim como
tambm a idia de boa fortuna econmica.
o desconforto causado por ignorar a questo de
desenvolver bom carter que impulsiona a conscincia
para a maturidade e crescimento. Dentro da
cosmologia If o infortnio no considerado uma
punio por mal comportamento. Ao contrrio,
ele visto como lembrete vindo de Ex, o Divino
Mensageiro. Ele um lembrete de que a vida tem
um propsito, e que existem conseqncias para
aqueles que ignoram as responsabilidades de sua
destinao individual e coletiva. Este lembrete a
base para aquilo que If chama de eri okan, que
significa conscincia. Uma traduo literal seria:
testemunho do corao. Associar conscincia
com testemunho do corao sugere que o carter
est relacionado aos sentimentos verdadeiros, e
que a natureza humana essencialmente
benvola.
18. BI OKO BABERE, OKO NI RI IDAHUN.
Se voc nunca fizer uma pergunta voc nunca ir
receber uma resposta.
Comentrio: superficialmente, este provrbio
muito direto e evidente por si mesmo. Entretanto, ele
fala de uma questo muito especfica que est no
fundamento da adorao dos Orixs. A pergunta : Eu
estou na trilha do meu destino? Se esta questo
no
for
posta
constantemente,
no
h

23

crescimento, no h transformao e no h
bnos provindas dos Orixs.
If coloca alto valor sobre o senso comum. Aqueles
que no buscam solues efetivas para problemas reais
so vistos de modo suspeito dentro da cultura tradicional
Yoruba. A idia do sofrer em silncio literalmente
contrria doutrina do si mesmo e do mundo vivida no
If. Os Mais Velhos que encontrei na frica sempre dizem
que todo problema tem uma soluo. Ns podemos no
gostar da soluo, e podemos s vezes ser temerosos da
soluo para um determinado dilema. Mas nenhuma
dessas possibilidades considerada uma desculpa vlida
para evitar a pergunta.
19. IROKO TI O MB EBI, KO LE BORA RE.
Um pote que alimenta a famlia incapaz de alimentar a
si mesmo.
Comentrio: Este provrbio uma expresso clara
da idia de que ningum fica sozinho. If ensina que um
elemento essencial do destino pessoal de cada um seu
papel coletivo, seja como membro de uma famlia
extensa, seja como pilar da estabilidade social, e - por
extenso seja como membro de qualquer funo
comunitria. Por exemplo, os lavradores adoram Orix
Oko, os ferreiros adoram Ogn, os curadores adoram
Osanyin, as mulheres mercadoras adoram Oya, as
parteiras adoram Oxum, e assim por diante. Cada um
destes Orixs preserva Mistrios da Natureza, inclusive a
tecnologia para traduzir sabedoria espiritual em
habilidades que sustentam a vida cotidiana de toda a
comunidade. Todos estes Mistrios so percebidos
simbolicamente como uma esteira que tranada,
interdependente e inter-relacionada. Da mesma forma
como uma nica folha de palma no pode fazer uma
esteira completa, nenhuma funo coletiva pode
permanecer completamente sozinha.

24

Dizer que o pote no pode alimentar a si prprio


sugerir que mesmo quando estamos em completa
harmonia com nosso destino pessoal, ns temos
necessidades que esto para alm de ns mesmos.
Quando o pote enferruja a pessoa que o utiliza para
cozinhar que limpa a sujeira. O pote incapaz de se
auto-limpar. O crescimento espiritual est sempre ligado
ao crescimento coletivo e os dois permanecem para
sempre interdependentes.
20. TI OMI BA HO LATI INU IKOKO YIO DIWO INA JIJO
LOLE.
Quando a gua ferve escorrendo do lado do pote ela
apaga a chama.
Comentrio: Os Mais Velhos do If na frica
freqentemente dizem que a melhor forma de viver em
harmonia com os Orixs se tornar ori tutu. Uma
traduo literal de ori tutu cabea fria. Ser cabea
fria significa evitar extremos de emoo nas atividades
do dia a dia. A expresso fica frio provavelmente uma
derivao deste provrbio Yoruba. Ambas as expresses
possuem o mesmo significado, que o de preservar a
calma diante da adversidade ou da hostilidade. O oposto
de ori tutu ori gbonna, que significa cabea quente.
A escritura do If plena de histrias sobre pessoas que
se enganam porqu se permitem tornar ori gbonna, que
uma forma de dizer: altamente raivoso. Dependendo do
contexto, ori gbonna tambm pode se referir ao calor gerado
por se estar prximo ao Orix, e desta forma sugere que se
est no estado que conduz possesso pelo Esprito. Neste
contexto, o calor no considerado intrinsecamente negativo.
Como em todos os assuntos vistos da perspectiva do If, isto
uma questo de perspectiva e circunstncia.

25

Este provrbio em especial faz uma aluso potica aos


perigos de se tornar altamente raivoso no decorrer das
atividades cotidianas. O pote que entorna a fervura abafa a
brasa, apaga o fogo e estraga a comida.
21. ENI TI O BA TE IBUSUN RE, NI YIO SUN NIBE.
A pessoa que faz sua prpria cama dorme nela.
Comentrio: Este provrbio foi preservado na sabedoria
popular americana de uma forma levemente alterada: Voc
fez sua cama, agora durma nela. A referncia aqui
claramente uma advertncia ao fato de que o estado de nossa
vida uma conseqncia daquilo que pusemos nela. A pessoa
que no faz sua cama ir encontr-la suja e desconfortvel.
Por causa disso ir se tornar difcil dormir. Surgindo um
problema desse no h ningum para ser culpado a no ser
ns mesmos.
Assumir a responsabilidade pelo seu estado de existncia
um conceito fundamental no paradigma do If de
desenvolvimento de carter. sempre verdade que ns
encontramos eventos e circunstncias que esto fora do
nosso controle. If ensina que a forma de manipular o
inesperado est enraizada na forma com que manipulamos
aquilo que podemos controlar. Hbitos indisciplinados nos
afazeres cotidianos iro levar a inefetividade (falta de ao,
ou aes sem preciso/assertividade) em perodos de crise.
22. IKA TI IKA KA, KO LE YANJU ORO.
A pessoa que prejudica outras, quando prejudicada
incapaz de resolver uma disputa.
Comentrio: A mdia popular freqentemente associa a
adorao dos Orixs com enfeitiamento e uso de bruxaria
para causar dano aos outros. Na realidade, aqueles que
adoram Orix em frica consideram anti-tico usar o poder
dos Orixs para prejudicar os outros. O poder dos Orixs

26

invocado s vezes para questes de proteo e justia, mas


nunca por vingana. Este provrbio um lembrete de que o
perdo um elemento essencial no processo de viver em
harmonia com os Orixs.
Aqueles que associam o uso de feitios com o poder
pessoal no compreenderam bem o verdadeiro significado do
carter, como ele definido por If.
23. EN GB`R K , H K DP IRUN .
Aqueles que planejam maldades iro ver brotar maldades ao
invs de cabelos.
Comentrio: Reafirmando o provrbio anterior, este
agora sugere que as aes negativas iro Ter impacto
negativo sobre a pessoa que desencadeia a ao. Aqueles que
adoram Orix na frica geralmente arrumam os cabelos de
formas particulares, como um sinal de devoo a determinado
Orix. O estilo do cabelo pode indicar status social, devoo
religiosa e responsabilidade poltica. Qualquer um com
cabelos brancos considerado como sendo abenoado por
Obatala, e cabelos brancos so respeitados como um sinal de
idade, maturidade e sabedoria.
Assim, sugerir que as maldades iro fazer brotar
maldades ao invs de cabelos, indica que a fraqueza de
carter facilmente aparente para aqueles que sabem onde
olhar. O conceito If de bom carter baseado na idia de
que bom carter no pode ser falsificado. O desenvolvimento
de traos de carter positivo resulta no reconhecimento
coletivo de conquistas pessoais dentro da arena espiritual.
24. ENI TI O MO IRORA KO LE JE OJO.
A pessoa que conhece a cautela no pode ser um
covarde.

27

25. ENI TI KO MO ISASEHIN YIO MO ISEGUN.


O guerreiro que no sabe como recuar ir conhecer a
derrota.
Comentrio: Em associao com a idia de ori tutu,
ou seja cabea fria - , est a idia de que nem toda
ao requer necessariamente uma reao imediata.
Viver em harmonia com os Orixs trs consigo a
advertncia de que toda ao tem um tempo e um lugar
apropriados. Estes provrbios esto sugerindo que a
cautela e o recuo podem facilmente ser compreendidos
como sinais de sabedoria e compreenso e no de medo
e covardia.
Para aqueles que so iniciados aos mistrios de If e dos
Orixs na frica so dados tabus muito fortes sobre a
descarga de raiva e violncia em pblico. Isto no
significa que as questes de injustia e os conflitos no
recebam uma resposta. Isto sugere que o pensamento
claro, o preparo e a pacincia podem Ter um efeito muito
maior do que a ao impulsiva.
Na cultura tradicional Yoruba, a maior parte dos conflitos
srios so resolvidos com a orientao de um conselho
de Mais Velhos chamado Ogboni. As reunies de Ogboni
so realizadas em matas isoladas e as deliberaes so
privadas. Parte dos trabalhos internos de Ogboni inclui os
procedimentos para resolver disputas com o mnimo de
hostilidade coletiva.
22. IMU ERIN LO FUN ERIN NI ENU NLA.
o nariz do elefante que lhe d uma boca to
grande.
Comentrio: A escritura do If ensina que tudo o
que chega a Existncia possui um propsito e um
destino. O elefante possui uma grande boca porque tem

28

um grande nariz. A razo pela qual ele tem um grande


nariz porque ele o usa para alcanar as folhas do topo
das rvores. A partir disto, todos nascem com a forma e
tamanho do corpo adequados ao seus propsitos e
destino. Isto verdadeiro para qualquer um, incluindo
aqueles que so fsica ou mentalmente restritos.
Na teologia do If no existe algo parecido com ser
amaldioado pelos deuses. O potencial fsico e mental
que cada pessoa trs num perodo de vida o resultado
de escolha pessoal, que feita entre os estgios de
reencarnao. Por esta razo, If ensina que no
apropriado criticar qualquer forma de incapacidade ou
limitao. A mesma advertncia se aplica auto-piedade
e insegurana.
Todos vm para esta vida com as ferramentas
necessrias para aprender as lies de um dado perodo
reencarnatrio. Por isso que o nariz de um elefante
nunca grande demais, ele sempre do tamanho certo
para a tarefa que ele precisa realizar.
27. NIGATI ATI YAN MI, MO YAN ARA MI.
Depois que eu fui iniciado eu me iniciei a mim mesmo.
Comentrio: Alguns adoradores de Orix trazem a
noo enganosa de que a iniciao aos mistrios dos
Orixs ir eliminar todos os problemas de suas vidas,
dando-lhes o poder de transcender a adversidade e os
tornando imunes tragdia. Nenhuma destas noes
apropriada. O propsito da iniciao dar ao devoto
uma profunda conscincia de si mesmo e do mundo.
Esta conscincia se torna o fundamento para um
processo de resolver problemas que baseado numa
viso holstica da interao entre o pessoal e o meio
abrangente. A iniciao estabelece uma forma de ver,
uma forma de escutar e uma forma de ser. Ela no

29

remove magicamente a adversidade da vida do


iniciado.
A nica forma pela qual o poder da iniciao
sustentado pelo reafirmar dos princpios do Orix, como eles
so experimentados durante o rito de passagem que faz
nascer sacerdotes e sacerdotisas de Orix. Isto e ser
sempre um processo de transcender as limitaes. Cada novo
insight, cada nova compreenso, cada nova experincia
carrega consigo o potencial para a iluminao. Cada vez que
expandimos nossa conscincia, o velho eu deve ceder e
renascer dentro de uma nova profundidade de sabedoria.
Deixar ir ( descartar ) o velho eu, deixar ir as velhas idias,
deixar ir velhas formas de viso, pode ser uma tarefa difcil e
penosa. A experincia de deixar ir, no contexto da iniciao,
d ao iniciado uma experincia simblica das mudanas
internas e externas que ocorrem a cada vez que expandimos
nossa conscincia.
Aqueles que esto buscando um fim para a adversidade,
para o conflito e para os desafios, esto buscando o fim da
vida e no as bnos da vida. Na cosmologia do If todas as
formas de abundncia vm como conseqncias de
transformao.
28. ONINU-IRE TO KU SORI IKOKO.
O bondoso de corao morre sobre um pote de jias.
Comentrio: A morte na cultura tradicional Yoruba no
percebida como um evento negativo. Em funo da crena em
atunwa (reencarnao), a passagem do corpo fsico vista
como uma transio dentro das dimenses eternas da morte e
renascimento. Cada novo nascimento carrega com ele um
destino especfico e aqueles que vivem em alinhamento com
seus destinos desenvolvem bom carter e recebem as
bnos dos Orixs. Uma das pedras de toque do
desenvolvimento do bom carter um corao generoso.

30

Dizer que o corao generoso morre sobre um pote de


jias, quer dizer que a pessoa que desenvolve bom carter
passa para a outra vida conhecendo as bnos dos Orixs.
Na escritura If as bnos dos Orixs so descritas como
formas de abundncia, mas elas no significam somente
formas de riqueza material. As bnos de longa vida, de boa
sade e filhos so consideradas potes de jias entre aqueles
que louvam os Orixs.
29. IBINU KO SE OHUNKOHUN IWA SUSU NI OHUN
GBOGBO.
A raiva nada realiza; a pacincia coroada com a completude.
Aqueles que tm pacincia possuem todas as coisas.
30. ORUNMILA SO WIPE AWON OMO EHIN WUN KO
GBODO FI AGBARA PADE AGBARA, TI WON BA SE WON, KI
WON JOKO JE.
Orunmila diz que seus discpulos nunca enfrentam
fora com fora. Quando eles so ofendidos eles
se sentam tranqilamente.
Comentrio: A advertncia contra a raiva um elemento
padro da iniciao aos Orixs conforme praticada na
frica. por isso que os Mistrios dos Orixs incluem um
forte sentido de Justia Divina, e fornecem os
procedimentos para criar a resoluo justa do conflito. Se
algum foi ofendido, tratado injustamente, ou sofreu
abuso deliberado, considera-se uma ofensa contra a
Ordem Natural da vida sobre a Terra. Quando esta ordem
violada, os prprios Orixs reagem reunindo as Foras
da Justia Divina.
A escritura do If clara sobre o fato de que os
seres humanos nem sempre percebem com perfeio os
permetros da Justia Divina. Por esta razo as disputas
so geralmente resolvidas atravs de deliberao calma,
consulta com diversas formas de divinao e dilogo

31

direto com os Orixs atravs da possesso. Existe


uma grande diferena entre dilogo espiritual designado
a revelar Justia Divina e aquelas invocaes que so
enraizadas num sentido de vingana pessoal. A
advertncia contra a raiva uma cautela contra
confundir vingana com justia.
Quando disputas ocorrem entre sacerdotes e
sacerdotisas elas geralmente so resolvidas no contexto
de Ogboni. O conselho Ogboni feito de Mais Velhos que
adoram Onile. A palavra Onile significa Proprietrio da
Terra. No contexto de Ogboni disputas entre os
discpulos de Orunmila devem claramente ser resolvidas
com calma e tranqilidade.
31. TI ABA YO NINU EWU LATI OWO ARAWA, AKO NI
RONU OLE JIJA.
Quando sobrevivemos por nossas prprias mos, nunca
nos preocupamos com roubo.
Comentrio: A cultura Yoruba tradicional coloca
forte nfase no desenvolvimento das habilidades que so
essenciais para a sobrevivncia. A habilidade para
plantar, fazer ferramentas, caa, tecelagem, costura e
construo
de
abrigos
so
todas
profisses
especializadas. Cada uma dessas habilidades
considerada como arte sagrada e a posio do artista
compreendida como sendo uma forma de servio
sacerdotal. Quase todos nas reas rurais possuem algum
conhecimento de cada uma dessas habilidades. Se a
pessoa desconhece alguma, algum dentro da famlia
extensa est l para dar orientao e instruo.
Este provrbio uma advertncia para que se
ganhe auto-suficincia como uma forma de superar o
medo de perder as posses. a espcie de liberdade
trazida pela auto-suficincia que permite que a
inspirao floresa.

32

32. OMO EBI ELOMIRAN LO MA NDI OMO MI.


A criana de outra famlia ir geralmente se tornar
algum de minha prpria famlia.
Comentrio: Na lngua Yoruba no existem palavras
para primo, tia ou tio. Todos os relacionamentos so
percebidos em termos de irmo (Arakunrin), irm
(Arabinrin), pai (Baba), me (Iya), av (Babagba) e av
(Iyagba ou Yeye). Estes termos se aplicaro a qualquer
pessoa que viva dentro da mesma famlia extensa, ou
at no mesmo povoado.
As famlias rurais Yoruba tendem a viver juntas em
agrupamentos de casas que dividem o mesmo quintal.
Tais agrupamentos so chamados ou adalu ou agbole ou
agbala. Todos estes termos so livremente traduzidos
como vilarejo. Cada vilarejo formado de parentes
provindos de avs comuns e em diversos casos eles
dividem a terra da roa comunal fora da cidade.
Quando estive na Nigria, geralmente via crianas
brincando de casa em casa. Onde quer que parassem na
hora das refeies l era o lugar onde seriam
alimentadas. Na famlia extensa Yoruba haver muitos
adultos que assumem o papel de pais, e as crianas
trataro a maior parte dos adultos como se tivessem
parentesco direto.
O resultado mais direto deste tipo de estrutura
familiar que as crianas recebem instruo de uma
variedade de adultos. Esta instruo cultural, social,
espiritual e prtica.

33. MA SE WO TOBI ARAKUNRIN RE.


No use o avental de outro homem.

33

Comentrio: Em algumas formas de adorao aos


Orixs os homens vestiro pequenos aventais em torno
da cintura, por cima de suas calas. Isto mais comum
entre os devotos de Xang, o Esprito do Raio. Ao usar as
calas e um avental, os homens se vestem simbolizando
a polaridade masculino/feminino que existe entre a maior
parte dos Orixs. Esta polaridade, segundo se acredita,
est refletida no relacionamento entre marido e esposa.
Uma mulher vestindo calas e uma saia e um homem
vestindo calas e um avental representam a unio dos
opostos, que um tema central na escritura do If.
Este provrbio na reali
dade uma advertncia crtica. A referncia do usar o
avental de outro homem uma referncia velada
(escondida) a Ter relacionamento com a esposa de outro
homem. Dentro da maioria das comunidades africanas
de If/Orix uma ao destas seria considerada uma
ofensa bem sria.
34. OLOKUN MA NPESE ONJE FUN AWON OMO OKUN.
O oceano sempre prov alimento para os filhos do mar.
Comentrio: If ensina que o mundo por sua prpria
natureza abundante, e que se as pessoas da terra vivessem
em harmonia com a Lei Natural no haveria pobreza, nem
violncia, nem doena. Como prova de que esta premissa
verdadeira, a escritura do If usa o oceano como um exemplo,
dizendo: O Oceano sempre prov alimento para os filhos do
mar. Infelizmente isto pode no mais ser verdade, pelo fato
dos efeitos da violao da Lei Natural terem claramente
afetado o equilbrio de Foras que existe no mar.
Entretanto, o alvo do provrbio permanece vlido. A
poluio constante do ar, da gua, e da terra um caminho
seguro para a fome, doena, e destruio dos recursos
naturais. uma verdade bem simples a de que todos os
recursos naturais possuem sistemas inerentes de auto-

34

gerao e rejuvenescimento. Permitindo que estes ciclos


floresam no tempo apropriado, cada um a sua maneira, a
abundncia um resultado inevitvel.
O alimento provido pelo oceano nem sempre fsico. s vezes
o Oceano pode prover nutrientes em forma de cura espiritual.
Em perodos de depresso, tristeza e mgoa, possvel sentar
no oceano e experimentar uma transformao interna que
poderia ser descrita como nutrio para a alma.
35. ESE ADANILORO KO YATO SI ESSE OLOGBON.
As pegadas da pessoa maliciosa no so diferentes das
pegadas do sbio.
Comentrio: A cautela um tema recorrente nos
provrbios e lendas populares Yoruba. Aqui a cautela contra
a decepo. As pegadas da pessoa maliciosa no so
diferentes das pegadas do sbio. Isto sugere que algum
no merecedor de confiana pode Ter a aparncia
externa de algum cujo carter est fora de suspeita.
Mesmo o rastro deixado por suas aes pode no ser
suficiente para determinar a verdadeira natureza da pessoa.
Em outras palavras, possvel fingir ser honesto,
preocupado e generoso. possvel simular o
comportamento com estes atributos positivos sem, no
entanto, abra-los internamente. tambm possvel
fingir
ser
uma
pessoa
preocupada
com
desenvolvimento
espiritual,
sem
realmente
ser
motivada por preocupaes espirituais. Algum que
est fingindo ser de bom carter, pode Ter boas coisas
para dizer, pode se comportar da maneira apropriada e
pode comparecer regularmente a funes religiosas.
Pode-se fazer isto enquanto, na realidade, a questo
da real transformao interna no alcanada. A
advertncia neste provrbio olhar profundamente,
muito mais do que as aparncias externas em assuntos
de confiana.
36. AWON TI WON FI OMI SE ETUTU YIO RAYE ISI MI.

35

Aqueles que sacrificam com gua iro Ter um tempo para


descansar.
Comentrio: A adorao dos Orixs possui rituais muito
formais e elaborados, que so designados a trazer uma
pessoa ao alinhamento com seu destino. Tais rituais
geralmente pedem por oferendas extensivas para os Orixs.
s vezes estas oferendas podem representar uma despesa
muito grande. Se uma pessoa est atravessando dificuldades
pode no Ter os recursos para fazer as oferendas tradicionais
prescritas pela divinao.
O provrbio est sugerindo que quando uma pessoa tem
recursos limitados, ela pode fazer uma oferenda de gua, que
facilmente acessvel. Se esta oferenda feita com
sinceridade e humildade, os Orixs iro responder
estabelecendo um descanso da adversidade.
37. OLOGBON TOJOKO LORO, DABI PE ODURONI.
O sbio que se senta reto parece estar de p.
Comentrio: A referncia ao sentar ereto uma
expresso potica querendo falar de levar uma vida honesta e
ntegra. Isto considerado um elemento essencial no
processo de construir bom carter. Aqueles que desenvolvem
bom carter revigoram seu poder interno, que chamado
ax. Eu posso dizer por experincia de primeira mo que os
Mais Velhos de Orix que desenvolveram ax realmente
parecem ser maiores do que o tamanho fsico real.
Em 1990 eu fui apresentado aos Emese em Il If. Os
Emese so um grupo de 16 Babalawos que oram pelo bem
estar da Nao Yoruba todos os dias do ano. Quando eu os
encontrei eu me lembro de pensar que eram extremamente
altos. Foi somente quando cheguei em casa e olhei as
fotografias que percebi que eles eram todos menores do que

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eu. O efeito do ax deles tinha literalmente alterado suas


aparncias em minha prpria mente.
38. TI IGI OPE BA KU, OMO RE MA NPARUN NI.
Quando a rvore de palma morre, as folhas jovens perecem
com ela.
Comentrio: Este provrbio uma advertncia para que
se cuide daqueles que so idosos. Na cultura Yoruba aos Mais
Velhos sempre dado um lugar de respeito e distino no
importando a posio social deles. A adorao de Orixs nos
Estados Unidos tende a basear o respeito e a senhoridade
relativa de acordo com o nmero de anos que uma pessoa
possui de iniciada. Quando eu retornei frica um ano aps
minha iniciao, me surpreendi ao descobrir que muitos de
meus irmos do If tocaram o cho quando me saudaram. Isto
um sinal de que eles me consideram um Mais Velho deles.
Todos tinham se iniciado muitos anos antes de mim, e eu no
compreendia porqu me tratavam desta forma. Quando eu
finalmente perguntei a um deles sobre isto, ele apontou para
a minha cabea. Meus cabelos esto prematuramente
grisalhos quase brancos. Na cultura Yoruba, qualquer pessoa
que tem cabelos brancos automaticamente tratada como
um Mais Velho.
39. ADIE TI KO NI I YE PUPO YIO YIN IWONBAEYIN.
As galinhas com penas esparsas colocam poucos ovos.
Comentrio: Diversos provrbios Yoruba so baseados
nas aes de animais. Qualquer pessoa que criou galinhas
sabe que a me galinha usa suas penas para cobrir os
pintinhos. Quando uma galinha comea a perder suas penas
ela diminui o nmero de ovos postos, porqu ela incapaz de
proteger um ninho cheio. As famlias Yoruba tradicionais
colocam alto valor em Ter um grande nmero de filhos. Aqui o
provrbio est dizendo para que voc no tenha filhos alm
daqueles que pode cuidar.

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Este conselho tambm se aplica a outras coisas alm do


tamanho da famlia. Em termos bem simples, isto sugere que
ns no devemos assumir mais responsabilidades do que
aquelas que podemos dar conta.
40. TI IGBA BAFO AKOKO TO FUN AFOKU IGBA LATI UM
ONA RE.
Quando a cabaa quebra a hora de cada segmento pegar
seu prprio caminho.
Comentrio: A adorao dos Orixs na frica centrada
em torno de um conselho de Mais Velhos chamado Ogboni. A
palavra Ogboni significa Sabedoria da Terra. o conselho de
Mais Velhos Ogboni que chamado a monitorar o
comportamento tico dos devotos dos Orixs, e a resolver as
disputas entre os membros das comunidades de Orix. Um
dos princpios da justia espiritual que preservado dentro de
Ogboni a idia de que todo problema tem uma soluo. s
vezes esta soluo pode envolver o trmino definitivo de um
relacionamento. O acordo mtuo de que a separao dos
caminhos a melhor trilha para todos os envolvidos. Quando
uma cabaa quebra ela no funciona mais com um propsito
nico, e os pedaos individuais encontram uso noutro lugar.
41. AWON TO SO OTITO YIO RI IBUKUN ORISA GBA.
Aqueles que falam a verdade recebem as bnos dos
Imortais.
Comentrio: A honestidade considerada um elemento
chave no processo de construir bom carter. Quando os
membros das comunidades dos Orixs chegam a um
determinado acordo sob a orientao do conselho dos Mais
Velhos de Ogboni, os termos de tal acordo so jurados sobre
um pedao de ferro consagrado a Ogn. De acordo com a
idia de que todo problema tem uma soluo, vai junto a
crena de que nenhum problema pode ser resolvido at que

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seja claramente identificado. A identificao de um problema


absolutamente dependente da verdade e da honestidade.
no contexto deste processo que a verdade trs as bnos
dos Orixs.
Um aspecto da honestidade que algumas vezes
dissimulado a determinao para se manter a palavra. Em
minha experincia na frica, considerado um reflexo muito
pobre de carter quebrar uma promessa. bem melhor evitar
de fazer um trato do que quebr-lo.
42. AWON TO MO IYANU ORISA YIO FORO SABE
AHAN SO.
Aqueles que conhecem o Mistrio dos Imortais falam com uma
lngua pesada.
Comentrio: A idia de falar com uma lngua pesada
significa que voc nem sempre diz tudo o que sabe. Uma vez
que uma pessoa comea a compreender os segredos internos
do relacionamento entre o si mesmo e o mundo, se torna
claro que nem todos iro compreender esta interao
simplesmente escutando palavras. Geralmente a verdadeira
sabedoria vem atravs da experincia. Quando os Mais Velhos
relembram as palavras j faladas eles esto dando aos seus
descendentes a oportunidade de aprender atravs da
experincia.
Referncias:
Os provrbios reunidos neste captulo so retirados dos
Odus de If, conforme so preservados na escritura oral de
Lagos, Ode Remo e Il If. As interpretaes dos provrbios
so baseadas em instruo oral do Araba Adesanya, do
Babalawo Medahochi, do Babalawo Adebolu Fatunmise, do
Babalawo Fagbemi Fasina, da Iyaba Omilade e Olori Yeye
Aworo Timi Lade, Apetebi Orunmila Iyalorisa Osun Miwa.
Agradeo demais contribuio de Olalekan Babalola e
Adekoye Williams, que forneceram as tradues dos

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provrbios em Yorub, os quais eu tinha originalmente


anotado em ingls.

Iba Ex Odara, Okunrin ori ita, ara Oke Itaxe, a fi ida re lale.
Homenagem ao Divino Mensageiro da Transformao, o
Homem das Encruzilhadas, vindo da Montanha da Criao,
ns iremos usar sua espada para tocar a Terra.
Comentrio: A escritura do If diz que no dia em que
todos os dezesseis Imortais chegaram ao Ikole Aye, havia
incerteza sobre o propsito deles na nova terra. Quando os
Imortais estavam ponderando sobre a questo, saudaram a
chegada de Oxe-Tura (Princpio Divino), que veio ao Ikole Aye
sob a forma de Ex Odara (Divino Mensageiro da
Transformao), que era o dcimo stimo Od (Princpio
Divino) a chegar do Ikole run. Foi Ex Odara quem disse que
sabia o propsito da vida no Ikole Aye, mas os imortais o
consideravam jovem demais e insignificante para consultar
sobre uma questo to importante.
Em resposta a isso Ex Odara fez com que se interrelacionassem, o que aumentou seu nmero de dezesseis
para duzentos e cinqenta e seis. Isto completou a confuso
deles sobre o propsito deles na nova terra, e a confuso
levou doena e epidemia. Quando os Imortais viram o que
Ex Odara tinha feito eles novamente lhe perguntaram o
propsito deles sobre a nova terra. Desta vez Ex Odara disse
que no iria responder a no ser que eles fizessem uma
oferenda. A oferenda foi feita. Ex Odara disse O Povo da
Terra foi destinado a Ter uma boa vida e pela realizao de
oferendas ao Esprito as pessoas iro ser guiadas a uma boa
vida.
Neste papel como Divino Mensageiro, Ex a primeira
Fora Espiritual a ser mencionada durante as cerimnias e

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rituais. Isto feito porqu Ex o Proprietrio do Mistrio que


traduz a linguagem humana para a linguagem da Natureza, e
que traduz a linguagem da natureza para a linguagem
humana. A chave para este mistrio o conceito de If de
Verdade. If ensina que Verdade aquilo que existe tal como
aquilo , e no como ns acreditamos que deveria ser. A
cabaa da verdade encontrada no tero da Criao, que se
situa dentro do mistrio de Olodumare (Fonte da Criao). o
carter interno de Olodumare que reflete a Verdade. O carter
interno de Olodumare chamado Oniwa funfun, que
significa O Proprietrio do Mistrio do Bom Carter e da Luz.
A referncia luz aqui relaciona-se essncia luminosa do
Ser em si mesmo.
Em seu papel como Divino Traquinas, Ex tem o papel de
estilhaar aqueles que se tornaram complacentes, e que por
causa disso abandonam a responsabilidade de encontrar seus
propsitos no mundo. No Ocidente muito comum a noo de
que o estilhaamento, o caos e os desastres naturais so
eventos casuais, no regulamentados pelas leis naturais. A
fsica moderna estudou estes fenmenos num ramo da cincia
chamado Teoria do Caos. De acordo com esta teoria eventos
que parecem casuais ou caticos seguem um padro e este
padro aparece quando eles so vistos atravs de longos
perodos de tempo. Esta teoria consistente com a
cosmologia do If, que ensina que aquilo que parece ser
catico (sem p nem cabea) uma forma Natural de
manter a estabilidade.

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