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riores con movimiento independiente fue precisamente lo que atrajo a los compositores de los siglos XVI y
XVII, particularmente en Inglaterra, donde la improvisacin elaborada de las partes superiores sobre un bajo
obstinado recibi el nombre de divisions; esta tcnica
de interpretacin fue altamente apreciada por los ejecutantes de viola (vase DIVISIONS, 1). The DivisionViolist (1659) de Christopher Simpson ofrece indicaciones para tocar disminuciones y otros adornos sobre una
meloda de bajo obstinado.
La extensin de un bajo obstinado puede variar desde pocas notas (como en algunas piezas para teclado de
Byrd) hasta una meloda completa (el Lamento de Dido
e innumerables obras vocales de Purcell). En la prctica, las repeticiones no deben ser exactamente iguales y
se permiten las modificaciones para recursos como los
cambios de tonalidad. La lnea completa de bajo obstinado puede transportarse a una nueva tonalidad en una
seccin determinada de la obra, o bien fragmentar sus
frases con silencios; tambin puede desplazarse para
que no coincida exactamente con un nmero determinado de compases, de manera que las notas aparezcan
en diferentes tiempos del comps a cada repeticin, lo
que implica acentuaciones distintas.
En la msica para danza renacentista y barroca, el
bajo obstinado en ocasiones se combinaba con una
meloda determinada, como por ejemplo en gneros
como la *romanesca y la *fola; estas melodas simultneas, junto con su esquema armnico implcito, fueron la base de muchas obras de tema y variaciones que
en ocasiones se denominaban bajo obstinado; El bajo
obstinado de Farinelli, por ejemplo, era en realidad
una fola.
El bajo obstinado es de hecho un elemento de la
forma de *variaciones. Puede considerarse como una
extensin del *ostinato, mientras que la *passacaglia y
la *chacona pueden considerarse tipos particulares de
bajo obstinado, aun cuando los motivos repetidos sean
llevados por otras voces distintas del bajo. Fue precisamente como una tcnica de variaciones que el bajo
obstinado perdur ms all del periodo barroco, si bien
a menudo con el nombre especfico de chacona o pasacalle (por ejemplo, el movimiento final de la Cuarta
sinfona de Brahms o la Passacaglia de Britten de Peter
Grimes, conocida como Four Sea Interludes). El bajo
obstinado, junto con las tcnicas relacionadas del ostinato y la passacaglia, ejercieron particular fascinacin
en compositores del siglo XX, sobre todo en los que se
inclinaron por el neoclasicismo, como Bartk (Con-

balada

cierto para orquesta y muchas piezas del Mikrokosmos),


Stravinski (la cantata denominada Sinfona de los salmos), Hindemith (msica para piano y para rgano) y
Britten.
PS/JN
Bakfark, Valentin [Blint] (n Brass, Transilvania [hoy
Brasov, Rumania], ?1526-1530; m Padua, 22 de agosto
de 1576). Laudista y compositor hngaro. Pas su juventud en la corte hngara y despus viaj ampliamente, sirviendo tanto al rey polaco, Sigismund Augustus
II, como al emperador Maximiliano II. En su poca era
conocido en toda Europa como un ejecutante virtuoso.
Sus obras son fundamentalmente transcripciones de
madrigales, chansons, y motetes de otros compositores,
aunque tambin escribi algunas fantasas, que representan la cumbre del antiguo estilo estrictamente polifnico de escritura para lad.
DA/LC
balada (del lat. ballare, bailar). Si bien el origen del trmino balada se halla en la cancin-danza medieval, la
palabra ya haba perdido su connotacin para el final
de la Edad Media. Para el siglo XIV se refera a una cancin estrfica para voz sola con un texto narrativo. Las
baladas estn presentes por toda Europa, especialmente
en las Islas Britnicas, Dinamarca, Espaa y los pases
de Europa del Este. Son primordialmente producto de
la tradicin oral, pero a partir del siglo XVI tambin
fueron publicadas en pliegos sueltos. No debe confundirse la balada con una *ballade.
Algunos de los temas de los textos de las baladas
pueden ser mucho ms antiguos que la forma misma:
se ha especulado que las largas picas eran msica de
tribus, mientras que las canciones para voz sola estrficas y de mtricas ms cortas, eran msica de campesinos, que se desarroll en la sociedad feudal; de esta
manera, las historias que se cuentan en las baladas, que
tienden a centrarse en un solo evento, son probablemente vietas de relatos picos mucho ms extensos.
F. J. Child (English and Scottish Popular Ballads, 18821898) ha rastreado frecuentemente afiliaciones entre las
narrativas de las canciones a lo largo y ancho de Europa,
lo cual sugiere que los temas son de una gran antigedad. Los temas incluyen leyendas cristianas apcrifas
(The Cherry-Tree Carol), milagros (Sir Hugh), forajidos
(Robin Hood), temas histricos, la verdad frecuentemente ornamentada (Queen Eleanors Confession), asuntos martimos (Henry Martin) y conflictos maritales
(The Farmers Curst Wife); en Escocia, los temas comunes son las disputas entre clanes (The Bonny Earl of
Moray) e incursiones fronterizas dentro de Inglaterra
(Dick o the Cow).

Balada, Leonardo

En el metro tpico o de balada una estrofa tiene


cuatro lneas, aunque tambin hay muchas otras estructuras. Las melodas se han registrado ms recientemente
que los textos, pero hay evidencia de que algunos de los
tipos de melodas son de considerable antigedad. En
Inglaterra, el modo jnico (mayor) es el ms popular
para melodas de baladas; sin embargo, existen otros
que se usan con frecuencia: el mixolidio (sol), el drico (re) y el elico (la). Las escalas con huecos, especialmente la hexatnica y la pentatnica, parecen ser ms
comunes en Escocia y en los Estados Unidos. Alemania
sobresale por el hecho de ser un lugar donde las tonalidades mayor y menor sustituyeron en gran medida a la
modalidad.
Las baladas impresas en pliegos sueltos, por lo general no traan las melodas escritas; stas se tomaban
de la tradicin oral. Algunas veces los textos eran de
actualidad, como un medio para transmitir noticias y
rumores. En los Estados Unidos, la circulacin de historias por esta va poda desembocar en baladas en forma de blues (Frankie and Johnny). Los estudios sobre
baladas se han generado con mucha mayor frecuencia
en los Estados Unidos que en Gran Bretaa; sin embargo, hay que resaltar la existencia de detractores: se ha
sugerido que las canciones de trabajadores de la tradicin oral han sido de tal modo mediadas a travs de
siglos de editores literarios, que el concepto mismo
de balada podra ser considerado falso (vase tambin
MSICA FOLCLRICA).
La balada tambin existe en Alemania como cancin
de concierto (vase LIED); algunos de sus textos son
adaptaciones de baladas inglesas tradicionales. Entre
los poetas que escribieron para este gnero se encuentran: Brger, Goethe y Herder. Quiz el compositor de
baladas ms influyente fue Zumsteeg, quien aport modelos para Schubert, en quien se interesaron los compositores de Lieder posteriores.
La *ballad opera fue un entretenimiento teatral popular con airs del repertorio de melodas de baladas
populares. Hacia finales del siglo XVIII se desarroll la
balada sentimental inglesa, que figur en la pera
inglesa durante unos 100 aos; adems tuvo xito comercial de mediados del siglo XIX hasta principios del
siglo XX, cuando se volvieron comunes los conciertos de
baladas; quiz de ah surgi el fenmeno de la balada
pop o la balada rock de la posguerra, cancin por lo general con texto narrativo y en tiempo lento.
PW
 C. M. SIMPSON, The British Broadside Ballad and its
Music (New Brunswick, NJ, 1966). B. H. BRONSON, The

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Ballad as Song (Berkeley, CA, 1969). H. SHIELDS, Narrative
Singing in Ireland (Dubln, 1993). W. B. MCCARTHY, The
Ballad Matrix: Personality, Milieu, and the Oral Tradition
(Bloomington, IN, 1995). D. DUGAW (ed.), The AngloAmerican Ballad: A Folklore Casebook (Nueva York, 1995).
T. CHEESMAN y S. RIEUWERTS (eds.), Ballads into Books:
The Legacies of Francis James Child (Berna, 1997).

Balada, Leonardo (n Barcelona, 22 de septiembre de


1933). Compositor estadunidense nacido en Catalua. Sus primeros experimentos modernistas dieron
paso, a mediados de la dcada de 1960, a estructuras
rtmicas de texturas duras influidas por el arte geomtrico. Su msica posterior est suavizada por memorias de baladas y canciones catalanas. Trabaj en conjunto con Dal en la pelcula surrealista Caos y creacin
(1960) y ha escrito en todas las grandes formas, notablemente, Mara Sabina (1969) para narrador, coro y
orquesta, y tres peras, entre ellas Death of Columbus
(1994) y Steel Symphony (1972). Se nacionaliz estadunidense en 1981.
CW
Balakirev, Mili Alekseievich (n Nizhniy Novgorod, 21 de
diciembre de 1836/2 de enero de 1837; m San Petersburgo 16/29 de mayo de 1910). Compositor, pianista
y director ruso. Recibi instruccin pianstica principalmente de su madre, y tena discusiones musicales
informales con su mentor, Aleksandr Ulbshev (17941858) la figura musical ms notable del pueblo donde
naci (adems de ser el autor de una temprana biografa de Mozart) en cuyas soires musicales Balakirev
figur como pianista y director. A los 18 aos se mud a San Petersburgo y pronto debut pblicamente
tocando su propio Concierto para piano. Su breve encuentro con el enfermizo Glinka le produjo una profunda impresin: ms tarde se consider el heredero
de Glinka en la causa de la msica nacional rusa. Quiz
fue ms importante todava su amistad con Vladimir
Stasov, cuyos anhelos en torno a la msica rusa ya
estaban bien desarrollados. Poco a poco se form un
crculo de compositores jvenes alrededor de Balakirev
y Stasov, entre ellos Musorgski, Borodin, RimskiKorsakov y Cui. Stasov los apodara ms tarde: El puado de intrpidos (mejor conocidos como el grupo
de Los *Cinco).
Balakirev debido a su amplia experiencia en composicin, sus esplndidas habilidades como pianista y
su extenso conocimiento del repertorio fungi como
mentor de los jvenes amateur supervisando, corrigiendo y en ocasiones volviendo a escribir sus obras tempranas: las primeras sinfonas de Rimski-Korsakov y de

Claude Debussy
(1862-1918)
El compositor francs Achille-Claude Debussy naci en St Germain-en-Laye el 22 de agosto
de 1862 y muri en Pars el 25 de marzo de 1918.

Los primeros aos


Los primeros aos de Debussy fueron inestables debido
a las mltiples ocupaciones de su padre y a su encarcelamiento despus de la Comuna de 1871, y no recibi una
educacin formal hasta que entr al Conservatorio de
Pars un ao ms tarde. Las lecciones de piano con Mme
Maut, quien se proclamaba alumna de Chopin, le llevaron
a abrigar tempranas esperanzas de una vida profesional
de virtuoso, pero Debussy se inclin a favor de la composicin con Ernest Guiraud en 1880 y gan el Prix de Rome
en 1884 con su cantata LEnfant prodigue. Consideraba la
Villa Medici de Roma como una prisin y sus envois
(Zuleima, 1885-1886, obra perdida; Printemps, 1887, reorquestada por Busser, 1912; La Damoiselle lue, 18871888) recibieron escasa aprobacin de la Acadmie de
Beaux-Arts. La obra ms prometedora que surgi entonces
fue una adaptacin de parte del acto segundo de Diane au
bois (1883-1886) de Banville, que anticipaba el mundo
onrico del bosque y la seductora escritura para flauta
del Prlude LAprs -midi dun faune (1894), su primer
gran xito. Anteriormente, Debussy haba incursionado en
la pera convencional con Rodrigue et Chimne (libreto
de Catulle Mends, basado en Guilln de Castro y Pierre
Corneille, 1890-1892), la cual consider grandilocuente y
desagradable. Tanto sta como los Cinq pomes de Baudelaire (1887-1889) fueron los vehculos a travs de los cuales logr excluir los aspectos superficiales del wagnerismo
de su sistema, aunque una profunda influencia y una relacin de amor y odio tanto con Wagner como con el teatro
persistieron hasta su ballet Jeux (1913).
El ao de 1893 fue un parteaguas para Debussy: el 8 de
abril, La Damoiselle lue atrajo la atencin del pblico en
la Socit Nationale y, el 17 de mayo, presenci el estreno
de la obra simbolista de Maeterlinck, Pellas et Mlisande
(1892), en el Thtre des Bouffes-Parisiens. En el oscuro, sugestivo y aparentemente simple mundo de Pellas, Debussy
se dio cuenta de que haba encontrado su libreto de pera ideal y l mismo adapt la obra directamente en prosa

(con el corte de nicamente cuatro escenas), entre agosto


de 1893 y el 17 de agosto de 1895. Despus de que finalmente Albert Carr acept producir Pellas en la OpraComique en mayo de 1901, Debussy complet su orquestacin, aadiendo en el ltimo momento interludios
(wagnerianos) extra para facilitar los complejos cambios de
escena. Las dificultades con Maeterlinck llegaron al tope
en el tormentoso ensayo general el 28 de abril de 1902,
principalmente porque l haba tratado de insistir en que
su amante Georgette Leblanc interpretara a Mlisande, en
lugar de Mary Garden, quien era la eleccin de Debussy.
Partes mal copiadas, imposiciones, la venta de libretos difamatorios, el acento escocs de Mary Garden y la totalmente novedosa concepcin operstica de Pellas hicieron
difcil su nacimiento; pero a pesar de ser juzgada como
con falta de forma, montona, decadente y tcnicamente incomprensible por la mayor parte del pblico, el entusiasta elemento juvenil prevaleci y la pera entr en el
repertorio. Como Wagner, Debussy le asign a la orquesta un papel de comentador sustancial y emple temas
recurrentes. Pero estos ltimos fueron sutilmente adecuados a los cambios de estado emocionales y psicolgicos
de los personajes, en lugar de ser meras tarjetas de visita
anunciando su entrada. La influencia principal fue ms
bien Musorgski, en la precisin prosdica y la naturalidad
de las lneas vocales en los recitativos.
Por lo dems, la vida profesional teatral de Debussy fue
de una compulsiva frustracin (Holloway). Jams volvi a encontrar su poema o a su poeta ideal y sus peras
en un acto sobre Edgar Alan Poe, Le Diable dans le beffroi
(1902-?1912) y La Chute de la maison Usher (1908-1917)
quedaron inconclusas, al igual que su msica para Le Roi
Lear (1904) y No-ja-li (1913-1914). As como las desagradables giras internacionales como director, acept tambin
otros proyectos dramticos por razones financieras y muchas veces necesit ayuda externa para completar su orquestacin. En 1911 complet Le Martyre de Saint Sbastien
(misterio moderno en cinco actos de Gabriele DAnnunzio

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que mezcla cristiandad con paganismo) con ayuda de Andr


Caplet; Khamma (ballet pantomima comisionado por la
bailarina extica Maud Allan) fue terminado por Charles
Koechlin en 1912-1913 y la Bote joujoux (1913, ballet
para nios de Andr Hell) fue terminado por Caplet en
1919.
Despus de Pellas
Casi todo lo relacionado con la ejecucin de Pellas et Mlisande marca un hito en la vida profesional de Debussy.
Mientras que en trminos de calidad sus canciones de
antes y despus son equiparables (comparar las dos series
de Ftes galantes de Paul Verlaine de 1891 y 1904), su mejor msica para piano data a partir de que dej a su primera esposa Rosalie (Lilly) Texier por Emma Bardac en
junio de 1904. Su hija, Claude-Emma (Chouchou), naci el
30 de octubre de 1905 y sus padres se casaron el 20 de enero
de 1908. Las piezas para piano inspiradas en su luna de
miel en Jersey y Dieppe en el verano de 1904 incluyen
Masques y la inusualmente extrovertida LIsle joyeuse y
stas, al igual que sus dos series de Images (1905,1907)
fueron estrenadas por Ricardo Vies. El mundo infantil de
Chouchou inspir la suite Childrens Corner (El rincn
de los nios, 1906-1908) con su clebre parodia de Tristan
en Golliwoggs Cake-Walk, pero Debussy es mejor conocido
por sus dos libros de Prludes (1909-1910, 1911-1913), los
cuales evocan una gran variedad de temas naturales, desde
las reliquias de los ministriles cristianos de Eastbourne en
1905 y al acrbata estadunidense Gnral Lavine hasta
las hojas muertas y los sonidos y el aroma del aire vespertino. stos fueron equivocadamente calificados como impresionistas, considerando que la inspiracin de Debussy
estaba mucho ms en deuda con el pintor J. M. W. Turner
y con el movimiento literario *simbolista. No obstante, a
propsito de su obra orquestal Images (Gigues, 1909-1912;
Ibria, 1905-1908; y Rondes de printemps, 1905-1909),
Debussy le dijo a su editor Jacques Durand que estaba
intentando algo diferente; en cierto sentido, realidades,
y en 1910 le describi con deleite a Caplet lo natural que
sonaba la unin entre las dos ltimas partes de Ibria, casi
como si fuera una improvisacin. Afirm que, de hecho,
poda escuchar al vendedor de sandas y los silbidos de
los pilluelos en el inicio de Le Matin dun jour de fte,
aunque tales momentos de absoluto optimismo artstico
fueron tristemente escasos.
El estilo de Debussy
La msica est hecha a base de colores y ritmos, le dijo
Debussy a Durand en 1907, y en sus experimentos con el

Debussy, Claude

timbre y sus esfuerzos por liberar a la msica de la convencin formal, intent muchas soluciones distintas: desde
estructuras proporcionales basadas en la proporcin urea
(La Mer, LIsle joyeuse) hasta la forma cinamatogrfica de
Jeux, con su constante renovacin motvica en la que fragmentos ondulantes evolucionan de forma gradual hacia
un tema escalar que se interrumpe violentamente en su
propio clmax. Como en otras partes en la obra de Debussy,
se llega a este clmax a travs de una serie de clmax menores y est colocado tan cerca del final como sea posible.
La msica orquestal ms temprana de Debussy incluye los
Nocturnes (1897-1899), con su excepcionalmente variado
rango de texturas, desde el inicio musorgskiano de Nuages,
a travs del acercamiento de la procesin de la banda de
metales en Ftes, hasta el coro femenino sin palabras en
Sirnes, cuyo estudio de texturas de mar es una especie
de preparacin para La Mer (1903-1905). Aqu se explora
a fondo el carcter siempre cambiante del mar, y los tres
bocetos sinfnicos juntos conforman un movimiento gigante de forma sonata con su propio tema cclico franckiano. El evocativo movimiento central Jeux de vagues es
una especie de seccin de desarrollo que conduce al final,
Dialogue du vent et de la mer, un poderoso ensayo sobre
el color y la sonoridad orquestales.
Despus de La mer, los alientos madera llevan la carga temtica principal cada vez con ms frecuencia y las
percusiones cobran importancia gradualmente en Ibria
hasta las sutilezas de Jeux. Aqu, Debussy procur una
orquesta sin pies alumbrada por detrs como en Parsifal de Wagner. A pesar de su naturaleza radical, Jeux fue
eclipsado en la temporada de ballets rusos de Diaghilev
(15 de mayo de 1913) por el succs de scandale de La Consagracin de la Primavera de Stravinski dos semanas ms
tarde. Despus de esto, la cordial relacin entre los dos
compositores se deterior, a pesar de que el naciente genio de Stravinski haba influenciado anteriormente a
Debussy: Khamma (1911-1912), por ejemplo, muestra lo
bien que haba aprendido Debussy la leccin de Petrushka.
Mientras que las canciones tempranas de Debussy, inspiradas por su aventura amorosa con Madame Vasnier, incluyeron mucha ostentacin vocal, sus adaptaciones vocales
fueron ms maduras y contenidas de las Ariettes oublies
(1885-1887) en adelante. l escribi sus propios poemas para las Proses lyriques (1892-1893) y para las recin
redescubiertas Nuits blanches (1898-1902); sin embargo,
como en La Chute de la maison Usher, sus talentos literarios no estuvieron a la par de su imaginacin musical. Su
vida profesional como compositor de canciones culmin en sus delicadas e ingeniosas Trois ballades de Franois

delicato

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Villon (1910) y en los Trois pomes de Stphane Mallarm


(1913). Para disgusto de Debussy, en el mismo ao Ravel
tambin adapt dos de las ltimas (Soupir y Placet futile),
ambos compositores habiendo encontrado inspiracin
en las cualidades atmosfricas y la sutileza formal de la
poesa de Mallarm.
La vida profesional de Debussy en la msica de cmara haba tenido un comienzo auspicioso con su cclico
Cuarteto de cuerdas (1893), cuyo poderoso scherzo con sus
ritmos cruzados y sus giles pizzicatos recordaban las sonoridades del gamelan que haba escuchado en la Exposicin de Pars de 1889. Sin embargo, a excepcin de la
Premire rapsodie para clarinete y piano (1909-1910),
escrita para el Conservatorio de Pars, no fue sino hasta
sus ltimos aos cuando Debussy retom este medio.
Siempre preocupado por la necesidad de autenticidad
en la msica francesa, plane una serie de seis sonatas de
cmara en un espritu nacionalista inspirado en Rameau.
Antes de sucumbir finalmente a causa de un cncer rectal, termin tres de ellas: la Sonata para violonchelo (1915,
contempornea de En blanc et noir para dos pianos y los

12 tudes en memoria de Chopin), la Sonata para flauta,


viola y arpa (1915) y la Sonata para violn (1916-1917).
El final de la ltima sonata caus enormes dificultades al
decado Debussy, aunque prcticamente no hay evidencia de que la fuerza de su msica haya disminuido durante la poca de la guerra. Las tres sonatas se anticipan al
neoclacisismo en su simplicidad, claridad y contencin
estilstica.
RO

para la partitura del ballet Le Corsaire de Adam en


1867, y esto, combinado ms tarde con la mitad de
La Source de Delibes, form el ballet Naila. En 1869
compuso su ltima opereta, La Cour du roi Ptaud,
despus de la cual la pera puso en escena su creacin
ms reconocida, el clsico ballet Copplia (1870). Su
xito le hizo posible a partir de 1871 concentrarse exclusivamente en la composicin, incluyendo el siguiente
ballet de gran escala Sylvia (1876). ste le llev directamente a ser condecorado como Chevalier de la Lgion
dHonneur en 1876. Sus peras Le Roi la dit (1873),
Jean de Nivelle (1880) y Lakm (1883), esta ltima considerada un ensayo en el estilo francs oriental tan
popular en aquel entonces, le aseguraron honores cada
vez mayores.
Delibes tambin compuso una serie de danzas para
Le Roi samuse (1882) de Vctor Hugo, varios coros y
varias canciones, incluyendo el brillante bolero para soprano Les Filles de Cadiz (1874). Su ltima pera, Kassya
(1893), basada en una historia de Sacher Masoch y
orquestada por Massenet despus de su muerte, fue
un intento hacia algo de ms peso; pero lo que asegura
su sobrevivencia musical es su toque ligero, facilidad meldica, habilidad temtica y orquestacin.
DA/ALA

delicato (it.). Delicado. El movimiento inicial de la Sona-

 W. E. STUDWELL, Adolphe Adam and Lo Delibes: A


Guide to Research (Nueva York, 1987).

 E. LOCKSPEISER, Debussy: His Life and Mind, 2 vols. (Londres, 1962, 1965/R1979). R. LANGHAM SMITH, Debussy on
Music (Londres, 1977). R. HOLLOWAY, Debussy and Wagner
(Londres, 1979). R. ORLEDGE, Debussy and the Theatre
(Cambridge, 1982). R. HOWAT, Debussy in Proportion (Cambridge, 1983). F. LESURE y R. NICHOLS (eds.), Debussy Letters
(Londres, 1987). R. NICHOLS, Debussy Remembered (Londres,
1992, 2/1998). F. LESURE (ed.), Claude Debussy: Correspondance 1884-1918 (Pars, 1993). F. LESURE, Claude Debussy:
Biographie critique (Pars, 1994). M. COBB, The Poetic Debussy
(Rochester, 2/1994). R. LANGHAM SMITH, Debussy Studies
(Cambridge, 1997). R. NICHOLS, A Life of Debussy (Cambridge, 1998).

ta Claro de luna de Beethoven est marcado Si deve


suonare questo pezzo delicatissimamente (esta pieza se
debe tocar con la mayor delicadeza).
dli (fr.). Desligado, es decir, separado o staccato;
tambin implica independencia. Czerny lo us en
su LArt de dlier les doigts (El arte de independizar los
dedos).
Delius, Frederick (Theodore Albert) (n Bradford, Yorks.,
29 de enero de 1862; m Grez-sur-Loing, 10 de junio de
1934). Compositor ingls. Fue poseedor de uno de los
estilos armnico y meldico ms individuales y fcilmente reconocibles, artsticamente exitoso dentro de un
limitado rango emocional y expresivo estrictamente
definido. Hijo de un comerciante de lana alemn que
se haba establecido en Yorkshire y participaba en la
vida musical de la ciudad, pero que no vea la msica
como una profesin adecuada, Delius entr al negocio
de la familia pero fracas; en 1884 fue a Florida a cultivar naranjas, administrando (o descuidando la administracin) una plantacin en Solano Grove, cerca de
Jacksonville. Estudi msica con Thomas Ward y en
1886 ingres en el Conservatorio de Leipzig, donde Grieg
le ofreci su amistad. Despus se mud a Pars, donde
se uni al crculo de Paul Gaugin, August Strindberg y
Edvard Munch.