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O PROJETO MONUMENTAL

Stephen Hawking & Leonard Mlodinow

Contedo
O MISTRIO DO SER .............................................................................................................................. 4
O IMPRIO DA LEI ................................................................................................................................. 9
O QUE REALIDADE? .......................................................................................................................... 22
HISTRIAS ALTERNATIVAS.................................................................................................................. 37
A TEORIA DE TUDO ............................................................................................................................. 52
ESCOLHENDO O NOSSO UNIVERSO ..................................................................................................... 73
O MILAGRE APARENTE ....................................................................................................................... 87
O PROJETO MONUMENTAL ................................................................................................................ 98

O MISTRIO DO SER

EXISTIMOS, CADA UM DE NS POR UM CURTO PERODO e neste perodo exploramos


apenas uma pequena parte de todo o universo. Mas os humanos so uma espcie curiosa. Ns
nos perguntamos, procuramos respostas. Viver nesse vasto mundo que ao mesmo tempo
gentil e cruel, e olhar para o imenso cu acima, as pessoas sempre fizeram muitas perguntas:
Como podemos entender o mundo em que nos encontramos? Como o universo se comporta?
Qual a natureza da realidade? De onde veio tudo isso? O universo precisou de um criador? A
maioria de ns no gasta muito tempo preocupando-se com essas questes, mas quase todos nos
preocupamos com eles uma parte do tempo.
Tradicionalmente, essas so questes para a filosofia, mas a filosofia est morta. A filosofia no
tem acompanhado a evoluo da cincia moderna, particularmente da fsica. Os cientistas se
tornaram os portadores da tocha da descoberta, em nossa busca pelo conhecimento. O propsito
deste livro dar as respostas que so sugeridas por recentes descobertas e avanos tericos.
Eles nos levam a um novo quadro do universo e nosso lugar nele que muito diferente do
tradicional, e diferente at mesmo da imagem que podamos pintar apenas uma dcada ou duas
atrs. Ainda assim, os primeiros esboos do novo conceito podem ser rastreados at quase um
sculo atrs.
De acordo com a concepo tradicional do universo, os objetos se movem por caminhos bem
definidos e tm histrias definitivas. Podemos especificar suas posies exatas a cada momento
no tempo. Embora esse relato seja bem-sucedido o suficiente para fins prticos, foi descoberto
em 1920 que esta imagem "clssica" no poderia explicar o comportamento aparentemente
estranho observado nas escalas atmicas e subatmicas da existncia. Em vez disso, foi
necessrio adotar um quadro diferente, chamado fsica quntica. As teorias do Quantum
acabaram por ser extremamente precisas na predio de eventos nessas escalas, ao mesmo
tempo em que reproduziam as previses das teorias clssicas antigas, quando aplicadas ao
mundo macroscpico da vida diria. Mas, fsica quntica e fsica clssica so baseadas em
concepes muito diferentes da realidade fsica.

As teorias qunticas podem ser formuladas de vrias maneiras diferentes, mas a descrio que
provavelmente a mais intuitiva foi dada por Richard (Dick) Feynman, uma personagem
pitoresca, que trabalhava no Instituto de Tecnologia da Califrnia e tocava bong em um
inferninho de striptease perto dali. Segundo Feynman, um sistema no tem apenas uma histria,
mas todas as histrias possveis. medida que buscamos nossas respostas, explicaremos a
abordagem de Feynman em detalhe, e a empregaremos para explorar a idia de que o universo
em si no tem uma histria nica, nem mesmo uma existncia independente. Esta parece ser
uma idia radical, mesmo para muitos fsicos. Na verdade, como muitas noes da cincia
atual, ela parece violar o senso comum. Mas, o senso comum baseado na experincia
cotidiana, e no sobre o universo como ele revelado atravs das maravilhas da tecnologia, tais
como as que nos permitem olhar em profundidade o tomo ou voltar ao incio do universo.
At o advento da fsica moderna, em geral se pensava que todo o conhecimento do mundo
poderia ser obtido atravs da observao direta, que as coisas so o que parecem ser, como so
percebidas atravs de nossos sentidos. Mas o sucesso espetacular da fsica moderna, que
baseada em conceitos tais como o de Feynman que se chocam contra a experincia do dia-a-dia,
mostrou que no esse o caso. A viso ingnua da realidade, portanto, no compatvel com a
fsica moderna. Para lidar com tais paradoxos, adotaremos uma abordagem que chamamos
realismo dependente de modelo. Ele baseado na ideia de que nosso crebro interpreta a
entrada de nossos rgos sensoriais criando um modelo do mundo. Quando este modelo bemsucedido ao explicar eventos, tendemos a atribuir-lhe, e aos elementos e conceitos que o
constituem, a qualidade da realidade ou verdade absoluta. Mas pode haver diferentes formas em
que se pode modelar a mesma situao fsica, com cada uma empregando diferentes elementos
e conceitos fundamentais. Se duas dessas teorias fsicas ou modelos prevem com preciso os
mesmos acontecimentos, no se pode dizer que uma mais real que a outra, mas sim, que
estamos livres para usar qualquer modelo que seja mais conveniente.
Na histria da cincia, descobrimos uma sequncia de teorias ou modelos cada vez melhores, de
Plato teoria clssica de Newton at a teoria quntica moderna. natural perguntar: Ser que

esta sequncia, eventualmente chegar a um ponto final, uma teoria definitiva do Universo, que
incluir todas as foras e prever cada observao que possamos fazer, ou vamos continuar para
sempre encontrando teorias melhores, mas nunca uma que no possa ser melhorada? Ns ainda
no temos uma resposta definitiva para esta pergunta, mas agora temos um candidato teoria
final de tudo, se esta realmente existe, chamada teoria-M. A Teoria-M o nico modelo que
tem todas as propriedades que ns achamos que a teoria final devesse ter, e a teoria sobre a
qual muito da nossa discusso posterior est baseada.
A Teoria-M no uma teoria no sentido habitual. Ela uma famlia inteira de diferentes teorias,
cada uma delas uma boa descrio das observaes apenas em algum domnio de situaes
fsicas. um pouco como um mapa. Como se sabe muito bem, no se pode mostrar toda a
superfcie da Terra em um nico mapa. A projeo comum de Mercator utilizada para os mapas
do mundo faz as reas parecerem cada vez maiores, no extremo norte e no extremo sul, e no
abrange os plos Norte e Sul. O mapa fiel de toda a terra precisa usar uma coleo de mapas,
cada uma das quais cobrindo uma regio limitada. Os mapas se sobrepem uns aos outros, e
quando fazem isso, eles mostram a mesma paisagem. A Teoria-M semelhante. As diferentes
teorias da famlia da teoria-M podem parecer muito diferentes, mas todas elas podem ser
consideradas aspectos da mesma teoria subjacente. Elas so verses da teoria de que so
aplicveis apenas em intervalos limitados, por exemplo, quando certas quantidades, tais como a
energia so pequenas. Como os mapas sobrepostos em uma projeo de Mercator, onde os
intervalos de diferentes verses se sobrepem, eles prevem o mesmo fenmeno. Mas, assim
como no existe um mapa plano que seja uma boa representao de toda a superfcie da Terra,
no existe uma nica teoria que seja uma boa representao das observaes em todas as
situaes.

Mapa Mundi. Pode ser necessrio uma srie de teorias sobrepostas para representar o
universo, assim como se exige a sobreposio de mapas para representar a Terra.

Descreveremos como a teoria-M pode oferecer respostas questo da criao. De acordo com a
teoria-M, o nosso no o nico universo. Ao invs disso, a teoria-M prev que um grande
nmero de universos foram criados a partir do nada. Sua criao no exige a interveno de
algum ser sobrenatural ou um deus. Pelo contrrio, estes mltiplos universos surgem
naturalmente da lei fsica. Eles so uma previso da cincia. Cada universo tem muitas histrias
possveis e muitos estados possveis em momentos posteriores, ou seja, em momentos como o
presente, muito tempo depois de sua criao. A maioria desses estados ser muito diferente do
universo que observamos e bastante inadequada para a existncia de qualquer forma de vida.
Apenas alguns poucos permitiriam a existncia de criaturas como ns. Assim, nossa presena
seleciona a partir desta vasta srie apenas aqueles universos que so compatveis com nossa
existncia. Apesar de sermos fracos e insignificantes na escala do cosmos, isto faz de ns em
certo sentido os senhores da criao.
Para compreender o universo no nvel mais profundo, precisamos saber no s como o universo
se comporta, mas por qu.
1. Por que existe algo ao invs de nada?
2. Por que existimos?
3. Por este conjunto especfico de leis e no algum outro?
Esta a Questo Fundamental da Vida, do Universo e de Tudo. Tentaremos responder a ela
neste livro. Ao contrrio da resposta dada no Guia do Mochileiro das Galxias, o nosso no ser
simplesmente "42".

2
O IMPRIO DA LEI

Skoll o lobo que assustar a Lua


At que ele voa para a Floresta Assustadora:
Hati o lobo, parente de Hridvitnir,
Quem perseguir o sol.
- "GRIMNISMAL," The Elder Edda
NA MITOLOGIA VIKING, Skoll e Hati perseguem o sol e a lua. Quando os lobos pegam
qualquer um deles, h um eclipse. Quando isso acontece, as pessoas na terra correm para salvar
o sol ou a lua, fazendo tanto barulho quanto possam, na esperana de espantar os lobos. H
mitos semelhantes em outras culturas. Mas, depois de algum tempo, as pessoas devem ter
notado que o sol e a lua logo surgiam do eclipse independentemente de eles correrem gritando e
batendo nas coisas. Depois de algum tempo, eles tambm devem ter notado que os eclipses no
acontecem ao acaso: Eles ocorriam em padres regulares que se repetiam. Esses padres eram
mais bvios para eclipses da Lua e permitiam aos antigos babilnios prever os eclipses lunares
com bastante preciso, embora eles no percebessem que eles eram causados pela terra
bloqueando a luz do sol. Os eclipses do Sol eram mais difceis de prever, porque eles so
visveis apenas em um corredor na Terra de cerca de 30 milhas de largura. Ainda assim, uma
vez entendidos, os padres deixaram claro que os eclipses no dependiam dos caprichos
arbitrrios de seres sobrenaturais, mas que eram governados por leis.

Eclipse Os antigos no sabiam o que causava um eclipse, mas eles notaram padres na sua
ocorrncia
Apesar de algum sucesso inicial em prever o movimento dos corpos celestes, a maioria dos
eventos na natureza parecia aos nossos antepassados serem impossveis de prever. Vulces,
terremotos, tempestades, pestes e unhas encravadas, tudo parecia ocorrer sem causa ou padro

aparente. Nos tempos antigos, era natural de atribuir os atos violentos da natureza a um panteo
de divindades travessas ou malevolentes. Calamidades eram muitas vezes tomadas como um
sinal de que tnhamos, de alguma forma, ofendido os deuses. Por exemplo, em
aproximadamente 5600 aC, o vulco Monte Mazama no Oregon entrou em erupo, lanando
rocha e cinzas acesas por anos, e levando a muitos anos de chuvas que, eventualmente,
encheram a cratera vulcnica, hoje chamada Crater Lake. Os ndios Klamath do Oregon tm
uma lenda que corresponde fielmente a todos os detalhes geolgicos do evento, mas adiciona
um pouco de drama ao retratar um ser humano como a causa da catstrofe. A capacidade
humana para a culpa tal que as pessoas podem sempre encontrar maneiras de se culpar. Como
diz a lenda, Llao, o chefe do Mundo Inferior, apaixona-se pela bela filha humana de um chefe
Klamath. Ela o despreza, e como vingana Llao tenta destruir os Klamath com fogo.
Felizmente, segundo a lenda, Skell, o chefe do Mundo Superior, se compadece do ser humano e
luta com o seu homlogo do submundo. Eventualmente, Llao, ferido, cai de volta dentro de
Monte Mazama, deixando um enorme buraco, a cratera que, eventualmente, ficou cheia de
gua.
A ignorncia dos caminhos da natureza levou as pessoas em tempos antigos a inventar deuses
para dominar cada aspecto da vida humana. Havia deuses do amor e da guerra, do sol, da terra e
do cu; dos oceanos e rios; da chuva e trovoadas, at mesmo dos terremotos e dos vulces.
Quando os deuses estavam satisfeitos, os homens eram tratados com bom tempo, paz e
liberdade de desastres naturais e doenas. Quando eles estavam descontentes, vinha a seca,
guerra, peste e epidemias. Dado que a ligao de causa e efeito na natureza era invisvel aos
seus olhos, esses deuses pareciam inescrutveis, e as pessoas estavam sua merc. Mas, com
Tales de Mileto (cerca de 624 bC - 546 bC), cerca de 2.600 anos atrs, isso comeou a mudar.
A idia surgiu de que a natureza segue princpios consistentes e que podem ser decifrados. E,
assim, comeou o longo processo de substituio da noo do reino dos deuses pelo conceito de
um universo regido pelas leis da natureza, e criado de acordo com um plano que poderemos
algum dia aprender a ler.
Vistos na linha do tempo da histria humana, a investigao cientfica um esforo muito
recente. Nossa espcie, o Homo sapiens, originou-se na frica subsaariana em torno de 200.000
aC. A linguagem escrita remonta apenas a cerca de 7000 aC, o produto das sociedades
centradas no cultivo de gros. (Algumas das mais antigas inscries escritas refere-se rao
diria de cerveja permitida a cada cidado.) Os primeiros registros escritos da grande
civilizao da Grcia antiga, data do sculo IX aC, mas o auge daquela civilizao, o "perodo
clssico", veio vrias centenas de anos mais tarde, comeando um pouco antes de 500 aC.
Segundo Aristteles (384 aC-322 aC), foi nessa poca que Thales desenvolveu pela primeira
vez a ideia de que o mundo pode ser entendido, que os acontecimentos complexos em torno de
ns podiam ser reduzidos a princpios simples e explicados sem recorrer a explicaes mticas
ou teolgicas.
Credita-se a Thales a primeira previso de um eclipse solar em 585 aC, embora a grande
preciso da sua previso era provavelmente um palpite de sorte. Ele era uma figura sombria que
nada deixou escrito de sua autoria. Sua casa era um dos centros intelectuais em uma regio
denominada Jnia, colonizada pelos gregos e exerceu uma influncia que, eventualmente,
alcanou desde a Turquia at a Itlia. A cincia jnica foi um empreendimento marcado por um
forte interesse em descobrir leis fundamentais para explicar fenmenos naturais, um tremendo

marco na histria das idias humanas. Sua abordagem era racional e em muitos casos, levou a
concluses surpreendentemente semelhantes ao que nossos mtodos mais sofisticados nos
levaram a acreditar hoje. Ela representou um grande comeo. Mas ao longo dos sculos, grande
parte da cincia jnica seria esquecida - para ser redescoberto e reinventado, s vezes mais de
uma vez.
Segundo a lenda, a primeira formulao matemtica do que poderamos chamar hoje de uma lei
da natureza remonta a um Jnico chamado Pitgoras (ca. 580 a-BC at ca. 490 aC), famoso
pelo teorema que leva seu nome: que o quadrado da hipotenusa (lado maior) de um tringulo
retngulo igual soma dos quadrados dos outros dois lados. Diz-se que Pitgoras descobriu a
relao numrica entre o comprimento das cordas utilizadas em instrumentos musicais e as
combinaes harmnicas dos sons. Na linguagem de hoje poderamos descrever essa relao,
dizendo que a frequncia - o nmero de vibraes por segundo - de uma corda vibrante fixada
sob tenso inversamente proporcional ao comprimento da corda. Do ponto de vista prtico,
isso explica por que o as guitarras baixo deve ter cordas mais longas que guitarras normais.
Pitgoras provavelmente no descobrir isso realmente - ele tambm no descobriu o teorema
que leva seu nome - mas h indcios de que alguma relao entre o comprimento da corda e a
altura era conhecida em sua poca. Em caso afirmativo, poderamos chamar a isso simples
frmula matemtica o primeiro caso do que hoje conhecemos como a fsica terica.

Jnia - Estudiosos da Jnia antiga estavam entre os primeiros a explicar os fenmenos naturais
atravs de leis da natureza, ao invs de mito ou teologia

Alm da lei das cordas de Pitgoras, as nicas leis da fsica conhecida corretamente pelos
antigos eram as trs leis detalhadas por Arquimedes (c. 287 aCca. 212 aC), de longe, o mais
eminente fsico da antiguidade. Na terminologia atual, a lei da alavanca explica que pequenas
foras podem levantar grandes pesos porque a alavanca amplifica uma fora de acordo com a

proporo entre as distncias do apoio da alavanca. A lei da flutuabilidade afirma que qualquer
objeto imerso em um fluido experimentar uma fora para cima igual ao peso do fluido
deslocado. E a lei da reflexo afirma que o ngulo entre um feixe de luz e um espelho igual ao
ngulo entre o espelho e o raio refletido. Mas, Arquimedes no as chamou de leis, nem as
explicou com referncia observao e medio. Em vez disso, ela as tratou como se fossem
teoremas puramente matemticos, em um sistema axiomtico muito parecido com aquele com
que Euclides criou a geometria.
Com a expanso da influncia jnica, apareceram outros que viram que o universo possua uma
ordem interna, que pode ser entendida atravs da observao e da razo. Anaximandro (cerca de
610 aC ca. 546 aC), um amigo e, possivelmente, um estudante de Thales, argumentava que
desde que os bebs humanos so indefesos ao nascer, se o primeiro ser humano, de alguma
forma apareceu sobre a terra como um beb, ele no teria sobrevivido. No que pode ter sido
primeiro indcio de evoluo da humanidade, as pessoas, Anaximandro fundamentava, devem
ter evoludo de outros animais cujos filhotes eram mais resistentes. Na Siclia, Empdocles (ca.
490 a-BC at ca. 430 aC) observou o uso de um instrumento chamado clepsidra. s vezes
usado como uma concha, ele consistia de uma esfera com um pescoo aberto e pequenos
orifcios na sua parte inferior. Quando imerso em gua ele se enchia, e se o pescoo aberto
fosse coberto, a clepsidra podia ser levantada sem que a gua casse pelos buracos. Empdocles
notou que se voc cobrisse o pescoo antes de mergulh-lo, uma clepsidra no se enchia. Ele
raciocinou que algo invisvel devia estar impedindo a gua de entrar na esfera atravs dos
orifcios - ele tinha descoberto a substncia material que ns chamamos de ar.
Por volta da mesma poca, Demcrito (cerca de 460 aC - ca. 370 aC), de uma colnia Jnica ao
norte da Grcia ponderou sobre o que acontecia quando voc quebrava ou cortava um objeto
em pedaos. Ele argumentava que voc no deveria ser capaz de continuar o processo
indefinidamente. Em vez disso, ele postulou que tudo, incluindo todos os seres vivos, feito de
partculas fundamentais que no podem ser cortadas ou divididas em partes. Ele chamou a essas
partculas de tomos finais, a partir do adjetivo grego que significa "indivisvel". Demcrito
acreditava que todo fenmeno material o produto da coliso de tomos. Em sua opinio,
chamada de atomismo, todos os tomos se movem pelo espao, e, a menos que sejam
perturbados, avanam indefinidamente. Hoje essa idia chamada lei da inrcia.
A ideia revolucionria de que somos nada mais que moradores comuns do universo, e no seres
especiais distinguidos por existir no seu centro foi defendida primeiro por Aristarco (ca. 310 aC
ca. 230 aC), um dos ltimos cientistas Jnicos. Apenas um dos seus clculos sobrevive, uma
anlise geomtrica complexa de cuidadosas observaes que fez do tamanho da sombra da
Terra na Lua durante um eclipse lunar. Ele concluiu a partir de seus dados que o sol deve ser
muito maior que a Terra. Talvez inspirado pela ideia de que objetos pequenos devessem orbitar
outros gigantescos, e no o contrrio, ele se tornou a primeira pessoa a argumentar que a Terra
no o centro do nosso sistema planetrio, mas sim que ela e os outros planetas orbitam o sol
muito maior. um pequeno passo da percepo de que a Terra apenas outro planeta at a
ideia de que nosso sol tambm no nada especial. Aristarco suspeitava que este fosse o caso e
acreditava que as estrelas que vemos no cu noite so, na verdade, nada mais que sis
distantes.
Os jnios foram apenas uma das muitas escolas de filosofia da Grcia antiga, cada uma com
tradies diferentes e, muitas vezes, contraditrias. Infelizmente, a viso dos jnicos da

natureza - que ela pode ser explicada atravs de leis gerais e reduzida a um simples conjunto de
princpios - exerceu uma forte influncia por apenas alguns sculos. Uma razo que as teorias
Jnicas muitas vezes pareciam no ter lugar para a noo de livre arbtrio ou finalidade, ou o
conceito que os deuses intervm no funcionamento do mundo. Estas eram omisses
surpreendentes como profundamente perturbadoras para muitos pensadores gregos, da mesma
forma que so para muitas pessoas hoje. O filsofo Epicuro (341 aC - 270 aC), por exemplo, se
opunha ao atomismo com o fundamento de que " melhor seguir os mitos sobre os deuses que
tornar-se um "escravo" do destino de filsofos naturais." Aristteles tambm rejeitou a conceito
de tomo, porque ele no podia aceitar que os seres humanos fossem compostos de objetos sem
alma, inanimados. A ideia Jnica, de que o universo no centrado no homem, foi um marco
em nossa compreenso do cosmos, mas era uma ideia que seria descartada e no mais retomada
ou comumente aceita at Galileu, quase vinte sculos mais tarde.
To perspicazes quanto possam ser algumas das suas especulaes sobre a natureza, a maioria
das ideias dos gregos antigos no seriam vlidas como cincia nos tempos modernos. Por um
lado, porque os gregos no tinham inventado o mtodo cientfico, suas teorias no eram
desenvolvidas com o objetivo de verificao experimental. Portanto, se um estudioso afirmasse
que um tomo se movia em linha reta at que colidisse com um segundo tomo, e outro
especialista afirmasse que se movia em linha reta at esbarrasse em um ciclope, no havia
maneira objetiva de resolver a discusso. Alm disso, no havia distino clara entre as leis
humanas e fsicas. No sculo V aC, por exemplo, Anaximandro escreveu que todas as coisas
surgem de uma substncia primria, e volta a ela, a menos que "paguem multa e penalidade por
sua iniquidade". E, de acordo com o filsofo Jnico Herclito (ca. 535 aC ca. 475 aC), o sol
se comporta como faz porque seno a deusa da justia o caar. Centenas de anos mais tarde, os
esticos, uma escola de filsofos gregos que surgiu em torno do terceiro sculo aC, fazia uma
distino entre estatutos humanos e as leis naturais, mas eles incluam normas de conduta
humana que eles considerados universais - tais como a venerao de Deus e obedincia aos pais
- na categoria de leis naturais. Por outro lado, eles muitas vezes descreviam processos fsicos
em termos jurdicos e acreditavam ser necessrio fazer cumprir a lei, mesmo que os objetos dos
quais se exigia que "obedecessem" s leis fossem inanimados. Se voc acha que difcil
conseguir que as pessoas obedeam s leis de trnsito, imagine convencer um asteride a se
mover ao longo de uma elipse.
Esta tradio continuou a influenciar os pensadores que sucederam os gregos, por muitos
sculos depois. No sculo XIII o primeiro filsofo cristo Toms de Aquino (ca. 1225-1274)
adotou esta viso e a usou para defender a existncia de Deus, escrevendo: " claro que [corpos
inanimados] chegam ao fim no por acaso, mas por vontade... H, portanto, um ser pessoal
inteligente por quem tudo na natureza ordenado at seu fim". Mesmo no sculo XVI, o grande
astrnomo alemo Johannes Kepler (1571-1630) acreditava que os planetas tinham senso de
percepo e seguiam conscientes as leis de movimento que eram captadas por suas mentes.
A noo de que as leis da natureza tinham de ser obedecida intencionalmente reflete o foco dos
antigos sobre por que a natureza se comporta como o faz, e no como ele se comporta.
Aristteles foi um dos principais defensores dessa abordagem, rejeitando a ideia de cincia
baseada principalmente na observao. Medio precisa e clculo matemtico eram, em todo
caso difceis nos tempos antigos. A notao de nmero base dez que achamos muito
conveniente para a aritmtica remonta a cerca de 700 dC, quando os hindus deram os primeiros

grandes passos em direo a tornar o assunto uma ferramenta poderosa. As abreviaturas dos
sinais de mais e menos no apareceram at o sculo XV. E nem o sinal de igual, nem relgios
que podiam medir o tempo at os segundos existiam antes do sculo XVI.
Aristteles, no entanto, no via problemas na medio e clculo como impedimentos para o
desenvolvimento de uma fsica capaz de produzir previses quantitativas. Ao contrrio, ele no
via necessidade de faz-las. Em vez disso, Aristteles construiu sua fsica baseada nos
princpios que o atraam intelectualmente. Ele suprimiu fatos que achava desagradveis e
concentrou seus esforos sobre os motivos pelos quais as coisas aconteam, com relativamente
pouca energia investida no detalhando exato do que estava acontecendo. Aristteles ajustou
suas concluses, quando o seu desacordo flagrante com a observao no podia mais ser
ignorado. Mas, esses ajustes eram, com frequncia, explicaes ad hoc que pouco fizeram a
mais que colar sobre a contradio. Dessa maneira, no importa quo severamente sua teoria
desviou-se da realidade, ele podia sempre alter-la apenas o suficiente para parecer remover o
conflito. Por exemplo, sua teoria do movimento especificava que os corpos pesados caem com
uma velocidade constante, que proporcional ao seu peso. Para explicar o fato de que os
objetos claramente se aceleram medida que caem, ele inventou um novo princpio - de que os
organismos avanam com mais alegria, e, consequentemente, aceleram, quando se aproximam
de seu lugar natural de repouso, um princpio que hoje parece ser uma descrio mais apta de
certas pessoas do que de objetos inanimados. Embora as teorias de Aristteles, muitas vezes
tivessem pouco valor preditivo, sua abordagem da cincia dominou o pensamento ocidental por
quase dois mil anos.
Os sucessores cristos dos gregos rejeitaram a ideia de que o universo fosse governado por leis
naturais indiferentes. Eles tambm rejeitaram a ideia de que os seres humanos no ocupam um
lugar privilegiado dentro desse universo. E embora o perodo medieval no tivesse nenhum
sistema filosfico nico e coerente, um tema comum era de que o universo casa de bonecas de
Deus, e a religio um estudo muito mais digno do que o estudo dos fenmenos da natureza.
Com efeito, em 1277 o bispo Tempier de Paris, sob as instrues do Papa Joo XXI, publicou
uma lista de 219 erros ou heresias que deviam ser condenados. Entre as heresias estava a ideia
de que a natureza segue leis, porque isso entra em conflito com a onipotncia de Deus.
Curiosamente, o Papa Joo foi morto pelos efeitos da lei da gravidade alguns meses mais tarde,
quando o telhado de seu palcio caiu sobre dele.

O conceito moderno de leis da natureza surgiu no sculo XVII. Kepler parece ter sido o
primeiro cientista a compreender o termo no sentido da cincia moderna, embora, como j
dissemos, ele mantivesse uma viso animista dos objetos fsicos. Galileu (1564-1642) no
utilizou o termo "lei" em seus trabalhos mais cientficos (embora ele aparea em algumas
tradues daquelas obras). Se usou ou no a palavra, no entanto, Galileu descobriu um grande
nmero de leis, e defendeu os princpios importantes de que a observao a base da cincia e
que o objetivo da cincia a investigao das relaes quantitativas que existem entre os
fenmenos fsicos. Mas, a primeira pessoa que expressa e rigorosamente formulou o conceito
de leis da natureza como ns os entendemos hoje foi Ren Descartes (1596-1650).
Descartes acreditava que todos os fenmenos fsicos devem ser explicados em termos de
colises de massas em movimento, que foram governados por trs leis, precursoras das famosas
leis do movimento de Newton. Ele afirmava que aquelas leis da natureza eram vlidas em todos
os lugares e em todos os momentos, e declarava explicitamente que a obedincia a essas leis
no implica que estes corpos em movimento tivessem mentes. Descartes tambm entendia a
importncia do que chamamos hoje "condies iniciais". Estas descrevem o estado de um
sistema no incio de qualquer intervalo de tempo durante o qual se procura fazer previses.
Com um determinado conjunto de condies iniciais, as leis da natureza determinam como um
sistema evoluir ao longo do tempo, mas sem um conjunto especfico de condies iniciais, a
evoluo no pode ser especificada. Se, por exemplo, no momento zero um pombo diretamente
acima da cabea d uma cagada, o caminho da merda em queda determinado por leis de
Newton. Mas, o resultado ser muito diferente, dependendo se, no momento zero, o pombo
ainda est sentado em um fio de telefone ou voando a 20 quilmetros por hora. Para aplicar as
leis da fsica preciso saber como o sistema comeou, ou pelo menos seu estado em algum

momento definido. (Tambm possvel utilizar as leis para seguir um sistema para trs no
tempo.)
Com esta crena renovada na existncia de leis da natureza, surgiram novas tentativas de
conciliar essas leis e o conceito de Deus. Segundo Descartes, Deus poderia alterar vontade a
verdade ou falsificar proposies ticas ou teoremas matemticos, mas no a natureza. Ele
acreditava que Deus criou as leis da natureza, mas no tinha a escolha das leis, mas, ao invs,
ele as escolheu, porque as leis que experimentamos so as nicas leis possveis. Isto parecia
conflitar com a autoridade de Deus, mas Descartes contornou isso argumentando que as leis so
imutveis porque elas so um reflexo da prpria natureza intrnseca de Deus. Se isso fosse
verdade, poderamos pensar que Deus ainda tinha a opo de criar uma variedade de mundos
diferentes, cada um correspondendo a um conjunto diferente de condies iniciais, mas
Descartes tambm negou isso. No importa qual o arranjo da matria no incio do universo,
argumentou ele, ao longo do tempo um mundo idntico ao nosso evoluiria. Alm disso,
Descartes achava que uma vez que Deus colocou no mundo em movimento, ele o deixou
completamente sozinho.
Uma posio semelhante (com algumas excees) foi adotada por Isaac Newton (1643-1727).
Newton foi a pessoa que ganhou ampla aceitao do conceito moderno de uma lei cientfica
com suas trs leis do movimento e sua lei da gravidade, que representavam as rbitas da Terra,
Lua e planetas, e explicava fenmenos tais como as mars. O punhado de equaes que ele
criou, e o quadro matemtico elaborado que se originou delas desde ento ainda so ensinados
hoje, e empregados, sempre que um arquiteto desenha um prdio, um engenheiro projeta um
carro, ou um fsico calcula como mirar um foguete destinado a pousar em Marte. Como disse o
poeta Alexander Pope:
A Natureza e as leis da Natureza jaziam escondidas na noite:
Deus disse: Que Newton seja criado! e tudo era luz.
Hoje, a maioria dos cientistas diria que uma lei da natureza uma regra que se baseia em uma
regularidade observada e que fornece previses que vo alm da situao imediata na qual se
baseia. Por exemplo, podemos notar que o sol nasceu no leste todos os dias de nossas vidas, e
postular a lei "O sol sempre nasce no leste." Esta uma generalizao que ultrapassa as nossas
observaes limitadas do sol nascente, e faz predies testveis sobre o futuro. Por outro lado,
uma declarao como "Os computadores neste escritrio so pretos" no uma lei da natureza,
porque diz respeito apenas aos computadores do escritrio e no faz previses, tais como "Se
meu escritrio comprar um computador novo, ele ser preto. "
Nosso entendimento moderno do termo "lei da natureza" uma questo que os filsofos
discutem longamente, e uma questo mais sutil do que se pode pensar primeira vista. Por
exemplo, o filsofo John W. Carroll comparou a afirmao: "Todas as esferas de ouro so
menores de um quilmetro de dimetro" a uma declarao tal como "Todas as esferas de
urnio-235 tm menos de um quilmetro de dimetro." Nossas observaes do mundo nos
dizem que no existem esferas de ouro maiores que um quilmetro de largura, e podemos ser
bastante confiantes de que nunca existiro. Ainda assim, no temos razo para acreditar que no
poderia existir uma, e, portanto a afirmao no considerada uma lei. Por outro lado, a
afirmao "Todas as esferas de urnio-235 tm menos de um quilmetro de dimetro" poderia
ser pensada como uma lei da natureza, porque, de acordo com o que sabemos sobre fsica

nuclear, uma vez que uma esfera de urnio-235 cresa at um dimetro maior que cerca de seis
polegadas, ela se destruiria em uma exploso nuclear. Da podemos ter certeza de que tais
esferas no existem. (Nem seria uma boa idia tentar fazer uma!) Esta distino importante
porque ela mostra que nem todas as generalizaes que observamos podem ser pensadas como
leis da natureza, e que a maioria das leis da natureza existem como parte de um sistema maior,
interligados de leis.
Na cincia moderna as leis da natureza so geralmente redigidas em matemtica. Elas podem
ser exatas ou aproximadas, mas deve ter sido observado que se mantm, sem exceo - se no
universalmente, pelo menos sob um determinado conjunto de condies. Por exemplo, hoje
sabemos que as leis de Newton devem ser modificadas se os objetos estiverem se movendo em
velocidades prximas da luz. Mas, ainda consideramos as leis de Newton como leis, porque
elas se mantm, pelo menos at uma aproximao muito boa, para as condies do mundo
cotidiano, no qual as velocidades que encontramos so muito inferiores velocidade da luz.
Se a natureza regida por leis, trs questes se colocam:
1. Qual a origem das leis?
2. Existe alguma exceo s leis, isto , milagres?
3. Existe apenas um conjunto possvel de leis?
Essas importantes questes foram abordadas de diversas formas por cientistas, filsofos e
telogos. A resposta tradicionalmente dada primeira pergunta - a resposta de Kepler, Galileu,
Descartes e Newton - foi de que as leis eram obra de Deus. No entanto, isso no mais que
uma definio de Deus como a personificao das leis da natureza. A menos que se dote Deus
com alguns outros atributos, tais como sendo o Deus do Antigo Testamento, empregar Deus
como resposta primeira pergunta meramente substitui um mistrio por outro. Ento, se
envolvemos Deus ma resposta primeira pergunta, a crise real vem com a segunda pergunta:
Existem milagres, excees s leis?
As opinies sobre a resposta segunda pergunta estavam muito bem divididas. Plato e
Aristteles, o mais influente entre os antigos escritores gregos, consideravam que no pode
haver excees s leis. Mas, se assumimos a viso bblica, ento Deus no s criou as leis, mas
pode ser invocado atravs de orao para fazer excees - curar doentes terminais, terminar
prematuramente as secas, ou restabelecer croquet como esporte olmpico. Em oposio viso
de Descartes, quase todos os pensadores cristos defendiam que Deus deve ser capaz de
suspender as leis para realizar milagres. Mesmo Newton acreditava em milagres de alguma
espcie. Ele achava que a rbita dos planetas seria instvel, pois a atrao gravitacional de um
planeta por outro poderia causar perturbaes nas rbitas que cresceriam com o tempo e
resultariam em os planetas ou caindo em direo ao sol ou a sendo arremessado para fora do
sistema solar. Deus devia passar o tempo todo redefinindo as rbitas, ele acreditava, ou "dando
corda no relgio celestial, para que no parasse". No entanto, Pierre-Simon, marqus de
Laplace (1749-1827), vulgarmente conhecido como Laplace, argumentava que os transtornos
seriam peridicos, isto , marcados por repetidos ciclos, ao invs de serem cumulativos. O
sistema solar, assim, se restauraria e no haveria necessidade de interveno divina para
explicar por que ele tinha sobrevivido at os dias atuais.

Laplace que geralmente creditado como sendo o primeiro claramente postulando o


determinismo cientfico: Dado o estado do universo em um dado momento, um conjunto
completo de leis determina totalmente, tanto o futuro quanto o passado. Isso excluiria a
possibilidade de milagres ou um papel ativo para Deus. O determinismo cientfico que Laplace
formulou a resposta do cientista moderno pergunta dois. Ele , de fato, a base de toda a
cincia moderna, e um princpio que importante em todo este livro. Uma lei cientfica no
uma lei cientfica se ela se mantm apenas quando algum ser sobrenatural decide no intervir.
Reconhecendo isso, diz-e que Napoleo teria perguntado a Laplace como Deus se encaixaria
nesse quadro. Laplace respondeu: "Senhor, eu no precisei dessa hiptese".
Como as pessoas vivem no universo e interagem com os outros objetos nele, o determinismo
cientfico deve se manter tambm em relao s pessoas. Muitos, no entanto, embora admitam
que o determinismo cientfico reja os processos fsicos, fariam uma exceo para o
comportamento humano, porque eles acreditam que temos livre arbtrio. Descartes, por
exemplo, para preservar a idia de livre-arbtrio, afirmou que a mente humana era algo diferente
do mundo fsico e no seguia suas leis. Em sua opinio, uma pessoa consiste em dois
componentes, um corpo e uma alma. Os corpos nada mais so que mquinas comuns, ao passo
que a alma no est sujeita lei cientfica. Descartes estava muito interessado em anatomia e
fisiologia, e considerava um pequeno rgo localizado no centro do crebro, denominado
glndula pineal, como a principal sede da alma. Essa glndula, ele acreditava, era o lugar onde
todos os nossos pensamentos so formados, a fonte de nosso livre arbtrio.

Eu acho que voc deveria ser mais explcito aqui no passo dois.
As pessoas tm livre arbtrio? Se temos livre arbtrio, onde na rvore evolutiva ele se
desenvolveu? As algas azul-verdes ou as bactrias tm livre-arbtrio, ou seus comportamentos
so automticos e dentro da esfera da lei cientfica? S os organismos multicelulares tm livrearbtrio, ou s os mamferos? Podemos pensar que um chimpanz est exercitando o livre
arbtrio quando opta por morder uma banana, ou um gato quando rasga o sof, mas e a lombriga
chamada Caenorhabditis elegans, uma criatura simples, feitas de apenas 959 clulas? Ela

provavelmente nunca pensa, "Esta era uma bactria muito saborosa, preciso voltar a jantar ali",
e mesmo assim, ela tambm tem uma clara preferncia alimentar e ou aceitar uma refeio
sem atrativo ou procurar por algo melhor, dependendo da experincia recente. Isso exerccio
de livre arbtrio?
Embora sintamos que podemos escolher o que fazemos, nossa compreenso da base molecular
da biologia mostra que processos biolgicos so regidos pelas leis da fsica e da qumica e,
portanto, so to determinados quanto as rbitas dos planetas. Experincias recentes em
neurocincia do apoio opinio de que nosso crebro fsico, seguindo as leis conhecidas da
cincia, que determina nossas aes, e no alguma agncia que existe fora daquelas leis. Por
exemplo, um estudo de pacientes submetidos acordados a cirurgia de crebro descobriu que ao
estimular eletricamente regies apropriadas do crebro, pode-se criar no paciente o desejo de
mover a mo, brao ou p, ou mover os lbios e falar. difcil imaginar como o livre arbtrio
pode funcionar se o nosso comportamento determinado pelas leis da fsica, por isso parece
que no somos mais que mquinas biolgicas e que o livre arbtrio apenas uma iluso.
Embora admitindo que o comportamento humano seja de fato determinado pelas leis da
natureza, tambm parece razovel concluir que o resultado determinado de tal forma
complicada e com tantas variveis, de modo a tornar, na prtica, impossvel prever. Para isso,
seria necessrio um conhecimento do estado inicial de cada um dos milhares de trilhes de
trilhes de molculas no corpo humano e resolver alguma coisa como aquele mesmo nmero de
equaes. Isso levaria alguns bilhes de anos, o que seria um pouco tarde para se abaixar
quando o opositor desferir um soco.
Porque to pouco prtico usar as leis fsicas subjacentes para prever o comportamento
humano, ns adotamos o que chamado uma teoria efetiva. Em fsica, uma teoria efetiva uma
estrutura criada para modelar certos fenmenos observados sem descrever em detalhes todos os
processos subjacentes. Por exemplo, no podemos resolver exatamente as equaes que regem
as interaes gravitacionais de cada tomo no corpo de uma pessoa com cada tomo da Terra.
Mas, para todos os fins prticos, a fora gravitacional entre uma pessoa e a Terra pode ser
descrita em termos de apenas alguns nmeros, tais como a massa total da pessoa. Da mesma
forma, no podemos resolver as equaes que regem o comportamento dos tomos e molculas
complexas, mas desenvolvemos uma teoria efetiva chamada qumica que fornece uma
explicao adequada de como os tomos e molculas se comportam em reaes qumicas, sem
levar em conta todos os detalhes das interaes. No caso das pessoas, uma vez que no
podemos resolver as equaes que determinam nosso comportamento, utilizamos a teoria
efetiva de que as pessoas tm livre-arbtrio. O estudo da nossa vontade e do comportamento que
surge a partir dela a cincia da psicologia. Economia tambm uma teoria efetiva, baseada na
noo de livre arbtrio, somada ao pressuposto de que as pessoas avaliam seus cursos
alternativos de ao possveis e escolhem o melhor. Essa teoria efetiva apenas
moderadamente bem-sucedida para prever comportamento, porque, como todos sabemos, as
decises muitas vezes no so racionais ou so baseadas em uma anlise defeituosa das
consequncias da escolha. por isso que o mundo est uma baguna.
A terceira pergunta aborda a questo de saber se as leis que determinam tanto o universo quanto
o comportamento humano so exclusivas. Se a sua resposta primeira questo que Deus criou
as leis, ento esta pergunta , Deus tem alguma flexibilidade na escolha delas? Tanto
Aristteles quanto Plato acreditavam, como Descartes e Einstein mais tarde, que os princpios

da natureza existem fora da "necessidade", isto , porque so as nicas regras que fazem sentido
lgico. Devido sua crena na origem das leis da natureza na lgica, Aristteles e seus
seguidores achavam que se poderia "derivar" aquelas leis sem prestar muita ateno forma
como a natureza realmente se comportou. Isso, e o foco na razo pela qual os objetos seguem
regras, ao invs das especificidades do que so as regras, o levaram a leis, principalmente
qualitativas, que muitas vezes estavam erradas e em qualquer caso, no se mostraram muito
teis, mesmo dominando o pensamento cientfico por muitos sculos. Foi s muito mais tarde
que pessoas como Galileu ousaram desafiar a autoridade de Aristteles e observar o que a
natureza realmente fazia, ao invs do que a "razo" pura dizia que deveria fazer.
Este livro tem suas razes na noo de determinismo cientfico, o que implica que a resposta
segunda pergunta que no existem milagres, ou excees s leis da natureza. Ns, no entanto,
voltaremos a abordar as perguntas um e trs em profundidade, as questes de como as leis
surgiram, e se elas so as nicas leis possvel. Mas, primeiro, no prximo captulo, abordaremos
a questo do que as leis da natureza descrevem. A maioria dos cientistas diria que elas so o
reflexo matemtica de uma realidade externa que existe independente do observador que a v.
Mas como refletiremos sobre a maneira pela qual observamos e formamos conceitos sobre o
nosso ambiente, topamos com a pergunta, ser que temos realmente motivos para acreditar que
existe uma realidade objetiva?

3
O QUE REALIDADE?

ALGUNS ANOS ATRS a cmara municipal da cidade de Monza, na Itlia, impediu os donos
de animais de estimao de manter peixinho dourados em aqurios de vidro curvo. O
proponente explicou a medida, em parte, dizendo que cruel para manter um peixe em um
aqurio com lados curvos, porque, olhando para fora, os peixes teriam uma viso distorcida da
realidade. Mas como sabemos que temos a imagem verdadeira, sem distores da realidade?
No poderamos tambm estarmos dentro de algum aqurio grande e termos a nossa viso
distorcida por lentes enormes? A imagem de realidade do peixinho dourado diferente da
nossa, mas podemos ter certeza de que menos real?
A viso de peixinho no a mesma que a nossa, mas o peixinho ainda assim poderia formular
leis cientficas regendo o movimento dos objetos observados fora de seu aqurio. Por exemplo,
devido distoro, um objeto movendo-se livremente que ns observaramos se movendo em
linha reta seria observado pelo peixinho movendo-se ao longo de uma trajetria curva. No
entanto, o peixinho poderia formular leis cientficas a partir de seu quadro distorcido de
referncia que sempre se manteriam verdadeiras e que lhes permitiriam fazer previses sobre o
movimento futuro de objetos fora do aqurio. Suas leis seriam mais complicadas do que as leis
em nosso quadro, mas simplicidade uma questo de gosto. Se um peixinho formulasse tal
teoria, teramos que admitir a viso do peixe como uma imagem vlida da realidade.
Um exemplo famoso de diferentes imagens da realidade o modelo introduzido por volta de
150 dC por Ptolomeu (ca. 85ca. 165) para descrever o movimento dos corpos celestes.
Ptolomeu publicou sua obra em um tratado de treze livros geralmente conhecido pelo seu ttulo
em rabe, Almagesto. O Almagesto comea explicando as razes para pensar que a Terra
esfrica, imvel, posicionado no centro do universo, e desprezvelmente pequena em
comparao com a distncia dos cus. Apesar do modelo heliocntrico de Aristarco, essas
crenas eram detidas pela maioria dos gregos educados, pelo menos desde os tempos de
Aristteles, que acreditava por razes msticas que a terra deveria estar no centro do universo.
No modelo de Ptolomeu, a Terra ainda estava no centro, os planetas e as estrelas se moviam em
torno dela em rbitas complicadas envolvendo epiciclos, como rodas sobre rodas.

O Universo de Ptolomeu - Na viso de Ptolomeu, vivemos no centro do universo


Este modelo parecia natural porque no sentimos a terra movendo-se sob os nossos ps (exceto
em terremotos ou momentos de paixo). Mais tarde, a aprendizagem europia estava baseada
em fontes gregas que tinham sido passadas frente, de modo que as idias de Aristteles e
Ptolomeu se tornaram a base para grande parte do pensamento ocidental. O modelo de cosmos
de Ptolomeu foi adotado pela Igreja Catlica que o sustentou como doutrina oficial por 1.400
anos. No foi seno em 1543 que um modelo alternativo foi proposto por Coprnico no seu
livro De revolutionibus orbium coelestium (Sobre as Revolues das Esferas Celestes),
publicado apenas no ano da sua morte (embora ele tivesse trabalhado em sua teoria por vrias
dcadas).
Coprnico, como Aristarco cerca de dezessete sculos antes, descreveu um mundo em que o sol
estava em repouso e os planetas giravam em torno dele em rbitas circulares. Embora a idia
no fosse nova, seu renascimento foi recebidp com apaixonada resistncia. Foi considerado que
o modelo de Coprnico contradizia a Bblia, que era interpretada como dizendo que os planetas
se moviam em torno da Terra, embora a Bblia nunca tenha afirmado isso. Na verdade, no
tempo em que a Bblia foi escrita, as pessoas acreditavam que a Terra era plana. O modelo de
Coprnico levou a um acalorado debate sobre se a Terra estava em repouso, culminando no
julgamento de Galileu por heresia em 1633 para defender o modelo de Coprnico, e por pensar
"que se pode sustentar e defender uma opinio depois de ela ter sido declarada e definida como
contrria Sagrada Escritura". Ele foi considerado culpado, confinados em priso domiciliar
pelo resto de sua vida, e obrigado a se retratar. Dizem que ele murmurou com seu ltimo alento

"Eppur si muove, "Mas, que se move, se move". Em 1992 a Igreja Catlica finalmente
reconheceu que tinha errado ao condenar Galileu.
Ento, o que real, o sistema de Ptolomeu ou o de Coprnico? Embora no seja incomum que
as pessoas digam que Ptolomeu provou que Coprnico estava errado, isso no verdade. Como
acontece no caso da nossa viso normal versus a do peixe dourado, pode-se usar qualquer
imagem como um modelo do universo, pois nossas observaes do cu pode ser explicadas
assumindo-se que tanto a terra quanto o sol estejam em repouso. Apesar do seu papel nos
debates filosficos sobre a natureza do nosso universo, a vantagem real do sistema copernicano
simplesmente que as equaes de movimento so muito mais simples no quadro de referncia
em que o sol est em repouso.
Um tipo diferente de realidade alternativa ocorre no filme de fico cientfica The Matrix, em
que a raa humana vive, sem saber, em uma realidade virtual simulada criada por computadores
inteligentes para mant-los pacificados e contentes, enquanto os computadores sugam sua
energia bioeltrica (seja l o for) . Talvez isto no to absurdo, porque muitas pessoas
preferem gastar seu tempo na realidade simulada de sites como o Second Life. Como sabemos
que no somos apenas personagens de uma novela gerada por computador? Se vivssemos em
um mundo imaginrio sinttico, os eventos no teriam, necessariamente, qualquer lgica ou
coerncia ou obedeceriam a qualquer lei. Os extra-terrestres no controle podem achar mais
interessante ou divertido ver nossas reaes, por exemplo, se a lua se dividisse pela metade, ou
todos no mundo em dieta desenvolveriam um desejo incontrolvel de comer torta de creme de
banana. Mas se os estra-terrestres fazem cumprir leis consistentes, no h maneira alguma de
dizer que havia outra realidade por trs da simulao. Seria fcil chamar o mundo em que os
aliengenas vivem de mundo "real" e o mundo sinttico "falso". Mas se - como ns - os seres no
mundo simulado no pudessem olhar para seu universo a partir do exterior, no haveria razo
para que eles duvidassem de suas prprias imagens da realidade. Esta uma verso moderna da
idia de que todos ns somos fruto da sonho de outra pessoa.
Esses exemplos nos levam a uma concluso que vai ser importante neste livro: No existe
conceito de realidade independente de imagem ou da teoria. Em vez disso, adotaremos uma
viso a que chamaremos realismo dependente de modelo: a idia de que uma teoria fsica ou
viso de mundo um modelo (geralmente de natureza matemtica) e um conjunto de regras que
ligam os elementos do modelo a observaes. Isto fornece um quadro com o qual interpretar a
cincia moderna.

Filsofos desde Plato em diante tm argumentado ao longo dos anos sobre a natureza da
realidade. A cincia clssica est baseada na crena de que existe um mundo externo real cujas
propriedades so definidas e independente do observador que as percebe. De acordo com a
cincia clssica, certos objetos existem e que tm propriedades fsicas, tais como velocidade e
massa, que tm valores bem definidos. Nessa viso, nossas teorias so tentativas de descrever
os objetos e suas propriedades, e nossas medies e percepes correspondem a eles. Tanto o
observador quanto o observado so partes de um mundo que tem uma existncia objetiva, e
qualquer distino entre eles no tem qualquer significado significante. Em outras palavras, se
voc v uma manada de zebras lutando por uma vaga no estacionamento, porque realmente
existe uma manada de zebras lutando por uma vaga no estacionamento. Todos os outros
observadores que olham mediro as mesmas propriedades e o rebanho ter essas propriedades,
se algum os observa ou no. Na filosofia esta crena chamada realismo.
Embora o realismo possa ser um ponto de vista tentador, como veremos mais tarde, o que
sabemos sobre a fsica moderna o torna uma questo difcil de defender. Por exemplo, de
acordo com os princpios da fsica quntica, que uma descrio precisa da natureza, uma
partcula no tem nem uma posio definitiva, nem uma velocidade definida, a menos e at que
essas quantidades sejam medidas por um observador. Portanto, no correto dizer que uma
medida d um certo resultado, porque a quantidade sendo medida tinha aquele valor no
momento da medio. De fato, em alguns casos, objetos individuais nem sequer tm uma
existncia independente, mas existem apenas como parte de um conjunto de muitos. E se uma
teoria chamada princpio hologrfico se provar correta, ns e nosso mundo em quatro
dimenses podem ser sombras sobre o limite de um espao-tempo maior, com cinco dimenses.
Nesse caso, o nosso status no universo semelhante ao do peixe dourado.
Realistas estritos muitas vezes argumentam que prova de que as teorias cientficas representam
a realidade reside no seu sucesso. Mas, diferentes teorias podem com sucesso descrever o
mesmo fenmeno atravs de diferentes modelos conceituais. Na realidade, muitas teorias
cientficas que tinham se provado bem sucedidas, foram mais tarde substitudas por outras
teorias igualmente bem sucedidas baseadas em conceitos de realidade totalmente novos.

Tradicionalmente, os que no aceitam o realismo tem sido chamado de anti-realistas. Antirealistas supem uma distino entre conhecimento emprico e conhecimento terico. Eles
geralmente argumentam que a observao e a experincia so significativos, mas que as teorias
no so mais que instrumentos teis que no incorporam qualquer verdade mais profunda
subjacente aos fenmenos observados. Alguns anti-realistas at mesmo quiseram restringir a
cincia s coisas que podem ser observadas. Por essa razo, muitos no sculo XIX rejeitaram a
idia de tomos com fundamento em que nunca iramos ver um. George Berkeley (1685-1753)
chegou mesmo a dizer que nada existe, exceto a mente e suas idias. Quando um amigo
comentou ao autor ingls e lexicgrafo Dr. Samuel Johnson (1709-1784) que a alegao de
Berkeley no poderia ser refutada, diz-se que Johnson respondeu caminhando at uma grande
pedra, chutando-a e proclamando, "Eu, assim, a refuto". Claro que a dor que o Dr. Johnson
experimentou em seu p era tambm uma idia em sua mente, ento ele no estava realmente
refutar as idias de Berkeley. Mas, seu ato ilustrou a viso do filsofo David Hume (17111776), que escreveu que, embora no tenhamos motivos racionais para acreditar em uma
realidade objetiva, tambm no temos escolha seno agir como se ela fosse verdadeira.
Realismo dependentes de modelo corta esta discusso e argumentao entre as escolas realista e
anti-realista de pensamento.

"Vocs dois tm algo em comum. O Dr. Davis


descobriu uma partcula que ningum viu, e o
Prof. Higbe descobriu uma galxia ningum
viu".
De acordo com o realismo dependente de modelo, no faz sentido perguntar se um modelo
real, s se est de acordo com a observao. Se existem dois modelos que concordam, ambos,
com a observao, como a imagem do peixinho dourado e a nossa, ento no se pode dizer que
uma seja mais real que a outra. Pode-se usar o modelo que for mais conveniente na situao em
questo. Por exemplo, se algum estivesse dentro do aqurio, a imagem do peixinho dourado
seria til, mas para aqueles do lado de fora, seria muito estranho descrever eventos de uma
galxia distante no quadro de um aqurio na terra, especialmente porque o aqurio estaria se
movendo medida que a Terra orbita o Sol e gira sobre seu eixo.

Criamos modelos na cincia, mas tambm os criamos na vida cotidiana. O realismo dependente
de modelo no se aplica apenas aos modelos cientficos, mas tambm aos modelos mentais
conscientes e subconscientes que todos ns criamos para interpretar e compreender o mundo
cotidiano. No h maneira de remover o observador - ns - de nossa percepo do mundo, que
criada atravs do nosso processamento sensorial e atravs da nossa maneira de pensar e
raciocinar. A nossa percepo - e, portanto, as observaes sobre as quais esto baseadas as
nossas teorias - no direta, mas formada por uma espcie de lente, a estrutura interpretativa
do nosso crebro humano.
O realismo dependentes de modelo corresponde maneira como percebemos os objetos. Na
viso, o crebro recebe uma srie de sinais atravs do nervo tico. Esses sinais no constituem
o tipo de imagem que voc aceitaria em seu televisor. H um ponto cego onde o nervo ptico se
conecta retina; a nica parte do seu campo de viso com boa resoluo uma estreita rea de
cerca de 1 grau de ngulo visual em torno do centro da retina, uma rea da largura do seu
polegar quando mantido no comprimento do brao. E assim, os dados brutos enviados ao
crebro so como um retrato mal definido, com um buraco no meio. Felizmente, o crebro
humano processa estes dados, combinando a entrada de dados de ambos os olhos, preenchendo
as lacunas existentes, presumindo que as propriedades visuais dos locais vizinhos so
semelhantes e interpolando. Alm disso, ele l uma matriz bidimensional de dados a partir da
retina e cria a partir dele a impresso de espao tridimensional. O crebro, em outras palavras,
constri uma imagem ou modelo mental.
O crebro to bom na construo de modelos que se as pessoas estiverem equipadas com
culos que viram as imagens em seus olhos de cabea para baixo, seus crebros, depois de um
tempo, mudam o modelo de modo a que eles voltam a ver as coisas do jeito certo. Se os culos
so ento removidos, elas vem o mundo de cabea para baixo por algum tempo, e ento, se
adaptam novamente. Isso mostra que o que se quer dizer quando se diz "Eu vejo uma cadeira"
apenas que se usou a luz espalhada pela cadeira para construir uma imagem ou modelo mental
da cadeira. Se o modelo est de cabea para baixo, com sorte o crebro a corrigir antes que
algum tente se sentar na cadeira.
Outro problema que o realismo dependente de modelo resolve, ou pelo menos evita, o sentido
da existncia. Como eu sei que uma mesa ainda existe se eu saio da sala e no posso v-la? O
que significa dizer que coisas que no podemos ver, tais como eltrons ou quarks - as partculas
que se diz comporem o prton e o nutron - existem? Poderamos ter um modelo no qual a
mesa desaparece quando eu saio da sala e reaparece na mesma posio quando eu retorno, mas
isso seria estranho, e se alguma coisa acontecesse quando eu estivesse fora, por exemplo o teto
cair? Como, sob o modelo mesa-desaparece-quando-eu-saio-da-sala, eu poderia explicar o fato
de que na prxima vez que eu entro, a mesa reaparece quebrada, sob os escombros do teto? O
modelo em que a mesa fica muito mais simples e concorda com a observao. Isso tudo que
algum pode perguntar.
No caso de partculas subatmicas que no podemos ver, os eltrons so um modelo til, que
explica observaes, tais como trillhas em uma cmara de nuvem e os pontos de luz em um
tubo de televiso, assim como muitos outros fenmenos. Diz-se que o eltron foi descoberto em
1897 pelo fsico britnico JJ Thomson no Laboratrio Cavendish da Universidade de
Cambridge. Ele estava experimentando com correntes de eletricidade dentro de tubos de vidro
vazio, um fenmeno conhecido como raios catdicos. Suas experincias o levaram concluso

ousada de que os raios misteriosos foram compostas por minsculos "corpsculos" que eram
constitudos materialmente de tomos, que se pensava ento serem a unidade indivisvel
fundamental da matria. Thomson no "viu" um eltron, nem foi sua especulao direta ou
inequivocamente demonstrada por seus experimentos. Mas, o modelo se revelou crucial em
aplicaes da cincia fundamental engenharia, e hoje todos os fsicos crem em eltrons,
mesmo que voc no os possa ver.

Raios Catdicos - No podemos ver os eltrons individualmente, mas podemos ver os efeitos
que produzem.
Quarks, que tambm no podemos ver, so um modelo para explicar as propriedades dos
prtons e nutrons no ncleo de um tomo. Embora se diga que prtons e nutrons sejam feitos
de quarks, nunca observaremos um quark porque a fora de ligao entre quarks aumenta com a
separao e, portanto, isolado, quarks livres no podem existir na natureza. Em vez disso, eles
sempre ocorrem em grupos de trs (prtons e nutrons), ou em pares de um quark e um
antiquark (msons pi), e se comportam como se estivessem unidos por tiras de borracha.
A questo se faz sentido dizer que os quarks existem realmente, se voc nunca pode isolar um
deles foi um assunto controverso nos anos aps o modelo dos quarks ter sido proposto pela
primeira vez. A idia de que certas partculas eram constitudas de diferentes combinaes de
algumas partculas sub-subnucleares ofereceu um princpio organizador que rendeu uma
explicao simples e atraente para suas propriedades. Mas, embora os fsicos estivessem
habituados a aceitar partculas cuja existncia era apenas inferida a partir de blips estatstico em
dados referentes disperso de outras partculas, a idia de atribuir realidade a uma partcula
que podia ser, em princpio, no observvel era demais para muitos fsicos. Ao longo dos anos,
no entanto, medida que o modelo do quark levou a previses cada vez mais corretas, a
oposio desapareceu. certamente possvel que alguns seres aliengenas com dezessete
braos, olhos infravermelhos, e um hbito de soprar creme talhado de suas orelhas fariam as
mesmas observaes experimentais que fazemos, mas as descreveriam sem quarks. No entanto,
de acordo com o realismo dependente de modelo, os quarks existem em um modelo que est de
acordo com nossas observaes de como as partculas sub-nucleares se comportam.

O realismo dependente de modelo pode fornecer um quadro para discutir questes como: Se o
mundo foi criado h um tempo finito, o que aconteceu antes daquilo? Um filsofo cristo,
Santo Agostinho (354-430), disse que a resposta no era que Deus estava preparando o inferno
para as pessoas que fazem tais perguntas, mas que o tempo era uma propriedade do mundo que
Deus criou, e que o tempo no existia antes da criao, que ele acreditava tinha ocorrido no
fazia muito tempo. Esse um modelo possvel, que favorecida por aqueles que sustentam que
a explicao dada no Gnesis literalmente verdadeira, embora o mundo contenha evidncias
fsseis e outras evidncias que o fazem parecer muito mais velho. (Eles foram colocados ali
para nos enganar?) Pode-se tambm ter um modelo diferente, em que o tempo volta 13,7
bilhes anos at o big bang. O modelo que explica mais sobre nossas observaes atuais,
incluindo as provas histricas e geolgicas, a melhor representao que temos do passado. O
segundo modelo pode explicar os registros fsseis e radioativos e o fato de que recebemos a luz
de galxias milhes de anos-luz longe de ns e, portanto, este modelo - a teoria do Big Bang -
mais til que o primeiro. Ainda assim, no se pode dizer que qualquer um dos modelos mais
real que o outro.

Quarks - O conceito de quarks um elemento vital na nossas


teorias da fsica fundamental, embora quarks individuais no
possam ser observados.

Algumas pessoas defendem um modelo em que o tempo retrocede ainda mais que o big bang.
Ainda no est claro se um modelo em que o tempo retrocede alm do "big bang" seria melhor
para explicar a apresentar observaes, porque parece que as leis da evoluo do universo
podem se desintegrar no big bang. Se isso acontecer, no faria qualquer sentido criar um
modelo que englobe o tempo antes do big bang, porque o que existia ento no teria

consequncias observveis para o presente e, assim, podemos tambm nos prender ideia de
que o big bang foi o criao do mundo.
Um modelo um bom modelo, se:
1. elegante
2. Contm poucos elementos arbitrrios ou ajustveis
3. Est de acordo com, e explica todas as observaes j existentes
4. Faz previses detalhadas sobre futuras observaes que podem refutar ou falsificar o
modelo, se no forem confirmadas.
Por exemplo, a teoria de Aristteles de que o mundo era composto de quatro elementos, terra,
ar, fogo e gua, e que os objetos agiam para cumprir suas finalidades era elegante e no
continha elementos ajustveis. Mas, em muitos casos, ela no fazia previses definitivas, e
quando o fazia, as previses no estavam sempre de acordo com a observao. Uma dessas
previses era a de que objetos mais pesados deviam cair mais rpido, pois sua finalidade cair.
Ningum parecia ter pensado que era importante testar isso at Galileu. H uma histria de que
ele testou a questo deixando cair pesos da Torre Inclinada de Pisa. Isto provavelmente
apcrifo, mas sabemos que ele rolou diferentes pesos abaixo em um plano inclinado e observou
que todos eles se ganhavam velocidade mesma taxa, contrariamente previso de Aristteles.
Os critrios acima so, obviamente, subjetivos. Elegncia, por exemplo, no algo facilmente
mensurvel, mas altamente valorizada entre os cientistas, pois as leis da natureza so
destinadas a comprimir economicamente uma srie de casos particulares em uma frmula
simples. A elegncia se refere forma de uma teoria, mas est intimamente relacionada falta
de elementos ajustveis, uma vez que uma teoria repleta de fatores de correo no muito
elegante. Parafraseando Einstein, uma teoria deve ser to simples quanto possvel, mas no
mais simples. Ptolomeu acrescentou epiciclos rbitas circulares dos corpos celestes, a fim de
que este modelo pudesse descrever com preciso os seus movimentos. O modelo poderia ter
sido mais precisa adicionando epiciclos epiciclos, ou at mesmo epiciclos a estes epiciclos.
Embora complexidade adicional possa tornar o modelo mais preciso, os cientistas vem um
modelo que contorcido para corresponder a um conjunto especfico de observaes como
insatisfatrio, mais um catlogo de dados do que uma teoria com probabilidade de incorporar
um princpio til.
Veremos no captulo 5, que muitas pessoas vem o "modelo padro", que descreve as
interaes das partculas elementares da natureza, como deselegante. Esse modelo muito mais
bem-sucedido que os epiciclos de Ptolomeu. Ele previu a existncia de diversas novas
partculas antes que elas fossem observadas, e descreveu o resultado de inmeras experincias
por vrias dcadas com grande preciso. Mas ela contm dezenas de parmetros ajustveis,
cujos valores devem ser fixados para coincidir com as observaes, ao invs de serem
determinados pela prpria teoria.
Quanto ao quarto ponto, os cientistas ficam sempre impressionado quando as previses novas e
impressionantes se provam corretas. Por outro lado, quando um modelo considerado
incompleto, uma reao comum dizer que o experimento estava errado. Se isso no provar ser
o caso, as pessoas ainda, muitas vezes, no abandonam o modelo, mas tentam salv-lo atravs
de modificaes. Embora os fsicos sejam verdadeiramente tenazes em suas tentativas de

resgatar as teorias que eles admiram, a tendncia para modificar uma teoria desaparece
medida que as alteraes se tornam artificiais ou confusas e, portanto, "deselegantes".
Se as modificaes necessrias para acomodar novas observaes se tornam demasiado
barrocas, isso sinaliza a necessidade de um novo modelo. Um exemplo de um modelo antigo
que cedeu sob o peso de novas observaes foi a idia de um universo esttico. Na dcada de
20, a maioria dos fsicos acreditava que o Universo era esttico ou imutvel em tamanho. Ento,
em 1929, Edwin Hubble publicou suas observaes mostrando que o universo est se
expandindo. Mas, Hubble no observou diretamente a expanso do Universo. Ele observou a
luz emitida por galxias. Aquela luz possui uma assinatura caracterstica, ou espectro, com base
na composio de cada galxia, que se altera segundo uma quantidade conhecida, se a galxia
estiver se movendo em relao a ns. Portanto, analisando os espectros de galxias distantes,
Hubble foi capaz de determinar suas velocidades. Ele esperava encontrar tantas galxias se
afastando de ns quanto galxias movendo-se em nossa direo. Ao invs disso, ele descobriu
que quase todas as galxias estavam se afastando de ns, e quanto mais longe elas estavam,
mais rpido estavam se movendo. Hubble concluiu que o universo est se expandindo, mas
outros, tentando apegar-se ao modelo anterior, tentaram explicar suas observaes dentro do
contexto do universo esttico. Por exemplo, fsico da Caltech, Fritz Zwicky, sugeriu que, por
algum motivo ainda desconhecido, a luz podia perder energia lentamente, medida que viaja
grandes distncias. Esta diminuio da energia corresponderia a uma mudana no espectro da
luz, que Zwicky sugeriu poderia imitar as observaes de Hubble. Durante dcadas depois do
Hubble, muitos cientistas continuaram a se apegar teoria do estado estacionrio. Mas, o
modelo mais natural era o de Hubble, de um universo em expanso, e ele veio a ser aquele
aceito.

Em nossa busca para encontrar as leis que regem o universo, formulamos uma srie de teorias
ou modelos, tais como a teoria dos quatro elementos, o modelo de Ptolomeu, a teoria do
flogisto, a teoria do big bang, e assim por diante. A cada teoria ou modelo, nossos conceitos de
realidade e os componentes fundamentais do universo foram alterados. Por exemplo,
consideremos a teoria da luz. Newton pensava que a luz era composta de pequenas partculas
ou corpsculos. Isso explicaria por que a luz viaja em linha reta, e Newton tambm usou isso
para explicar por que a luz desviada ou refratada ao passar de um meio para outro, por
exemplo, do ar para o vidro ou do ar para a gua.

Refrao - o modelo de luz de Newton podia explicar por que a luz se desvia quando passa de
um meio para outro, mas no podia explicar outro fenmeno que hoje chamamos hoje de anis
de Newton.

A teoria do corpsculo no podia, entretanto, ser usada para explicar um fenmeno que o
prprio Newton observou, que conhecido como anis de Newton. Coloque uma lente em uma
placa reflectora plana, e ilumine-a com a luz de cor nica, por exeplo uma luz de sdio.
Olhando de cima para baixo, ver-se- uma srie de anis de luz e sobra centrados no ponto onde
a lente toca a superfcie. Isto seria difcil de explicar com a teoria corpuscular da luz, mas pode
ser atribudo teoria das ondas.
Segundo a teoria ondulatria da luz, os anis de luz e sombra so causadas por um fenmeno
chamado interferncia. Uma onda, por exemplo uma onda de gua, consiste de uma srie de
cristas e vales. Quando as ondas se chocam, se acontece de as cristas e vales corresponder, elas
reforam-se mutuamente, gerando uma onda maior. Isso chamado de interferncia
construtiva. Nesse caso, diz-se que as ondas esto "em fase". No outro extremo, quando as
ondas se encontram, as cristas de uma onda podem coincidir com os vales das outras. Nesse

caso as ondas se cancelam mutuamente e se dz que esto "fora de fase". Essa situao
chamada interferncia destrutiva.
Nos anis de Newton, os anis luminosos esto localizados a distncias do centro onde a
separao entre a lente e a placa reflectora tal que a onda refletida na lente difere da onda
refletida a partir da placa, razo de um nmero inteiro (1, 2, 3, ...) de comprimentos de onda,
criando interferncia construtiva. (A onda a distncia entre uma crista ou vale de uma onda
at a outra.) Os anis de sombra, por outro lado, esto localizados a distncias do centro onde a
separao entre as duas ondas refletidas um nmero um nmero semi-inteiro (, 1 , 2 ,
...) de comprimentos de onda, causando interferncia destrutiva - a onda refletida da lente
cancela a onda refletida da placa.

Interferncia - Como as pessoas, quando as ondas se encontram, elas podem tender a


aumentar ou de diminuir a outra.
No sculo XIX, isto foi tomado como uma confirmao da teoria ondulatria da luz, mostrando
que a teoria das partculas estava errada. No entanto, no incio do sculo XX, Einstein mostrou
que o efeito fotoeltrico (usado agora na televiso e cmeras digitais) pode ser explicado por

uma partcula ou quantum de luz atingindo um tomo e neutralizando um eltron. Assim, a luz
se comporta tanto como partcula quanto onda.
O conceito de ondas provavelmente entrou pensamento humano, porque as pessoas observavam
o oceano, ou uma poa d'gua depois que uma pedra caia nela. Na verdade, se voc alguma vez
derrubou duas pedras em uma poa d'gua, provavelmente j viu interferncia funcionar, como
na imagem acima. Observou-se que outros lquidos se comportavam de forma semelhante,
exceto, talvez, o vinho, se voc j tomou demais. A idia de partculas era familiar a partir de
rochas, pedras e areia. Mas esta dualidade onda/partcula - a idia de que um objeto possa ser
descrito tanto como partcula quanto como onda - to estranha experincia cotidiana quanto
a idia de que voc pode beber um pedao de pedra.

Interferncia na poa d'gua - O conceito de interferncia aparece na vida cotidiana em


corpos de gua, de poas d'gua a oceanos.
Dualidades como esta - situaes em que duas teorias muito diferentes descrevem com preciso
o mesmo fenmeno - so consistentes com realismo dependente de modelo. Cada teoria pode
descrever e explicar determinadas propriedades, e nenhuma das teorias pode ser considerada
melhor ou mais real que a outra. No que diz respeito s leis que regem o universo, o que
podemos dizer isto: No parece haver algum modelo matemtico ou teoria que possa
descrever todos os aspectos do universo. Em vez disso, conforme mencionado no captulo de
abertura, parece existir a rede de teorias chamada teoria-M. Cada teoria na rede da Teoria-M
boa para descrever os fenmenos dentro de um determinado intervalo. Onde quer que seus
domnios se sobreponham, as diferentes teorias da rede esto de acordo; assim, pode-se dizer
que so partes da mesma teoria. Mas, nenhuma teoria isolada dentro da rede pode descrever
todos os aspectos do universo - todas as foras da natureza, as partculas que sofrrem essas
foras, e o quadro geral de espao e tempo em que tudo se desenrola. Embora esta situao no
atenda ao sonho dos fsicos tradicionais de uma teoria unificada, ela aceitvel dentro do
quadro do realismo dependente de modelo.

Discutiremos dualidade e Teoria-M com mais detalhes no Captulo 5, mas antes disso voltemonos para um princpio fundamental sobre o qual se baseia a nossa viso moderna da natureza: a
teoria quntica e, em particular, a abordagem da teoria quntica chamada de histrias
alternativas. Nessa viso, o universo no tem apenas uma nica existncia ou histria, mas, ao
invs, todas as verses possveis do universo existem, simultaneamente, no que chamado de
superposio quntica. Isso pode soar to escandaloso quanto a teoria de que a mesa desaparece
sempre que deixamos a sala, mas neste caso a teoria passou por todos os testes experimentais
aos quais ela j foi submetida.

4
HISTRIAS ALTERNATIVAS

EM 1999, UMA EQUIPE DE FSICOS na ustria disparou uma srie de molculas em forma
de bola de futebol em direo a uma barreira. Essas molculas, cada uma delas formada por
sessenta tomos de carbono, algumas vezes chamadas de "buckyballs" porque o arquiteto
Buckminster Fuller construa prdios nessa forma. Os domos geodsicos de Fuller foram
provavelmente os maiores objetos em forma de bola de futebol j existentes. As "buckyballs"
foram as menores. A barreira contra a qual os cientistas atiraram tinha, com efeito, duas fendas
atravs das quais as buckyballs podiam passar. Alm da barreira, os fsicos colocaram o
equivalente a uma tela para detectar e contar as molculas que saiam das fendas.

Buckyballs - Buckyballs so como bolas de futebol microscpicas feitas de tomos de


carbono.
Se fssemos criar uma experincia anloga com bolas de futebol reais, seria necessrio um
jogador com um chute um tanto instvel, mas com a habilidade de lanar as bolas de forma
consistente a uma velocidade de nossa escolha. Posicionaramos este jogador diante de um
muro no qual haveria duas aberturas. Do outro lado do muro, e paralelo a ele, colocaramos
uma rede muito longa. A maioria dos chutes do jogador bateria na parede e voltaria, mas
algumas bolas passariam por uma ou outra abertura e cairiam na rede. Se as aberturas fossem
apenas ligeiramente maiores que as bolas, duas correntes altamente colimadas sairiam do outro
lado. Se as falhas fossem um pouco mais largas, cada fluxo de bolas variaria um pouco,
conforme mostra a figura abaixo.
Observe que se fecharmos uma das aberturas, o fluxo correspondente de bolas no mais
passaria, mas isso no teria qualquer efeito sobre o outro fluxo de bolas. Se reabrssemos a
segunda abertura, isso s iria aumentar o nmero de bolas que caem em qualquer lugar do outro
lado, porque, ento, obteramos todas as bolas que passassem pela abertura que havia ficado
aberta, mais as outras bolas provenientes da abertura recm-reaberta. O que observamos com as
duas aberturas abertas, em outras palavras, a soma do que observamos em cada brecha do

muro separadamente. Essa a realidade a que estamos acostumados na vida cotidiana. Mas, no
foi isso que os pesquisadores austracos encontraram quando dispararam suas molculas.

Futebol de duas aberturas - Um jogador de futebol chutando bolas contra aberturas em uma
parede produzem um padro bvio
No experimento austraco, a abertura da segunda brecha, de fato, aumentar o nmero de
molculas que chegam em alguns pontos na tela - mas diminuiu o nmero de outras, como
mostra a figura abaixo. Na verdade, havia lugares onde nenhuma buckyballs caiu quando ambas
as fendas estavam abertas, mas onde bolas cairam quando apenas uma ou a outra fenda estava
aberta. Isso parece muito estranho. Como pode a abertura de uma segunda fenda fazer com que
menos molculas caiam em determinados pontos?

Futebol de Buckyball - Quando as bolas de futebol moleculares so disparadas contra fendas


em uma tela, o padro resultante reflete leis qunticas desconhecidas.
Podemos ter uma pista para a resposta ao examinar os detalhes. No experimento, muitas das
bolas de futebol moleculares caram em um ponto central a meio caminho entre onde voc
esperaria que elas cassem, se as bolas passaram por uma ou por outra abertura. Um pouco mais
afastado dessa posio central, poucas molculas chegaram, mas um pouco mais longe do
centro que isso, observou-se que as molculas novamente chegavam. Esse padro no a soma
dos padres formados quando cada fenda aberta separadamente, mas voc pode reconhec-lo
a partir do captulo 3, como o padro caracterstico de ondas interferentes. As reas onde
nenhuma molculas chegou correspondem s regies em que as ondas emitidas a partir das
duas fenda chegam fora de fase e criam uma interferncia destrutiva; as reas onde muitas
molculas chegam correspondem a regies onde as ondas chegam em fase e criam interferncia
construtiva.
Nos primeiros dois mil e tantos anos de pensamento cientfico, a experincia comum e a
intuio eram a base para a explicao terica. medida que melhoramos nossa tecnologia e
ampliamos o leque de fenmenos que podamos observar, comeamos a encontrar a natureza
comportando-se de maneiras que estavam cada vez menos em linha com a nossa experincia
cotidiana e, portanto, com nossa intuio, conforme foi evidenciado pela experincia com
buckyballs. Essa experincia tpica do tipo de fenmeno que no pode ser abrangido pela
cincia clssica, mas descrito pelo que chamamos fsica quntica. De fato, Richard Feynman
escreveu que a experincia da dupla fenda como aquela descrita acima "contm todo o mistrio
da mecnica quntica."
Os princpios da fsica quntica foram desenvolvidos nos primeiros decnios do sculo XX,
aps a teoria de Newton ter sido considerada inadequada para a descrio da natureza em nvel
atmico ou subatmico. As teorias fundamentais da fsica descrevem as foras da natureza e
como os objetos reagem a elas. Teorias clssicas, como as de Newton esto construdas sobre
um quadro que reflete a experincia cotidiana, onde os objetos materiais tm uma existncia

individual, podem ser localizados em locais definidos, seguem caminhos definidos, e assim por
diante. A fsica quntica fornece uma estrutura para a compreenso de como a natureza opera
em escalas atmica e subatmica, mas como veremos em detalhes mais adiante, isso dita um
esquema conceitual completamente diferente, no qual um a posio e caminho de um objeto, e
at mesmo seu passado e futuro no so precisamente determinados. As teorias qunticas de
foras tais como a gravidade ou a fora eletromagntica so construdas dentro desse quadro.
Podem as teorias construdas em cima de um quadro to estranho experincia cotidiana
tambm explicar os eventos da experincia comum, que foram modelados com tanta preciso
pela fsica clssica? Elas podem, porque ns e nosso ambiente so estruturas compostas, feitas
de um nmero inimaginavelmente grande de tomos, mais tomos do que h estrelas no
universo observvel. E embora os tomos componentes obedeam aos princpios da fsica
quntica, pode-se mostrar que as grandes montagens que formam bolas de futebol, nabos, e
jatos jumbo - assim como ns - certamente conseguem evitar serem difratadas atravs de
fendas. Assim, embora os componentes de objetos do cotidiano obedeam fsica quntica, as
leis de Newton formam uma teoria eficaz que descreve com muita preciso a maneira como se
comportam as estruturas compostas que formam o nosso mundo cotidiano.
Isso pode soar estranho, mas h muitos exemplos na cincia onde uma montagem grande parece
se comportar de uma maneira que diferente do comportamento de seus componentes
individuais. As respostas de um nico neurnio dificilmente representam as do crebro
humano, nem saber sobre uma molcula de gua lhe diz muito sobre o comportamento de um
lago. No caso da fsica quntica, os fsicos ainda esto trabalhando para descobrir os detalhes de
como as leis de Newton emergem do domnio quntico. O que sabemos que os componentes
de todos os objetos obedecem s leis da fsica quntica, e as leis de Newton so uma boa
aproximao para descrever o modo como os objetos macroscpicos feitos daqueles
componentes qunticos se comportam.
As previses da teoria newtoniana, portanto, correspondem viso da realidade que todos ns
desenvolvemos medida que experimentamos o mundo que nos rodeia. Mas os tomos e
molculas individuais funcionam de uma forma profundamente diferente da nossa experincia
cotidiana. A Fsica Quntica um novo modelo de realidade que nos d um retrato do universo.
Este um quadro em que muitos conceitos fundamentais para nossa compreenso intuitiva da
realidade j no tm significado.
A experincia da dupla fenda foi realizada pela primeria vez em 1927 por Clinton Davisson e
Lester Germer, fsicos experimentais na Bell Labs, que estavam estudando como um feixe de
eltrons - objetos muito mais simples do que as buckyballs - interage com um cristal feito de
nquel. O fato de que partculas de matria, tais como os eltrons se comportam como ondas de
gua era o tipo de experincia surpreendente que inspirou a fsica quntica. Uma vez que este
comportamento no observado em escala macroscpica, os cientistas h muito se
perguntavam apenas como algo grande e complexo poderia existir e ainda assim exibir tais
propriedades ondulatrias. Causaria uma grande celeuma se o efeito pudesse ser demonstrado
atravs de pessoas ou um hipoptamo, mas como dissemos, em geral, quanto maior for o
objeto, menos aparentes e robustos so os efeitos qunticos. Portanto, improvvel que
qualquer animal do jardim zoolgico estar passando como uma onda atravs das grades de
suas jaulas. Ainda assim, os fsicos experimentais observaram o fenmeno da onda com
partculas de tamanho cada vez maior. Os cientistas esperam reproduzir o experimento

buckyball algum dia usando um vrus, que no s muito maior, mas tambm considerado
por alguns como uma coisa viva.
H apenas alguns aspectos da fsica quntica necessrios para se entender os argumentos que
faremos em prximos captulos. Uma das principais caractersticas dualidade onda / partcula.
Que partculas de matria se comportassem como uma onda surpreendeu todo mundo. Que a
luz se comporte como uma onda no surpreende mais ningum. O comportamento ondulatrio
da luz parece natural para ns, e tem sido considerado um fato aceito por quase dois sculos. Se
voc projeta um feixe de luz sobre as duas fendas no experimento anterior, duas ondas
emergiro e se encontraro na tela. Em alguns pontos, suas cristas ou vales coincidiro e
constituiro um ponto brilhante; em outros as cristas de um raio encontraro os vales do outro,
anulando-os e deixando uma rea escura. O fsico ingls Thomas Young realizou esse
experimento no incio do sculo XIX, convencendo as pessoas de que a luz era uma onda e no,
como Newton acreditara, composto de partculas.

Experincia de Young - O padro buckyball era familiar a partir da teoria ondulatria da luz.
Embora se possa concluir que Newton estava errado ao dizer que a luz no era uma onda, ele
estava certo quando disse que a luz pode agir como se ela fosse composta de partculas. Hoje
ns os chamamos de ftons. Assim como ns somos compostos por um grande nmero de
tomos, a luz que vemos na vida cotidiana composta no sentido de que ela feita de um
grande nmero de ftons - at mesmo uma luz de cabeceira de um watt emite um bilho de

bilhes a cada segundo. Ftons isolados geralmente no so evidentes, mas no laboratrio


podemos produzir um feixe de luz to fraco que consiste em um fluxo de ftons individuais,
que podemos detectar como indivduos da mesma maneira que podemos detectar eltrons
individuais ou buckyballs. E podemos repetir a experincia de Young empregando um feixe
suficientemente esparso que os ftons atingem a barreira um de cada vez, com alguns poucos
segundos entre cada chegada. Se fizermos isso, e em seguida somar todos os impactos
individuais gravados pela tela do outro lado da barreira, descobrimos que, juntos, eles
constroem o mesmo padro de interferncia que seria construdo se realizssemos o
experimento de Davisson-Germer, mas disparassemos os eltrons (ou buckyballs) contra a tela
um de cada vez. Para os fsicos, esta foi uma revelao surpreendente: Se as partculas
individuais interferem entre si, ento a natureza ondulatria da luz a propriedade no s de um
feixe ou de uma grande coleo de ftons, mas das partculas individuais.
Outro dos principais dogmas da fsica quntica o princpio da incerteza, formulado por
Werner Heisenberg em 1926. O princpio da incerteza nos diz que h limites para nossa
capacidade de medir simultaneamente certos dados, tais como a posio e a velocidade de uma
partcula. De acordo com o princpio da incerteza, por exemplo, se voc multiplicar a incerteza
na posio de uma partcula pela incerteza em seu momento (sua massa multiplicada por sua
velocidade), o resultado nunca pode ser menor do que uma certa quantidade fixa, chamada
constante de Planck. Isso um trava-lngua, mas sua essncia pode ser afirmada de maneira
simples: Quanto mais precisamente voc medir a velocidade, menos precisamente voc pode
medir a posio, e vice-versa. Por exemplo, se voc reduzir metade a incerteza na posio,
voc precisa dobrar a incerteza na velocidade. Tambm importante notar que, em comparao
com as unidades cotidianas de medio, tais como metros, quilos e segundos, a constante de
Planck muito pequena. De fato, se relatado nessas unidades, ele tem o valor de cerca de
6/10,000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Como resultado, se voc localizar um
objeto macroscpico como uma bola de futebol, com uma massa de um tero de um quilo
dentro de um milmetro em qualquer direo, ainda podemos medir sua velocidade com uma
preciso muito maior que at mesmo um bilionsimo de um bilionsimo de um bilionsimo de
um quilmetro por hora. Isso ocorre porque, medido nessas unidades, a bola de futebol tem
uma massa de 1/3, e a incerteza na posio 1/1, 000. Nenhuma delas suficiente para explicar
todos aqueles zeros na constante de Planck, e assim aquele papel cai para a incerteza na
velocidade. Mas nas mesmas unidades, um eltron tem uma massa de
0,000000000000000000000000000001, portanto, para os eltrons, a situao bem diferente.
Se medirmos a posio de um eltron com uma preciso correspondente a aproximadamente o
tamanho de um tomo, o princpio da incerteza dita que no podemos saber a velocidade do
eltron, mais precisamente do que cerca de mais ou menos 1.000 quilmetros por segundo, o
que absolutamente no muito preciso.

"Se isso estiver correto, ento tudo o que pensvamos que era uma onda realmente uma
partcula, e tudo o que pensvamos ser uma partcula realmente uma onda".

Segundo a fsica quntica, no importa o quanta informao obtemos e quo poderosas as


nossas capacidades de computao, os resultados dos processos fsicos no podem ser previstos
com certeza, porque eles no so determinados com certeza. Em vez disso, dado o estado inicial
de um sistema, a natureza determina seu estado futuro, atravs de um processo que
fundamentalmente incerto. Em outras palavras, a natureza no dita o resultado de qualquer
processo ou experincia, mesmo na mais simples das situaes. Em vez disso, ela permite uma
srie de eventualidades diferentes, cada uma delas com uma certa probabilidade de ser
realizada. Isso , parafraseando Einstein, como se Deus jogasse os dados antes de decidir o
resultado de cada processo fsico. Essa idia incomodava Einstein, e assim, embora ele fosse
um dos pais da fsica quntica, mais tarde ele se tornou um crtico dela.
A fsica quntica pode parecer minar a idia de que a natureza regida por leis, mas no esse
o caso. Em vez disso, ela nos leva a aceitar uma nova forma de determinismo: Dado o estado de
um sistema em algum momento, as leis da natureza determinam as probabilidades de diversos
futuros e passados, ao invs de determinar o futuro e o passado com certeza. Embora seja
desagradvel para alguns, os cientistas devem aceitar teorias que concordam com o
experimento, no suas prprias noes preconcebidas.
O que a cincia exige de uma teoria que ela seja testvel. Se a natureza probabilstica das
previses da fsica quntica significa que impossvel confirmar essas previses, ento as
teorias qunticas no se qualificariam como teorias vlidas. Mas, apesar de a natureza
probabilstica das suas previses, ainda assim podemos testar as teorias qunticas. Por exemplo,
podemos repetir uma experincia muitas vezes e confirmar que a freqncia de vrios
resultados est em conformidade com as probabilidades previstas. Considere o experimento
buckyball. A fsica quntica nos diz que nada jamis localizado em um ponto definido, porque
se fosse, a incerteza no momentum teria que ser infinita. De fato, segundo a fsica quntica,

cada partcula tem alguma probabilidade de ser encontrada em qualquer lugar do universo.
Assim, mesmo que as chances de encontrar um determinado eltron dentro do aparelho de
dupla fenda sejam muito elevadas, sempre haver alguma chance de que ele poderia ser
encontrado, ao invs, no outro lado da estrela Alfa Centauro, ou na torta do pastor na cafeteria
de seu escritrio. Como resultado, se voc chutar uma buckyball quntica e deix-la voar,
nenhuma quantidade de habilidade ou conhecimento permitir que voc diga de antemo
exatamente onde vai cair. Mas, se voc repetir essa experincia vrias vezes, os dados que voc
obtm refletiro a probabilidade de encontrar a bola em vrias posies, e pesquisadores
confirmaram que os resultados de tais experincias concordam com as previses da teoria.
importante perceber que as probabilidades na fsica quntica no so como as probabilidades
na fsica newtoniana, ou na vida cotidiana. Podemos entender isso comparando os padres
criados pelo fluxo constante de buckyballs atirados contra uma tela ao padro de furos
construdo por jogadores atirando contra um alvo de dardos. A no ser que os jogadores tenha
consumido muita cerveja, as chances de um dardo cair perto do centro so maiores, e menores
medida que voc se afasta. Tal como acontece com as buckyballs, qualquer dardo determinado
pode cair em qualquer lugar, e ao longo do tempo um padro de furos que reflete as
probabilidades subjacentes surgir. Na vida cotidiana podemos refletir aquela situao dizendo
que um dardo tem uma certa probabilidade de cair em vrios pontos; mas se dissermos isso,
diferentemente do caso das buckyballs ou fulerenos, s porque o nosso conhecimento das
condies do seu lanamento incompleto . Poderamos melhorar nossa descrio, se
soubssemos exatamente a maneira em que o jogador lanou o dardo, o seu ngulo, rotao,
velocidade, e assim por diante. Em princpio, ento, poderamos prever onde o dardo cairia com
uma preciso to grande quanto desejssemos. Nosso uso de termos probabilsticos para
descrever o resultado de acontecimentos na vida cotidiana , portanto, um reflexo, no da
natureza intrnseca do processo, mas apenas de nossa ignorncia sobre certos aspectos dela.
As probabilidades na teoria quntica so diferentes. Elas refletem uma aleatoriedade
fundamental por natureza. O modelo quntico da natureza engloba princpios que contradizem
no apenas a nossa experincia cotidiana, mas nosso conceito intuitivo da realidade. Aqueles
que acham esses princpios estranhos ou difceis de acreditar esto em boa companhia, a
companhia de grandes fsicos tais como Einstein e at mesmo Feynman, cuja descrio da
teoria quntica apresentaremos em breve. Na verdade, Feynman escreveu certa vez: "Eu acho
que posso dizer com segurana que ningum entende a mecnica quntica." Mas a fsica
quntica concorda com a observao. Ela nunca falhou um teste, e ela foi testada mais do que
qualquer outra teoria cientfica.
Na dcada de 40, Richard Feynman teve um insight surpreendente a respeito da diferena entre
os mundos quntico e newtoniano. Feynman ficou intrigado com a questo de como surge o
padro de interferncia na experincia de dupla fenda. Lembre-se que o padro que
encontramos quando disparamos as molculas com as duas fendas abertas no a soma dos
padres que encontramos quando executamos a experincia duas vezes, uma com apenas uma
fenda aberta, e outra vez s com a outra aberta. Em vez disso, quando as duas fendas esto
abertas, encontramos uma srie de bandas claras e escuras, sendo esta ltima as regies onde
nenhuma partcula caiu. Isso significa que as partculas que teria cado na rea da faixa escura
se, digamos, apenas uma fenda estava aberta, no cai ali quando a fenda dois tambm est
aberta. como se, em algum lugar em sua viagem da fonte at a tela, as partculas adquirissem

informaes sobre as duas fendas. Esse tipo de comportamento drasticamente diferente da


forma como as coisas parecem se comportar na vida cotidiana, onde a bola iria seguir um
caminho atravs de uma das fendas e no seria afetada pela situao da outra.
De acordo com a fsica newtoniana - e a forma como o experimento funcionaria se o
realizssemos com bolas de futebol em vez de molculas - cada partcula segue um nico
percurso bem definido desde sua fonte at a tela. No h lugar neste quadro para um desvio em
que a partcula visita a vizinhana de cada fenda ao longo do caminho. De acordo com o
modelo quntico, porm, diz-se que a partcula no tm posio definida durante o tempo em
que est entre o ponto de partida e o ponto final. Feynman percebeu que no se tem que
interpretar isso como se significasse que as partculas no tomam qualquer caminho ao viajar
entre a fonte e a tela. Isso pode significar, ao invs, que as partculas tomam todos os caminhos
possveis ligando esses pontos. Isto, Feynman afirmava, o que torna a fsica quntica diferente
da fsica newtoniana. A situao em ambas as fendas importa, porque, ao invs de seguir um
nico caminho definido, as partculas tomar todos os caminhos, e elas os percorrem todos ao
mesmo tempo! Isso soa como fico cientfica, mas no . Feynman formulou uma expresso
matemtica - a soma de Feynman sobre histrias - que reflete essa idia e reproduz todas as leis
da fsica quntica. Na teoria de Feynman a matemtica e a imagem fsica so diferentes da
formulao original da fsica quntica, mas as previses so as mesmas.
No experimento de dupla-fenda, as idias de Feynman significam que as partculas seguem
caminhos que passam por apenas uma fenda ou somente a outra; caminhos que passam atravs
da primeira fenda voltam atravs da segunda fenda e em seguida passm novamente pela
primeira; os caminhos que visitam o restaurante que serve o excelente curry de camaro e, em
seguida, circula Jpiter algumas vezes antes de ir para casa; at mesmo caminhos que
percorrem todo o universo e voltam. Isto, na viso de Feynman, explica como a partcula
adquire as informaes sobre quais fendas esto abertas - se uma fenda est aberta, a partcula
toma caminhos atravs dela. Quando as duas fendas esto abertas, os caminhos que a partcula
percorre atravs de uma fenda podem interferir com os caminhos em que ela viaja atravs da
outra, causando a interferncia. Isso pode parecer maluco, mas para os propsitos da fsica mais
fundamental feita hoje - e para as finalidades deste livro - a formulao de Feynman provou ser
mais til que a original.

Caminhos de Partcula - A Formulao de Feynman da teoria quntica fornece uma imagem


de por qu partculas como eltrons e buckyballs formam padres de interferncia quando so
disparadas atravs de fendas em uma tela.

A viso de Feynman da realidade quntica fundamental na compreenso das teorias que


apresentaremos em breve, por isso vale a pena gastar algum tempo para ter uma idia de como
ela funciona. Imagine um processo simples no qual uma partcula comea em algum local A e
se move livremente. No modelo de Newton aquela partcula seguir uma linha reta. Depois de
passar um certo tempo preciso, vamos encontrar a partcula em algum local B precisa ao longo
dessa linha. No modelo de Feynman uma partcula quntica testa cada caminho ligando A e B,
coletando um nmero chamado de uma fase para cada caminho. Esta fase representa a posio
no ciclo de uma onda, ou seja, se a vaga em uma crista ou vale ou alguma posio
intermediria precisa. A prescrio matemtica de Feynman para calcular essa fase mostrou que
quando voc soma as ondas de todos os caminhos, voc obtm a "amplitude de probabilidade"
de que a partcula, a partir de A chegar a B. O quadrado daquela amplitude de probabilidade,
ento, d a probabilidade correta de que a partcula atingir B.
A fase que cada caminho individual contribui para a soma de Feynman (e, portanto, a
probabilidade de ir de A at B) pode ser visualizada como uma flecha que de comprimento
fixo, mas pode apontar em qualquer direo. Para adicionar duas fases, voc coloca a seta que
representa uma fase no final da seta que representa a outra, para obter uma nova seta que
representa a soma. Para adicionar mais fases, voc simplesmente continua o processo. Observe
que quando as fases se alinham, a seta que representa o total pode ser bastante longa. Mas se
apontam em direes diferentes, eles tendem a se anular quando voc as adiciona, deixando
voc com no muito mais que uma flecha no total. A figura abaixo ilustra a idia.
Para realizar a prescrio de Feynman para o clculo da amplitude de probabilidade que uma
partcula iniciando em um local A acabar em um local B, voc adiciona as fases, ou flechas,

associadas a cada caminho que conecta A e B. H um nmero infinito de caminhos, o que torna
a matemtica um pouco complicado, mas ela funciona. Alguns dos caminhos so retratados
abaixo.

Adicionando Caminhos de Feynman - Os efeitos devidos a caminhos de Feynman diferentes


pode aumentar ou diminuir uns aos outros, exatamente como fazem as ondas. As setas
amarelas representam as fases a serem adicionadas. As linhas azuis representam a soma deles,
uma linha a partir da cauda da primeira seta at a ponta da ltima. Na parte inferior da imagem,
as setas apontam para direes diferentes, e assim a sua soma, a linha azul, muito curta.

A teoria de Feynman d uma imagem especialmente clara de como uma viso de mundo
newtoniana pode surgir da fsica quntica, que parece muito diferente. Segundo a teoria de
Feynman, as fases associadas a cada caminho dependem da constante de Planck. A teoria
afirma que, devido a constante de Planck ser to pequena, quando voc adiciona a participao
dos caminhos que esto prximos uns dos outros, as fases normalmente variam muito, e assim,
conforme mostra a figura acima, eles tendem a somar zero. Mas, a teoria tambm mostra que
existem certos caminhos para os quais as fases tm uma tendncia a se alinhar, e assim esses
caminhos so favorecidos; isto , eles do uma contribuio maior para o comportamento
observado da partcula. Acontece que para objetos grandes, caminhos muito semelhantes ao
caminho previsto por Newton tero fases semelhantes e somaro para dar, de longe, a maior
contribuio soma, e assim o nico destino que tem uma probabilidade efetivamente maior
que zero o destino previsto pela teoria de Newton, e aquele destino tem uma probabilidade
que muito prxima de um. Da objetos grandes se movem conforme a teoria de Newton
previu que fariam.

Os Caminhos de A at B - O caminho "clssico" entre dois pontos uma linha reta. As fases
dos caminhos que esto prximos do caminho clssico, tendem a melhorar uns aos outros,
enquanto que as fases de caminhos mais distantes dela tendem a se anular.

At agora, discutimos as idias de Feynman no contexto da experincia da dupla fenda. Nesse


experimento, as partculas so disparadas em direo a uma parede com fendas, e medimos o
local, em uma tela colocada alm do muro, na qual as partculas caem. Mais genericamente, em
vez de uma nica partcula, a teoria de Feynman nos permite prever os resultados provveis de
um "sistema", que poderia ser uma partcula, um conjunto de partculas, ou at mesmo o
universo inteiro. Entre o estado inicial do sistema e nossa medio posterior de suas
propriedades, essas propriedades evoluem de alguma forma, o que os fsicos chamam de
histria do sistema. No experimento da dupla fenda, por exemplo, a histria da partcula
simplesmente o seu caminho. Assim como no experimento de dupla fenda, a chance de
observar a partcula cair em qualquer ponto determinado depende de todos os caminhos que
poderia ter chegado l; Feynman mostrou que, para um sistema geral, a probabilidade de
qualquer observao construdo a partir de todas as histrias possveis que poderiam ter
levado a essa observao. Devido a que seu mtodo chamado de formulao da "soma de
histrias" ou "histrias alternativas" da fsica quntica.
Agora que temos uma noo da abordagem de Feynman fsica quntica, hora de analisar
outro princpio-chave quntico que usaremos mais tarde - o princpio de que a observao de
um sistema deve alterar o seu curso. No podemos, como fazemos quando o nosso supervisor
tem uma mancha de mostarda no queixo, discretamente observar, mas no interferir? No. De
acordo com a fsica quntica, voc no pode "apenas" observar algo. Ou seja, a fsica quntica
reconhece que, para fazer uma observao, voc precisa interagir com o objeto que est
observando. Por exemplo, para ver um objeto no sentido tradicional, projetamos uma luz sobre
ele. Projetar uma luz sobre uma abbora, naturalmente, tm pouco efeito sobre ela. Mas,
projetar at mesmo uma luz plida sobre uma pequena partcula quntica - isto , atirar ftons

contra ela - tem um efeito considervel, e as experincias mostram que altera os resultados de
um experimento da maneira como a fsica quntica o descreve.
Suponha que, como antes, enviamos um fluxo de partculas em direo barreira no
experimento de dupla fenda e recolhemos dados sobre o primeiro milho de partculas a passar.
Quando traamos o grfico do nmero de part[iculas caindo em diferentes pontos de deteco,
os dados formaro o padro de interferncia da foto, e quando adicionamos as fases associadas
a todos os caminhos possveis a partir de ponto A de partida de uma partcula at seu ponto de
deteco B, veremos que a probabilidade que calculamos da queda em diversos pontos esto de
acordo com aqueles dados.
Agora, suponha que repetimos a experincia, desta vez, projetando luzes brilhantes sobre as
fendas de modos que conhecemos que um ponto intermedirio, C, atravs do qual a partcula
passou. (C a posio de uma das fendas ou a outra.) Isso chamado de informao "qual
caminho" porque ela nos diz se cada partcula foi de A para a fenda 1 at B, ou de A pela fenda
2 at B. Uma vez que agora sabemos por qual fenda cada partcula passou, os caminhos do
nossa soma para aquela partcula incluir somente caminhos que passam atravs da fenda 1 ou
somente os caminhos que passam atravs da fenda 2. Ela nunca incluir ambos os caminhos
que passam pela fenda 1 e os caminhos que passam pela fenda 2. Porque Feynman explicou o
padro de interferncia, dizendo que os caminhos que passam por uma fenda interferem com os
caminhos que passam atravs da outra, se voc acende uma luz para determinar qual fenda pela
qual passam as partculas, eliminando assim a outra opo, voc far desaparecer o padro de
interferncia. E, de fato, quando o experimento realizado, acender uma luz muda os resultados
do padro de interferncia, para um padro como esse! Alm disso, podemos variar a
experincia, empregando luz muito fraca, de modo que nem todas as partculas interajam com a
luz. Nesse caso, podemos obter informaes "qual caminho" para apenas um subconjunto das
partculas. Se, ento, dividirmos os dados referentes s chegadas de partculas dependendo se
conseguimos ou no as informaes "qual caminho", descobrimos que os dados referentes ao
subconjunto para o qual no temos nenhuma informao Qual-caminho formaro um padro de
interferncia, e o subconjunto de dados pertencentes s partculas para as quais temos
informaes "qual-caminho" no mostraro interferncia.
Esta idia tem implicaes importantes para o nosso conceito de "passado." Na teoria
newtoniana, presume-se que o passado existe como uma srie definida de eventos. Se voc ve
aquele vaso que voc comprou na Itlia no ano passado espalhado pelo cho e seu filhinho de
p sobre ele parecendo tmido, voc pode retraar os acontecimentos que levaram ao acidente:
os dedinhos soltando, o vaso caindo e explodindo em mil peas quando atingir o cho. De fato,
dado os dados completos sobre o presente, as leis de Newton permitem calcular um quadro
completo do passado. Isto consistente com nossa compreenso intuitiva de que, seja doloroso
ou alegre, o mundo tem um passado definido. Pode no ter havido ningum assistindo, mas o
passado existe, to certo como se voc tivesse tirado uma srie de fotos dele. Mas, uma
buckyball quntica no se pode dizer que tomou um determinado caminho da fonte at a tela.
Podemos marcar uma localizao da buckyball pela observao, mas entre nossas observaes,
ela toma todos os caminhos. A fsica quntica nos diz que no importa quo rigorosa seja a
nossa observao do presente, o passado (no observado), como o futuro indeterminado e s
existe como um espectro de possibilidades. O universo, segundo a fsica quntica, no tem um
nico passados, ou nica histria.

O fato de que o passado no assume qualquer forma definida significa que as observaes feitas
em um sistema no presente afetam o seu passado. Isso bastante dramaticamente sublinhado
por um tipo de experimento de pensamento realizado pelo fsico John Wheeler, chamado de
experimento da escolha retardada. Esquematicamente, um experimento da escolha retardada
como a experincia da dupla fenda que acabamos de descrever, em que voc tem a opo de
observar o caminho que a partcula percorre, exceto que no experimento de escolha retardada
voc adia sua deciso sobre se deve ou no observar o caminho at pouco antes da partcula
atingir a tela de deteco.
Experimentos de escolha retardada resultam em dados idnticos aos que obtemos quando
escolhemos observar (ou no observar) as informaes de qual-caminho observando as prprias
fendas. Mas, neste caso o caminho tomado por cada partcula - isto , seu passado -
determinado muito tempo depois que ela passou pelas fendas e presumivelmente tinham de
"decidir" se passariam atrav de apenas uma fenda, que no produz interferncia, ou ambas as
fendas, que o faz.
Wheeler at considerou uma verso csmica do experimento, no qual as partculas envolvidas
so ftons emitidos por potentes quasares a bilhes de anos-luz de distncia. Essa luz podia ser
dividida em dois caminhos e reorientada em direo terra pela lente gravitacional de uma
galxia interveniente. Embora o experimento esteja alm do alcance da tecnologia atual, se
pudssemos coletar ftons suficiente desta luz, eles devem formar um padro de interferncia.
No entanto, se colocarmos um dispositivo para medir a informao de qual-caminho pouco
antes de deteco, o padro deve desaparecer. A escolha se deve tomar um caminhos ou ambos,
neste caso teria sido feito h bilhes de anos, antes da terra, ou talvez at mesmo nosso Sol ter
se formado, e ainda assim com nossa observao em laboratrio, estaremos afetando aquela
escolha.
Neste captulo ilustramos a fsica quntica empregando a experincia da dupla fenda. No que se
segue, aplicaremos a formulao de Feynman da mecnica quntica ao universo como um todo.
Veremos que, como uma partcula, o universo no tem apenas uma histria nica, mas todas as
histrias possveis, cada uma com sua prpria probabilidade, e as nossas observaes sobre seu
estado atual afeta seu passado e determina as diferentes histrias do universo, assim como as
observaes das partculas no experimento de dupla fenda afetam o passado das partculas. Esta
anlise mostrar como as leis da natureza em nosso universo surgiram do big bang. Mas, antes
de examinarmos como surgiram as leis, falaremos um pouco sobre o que so essas leis, e alguns
dos mistrios que elas provocam.

5
A TEORIA DE TUDO

A coisa mais incompreensvel sobre o universo que ele compreensvel.


ALBERT EINSTEIN
O UNIVERSO COMPREENSVEL, pois regido por leis cientficas, isto , seu
comportamento pode ser modelado. Mas, quais so essas leis ou modelos? A primeira fora a
ser descrita em linguagem matemtica foi a gravidade. A lei da gravitao de Newton publicada
em 1687, dizia que cada objeto no Universo atrai todos os outros objetos com uma fora
proporcional sua massa. Ela produziu uma grande impresso sobre a vida intelectual da sua
poca, porque mostrou pela primeira vez, que pelo menos um aspecto do universo podia ser
modelado com preciso, e ela estabeleceu o mecanismo matemtico para faz-lo. A idia de que
existem leis da natureza traz tona questes semelhantes quelas pelas quais Galileu tinha sido
condenado por heresia cerca de cinqenta anos antes. Por exemplo, a Bblia conta a histria de
Josu, rezando para que o sol e a lua parassem em suas trajetrias, de modo que ele tivesse luz
do dia extra para terminar o combate com os Amorreus em Cana. De acordo com o livro de
Josu, o sol ficou parado por cerca de um dia. Hoje sabemos que isso teria significado que a
terra parou de girar. Se a Terra parasse, de acordo com as leis de Newton nada que estivesse
amarrado teria permanecido em movimento na velocidade original da Terra (1.100 milhas por
hora no equador) - um preo alto a pagar por um atraso no por do sol. Nada disso incomodou o
prprio Newton, pois, como j dissemos, Newton acreditava que Deus podia e interviu no
funcionamento do universo.
Os prximos aspectos do universo para os quais uma lei ou modelo foi descoberto foram as
foras eltrica e magntica. Estes se comportam como a gravidade, com a importante diferena
de que duas cargas eltricas ou dois ms do mesmo tipo se repelem, enquanto que cargas ou
magnetos diferentes se atraem. As foras eltrica e magntica so muito mais fortes que a
gravidade, mas ns no costumamos perceb-las na vida cotidiana porque um corpo
macroscpico contm quase o mesmo nmero de cargas eltricas positivas e negativas. Isto
significa que as foras eltrica e magntica entre dois corpos macroscpicos quase se anulam
mutuamente, ao contrrio das foras gravitacionais, que se somam.
Nossas idias atuais sobre eletricidade e magnetismo foram desenvolvidos ao longo de um
perodo de cerca de cem anos a partir de meados do sculo XVIII at meados do sculo XIX,
quando os fsicos de vrios pases realizaram estudos experimentais detalhados das foras
eltrica e magntica. Uma das descobertas mais importantes foi a de que as foras eltricas e
magnticas esto relacionadas: Uma carga eltrica em movimento provoca uma fora sobre
ms, e um m em movimento provoca uma fora sobre cargas eltricas. O primeiro a perceber
que havia alguma conexo foi o fsico dinamarqus Hans Christian rsted. Enquanto se
preparava para uma palestra que faria na universidade em 1820, Oersted observou que a
corrente eltrica da bateria que ele estava usando desviou a agulha de uma bssola que estava
prxima. Ele logo percebeu que a eletricidade em movimento criava uma fora magntica, e
cunhou o termo "eletromagnetismo". Poucos anos mais tarde, o cientista britnico Michael
Faraday raciocinou que - expresso em termos modernos - se uma corrente eltrica podia causar
um campo magntico, um campo magntico devia ser capaz de produzir uma corrente eltrica.
Ele demonstrou esse efeito em 1831. Quatorze anos mais tarde, Faraday tambm descobriu uma

conexo entre eletromagnetismo e luz, quando mostrou que o magnetismo intenso podia afetar
a natureza da luz polarizada.
Faraday tinha pouca educao formal. Ele havia nascido em uma famlia pobre de um ferreiro,
perto de Londres e deixou a escola aos treze anos para trabalhar como garoto de recados e
encadernador em uma livraria. L, ao longo dos anos, ele aprendeu cincia atravs da leitura
dos livros que deveria cuidar, e realizando experincias simples e baratas em seu tempo livre.
Com o tempo, ele conseguiu trabalhar como assistente no laboratrio do grande qumico Sir
Humphry Davy. Faraday ficaria no emprego pelos restantes 45 anos de sua vida e, depois da
morte de Davy, o sucederia. Faraday tinha problemas com a matemtica e nunca aprendeu
muito sobre isso, ento foi uma luta para ele conceber um quadro terico dos fenmenos
eletromagnticos estranho que ele observava em seu laboratrio. No entanto, ele o fez.
Uma das maiores inovaes intelectuais de Faraday foi a idia de campos de fora. Hoje em
dias, graas aos livros e filmes sobre aliengenas de olhos esbugalhados e suas naves, a maioria
das pessoas est familiarizada com o termo, talvez por isso ele deveria ter recebido direitos
autorais. Mas, nos sculos entre Newton e Faraday um dos grandes mistrios da fsica era que
suas leis pareciam indicar que as foras atuam em todo o espao vazio que separa os objetos
que interagem. Faraday no gostava disso. Ele acreditava que para mover um objeto, algo tinha
que entrar em contato com ele. E, assim, ele imaginou o espao entre as cargas eltricas e ms
como sendo preenchido com tubos invisvel que fisicamente realizavam o empurrar e o puxar.
Faraday chamou queles tubos de campo de fora. Uma boa maneira de visualizar um campo de
fora realizar a demonstrao de sala aula em que uma placa de vidro colocada sobre um
m e limalha de ferro espalhada sobre o vidro. Com alguns toques para superar a frico, as
limalhas se movem como se empurradas por um poder invisvel e se organizam em um padro
de arcos que se estende de um plo do m ao outro. Esse padro um mapa da fora magntica
invisvel que permeia o espao. Hoje, acreditamos que todas as foras so transmitidas por
campos, por isso este um conceito importante na fsica moderna - assim como da fico
cientfica.

Campos de Fora - O campo de fora de um m de barra, conforme ilustrado pela reao de


limalha de ferro.
Durante vrias dcadas, nosso entendimento do eletromagnetismo ficou bloqueado,
correspondendo a no mais do que o conhecimento de algumas leis empricas: a dica de que a
eletricidade e o magnetismo estavam intimamente, ainda que misteriosamente, relacionados; a
noo de que eles tinham algum tipo de conexo com a luz; e o conceito embrionrio de
campos. Pelo menos onze teorias do eletromagnetismo existiam, cada uma deles imperfeita.
Ento, durante um perodo de vrios anos na dcada de 1860, o fsico escocs James Clerk
Maxwell desenvolveu o pensamento de Faraday em uma estrutura matemtica que explicava a
relao ntima e misteriosa entre a eletricidade, o magnetismo e a luz. O resultado foi um
conjunto de equaes que descrevem tanto a fora eltrica quanto a magntica como
manifestaes da mesma entidade fsica, o campo eletromagntico. Maxwell tinha unificado a
electricidade e o magnetismo em uma nica fora. Alm disso, ele mostrou que os campos
eletromagnticos podem se propagar atravs do espao como uma onda. A velocidade daquela
onda regida por um nmero que apareceu em suas equaes, que ele calculou a partir de
dados experimentais que tinham sido medidos alguns anos antes. Para seu espanto, a velocidade
que ele calculou era igual velocidade da luz, que ento era conhecida experimentalmente at
uma preciso de 1 por cento. Ele tinha descoberto que a prpria luz uma onda
eletromagntica!
Hoje, as equaes que descrevem os campos eltricos e magnticos so chamadas equaes de
Maxwell. Poucas pessoas ouviram falar delas, mas elas provavelmente so as equaes de
maior importncia comercial que conhecemos. No s elas regem o funcionamento de tudo,
desde electrodomsticos a computadores, mas elas tambm descrevem outras ondas que a luz,
tais como microondas, ondas de rdio, luz infravermelha e raios-X. Todas estas diferem de luz
visvel em um nico aspecto - seus comprimentos de onda. As ondas de rdio tm
comprimentos de onda de um metro ou mais, enquanto que a luz visvel possui um

comprimento de onda de algumas dezenas de milionsimos de um metro, e os raios-X tm um


comprimento de onda mais curto do que uma centena de milionsimos de metro. Nosso sol
irradia em todos os comprimentos de onda, mas sua radiao mais intensa nos comprimentos
de onda que so visveis para ns. Provavelmente no por acaso que os comprimentos de onda
que somos capazes de ver a olho nu sejam aqueles em que o sol irradia mais fortemente:
provvel que os nossos olhos evoluiram com a capacidade de detectar a radiao
eletromagntica nessa faixa precisamente porque essa a faixa de radiao mais disponvel
para eles. Se algum dia encontrarmos seres de outros planetas, eles provavelmente tero a
capacidade de "ver" radiao em qualquer comprimento de onda que seu prprio sol emite mais
fortemente, modulada por fatores tais como as caractersticas de bloqueio da luz por poeira e
gases na atmosfera do seu planeta. Ento, os aliengenas que evoluiu na presena de raios-X
podero ter uma bela carreira como seguranas de aeroporto.

Comprimento de onda - Microondas, ondas de rdio, luz infravermelha, raios X - e diferentes


cores de luz - diferem apenas quanto a seus comprimentos de onda.
As equaes de Maxwell ditam que as ondas eletromagnticas se deslocam a uma velocidade de
aproximadamente 300.000 km por segundo, ou cerca de 670 milhes de milhas por hora. Mas,
citar uma velocidade nada significa, a menos que voc especifique um quadro de referncia
relativamente ao qual a velocidade medida. Isso no algo que voc normalmente precisa
pensar na vida cotidiana. Quando um sinal de limite de velocidade indica 90 km por hora,
entende-se que sua velocidade medida em relao estrada e no ao buraco negro no centro
da Via Lctea. Mas, mesmo na vida cotidiana, h ocasies em que voc tem que levar em conta
quadros de referncia. Por exemplo, se voc carrega uma xcara de ch no corredor de um avio
em vo, voc pode dizer que sua velocidade de 2 milhas por hora. Algum no cho, no
entanto, poderia dizer que voc est se movendo a 572 milhas por hora. A menos que voc
pense que um ou o outro daqueles observadores tem uma alegao melhor da verdade, tenha em
mente que, porque a Terra orbita o Sol, algum te observando a partir da superfcie daquele
corpo celeste discordaria de ambos e diria que voc est se movendo a cerca de 18 milhas por

segundo, sem mencionar invejar o seu ar-condicionado. luz dessas discordncias, quando
Maxwell afirmou ter descoberto a "velocidade da luz" brotando de suas equaes, a pergunta
natural era, em relao a que a velocidade da luz nas equaes de Maxwell era medida?
No h nenhuma razo para acreditar que o parmetro de velocidade nas equaes de Maxwell
seja uma velocidade medida em relao Terra. Suas equaes, afinal, aplicam-se a todo o
universo. Uma resposta alternativa que foi considerado durante algum tempo que as suas
equaes especificam a velocidade da luz em relao a um meio previamente no-detectado
permeando todo o espao, chamado ter luminfero, ou, para encurtar, simplesmente ter, que
era o termo de Aristteles para a substncia que ele acreditava preencher todo o universo fora
da esfera terrestre. Este ter hipottico seria o meio atravs do qual as ondas eletromagnticas
se propagam, exatamente como o som se propaga atravs do ar. Se o ter existisse, haveria um
padro absoluto de repouso (ou seja, repouso em relao ao ter) e, portanto, uma forma
absoluta de se definir tambm o movimento. O ter forneceria um termo de referncia
preferencial em todo o universo, contra a qual a velocidade de qualquer objeto poderia ser
medida. Assim, foi postulada a existncia do ter com fundamentos tericos, lanando alguns
cientistas na busca de uma maneira de estud-lo, ou, pelo menos, confirmar sua existncia. Um
desses cientistas era o prprio Maxwell.
Se voc corre pelo ar em direo a uma onda sonora, a onda se aproxima de voc mais rpido, e
se voc corre para longe, ela se aproxima voc de forma mais lenta. Da mesma forma, se
houvesse um ter, a velocidade da luz variaria dependendo do seu movimento em relao ao
ter. De fato, se a luz funcionasse da forma que funciona o som, assim como as pessoas em um
jato supersnico nunca ouvir qualquer som emitido pela parte traseira do avio, tambm
viajantes corendo rapidamente o suficiente atravs do ter seriam capazes de superar uma onda
de luz. Trabalhando a partir de tais consideraes, Maxwell sugeriu um experimento. Se houver
um ter, a terra deve estar se movendo atravs dele, enquanto orbita o sol. E, uma vez que a
Terra se desloca em uma direo diferente, em janeiro do que, digamos, em abril ou julho,
dever-se-ia ser capaz de observar uma pequena diferena na velocidade da luz em diferentes
pocas do ano - veja a figura abaixo.

Movendo-se atravs do ter - Se estivssemos em movimento atravs do ter, deveramos ser


capazes de detectar esse movimento observando as diferenas sazonais na velocidade da luz.

Maxwell foi dissuadido de publicar sua idia em Proceedings of the Royal Society pelo seu
editor, que no achava que o experimento funcionaria. Mas, em 1879, pouco antes de morrer na
idade de quarenta e oito anos de de um doloroso cncer de estmago, Maxwell enviou uma
carta sobre o assunto a um amigo. A carta foi publicada postumamente na revista Nature, onde
ela foi lida por, entre outros, um fsico americano chamado Albert Michelson. Inspirado pela
especulao de Maxwell, em 1887 Michelson e Edward Morley realizaram uma experincia
muito sensvel concebida para medir a velocidade em que a Terra viaja atravs do ter. Sua
idia era comparar a velocidade da luz em duas direes diferentes, em ngulos retos. Se a
velocidade da luz fosse um nmero fixo em relao ao ter, as medidas deveriam ter revelado
velocidades da luz que variavam consoante a direo do feixe. Mas, Michelson e Morley no
observaram tal diferena.
O resultado da experincia de Michelson e Morley est claramente em conflito com o modelo
de ondas eletromagnticas viajando atravs de um ter, e deveria ter provocado o abandono do
modelo de ter. Mas, o propsito de Michelson tinha sido medir a velocidade da Terra em
relao ao ter, e no provar ou refutar a hiptese do ter, e o que ele descobriu no o levou a
concluir que o ter no existia. Nem ningum mais tirou essa concluso. Na verdade, o famoso
fsico Sir William Thomson (Lord Kelvin) disse em 1884 que o ter era "a nica substncia em
que confiamos em dinmica. De uma coisa temos certeza, e isso a realidade e a
substancialidade do ter luminfero".
Como voc pode acreditar no ter apesar dos resultados da experincia de Michelson-Morley?
Como j dissemos que acontece muitas vezes, as pessoas tentaram salvar o modelo atravs de
acrscimos planejados e ad hoc. Alguns postularam que a terra arrastava o ter juntamente com
ela, por isso no estava realmente em movimento em relao a ele. O fsico holands Hendrik
Antoon Lorentz e fsico irlands George Francis Fitzgerald sugeriram que em um quadro em
que estava se movendo em relao ao ter, provavelmente devido a algum efeito mecnico
ainda desconhecido, os relgios diminuiriam a velocidade e as distncias encolheriam, assim
ainda se mediria a luz com a mesma velocidade. Tais esforos para salvar o conceito de ter
continuaram por quase 20 anos at a publicao de um trabalho notvel por um funcionrio
jovem e desconhecido do escritrio de patentes em Berna, Albert Einstein.
Einstein tinha 26 anos em 1905, quando publicou seu artigo "Zur bewegter Elektrodynamik
Krper" ("Sobre a Eletrodinmica dos Corpos em Movimento"). Nela, ele fez a simples
suposio de que as leis da fsica e em particular a velocidade da luz deveriam parecer ser as
mesmas para todos os observadores em movimento uniforme. Essa idia, ao que parece, exige
uma revoluo na nossa concepo de espao e tempo. Para ver por qu, imagine dois eventos
que acontecem no mesmo local, mas em momentos diferentes, em um avio a jato. Para um
observador no avio, haver distncia zero entre esses dois eventos. Mas, para um segundo
observador em terra, os eventos sero separados pela distncia que o jato j viajou no tempo

entre os eventos. Isso mostra que dois observadores que se movem em relao um ao outro no
concordaro sobre a distncia entre dois eventos.
Agora, suponhamos que os dois observadores observam um pulso de luz que viaja a partir da
cauda da aeronave at seu nariz. Exatamente como no exemplo acima, eles no concordaro
sobre a distncia que a luz percorreu desde a sua emisso na cauda do avio at sua recepo no
nariz. Como a velocidade a distncia percorrida dividida pelo tempo exigido para tal, isso
significa que, se eles concordam sobre a rapidez com que o pulso viaja - velocidade da luz eles no concordaro sobre o intervalo de tempo entre a emisso e a recepo.

Jato em vo - Se voc bate uma bolinha em um jato, um observador bordo do avio pode
determinar que ela atinge o mesmo ponto a cada salto, enquanto que um observador no solo
medir uma grande diferena nos pontos de salto.
O que torna isso estranho que, embora os dois observadores meam tempos diferentes, eles
esto assistindo ao mesmo processo fsico. Einstein no tentou construir uma explicao
artificial para isso. Ele tirou a concluso lgica, ainda que surpreendente, de que a medio do
tempo necessrio, assim como a medio da distncia percorrida dependem do observador que
faz a medio. Esse efeito uma das chaves para a teoria no trabalho de Einstein de 1905, que
passou a ser chamada relatividade especial.
Podemos ver como essa anlise poderia se aplicar a dispositivos de cronometragem, se
considerarmos dois observadores olhando para um relgio. A relatividade especial sustenta que
o relgio corre mais rpido, dependendo de um observador que est em repouso em relao ao
relgio. Para os observadores que no esto em repouso em relao ao relgio, o relgio anda
mais devagar. Se compararmos um pulso de luz viajando da cauda para o nariz do avio ao
tique de um relgio, vemos que para um observador em terra o tempo corre mais devagar
porque o feixe de luz tem de percorrer uma distncia maior no mesmo quadro de referncia.
Mas, o efeito no depende do mecanismo do relgio; ela vale para todos os relgios, mesmo
nossos prprios relgios biolgicos.

A dilatao do tempo - Relgios em movimento parecem funcionar devagar. Porque isso


tambm se aplica a relgios biolgicos, pessoas em movimento parecem envelhecer mais
lentamente, mas no tenha muitas esperanas - a velocidades cotidianas, nenhum relgio
normal, poderia medir a diferena.

O trabalho de Einstein mostrou que, como o conceito de repouso, o tempo no pode ser
absoluto, como pensava Newton. Em outras palavras, no possvel atribuir a cada evento um
tempo com o qual todos os observadores concordaro. Em vez disso, todos os observadores tm
suas prprias medidas de tempo, e os tempos medidos por dois observadores que estejam se
movem em relao uns aos outros no concordaro. As idias de Einstein vo contra a nossa
intuio, porque suas implicaes no so perceptveis s velocidades que normalmente
encontramos na vida cotidiana. Mas, elas tm sido repetidamente confirmadas por experincias.
Por exemplo, imagine um relgio de referncia em repouso no centro da terra, outro relgio na
superfcie da Terra, e um terceiro relgio bordo de um avio, voando a favor ou contra o
sentido de rotao da Terra. Com referncia ao relgio no centro da Terra, o relgio a bordo do
avio em movimento para o leste - na direo de rotao da Terra - est se movendo mais
rpido do que o relgio na superfcie da Terra, e por isso deve ser mais lento. Da mesma forma,
com referncia ao relgio no centro da Terra, o relgio a bordo do avio que voa para oeste contra a rotao da Terra - est se movendo mais lentamente que o relgio na superfcie, o que
significa que o relgio funciona mais rpido que o relgio na superfcie. E isso exatamente o
que foi observado quando, em um experimento realizado em outubro de 1971, um relgio
atmico muito preciso foi transportado por avio ao redor do mundo. Assim, voc poderia
prolongar a sua vida voando constantemente para o leste ao redor do mundo, mas voc pode
ficar cansado de assistir a todos aqueles filmes das companhias areas. No entanto, o efeito
muito pequeno, cerca de 180 bilionsimos de um segundo por circuito (e tambm um pouco
diminudo pelos efeitos da diferena de gravidade, mas no precisamos entrar nisso aqui).

Devido ao trabalho de Einstein, os fsicos perceberam que, exigindo que a velocidade da luz
seja a mesma em todos os quadros de referncia, a teoria de Maxwell sobre eletricidade e
magnetismo determina que o tempo no pode ser tratado como algo separado das trs
dimenses do espao. Em vez disso, o tempo e o espao esto interligados. algo como
adicionar de uma quarta direo de futuro/passado usual esquerda / direita, frente/trs e para
cima / para baixo. Os fsicos chamam esse casamento de espao e tempo "espao-tempo", e
porque o espao-tempo inclui uma quarta direo, que eles chamam de quarta dimenso. No
espao-tempo, o tempo no mais separada das trs dimenses do espao, e, falando
livremente, assim como a definio de esquerda / direita, frente / trs, ou para cima / baixo
depende da orientao do observador, assim tambm no a direo do tempo varia dependendo
da velocidade do observador. Observadores que se deslocam a velocidades diferentes
escolheriam direes diferentes para o tempo no espao-tempo. A teoria de Einstein da
relatividade especial foi, portanto, um novo modelo, que se livrou dos conceitos de tempo
absoluto e repouso absoluto (ou seja, repouso em relao ao ter fixo).
Einstein logo percebeu que para tornar a gravidade compatvel com a relatividade outra
mudana era necessria. Segundo a teoria da gravitao de Newton, em qualquer dado
momento os objetos so atrados uns aos outros por uma fora que depende da distncia entre
eles naquele momento. Mas, a teoria da relatividade tinha abolido o conceito de tempo
absoluto, portanto no havia maneira de definir quando a distncia entre as massas devia ser
medida. Assim, a teoria da gravitao de Newton no era consistente com a relatividade
especial e tinha que ser modificada. O conflito pode soar como uma mera dificuldade tcnica,
talvez at mesmo um detalhe que pudesse de alguma forma ser contornado sem muita mudana
na teoria. Como veio a se revelar, nada poderia estar mais longe da verdade.
Ao longo dos prximos onze anos, Einstein desenvolveu uma nova teoria da gravidade, que ele
chamou de relatividade geral. O conceito de gravidade na relatividade geral no nada parecido
com o de Newton. Em vez disso, ele se baseia na proposta revolucionria de que o espaotempo no plano, como se presumia anteriormente, mas curvo e distorcido por sua massa e
energia.
Uma boa maneira de se retratar a curvatura pensar na superfcie da Terra. Embora a superfcie
da Terra seja apenas bidimensional (porque existem apenas duas direes ao longo dela,
digamos norte / sul e leste / oeste), vamos us-la como nosso exemplo, porque um espao curvo
bidimensional mais fcil de retratar que um espao curvo quadridimensional. A geometria de
espaos curvos, tais como a superfcie da terra no a geometria euclidiana com a qual estamos
familiarizados. Por exemplo, na superfcie da Terra, a distncia mais curta entre dois pontos que ns conhecemos como uma linha na geometria euclidiana - o caminho que conecta os
dois pontos ao longo do que chamado de um grande crculo. (Um grande crculo um crculo
ao longo da superfcie da Terra, cujo centro coincide com o centro da terra. O Equador um
exemplo de um grande crculo, e assim todo crculo obtido rotacionando o equador ao longo
de diferentes dimetros.)
Imagine, digamos, que voc queria viajar de Nova Iorque a Madrid, duas cidades que esto
quase na mesma latitude. Se a Terra fosse plana, o caminho mais curto seria viajar diretamente
para o leste. Se voc fizesse isso, voc chegaria a Madri aps viajar 3.707 milhas. Mas, devido
curvatura da Terra, h um caminho que, em um mapa plano parece curvo e,
consequentemente, mais longo, mas que na verdade mais curto. Voc pode chegar l em

3.605 milhas, se seguir a rota do grande-crculo, que o primeiro ir para o nordeste, ento,
gradualmente virar para o leste, e depois sudeste. A diferena em distncia entre as duas rotas
devida curvatura da Terra, e um sinal de sua geometria no-euclidiana. As companhias areas
sabem disso, e mandam seus pilotos seguir rotas do grande-crculo sempre que possvel.
De acordo com as leis do movimento de Newton, objectos tais como balas de canho, croissants
e planetas movem-se em linha reta, a menos que sejam influenciado por uma fora, por
exemplo, a gravidade. Mas, a gravidade na teoria de Einstein no uma fora como as outras,
pelo contrrio, uma conseqncia do fato de que a massa distorce o espao-tempo, criando
curvatura. Na teoria de Einstein, os objetos se movem em geodsicas, que so as coisas mais
prximas de linhas retas em um espao curvo. As linhas so geodsicas sobre a superfcie
plana, e grandes crculos so geodsicas sobre a superfcie da terra. Na ausncia de matria, as
geodsicas em espao-tempo de quatro dimenses correspondem a linhas no espao
tridimensional. Mas, quando matria est presente, distorcendo o espao-tempo, as trajetrias
dos corpos no espao tridimensional correspondente se curva de uma forma que na teoria
newtoniana era explicada pela atrao da gravidade. Quando o espao-tempo no plano, os
caminhos dos objetos parecem se dobrar, dando a impresso de que uma fora est atuando
sobre eles.

Geodsica - A menor distncia entre dois pontos na superfcie da Terra aparece curva quando
traada em um mapa plano - algo a se ter em mente, se alguma vez for passar por um teste de
sobriedade
.
A teoria geral da relatividade de Einstein reproduz a relatividade especial quando a gravidade
est ausente, e ela faz quase as mesmas previses que a teoria da gravitao de Newton no
ambiente de gravidade fraco do nosso sistema solar - mas no exatamente. Na realidade, se a
relatividade geral no fosse levada em conta em sistemas GPS de navegao por satlite, os
erros de posies globais poderiam se acumular a uma taxa de cerca de dez quilmetros a cada
dia! No entanto, a real importncia da relatividade geral no a sua aplicao em dispositivos
que lhe orientam at novos restaurantes, mas sim que um modelo muito diferente do universo,
que prev novos efeitos, tais como ondas gravitacionais e buracos negros. E assim, a
relatividade geral transformou a fsica em geometria. A tecnologia moderna sensvel o
suficiente para nos permitir realizar muitos testes sensveis da relatividade geral, e ela passou
em cada um deles.

Embora ambos tenham revolucionado a fsica, a teoria do eletromagnetismo de Maxwell e a


teoria da gravitao de Einstein - a relatividade geral - so, ambas, como a fsica do prprio
Newton, teorias clssicas. Ou seja, eles so modelos em que o universo tem uma nica histria.
Como vimos no ltimo captulo, em nvel atmico e subatmico estes modelos no esto de
acordo com as observaes. Ao invs, temos que usar a teoria quntica na qual o universo pode
ter qualquer histria possvel, cada uma delas com sua prpria intensidade ou amplitude de
probabilidade. Para clculos prticos que envolvem o mundo cotidiano, podemos continuar a
utilizar as teorias clssicas, mas se quisermos entender o comportamento dos tomos e
molculas, precisamos de uma verso quntica da teoria do eletromagnetismo de Maxwell; e se
quisermos entender o universo primordial, quando toda a matria e energia do universo estavam
espremidas em um pequeno volume, temos de ter uma verso quntica da teoria da relatividade
geral. Precisamos tambm de tais teorias, pois se estamos buscando um entendimento
fundamental da natureza, no seria coerente se algumas das leis fossem qunticas, enquanto
outras fossem clssicas. Temos, portanto, que encontrar verses qunticas de todas as leis da
natureza. Tais teorias so chamadas teorias de campos qunticos.
As foras da natureza conhecidas podem ser divididas em quatro classes:
1. Gravidade . Esta a mais fraca das quatro, mas uma fora de longo alcance, e atua sobre
todo o universo como uma atrao. Isto significa que para grandes corpos, as foras
gravitacionais se somam todas e podem dominar todas as outras foras.
2. Eletromagnetismo . Este tambm de longo alcance e muito mais forte que a gravidade,
mas atua apenas sobre partculas com uma carga eltrica, sendo de repulso entre cargas de
mesmo sinal, e de atrao entre cargas de sinal oposto. Isto significa que as foras eltricas
entre grandes corpos se anulam mutuamente, mas em escalas de tomos e molculas elas
dominam. As foras eletromagnticas so responsveis por toda a qumica e a biologia.
3. Fora nuclear fraca. Isso causa radioatividade e desempenha um papel vital na formao dos
elementos nas estrelas e no universo inicial. No entanto, ns no entramos em contato com essa
fora em nossa vida cotidiana.
4. Fora nuclear forte. Esta fora mantm unidos os prtons e nutrons dentro do ncleo de um
tomo. Ela tambm mantm unidos os prtons e nutrons entre si, o que necessrio porque
eles so feitos de partculas ainda menores, os quarks que mencionamos no Captulo 3. A fora
forte a fonte de energia para o sol e a energia nuclear, mas, assim como acontece com a fora
fraca, no temos contato direto com ela.
A primeira fora para a qual foi criada uma verso quntica foi o eletromagnetismo. A teoria
quntica do campo eletromagntico, chamada eletrodinmica quntica, ou QED para encurtar,
foi desenvolvida em 1940 por Richard Feynman e outros, e tornou-se um modelo para todas as
teorias qunticas de campos. Como j dissemos, de acordo com as teorias clssicas, as foras
so transmitidas peor campos. Mas, nas teorias qunticas de campos, os campos de fora so
retratados como sendo feitos de vrias partculas elementares chamadas bsons, que so
partculas portadoras de fora que voam para trs e para frente entre as partculas de matria,
transmitindo as foras. As partculas de matria so chamadas frmions. Eltrons e quarks so
exemplos de frmions. O fton, ou partcula de luz, um exemplo de um bson. o bson que
transmite a fora eletromagntica. O que acontece que uma partcula de matria, como um
eltron, por exemplo, emite um bson, ou partcula de fora e recua a partir dela, assim como

um canho recua depois de disparar uma bala. A partcula de fora, em seguida, colide com
outra partcula de matria e absorvida, alterando o movimento daquela partcula. De acordo
com a QED, todas as interaes entre partculas carregadas - partculas que sentem a fora
eletromagntica - so descritas em termos de intercmbio de ftons.
As previses da QED foram testadas e descobriu-se que correspondem a resultados
experimentais com grande preciso. Mas, realizar os clculos matemticos exigidos pela QED
pode ser difcil. O problema, como veremos adiante, que quando voc adiciona a este quadro
de intercmbio de partculas a exigncia qunticas de que se incluam todas as histrias em que a
interao pode ocorrer - por exemplo, todas as formas como as partculas de fora podem ser
intercambiadas - a matemtica torna-se complicada. Felizmente, junto com a inveno da noo
de histrias alternativas - a maneira de pensar sobre as teorias qunticas descrita no ltimo
captulo - Feynman tambm desenvolveu um mtodo grfico puro de contabilizar as diferentes
histrias, um mtodo que aplicado hoje, no apenas QED, mas a todas as teorias qunticas
de campo.
O mtodo grfico de Feynman fornece uma maneira de visualizar cada termo da soma de
histrias. Essas imagens, chamadas diagramas de Feynman, so uma das ferramentas mais
importantes da fsica moderna. Em QED a soma de todas as histrias possveis pode ser
representada como um diagramas de somas de Feynman como este abaixo, que representa
algumas das maneiras como possvel para dois eltrons se espalhar afastando-se do outro
atravs da fora eletromagntica. Nestes diagramas, as linhas slidas representam eltrons e as
linhas onduladas representam ftons. O tempo entendido como progredindo de baixo para
cima, e os lugares onde as linhas se juntam correspondem a ftons sendo emitidos ou
absorvidos por um eltron. O Diagrama (A) representa os dois eltrons aproximando-se um do
outro, trocando um fton, e em seguida continuando seu caminho. Essa a maneira mais
simples em que dois eltrons podem interagir eletromagneticamente, mas devemos considerar
todas as histrias possveis. Da, precisamos tambm incluir diagramas como (B). Esse
diagrama tambm retrata duas linhas entrando - os eltrons que se aproximam - e duas linhas
saindo - os eletros dispersos - mas neste diagrama os eltrons trocam dois ftons antes de ir
embora. Os diagramas retratados so apenas algumas das possibilidades, na verdade, h um
nmero infinito de diagramas, que devem ser matematicamente considerados.

Diagramas de Feyman - Esses diagramas se referem a um processo em que dois eltrons


dispersam-se um a partir do outro.
Os diagramas de Feynman no so apenas uma forma elegante de retratar e categorizar a forma
como as interaes podem ocorrer. Os diagramas de Feynman vm com regras que permitem
que voc leia, a partir das linhas e vrtices em cada diagrama, uma expresso matemtica. A
probabilidade, digamos, de que os eltrons que entram, com algum dado impulso inicial,
acabaro voando para longe com algum impulso final particular obtida atravs da soma das
contribuies de cada diagrama de Feynman. Isso pode exigir algum trabalho, porque, como j
dissemos, h um nmero infinito deles. Alm disso, embora se atribua uma energia e impulso
definido aos eltrons que entram e os eltrons que saem, as partculas nos circuitos fechados no
interior do diagrama podem ter qualquer energia e impulso. Isso importante porque na
formao da soma de Feynman, preciso somar no s todos os diagramas, mas tambm todos
os valores de energia e impulso.
Os diagramas de Feynman oferecem aos fsicos uma enorme ajuda para visualizar e calcular as
probabilidades dos processos descritos pela QED. Mas eles no curam uma doena importante
sofrida pela teoria: Quando voc adiciona as contribuies a partir do nmero infinito de
diferentes histrias, voc obtm um resultado infinito. (Se os termos sucessivos em uma soma
infinita decrescem rpido o suficiente, possvel que o a soma seja finito, mas isso,
infelizmente, no acontece aqui.) Em particular, quando os diagramas de Feynman so
somados, a resposta parece implicar que o eltron tem uma massa e carga infinitos. Isso um
absurdo, porque podemos medir a massa e a carga e eles so finitos. Para lidar com essas
infinidades, foi desenvolvido um procedimento chamado renormalizao.
O processo de renormalizao envolve subtrair quantidades que so definidas como infinitas e
negativas de tal forma que, com a contabilizao matemtica cuidadosa, a soma dos valores
negativos infinitos e os valores positivos infinitos que surgem na teoria quase se anulam,
deixando um pequeno remanescente, os valores finitos observados da massa e carga. Estas

manipulaes podem soar como o tipo de coisas que fazem com que voc obtenha uma nota de
reprovao em um exame de matemtica da escola, e a renormalizao , na verdade, como
parece, matematicamente duvidosa. Uma conseqncia disso que os valores obtidos por este
mtodo para a massa e carga do eltron podem ser qualquer nmero finito. Isso tem a vantagem
de que os fsicos podem escolher as infinidades negativas de uma maneira que d a resposta
certa, mas a desvantagem que a massa e a carga do eltron, portanto, no podem ser previstos
a partir da teoria. Mas, uma vez que tenhamos fixado a massa e a carga do eltron desta forma,
podemos empregar a QED para fazer muitas outras previses muito precisas, que concordam
todas muito de perto com a ateno, por isso a renormalizao um dos ingredientes essenciais
da QED. Um triunfo precoce da QED, por exemplo, foi a previso correta do chamado
deslocamento de Lamb, uma pequena mudana na energia de um dos estados do tomo de
hidrognio descoberto em 1947.

Diagramas de Feynman - Richard Feynman dirigia uma famosa van com os diagramas de
Feynman pintados sobre ela. Esta descrio do artista foi feita para mostrar os diagramas
discutidos acima. Apesar de Feynman ter morrido em 1988, a van ainda est por a - em
armazm prximo Caltech no sul da Califrnia.
O sucesso da renormalizao na QED incentivou tentativas de buscar teorias qunticas de
campos que descrevem as outras trs foras da natureza. Mas, a diviso de foras naturais em
quatro classes provavelmente artificial e uma consequncia da nossa falta de compreenso. As
pessoas tm ento procurado uma teoria de tudo que unificar as quatro classes em uma nica
lei que seja compatvel com a teoria quntica. Este seria o Santo Graal da fsica.
Uma indicao de que aquela unificao a abordagem certa veio a partir da teoria da fora
fraca. A teoria quntica de campo que descreve a prpria fora fraca no pode ser
renormalizada, ou seja, ela tem infinitos que no podem ser cancelados por subtrao de um
nmero finito de quantidades, tais como massa e carga. No entanto, em 1967, Abdus Salam e
Steven Weinberg cada um independentemente props uma teoria na qual o eletromagnetismo

foi unificado com a fora fraca, e descobriram que a unificao curava a praga dos infinitos. A
fora unida chamada fora eletrofraca. A sua teoria pode ser renormalized, e ela previu trs
novas partculas chamadas W +, W-, e Z0. Evidncia da Z0 foi descoberta no CERN em
Genebra em 1973. Salam e Weinberg foram agraciados com o Prmio Nobel em 1979, embora
as partculas W e Z no fossem diretamente observadas at 1983.
A fora forte pode ser renormalizada sozinha em uma teoria chamada CDQ, ou cromodinmica
quntica. De acordo com a CDQ, o prton, o nutron, e muitas outras partculas elementares da
matria so feitas de quarks, que possuem uma notvel propriedade que os fsicos vieram a
chamar de cor (da o termo "cromodinmica", embora as cores de quarks sejam apenas rtulos
teis - no h nenhuma conexo com a cor visvel). Os Quarks vm em trs das chamadas
cores: vermelho, verde e azul. Alm disso, cada quark tem um parceiro anti-partcula, e as cores
dessas partculas so chamados de anti-vermelho, anti-verde e anti-azul. A idia que apenas as
combinaes sem cor lquida pode existir como partculas livres. H duas maneiras de
conseguir tais combinaes neutras de quarks. Uma cor e suas anti-cores se cancelam, assim,
um quark e um anti-quark formam um par incolor, uma partcula instvel chamada mson.
Alm disso, quando todas as trs cores (ou anti-cores) so misturadas, o resultado no tem cor
lquida. Trs quarks, um de cada cor, formam partculas estveis chamada brions, das quais
so exemplos os prtons e os nutrons (e trs anti-quarks formam as anti-partculas dos
brions). Os prtons e os nutrons so os brions que compem o ncleo dos tomos e so a
base para toda a matria normal no universo.
A QCD tambm tem uma propriedade chamada liberdade assinttica, a que nos referimos, sem
nome-la, no captulo 3. Liberdade assinttica significa que as foras forte entre quarks so
pequenas quando os quarks esto juntos, mas aumentam se eles so afastados, um pouco como
se fossem unidos por tiras de borracha. A liberdade assinttica explica por que no vemos
quarks isolados na natureza, e no foi possvel produzi-los em laboratrio. Assim, embora no
possamos observar quarks individuais, aceitamos o modelo, porque ele funciona to bem para
explicar o comportamento de prtons, nutrons e outras partculas da matria.
Depois de unir as foras fraca e eletromagntica, os fsicos na dcada de 1970 procuraram uma
maneira de incluir a fora forte naquela teoria. H uma srie das chamadas grandes teorias
unificadas ou GUTs que unificam as foras forte com a fora fraca e o eletromagnetismo, mas
elas, em sua maiorea prevem que os prtons, a coisa de que somos feitos, devem se deteriorar,
em mdia, aps cerca de 1032 anos . Essa uma vida muito longa, dado que o universo tem
apenas cerca de 1.010 anos de idade. Mas em fsica quntica, quando dizemos que a vida mdia
de uma partcula 1032 anos, no queremos dizer que a maioria das partculas vive cerca de
1.032 anos, algumas um pouco mais e outras um pouco menos. Em vez disso, o que queremos
dizer que, a cada ano, a partcula tem um 1 em 1032 chances de decair. Como resultado, se
voc observa um tanque contendo 1.032 prtons por apenas alguns anos, voc deveria ver
alguns dos prtons decair. No difcil demais construir tal tanque, uma vez que 1032 prtons
esto contidas em apenas mil toneladas de gua. Os cientistas realizaram tais experincias.
Acontece que detectar decadncias e diferenci-las de outros eventos causados pelos raios
csmicos que continuamente chovem sobre ns do espao no uma questo fcil. Para
minimizar o rudo, as experincias so realizadas dentro de lugares profundos, como a mina da
empresa Kamioka Mining and Smelting, 3.281 ps debaixo de uma montanha no Japo, que
est de alguma forma um pouco protegida dos raios csmicos. Como resultado de observaes

em 2009, pesquisadores concluram que, se os prtons decaem, o tempo de vida do prton


maior que cerca de 1034 anos, o que uma m notcia para as grandes teorias unificadas.

Brions e msons - Dize-se que Brions e Msons seriam feitos de quarks unidos pela fora
forte. Quando essas partculas colidem, elas podem trocar quarks, mas os quarks individuais
no podem ser observados.
Uma vez que evidncias observacionais anteriores tambm tinham falhado em dar suporte s
GUTs; a maioria dos fsicos adotou uma teoria ad hoc chamada de modelo padro, que
compreende a teoria unificada das foras eletrofraca e a CDQ como uma teoria das foras
fortes. Mas, no modelo padro, as foras eletrofraca forte atuam separadamente e no so
verdadeiramente unificadas. O modelo padro tem muito sucesso e concorda com todas as
evidncias de observao atuais, mas em ltima anlise insatisfatrio, pois, alm de no
unificar as foras eletrofraca e forte, ele no inclui a gravidade.
Pode ter-se provado difcil combinar a fora forte com as foras eletromagntica e fraca, mas
esses problemas nada so se comparados ao problema de fundir a gravidade com os outros trs,
ou mesmo criar uma teoria quntica independente da gravidade. A razo pela qual uma teoria
quntica da gravidade tem-se se mostrado to difcil de criar tem a ver com o princpio da
incerteza de Heisenberg, que discutimos no captulo 4. No bvio, mas resulta que no que diz
respeito a este princpio, o valor de um campo e sua taxa de variao desempenham o mesmo
papel que a posio e a velocidade de uma partcula. Ou seja, quanto mais exatamente uma
determinada, menos precisa pode ser a outra. Uma conseqncia importante disso que no h
tal coisa como espao vazio. Isso porque o espao vazio significa que tanto o valor de um
campo quanto sua taxa de mudana so exatamente iguais a zero. (Se a taxa de mudana do
campo no fosse zero, o espao no permaneceria vazio.) Uma vez que o princpio da incerteza
no permite que os valores de ambos, o campo e a taxa de variao sejam exatos, o espao
nunca est vazio. Ele pode ter um estado de energia mnima, chamado vcuo, mas este estado
est sujeito ao que so chamados tremores qunticos, ou flutuaes do vcuo - partculas e
campos tremendo para dentro e para fora da existncia.

"Simplesmente desenhar um quadrado em torno dela, eu receio, no a torna uma teoria


unificada ".
Pode-se pensar as flutuaes do vcuo como pares de partculas que aparecem juntos em algum
momento, afastam-se e, em seguida, se juntam e se aniquilam. Em termos de diagramas de
Feynman, elas correspondem a circuitos fechados. Essas partculas so denominadas partculas
virtuais. Ao contrrio de partculas reais, as partculas virtuais no podem ser observadas
diretamente com um detector de partculas. No entanto, seus efeitos indiretos, tais como
pequenas mudanas na energia das rbitas de eltrons podem ser medidas, e esto de acordo
com as previses tericas at um grau notvel de preciso. O problema que as partculas
virtuais tm energia, e porque h um nmero infinito de pares virtuais, elas teriam uma
quantidade infinita de energia. Segundo a relatividade geral, isso significa que elas curvariam o
universo at um tamanho infinitamente pequeno, o que obviamente no acontece!
Esta praga de infinidades semelhante ao problema que ocorre nas teorias das foras forte,
fraca e eletromagntica, salvo que naqueles casos a renormalizao remove as infinidades. Mas
os circuitos fechados nos diagramas de Feynman para a gravidade produzem infinidades que
no podem ser absorvidas pelo renormalizao porque na relatividade geral no h parmetros
renormalizveis suficientes (tais como os valores de massa e carga) para remover todas as
infinidades qunticas da teoria. Ficamos, portanto, com uma teoria da gravidade, que prev que
certas quantidades, tais como a curvatura do espao-tempo so infinitas, o que no uma forma
de administrar um universo habitvel. Isso significa que a nica possibilidade de obteno de
uma teoria sensata seria que todas as infinidades de alguma forma se cancelassem, sem recorrer
renormalizao.
Em 1976, uma possvel soluo para esse problema foi encontrada. Ela chamada
supergravidade. O prefixo "super" no foi adicionado porque os fsicos achavam que era

"super" que esta teoria da gravitao quntica pudesse realmente funcionar. Em vez disso,
"super" se refere a um tipo de simetria que a teoria possui, chamada supersimetria.
Em fsica, diz-se que um sistema tem uma simetria se suas propriedades no so afetadas por
uma certa transformao, tal como rotao no espao ou assumindo sua imagem espelhada. Por
exemplo, se voc virar um donut, ele tem exatamente a mesma aparncia (a menos que ele
tenha uma cobertura de chocolate, nesse caso melhor com-lo simplesmente). Supersimetria
um tipo mais sutil de simetria que no pode ser associado a uma transformao do espao
comum. Uma das implicaes importantes da supersimetria que as partculas de fora e
partculas de matria e, portanto, fora e matria, so apenas duas facetas de uma mesma coisa.
Em termos prticos, isso significa que cada partcula de matria, tal como um quark, deve ter
uma partcula parceira que uma partcula de fora, e cada partcula de fora, como um fton,
deve ter uma partcula parceira que uma partcula de matria. Isto tem o potencial de resolver
o problema de infinidades pois verifica-se que as infinidades de circuitos fechados de partculas
de fora so positivas, enquanto que as infinidades de circuitos fechados de partculas de
matria so negativas, ento as infinidades na teoria resultantes de partculas de fora e suas
partculas de matria parceiras tendem a se cancelar. Infelizmente, os clculos necessrios para
descobrir se haveria alguma infinidades que no tenha sido cancelada em supergravidade eram
to longos e difceis e tinham um tamanho potencial de erro que ningum estava preparado para
realiz-los. A maioria dos fsicos acreditava, no entanto, que a supergravidade era
provavelmente a resposta certa para o problema de unificar a gravidade com as outras foras.
Voc poderia pensar que a validade da supersimetria seria uma coisa fcil de verificar simplesmente examinar as propriedades das partculas existentes e ver se elas tm pares.
Nenhuma de tais partculas parceiras foi observada. Mas, vrios clculos que os fsicos
realizaram indicam que as partculas parceiras correspondentes s partculas que observamos
deviam ter mil vezes mais massa que um prton, se no at mesmo mais pesada. Isso pesado
demais para que tais partculas possam ser vistas em qualquer experincias at hoje, mas h
esperana de que tais partculas eventualmente sejam criadas no Grande Colisor de Hdrons,
em Genebra.
A idia de supersimetria foi a chave para a criao de supergravidade, mas o conceito tinha
realmente se originado anos antes com os tericos estudando uma teoria incipiente chamada
teoria das cordas. De acordo com a teoria das cordas, partculas no so pontos, mas padres de
vibrao que tm comprimento, mas sem altura ou largura - como pedaos de corda
infinitamente finos. As teorias de cordas tambm levam a infinidades, mas acredita-se que, na
verso correta todas elas se cancelaro. Elas tm outra caracterstica incomum: Eles so
consistentes somente se o espao-tempo tiver dez dimenses, em vez das habituais quatro. Dez
dimenses pode parecer interessante, mas elas podem causar problemas reais se voc esquecer
onde estacionou o carro. Se eles estiverem presentes, por que no notamos essas dimenses
extras? De acordo com a teoria das cordas, elas so curvadas para cima em um espao de
tamanho muito reduzido. Para visualizar isso, imagine um plano bidimensional. Chamamos o
plano bidimensional porque voc precisa de dois nmeros (por exemplo, coordenadas
horizontal e vertical) para localizar qualquer ponto nele. Outro espao bidimensional a
superfcie de um canudo. Para localizar um ponto naquele espao, voc precisa saber onde ao
longo do comprimento do canudo est o ponto, e tambm onde ao longo de sua dimenso
circular. Mas, se o canudo muito fino, voc obteria uma posio muito aproximada

empregando apenas a coordenada que corre ao longo do comprimento do canudo, assim voc
pode ignorar a dimenso circular. E se o canudo medisse um milionsimo de milionsimo de
milhonsimo de milionsimo de polegada de dimetro, voc absolutamente no perceberia a
dimenso circular. Essa a imagem de corda que tericos tm das extra-dimenses - elas so
altamente curvadas ou enrolads, em uma escala to pequena que no as vemos. Em teoria das
cordas as dimenses extras so enroladas no que chamado espao interno, em oposio ao
espao tridimensional que experimentamos na vida cotidiana. Como veremos, esses estados
internos no so apenas dimenses ocultas varrida para debaixo do tapete - elas tm significado
fsico importante.
Alm da questo das dimenses, a teoria das cordas sofria de uma outra questo embaraosa:
Parecia haver pelo menos cinco teorias diferentes e milhes de maneiras como as dimenses
extras podiam ser enroladas para cima, o que era um embarao de possibilidades para aqueles
que defendem que a teoria das cordas era a teoria exclusiva de tudo. Ento, por volta de 1994,
as pessoas comearam a descobrir dualidades - que diferentes teorias de cordas e maneiras
diferentes de se enrolar para cima as dimenses extras so simplesmente maneiras diferentes de
descrever o mesmo fenmeno em quatro dimenses. Alm disso, eles descobriram que
supergravidade tambm est relacionada com as outras teorias neste sentido. Os tericos das
cordas esto agora convencidos de que as cinco diferentes teorias das cordas e supergravidade
so apenas abordagens diferentes de uma teoria mais fundamental, dada uma delas vlida em
diferentes situaes.
Essa teoria mais fundamental chamada teoria-M, conforme mencionamos anteriormente.
Ningum parece saber o que o "M" representa, mas pode ser "mestre", "milagre", ou "mistrio".
Parece ser todos os trs. As pessoas ainda esto tentando decifrar a natureza da teoria M, mas
isso pode no ser possvel. Pode ser que a expectativa tradicional do fsico de uma nica teoria
da natureza seja insustentvel, e no existe frmula nica. Pode ser que para descrever o
universo, temos que empregar teorias diferentes em situaes diferentes. Cada teoria pode ter
sua prpria verso da realidade, mas de acordo com o realismo dependente de modelo, isto
aceitvel desde que as teorias estejam de acordo em suas previses, sempre que se
sobreponham, ou seja, quando ambas podem ser aplicadas.
Mesmo que a teoria-M exista como uma nica formulao ou apenas como uma rede, ns
conhecemos algumas de suas propriedades. Primeiro, a teoria-M tem onze dimenses espaotempo, e no dez. Os tericos das cordas suspeitavam h muito tempo que a previso de dez
dimenses precisava ser ajustada, e trabalhos recentes mostraram que uma dimenso de fato
tinha sido esquecida. Alm disso, a teoria-M pode conter no apenas cordas vibrantes, mas
tambm partculas em ponto, membranas bidimensionais, bolhas tri-dimensionais, e outros
objetos que so mais difceis de imaginar e ocupam ainda mais dimenses do espao, at nove.
Esses objetos so chamados de p-branas (onde p vale um nmero de zero a nove).

Canudos e Linhas - Um canudo bidimensional, mas se o seu dimetro for pequeno o


suficiente - ou se ele for visto de alguma distncia - ele parecer ser unidimensional, como
uma linha.
E que tal o enorme nmero de maneiras de enrolar para cima as dimenses minsculas? Na
teoria M aquelas dimenses extras de espao no podem ser enroladas apenas de qualquer
maneira. A matemtica da teoria restringe a maneira pela qual as dimenses do espao interno
podem ser enroladas. A forma exata do espao interno determina tanto os valores das
constantes fsicas, tais como a carga do eltron, quanto a natureza das interaes entre
partculas elementares. Em outras palavras, ela determina as leis aparentes da natureza. Por
"aparente" queremos dizer as leis que observamos em nosso universo - as leis das quatro foras
e os parmetros tais como massa e carga que caracterizam as partculas elementares. Mas as leis
mais fundamentais so as da Teoria-M.
As leis da teoria-M, por conseguinte, permitem universos diferentes, com diferentes leis
aparentes, dependendo de como o espao interno est enrolado. A Teoria-M tem solues que
permitem diferentes espaos internos, talvez at 10500, o que significa que permite a 10.500
universos diferentes, cada um com suas prprias leis. Para se ter uma idia de quantos ou o que
seja, pense nisso: Se alguns ser pudesse analisar as leis previstas para cada um desses universos
em apenas um milsimo de segundo e tivesse comeado a trabalhar nele no big bang, neste
momento aquele ser teria estudado apenas 1.020 deles. E isso sem pausas para um cafezinho.
Sculos atrs, Newton demonstrou que as equaes matemticas podiam fornecer uma
descrio assombrosamente exata de como os objetos interagem, tanto na terra quanto no cu.
Os cientistas foram levados a crer que o futuro do universo inteiro poderia ser definido se ns
soubssemos a teoria correta e tivssemo bastante poder de computao. Depois, veio a
incerteza quntica, o espao curvo, os quarks, as cordas, e dimenses extra, e o resultado
lquido do seu trabalho 10500 universos, cada um com diferentes leis, das quais apenas uma
delas corresponde ao universo como o conhecemos. A esperana original dos fsicos de
produzir uma teoria nica que explicasse as leis aparentes de nosso universo como nica
conseqncia possvel de algumas hipteses simples pode ter que ser abandonada. Onde isso
nos deixa? Se a teoria-M permite 10.500 conjuntos de leis aparentes, como foi que ns
acabamos neste universo, com as leis que so evidentes para ns? E sobre aqueles outros
mundos possveis?

6
ESCOLHENDO O NOSSO UNIVERSO

SEGUNDO O POVO BOSHONGO da frica Central, no incio havia apenas escurido, gua e
o grande deus Bumba. Um dia, Bumba com dor de estmago, vomitou o sol. Com o tempo, o
sol secou um pouco da gua, deixando a terra. Mas, Bumba ainda estava com dor, e vomitou
alguma coisa mais. L em cima veio a lua, as estrelas, e ento alguns animais: o leopardo, o
crocodilo, a tartaruga e, finalmente, o homem. Os Maias do Mxico e da Amrica Central
contam sobre um tempo semelhante antes da criao, quando tudo o que existia era o mar, o
cu, e o Criador. Na lenda maia, o Criador, infeliz porque no havia ningum para elogi-lo,
criou a terra, montanhas, rvores, e a maioria dos animais. Mas, os animais no podiam falar, e
ento ele decidiu criar o homem. Primeiro, ele os fez de lama e terra, mas eles s falavam
bobagem. Ele os deixou dissolver e tentou novamente, desta vez fazendo pessoas de madeira.
Essas pessoas eram maantes. Ele decidiu destru-las, mas elas fugiram para a floresta, sofrendo
leses pelo caminho que as alteraram ligeiramente, criando o que hoje conhecemos como
macacos. Depois desse fiasco, o Criador, finalmente chegou a uma frmula que funcionou, e
construiu os primeiros seres humanos a partir de milho branco e amarelo. Hoje, fazemos o
etanol de milho, mas at agora no se compara ao feito do Criador de construir as pessoas que o
bebem.
Mitos de criao como estes tentam, todos, responder s perguntas que abordamos neste livro:
Por que existe um universo, e por que o universo do jeito que ? Nossa habilidade em lidar
com tais questes tem crescido constantemente ao longo dos sculos, desde os gregos antigos e
mais profundamente ao longo do sculo passado. Armados com as informaes dos captulos
anteriores, estamos agora prontos para oferecer uma possvel resposta para estas perguntas.
Uma coisa que pode ter sido evidente at mesmo nos primeiros tempos era que o Universo ou
era uma criao muito recente, ou ento os seres humanos vm existindo por apenas uma
pequena frao da histria csmica. Isso porque a raa humana vem melhorando to
rapidamente no conhecimento e na tecnologia que se as pessoas tivessem estado por aqui em
torno de milhes de anos, a raa humana estaria muito mais adiantada em seu domnio.
Segundo o Antigo Testamento, Deus criou Ado e Eva em apenas seis dias da criao. O Bispo
Ussher, primaz de toda a Irlanda de 1625 a 1656, colocou a origem do mundo, ainda mais
precisamente, s nove da manh de 27 de outubro de 4004 aC. Temos uma opinio diferente:
que os seres humanos so uma criao recente, mas que o universo em si comeou muito antes,
cerca de 13,7 bilhes de anos atrs.
A primeira evidncia real cientfica de que o universo teve um incio veio em 1920. Como
dissemos no Captulo 3, aquela era uma poca em que a maioria dos cientistas acreditava em
um universo esttico, que sempre existiu. A prova em contrrio foi indireta, com base nas
observaes de Edwin Hubble feitas com o telescpio de 100 polegadas do Monte Wilson, nas
colinas acima de Pasadena, Califrnia. Ao analisar o espectro de luz que elas emitem, Hubble
determinou que quase todas as galxias esto se para longe de ns, e quanto mais longe elas
esto, mais rpido elas se movem. Em 1929, ele publicou uma lei relativa sua taxa de retirada
at sua distncia de ns, e concluiu que o universo est se expandindo. Se isso for verdade,
ento o universo deve ter sido menor no passado. De fato, se extrapolamos para o passado
distante, toda a matria e a energia no universo teria estado concentrada em uma regio muito

pequena da densidade e temperatura inimaginveis, e se voltarmos longe o suficiente, haveria


um momento em que tudo comeou - acontecimento que hoje chamamos big bang.
A idia de que o universo est se expandindo envolve um pouco de sutileza. Por exemplo, no
queremos dizer que o universo est se expandindo de forma que, digamos, pode-se expandir a
prpria casa, derrubando uma parede e posicionando um novo banheiro, onde uma vez estava
um carvalho majestoso. Ao invs de ampliar o prprio espao, a distncia entre dois pontos
dentro do universo que est aumentando. Essa idia surgiu na dcada de 30 em meio a muita
polmica, mas uma das melhores maneiras de visualiza-la ainda uma metfora enunciada em
1931 pelo astrnomo Arthur Eddington da Cambridge University. Eddington visualizava o
universo como a superfcie de um balo em expanso, e todas as galxias como pontos nessa
superfcie. Esta imagem ilustra claramente a razo pela qual galxias distantes se afastam muito
mais rapidamente do que as suas vizinhas. Por exemplo, se o raio do balo dobrar a cada hora,
ento a distncia entre duas galxias no balo dobraria a cada hora. Se em algum momento
foram duas galxias esto a 1 centmetro de distncia, uma hora mais tarde, estariam a 2
centmetros de distncia, e elas pareceriam estar se movendo em relao umas s outras a uma
velocidade de 1 centmetro por hora. Mas, se eles comearam com 2 centmetros de distncia,
uma hora mais tarde elas estariam separadas por 4 centmetros e pareceriam estar se afastando
umas das outras a um ritmo de 2 centmetros por hora. exatamente isso que Hubble
descobriu: quanto mais longe uma galxia, mais rpido ela est se afastando de ns.
importante perceber que a expanso do espao no afeta o tamanho dos objetos materiais, tais
como galxias, estrelas, mas, tomos, ou outros objetos mantidos juntos por algum tipo de
fora. Por exemplo, se ns circulamos um aglomerado de galxias no balo, aquele crculo no
se expandiria medida que o balo se expandisse. Pelo contrrio, porque as galxias esto
ligadas por fora gravitacional, o crculo e as galxias dentro dele manteriam seu tamanho e
configurao, medida que o balo aumentasse de tamanho. Isto importante porque podemos
detectar a expanso somente se nossos instrumentos de medio tiverem tamanhos fixos. Se
tudo fosse livre para se expandir, ento nossos critrios, nossos laboratrios, e assim por diante
se expandiriam todos proporcionalmente e ns no notaramos qualquer diferena.

Universo Balo - As galxias distantes afastam-se de ns como se o cosmos estivesse, todo ele

na superfcie de um balo gigante


Que o universo estava se expandindo era novidade para Einstein. Mas, a possibilidade de que as
galxias estivessem se afastando umas das outras tinha sido proposta alguns anos antes do
trabalho publicado por Hubble em bases tericas decorrentes das prprias equaes de Einstein.
Em 1922, o fsico e matemtico russo Alexander Friedmann investigou o que aconteceria em
um modelo de universo baseado em dois pressupostos que simplificavam a matemtica: que o
universo parecia idntico em todas as direes, e que ele teria esta aparncia a partir de todos os
pontos de observao. Sabemos que a primeira suposio de Friedmann no exatamente
verdade - o universo, felizmente, no uniforme em todos os lugares! Se olharmos para cima
em uma direo, podemos ver o sol; em outra, a lua ou uma colnia de morcegos hematfagos
em migrao. Mas, o universo realmente parece ser praticamente o mesmo em todas as direes
quando visto em uma escala que muito maior - maior at mesmo que a distncia entre
galxias. algo como olhar de cima para baixo para uma floresta. Se voc estiver perto o
suficiente, poder distinguir as folhas individuais, ou, pelo menos as rvores, e os espaos entre
elas. Mas, se voc est to alto que se voc estender o brao e olhar seu polegar e este abrange
um quilmetro quadrado de rvores, a floresta parecer ser uma sombra uniforme de verde.
Poderamos dizer que, nessa escala, a floresta uniforme.
Com base em seus pressupostos Friedmann foi capaz de descobrir uma soluo para as
equaes de Einstein em que o universo se expandia da forma que Hubble logo descobriria ser
verdadeiro. Em particular, o modelo de universo de Friedmann comea com tamanho zero e se
expande at que a atrao gravitacional diminui e, eventualmente, faz com que ele se feche
sobre si mesmo. (H, ao que parece, dois outros tipos de solues para as equaes de Einstein,
que tambm satisfazem as hipteses do modelo de Friedmann, uma corresponde a um universo
em que a expanso continua para sempre, embora ele desacelere um pouco, e outra a um
universo em que a taxa de expanso diminui tendendo a zero, mas nunca o alcana
efetivamente.) Friedmann morreu alguns anos depois de produzir este trabalho, e suas idias
permaneceram muito desconhecidas at a descoberta de Hubble. Mas, em 1927, um professor
de fsica e padre catlico chamado Georges Lematre props uma idia semelhante: Se voc
traar a histria do universo de volta ao passado, ele se torna cada vez menor at chegar a uma
evento de criao - que hoje chamamos de big bang.
Nem todos gostaram da imagem do big bang. De fato, o termo "big bang" foi cunhado em 1949
pelo astrofsico de Cambridge, Fred Hoyle, que acreditava em um universo que se expandia
para sempre, e atribuia ao termo uma natureza descrio irnica. As primeiras observaes
diretas de apoio a idia s vieram em 1965, com a descoberta de que existe um fundo tnue de
micro-ondas atravs do espao. Esta radiao de microondas csmicas de fundo, ou CMBR a
mesma que a de seu forno de microondas, mas muito menos poderosa. Voc pode observar o
RCF em si ao ajustar sua televiso para um canal no utilizado - alguma porcentagem do
chuvisco que voc v na tela ser causada por ela. A radiao foi descoberta acidentalmente por
dois cientistas do Bell Labs tentando eliminar esta esttica de sua antena de microondas. A
princpio, eles pensaram que a esttica poderia ser proveniente do excremento de pombos
empoleirados em seus aparelhos, mas acabou-se descobrindo que o problema deles tinha uma
origem mais interessante - a CMBR a radiao remanescente do universo inicial muito quente
e denso que teria existido por um breve perodo aps o Big Bang. medida que o universo se

expandiu, ele se resfriou at que a radiao tornou-se apenas o fraco remanescente que
observamos hoje. Atualmente, estas microondas poderiam aquecer a sua comida para apenas
cerca de -270 graus centgrados - 3 graus acima do zero absoluto, e no muito til para
arrebentar pipoca.
Os astrnomos tambm encontraram outras impresses digitais, dando apoio imagem do big
bang de um universo inicial pequueno e quente. Por exemplo, durante o primeiro minuto mais
ou menos, o universo teria sido mais quente que o centro de uma estrela tpica. Durante esse
perodo, todo o universo teria funcionado como um reator de fuso nuclear. As reaes teriam
cessado quando o universo se expandiu e esfriou o suficiente, mas a teoria prev que este
deveria ter deixado um universo composto principalmente de hidrognio, mas tambm de cerca
de 23 por cento de hlio, com traos de ltio (todos os elementos mais pesados foram criados
mais tarde, no interior das estrelas). O clculo est em bom acordo com as quantidades de hlio,
hidrognio e ltio que observamos.
Medies da abundncia de hlio e o CMBR apresentaram provas convincentes em favor da
imagem do big bang do universo inicial, mas embora se possa pensar a imagem do Big Bang
como uma descrio vlida dos primeiros tempos, errado tomar o big bang literalmente, ou
seja, pensar a teoria de Einstein como fornecendo uma imagem verdadeira da origem do
universo. Isso se deve ao fato de que a relatividade geral prediz que existe um momento no
tempo em que a temperatura, densidade e curvatura do universo so todas infinitas, uma
situao que os matemticos chamam de singularidade. Para um fsico, isto significa que a
teoria de Einstein se rompe naquele ponto e, portanto, no pode ser usada para prever como o
universo comeou, apenas como ele se desenvolveu mais tarde. Assim, embora possamos
utilizar as equaes da relatividade geral e as nossas observaes do cu para aprender sobre o
universo em uma idade muito jovem, no correto carregar a imagem do Big Bang todo o
caminho de volta at o comeo.
Vamos chegar brevemente at a questo da origem do universo, mas primeiro algumas palavras
sobre a primeira fase da expanso. Os fsicos a chamam de inflao. A menos que voc tenha
vivido no Zimbabu, onde a inflao da moeda ultrapassou recentemente 200 milhes por
cento, o termo pode no soar muito explosivo. Mas de acordo at mesmo com estimativas
conservadoras, durante a inflao cosmolgica, o universo se expandiu por um fator de
1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 em .00000000000000000000000000000000001
segundo. Era como se uma moeda de 1 centmetro de dimetro, de repente, explodisse dez
milhes de vezes at a largura da Via Lctea. Isso pode parecer violar a relatividade, que
determina que nada pode se mover mais rpido que a luz, mas aquele limite de velocidade no
se aplica expanso do prprio espao.
A idia de que tal episdio de inflao possa ter ocorrido foi proposta pela primeira vez em
1980, com base em consideraes que vo alm da teoria de Einstein da relatividade geral e
levam em conta aspectos da teoria quntica. Como no temos uma teoria quntica completa da
gravidade, os detalhes ainda esto sendo trabalhados, e os fsicos no tm certeza exatamente de
como a inflao aconteceu. Mas, de acordo com a teoria, a expanso provocada pela inflao
no seria completamente uniforme, conforme previsto pela imagem tradicional do big bang.
Estas irregularidades produziria variaes minsculas de temperatura da CMBR em diferentes
direes. As variaes so pequenas demais para terem sido observadas na dcada de 1960, mas
elas foram descobertos em 1992 pelo satlite COBE, da Nasa, e, posteriormente, medidas pelo

seu sucessor, o satlite WMAP lanado em 2001. Como resultado, agora estamos confiantes de
que a inflao realmente aconteceu.
Ironicamente, apesar de pequenas variaes na CMBR serem evidncias da inflao, uma razo
para que a inflao seja um conceito importante a uniformidade quase perfeita da temperatura
da CMBR. Se voc tornar uma parte de um objeto mais quente que seus arredores e depois
esperar, o ponto quente vai se tornar mais frio e seus arredores mais quentes at que a
temperatura do objeto seja uniforme. Da mesma forma, seria de se esperar que o universo
acabasse por ter uma temperatura uniforme. Mas, este processo leva tempo, e se a inflao no
tivesse ocorrido, no teria havido tempo suficiente na histria do universo para que o calor em
regies amplamente separadas se igualasse, supondo-se que a tal velocidade de transferncia de
calor seja limitada pela velocidade da luz. Um perodo de expanso muito rpida (muito mais
rpida que a velocidade da luz) corrige isso porque teria havido tempo suficiente para que a
equalizao acontecesse no universo pr-inflacionrio pequeno inicial.
A inflao explica a exploso do Big Bang, pelo menos no sentido de que a expanso que ele
representa foi muito mais extrema que a expanso prevista pela teoria tradicional do big bang
da relatividade geral, durante o intervalo de tempo em que a inflao ocorreu. O problema
que, para que nossos modelos tericos da inflao funcionem, o estado inicial do universo tinha
que ser criado de uma forma muito especial e altamente improvvel. Assim, a teoria da inflao
tradicionais resolve um conjunto de questes, mas cria outro - a necessidade de um estado
inicial muito especial. Essa questo da hora-zero eliminada na teoria da criao do universo
que estamos prestes a descrever.
J que no podemos descrever a criao empregando a teoria de Einstein da relatividade geral,
se quisermos descrever a origem do universo, a relatividade geral tem de ser substituda por
uma teoria mais completa. Seria de se esperar que a necessidade de uma teoria mais completa,
mesmo que a relatividade geral no se tenha rompido, porque a relatividade geral no leva em
conta a estrutura da matria em pequena escala, que regida pela teoria quntica. Ns
mencionamos no captulo 4, que para a maioria dos efeitos prticos, a teoria quntica no
possui muita relevncia para o estudo da estrutura em grande escala do universo, porque a
teoria quntica se aplica descrio da natureza em escalas microscpicas. Mas, se voc voltar
suficientemente longe no tempo, o universo era to pequeno como o tamanho de Planck, um
bilho de trilhes de trilhonsimo de centmetro, que a escala na qual a teoria quntica tem de
ser levada em conta. Assim, embora ns ainda no tenhamos uma teoria quntica completa da
gravidade, sabemos que a origem do universo foi um evento quntico. Como resultado, assim
como ns combinamos a teoria quntica e a relatividade geral - pelo menos provisoriamente para derivar a teoria da inflao, se queremos voltar ainda mais e compreender a origem do
universo, temos de combinar o que sabemos sobre a relatividade geral com a teoria quntica.
Para ver como isso funciona, precisamos entender o princpio de que a gravidade deforma o
espao e o tempo. A deformao do espao mais fcil de visualizar que a deformao do
tempo. Imagine que o universo a superfcie plana de uma mesa de bilhar. A superfcie da
mesa um espao plano, pelo menos em duas dimenses. Se voc rolar a bola sobre a mesa ela
vai se deslocar em uma linha reta. Mas se a mesa se deformar ou ficar amassada em alguns
lugares, conforme a ilustrao abaixo, ento a bola vai fazer uma curva.

Dobra espacial - Matria e energia dobram o espao, alterando o caminho de objetos.


fcil ver como a mesa de bilhar deformada, neste exemplo, porque ela est se curvando em
uma terceira dimenso externa que podemos ver. J que no pode dar um passo atrs fora de
nosso prprio espao-tempo para visualizar sua deformao, a deformao do espao-tempo em
nosso universo mais difcil de imaginar. Mas a curvatura pode ser detectada, mesmo se voc
no puder sair e v-lo a partir da perspectiva de um espao maior. Ela pode ser detectada dentro
do prprio espao. Imagine uma micro-formiga confinada superfcie da mesa. Mesmo sem a
capacidade de sair da mesa, a formiga poderia detectar a deformao mapeando
cuidadosamente as distncias. Por exemplo, a distncia ao redor de um crculo no espao plano
sempre um pouco mais que trs vezes a distncia em seu dimetro (o mltiplo real ). Mas,
se a formiga corta um crculo que engloba o poo na mesa retratado acima, ele descobriria que a
distncia para atravessar maior que a esperada, superior a um tero da distncia em torno dela.
De fato, se o poo fosse profundo o suficiente, a formiga descobriria que a distncia ao redor do
crculo menor do que a distncia atravs dele. O mesmo verdadeiro em relao
deformao em nosso universo - ela estica ou comprime a distncia entre pontos do espao,
alterando sua geometria, ou forma, de uma maneira que seja mensurvel a partir do interior do
universo. A deformao de tempo estica ou comprime intervalos de tempo, de maneira anloga.

Deformaao do espao-tempo - Matria e energia deformam o tempo e fazem com que a


dimenso tempo se "misture" com as dimenses do espao.
Armado com essas idias, vamos voltar questo do incio do universo. Ns podemos falar
separadamente de espao e tempo, como fizenos neste debate, em situaes que envolvem
baixas velocidades e gravidade fraca. Em geral, porm, tempo e espao podem se tornar
entrelaados, e assim o seu alongamento e compresso tambm envolvem uma certa quantidade
de mistura. Essa mistura importante no incio do Universo e a chave para a compreenso do
incio do tempo.
A questo do comeo do tempo um pouco como a questo da borda do mundo. Quando as
pessoas pensavam que o mundo era plano, pode se ter perguntado se o mar transbordava sobre a
sua borda. Isso foi testado experimentalmente: Pode-se ir ao redor do mundo e no cair. O
problema do que acontece na orla do mundo foi resolvido quando as pessoas perceberam que o
mundo no era uma chapa plana, mas uma superfcie curva. O tempo, no entanto, parecia ser
um modelo moderno de ferrovia. Se tivesse havido um incio, teria que ter havido algum (ou
seja, Deus) para colocar os trens em movimento. Embora a teoria geral da relatividade de
Einstein unificasse tempo e espao como espao-tempo e envolvesse uma certa mistura espao
e tempo, este ainda era diferente do espao, e nenhum deles tinha um comeo e um fim, mas
continuavam para sempre. No entanto, uma vez que adicionamos os efeitos da teoria quntica
teoria da relatividade, em casos extremos a deformao pode ocorrer de tal forma grande que o
tempo se comporta como outra dimenso do espao.
No incio do universo - quando o universo era pequeno o suficiente para ser governado tanto
pela relatividade geral quanto pela teoria quntica - havia efetivamente quatro dimenses de
espao e nenhuma de tempo. Isso significa que, quando falamos do "incio" do universo,
estamos evitando a questo sutil de que quando olhamos para trs em direo ao universo muito
inicial, o tempo como ns o conhecemos no existe! Temos de aceitar que nossas idias
comuns de tempo e espao no se aplicam ao universo em seu incio. Isso est alm de nossa

experincia, mas no alm da nossa imaginao, ou da nossa matemtica. Se no incio do


universo todas as quatro dimenses se comportam como espao, o que acontece com o incio do
tempo?
A constatao de que o tempo pode se comportar como uma outra direo do espao significa
que se pode livrar do problema do tempo tendo um comeo, de maneira semelhante de que
nos livramos da borda do mundo. Suponhamos que o incio do universo era como o Plo Sul da
Terra, com graus de latitude desempenhando o papel do tempo. medida que se move para o
norte, os crculos de latitude constante, representando o tamanho do universo, se expandiriam.
O universo comearia como um ponto no Plo Sul, mas o Plo Sul muito parecido com
qualquer outro ponto. Perguntar o que aconteceu antes do incio do universo seria uma pergunta
sem sentido, porque no h nada ao sul do plo sul. Neste quadro o espao-tempo no tem
limite - as mesmas leis da natureza se sustentam no Plo Sul assim como em outros lugares. De
forma anloga, quando combinamos a teoria geral da relatividade com a teoria quntica, a
questo do que aconteceu antes do incio do universo torna-se sem sentido. Essa idia de que
histrias devem ser superfcies fechadas sem limites chamada de condio sem-limite.
No correr dos sculos, muitos, incluindo Aristteles, acreditavam que o universo deve ter
sempre existido, a fim de evitar a questo de como ele foi criado. Outros acreditavam que o
universo teve um comeo, e usavam isso como um argumento para a existncia de Deus. A
constatao de que o tempo se comporta como o espao apresenta uma nova alternativa. Ela
remove a antiga objeo de o universo ter tido um comeo, mas tambm significa que o incio
do universo era governado pelas leis da cincia, e no precisam ser postas em movimento por
algum deus.
Se a origem do universo foi um evento quntico, este deve ser descrito com preciso pela soma
das histrias de Feynman. Para aplicar a teoria quntica ao universo inteiro - onde os
observadores fazem parte do sistema que est sendo observado - no entanto, complicado. No
Captulo 4, vimos como as partculas de matria disparadas contra uma tela com duas fenda
poderia produzir padres de interferncia, do mesmo modo que ondas de gua. Feynman
mostrou que isso acontece porque uma partcula no tem uma nica histria. Isto , enquanto se
move de seu ponto de partida at algum ponto final B, ela no tem um caminho definido, mas,
ao mesmo tempo, toma cada caminho possvel ligando os dois pontos. Deste ponto de vista, a
interferncia no nenhuma surpresa porque, por exemplo, a partcula pode viajar atravs das
duas fendas ao mesmo tempo, e interferir consigo mesma. Aplicado ao movimento de uma
partcula, o mtodo de Feynman nos diz que para calcular a probabilidade de qualquer ponto
final particular, precisamos considerar todas as histrias possveis que a partcula poderia seguir
desde seu ponto de partida at ponto final. Tambm possvel usar mtodos de Feynman para
calcular as probabilidades qunticas para observaes do universo. Se eles forem aplicados ao
universo como um todo, no existe um ponto A, assim somamos todas as histrias que
satisfazem a condio sem-limite e acabamos com o universo que vemos hoje.
Nesta viso, o universo surgiu de forma espontnea, partindo de todas as maneiras possveis. A
maioria destes corresponde a outros universos. Embora alguns desses universos sejam
semelhantes ao nosso, a maioria muito diferente. Eles no so diferentes apenas em detalhes,
tais como se Elvis realmente morreu jovem, ou se os nabos so comidos na sobremesa, mas, ao
invs, eles diferem at mesmo em suas aparentes leis da natureza. Na verdade, existem muitos
universos com muitos conjuntos de leis fsicas diferentes. Algumas pessoas fazem um grande

mistrio dessa idia, s vezes chamada de conceito multiverso, mas estas so apenas expresses
diferentes da soma das histrias de Feynman.
Para representar isso, vamos alterar a analogia do balo de Eddington e, ao invs, pensar o
universo em expanso como a superfcie de uma bolha. Nossa imagem da criao espontnea
quntica do universo , ento, um pouco como a formao de bolhas de vapor em gua
fervente. Muitas pequenas bolhas aparecem e, em seguida, desaparecem novamente. Estas
representam mini-universos que se expandem, mas se fecham novamente enquanto ainda so de
tamanho microscpico. Elas representam possveis universos alternativos, mas no so de
grande interesse, uma vez que no duram o tempo suficiente para desenvolver as galxias e
estrelas, e quanto mais vida inteligente. Algumas dessas pequenas bolhas, no entanto, crescero
o suficiente para que estejam a salvo do colapso. Eles continuaro a se expandir em um ritmo
cada vez maior e formaro as bolhas de vapor que somos capazes de ver. Estas correspondem a
universos que comeam a crescer a uma taxa cada vez maior - em outras palavras, os universos
em estado de inflao.

Multiverso - Flutuaes qunticas levam criao de pequenos universos a partir do nada.


Algumas dessas atingem um tamanho crtico, em seguida, expandem-se de forma inflacionria,
formando galxias, estrelas, e em pelo menos um caso, seres como ns
.
Como dissemos, a expanso provocada pela inflao no seria completamente uniforme. Na
soma das histrias, h apenas uma histria completamente uniforme e regular, e ela ter a maior
probabilidade, mas muitas outras histrias que so muito ligeiramente irregulares tero
probabilidades que so quase to elevadas. por isso que a inflao prev ser provvel que o
universo inicial tenha sido ser ligeiramente no-uniforme, correspondente s pequenas
variaes de temperatura observadas na CMBR. As irregularidades no incio do universo so
uma sorte para ns. Por qu? Homogeneidade bom se voc no quer que o creme se separe de
seu leite, mas um universo uniforme um universo maante. As irregularidades no incio do

universo so importantes porque, se algumas regies tinham uma densidade ligeiramente


superior s demais, a atrao gravitacional da densidade extra atrasaria a expanso daquela
regio em comparao com seu entorno. medida que a fora da gravidade lentamente atrai a
matria, ela pode eventualmente provocar seu colapso para formar galxias e estrelas, o que
pode levar a planetas e, em pelo menos um caso, a pessoas. Ento, olhe atentamente para o
mapa do cu de microondas. Ele o modelo para toda a estrutura do universo. Ns somos o
produto das flutuaes qunticas no universo muito inicial. Se fossemos religiosos, poderamos
dizer que Deus realmente joga dados.

O fundo de microondas - Esta imagem do Cu foi criado a partir de sete anos de dados do
WMAP lanado em 2010. Eles revelam variaes de temperatura - mostram como as
diferenas de cor - que remontam a 13,7 bilhes de anos atrs. A flutuao na foto corresponde
a diferenas de temperatura de menos de um milsimo de grau na escala Celsius. No entanto,
elas foram as sementes que cresceram para se tornar galxias. Crdito: NASA / WMAP
Science Team.
Esta idia leva a uma viso do universo, que profundamente diferente do conceito tradicional,
obrigando-nos a ajustar a forma como pensamos sobre a histria do universo. A fim de fazer
previses em cosmologia, preciso calcular as probabilidades de estados diferentes de todo o
universo, no momento presente. Em fsica, normalmente se presume algum estado inicial de um
sistema e evolui-se frente no tempo empregando equaes matemticas pertinentes. Dado o
estado de um sistema em um dado momento, tenta-se calcular a probabilidade de que o sistema
estar em algum estado diferente em um momento posterior. A suposio usual na cosmologia
que o universo tem uma histria simples e definida. Pode-se usar as leis da fsica para calcular
como essa histria se desenvolve com o tempo. Chamamos isso de abordagem "de baixo para
cima" da cosmologia. Mas j que precisamos levar em conta a natureza quntica do universo,
conforme expressa pela soma das histrias de Feynman, a amplitude de probabilidade de que o
universo est agora em um estado especfico obtida atravs da soma das contribuies de
todas as histrias que satisfaam a condio sem-limites e terminem no estado em questo. Em
cosmologia, em outras palavras, no se deve seguir a histria do universo de baixo para cima,

porque isso pressupe que h uma nica histria, com um ponto inicial e evoluo bem
definidos. Em vez disso, deve-se traar as histrias de cima para baixo, para trs a partir do
momento presente. Algumas histrias sero mais provveis que outras, e a soma ser
normalmente dominada por uma nica histria que comea com a criao do universo e
culmina no estado em questo. Mas, haver diferentes histrias para diferentes estados
possveis do universo no momento presente. Isto leva a uma viso radicalmente diferente da
cosmologia e da relao entre causa e efeito. As histrias que contribuem para a soma de
Feynman no tm uma existncia independente, mas dependem do que est sendo medido. Ns
criamos a histria atravs de nossa observao, ao invs de a histria nos criar.
A idia de que o universo no tem uma histria nica independente do observador pode parecer
estar em conflito com certos fatos que conhecemos. Deveria haver uma histria em que a lua
fosse feita de queijo Roquefort. Mas, observamos que a lua no feita de queijo, o que uma
m notcia para os ratos. Da, as histrias em que a lua feita de queijo no contribuem para o
atual estado de nosso universo, embora possam contribuir para outros. Isso pode soar como
fico cientfica, mas no .
Uma importante implicao da abordagem de cima para baixo que as leis aparentes da
natureza dependem da histria do universo. Muitos cientistas acreditam que existe uma nica
teoria que explica aquelas leis, bem como as constantes fsicas da natureza, tais como a massa
do eltron ou a dimensionalidade do espao-tempo. Mas a cosmologia de cima para baixo
determina que as leis aparentes da natureza so diferentes para diferentes histrias.
Consideremos a dimenso aparente do universo. De acordo com a teoria-M, o espao-tempo
tem dez dimenses espaciais e uma dimenso de tempo. A idia que sete das dimenses
espaciais sejam enroladas para cima, to pequenas que no as notamos, deixando-nos com a
iluso de que tudo o que existe so as trs grandes dimenses restantes com as quais estamos
acostumados. Uma das questes centrais em aberto na teoria-M : Por que, em nosso universo,
no existem mais dimenses grandes, e por que todas as dimenses so enroladas para cima?
Muitas pessoas gostariam de acreditar que existe algum mecanismo que faz com que todas
menos trs das dimenses de espao enrolem-se espontaneamente. Como alternativa, talvez
todas as dimenses comearam pequenas, mas por alguma razo incompreensvel trs
dimenses espaciais se expandiram e o resto no. Parece, no entanto, que no h qualquer razo
dinmica para que o universo parea quadridimensional. Ao invs, a cosmologia de cima para
baixo prev que o nmero de dimenses espaciais grandes no fixado por qualquer princpio
da fsica. Haver uma amplitude de probabilidade quntica para cada nmero de dimenses
espacias grandes de zero a dez. A soma de Feynman permite todas estas, todas as histrias
possveis para o universo, mas a observao de que nosso universo tem trs dimenses
espaciais grandes seleciona na subclasse de histrias que tm a propriedade que est sendo
observada. Em outras palavras, a probabilidade quntica de que o universo tenha mais ou
menos que trs dimenses espaciais grandes irrelevante, porque j determinamos que ns
estamos em um universo com trs grandes dimenses espaciais. Ento, enquanto a amplitude de
probabilidade para trs dimenses espaciais grandes no exatamente zero, no importa quo
pequeno ela seja, comparado amplitude de probabilidade para outros nmeros de dimenses.
Seria como perguntar sobre a amplitude de probabilidade de que o papa atual seja chins.
Sabemos que ele alemo, embora a probabilidade seja maior de que ele seja chins porque h
mais chineses que alemes. Da mesma forma, sabemos que nosso universo exibe trs

dimenses espaciais grandes, e assim, mesmo que os outros nmeros de dimenses espaciais
grandes possa ter uma amplitude de probabilidade maior, estamos interessados apenas em
histrias com trs.
E sobre as dimenses enroladas para cima? Lembre-se que na teoria-M a forma precisa das
dimenses enroladas para cima restantes - o espao interno - determina tantos os valores de
grandezas fsicas, tais como a carga sobre o eltron quanto a natureza das interaes entre
partculas elementares, ou seja, as foras da natureza. As coisas teriam saido caprichadas, se a
teoria-M tivesse permitido apenas uma forma para a dimenso ondulada, ou talvez algumas, e
apenas uma das quais poderia ter sido descartada de alguma forma, deixando-nos com apenas
uma possibilidade para as leis a natureza aparentes. Em vez disso, existem amplitudes de
probabilidade para talvez at 10.500 diferentes espaos internos, cada um deles levando a
diferentes leis e valores para as constantes fsicas.
Se se constri a histria do universo de baixo para cima, no h razo para que o universo
acabasse com o espao interno para a interao entre partculas que realmente observamos, o
modelo padro (de interaes de partculas elementares). Mas, na abordagem de cima para
baixo, aceitamos que existam universos com todos os espaos internos possveis. Em alguns
universos, os eltrons tm o peso das bolas de golfe e a fora da gravidade mais forte do que o
magnetismo. No nosso, aplica-se o modelo padro, com todos os seus parmetros. Pode-se
calcular a amplitude de probabilidade para o espao interno, que leva ao modelo padro com
base na condio sem-limite. Tal como acontece com a probabilidade de existir um universo
com trs dimenses espaciais grandes, no importa quo pequena esta amplitude seja com
relao a outras possibilidades, pois j observamos que o modelo padro descreve o nosso
universo.
A teoria que descrevemos neste captulo testvel. Nos exemplos anteriores, enfatizamos que
as amplitudes de probabilidade relativas para universos radicalmente diferentes, tais como
aqueles com um nmero diferente de dimenses espaciais grandes, no importa. As amplitudes
de probabilidade relativas para universos vizinhos (ou seja, similares), no entanto, so
importantes. A condio sem-limite implica em que a amplitude de probabilidade seja maior
para as histrias em que o universo comea completamente suave. A amplitude reduzida para
universos que so mais irregulares. Isso significa que o universo primitivo teria sido quase
suave, mas com pequenas irregularidades. Conforme vimos, podemos observar estas
irregularidades como pequenas variaes nas microondas vindas de diferentes direes no cu.
Descobriu-se que elas esto de acordo exatamente com as exigncias gerais da teoria da
inflao; no entanto, medidas mais precisas so necessrias para diferenciar completamente a
teoria de cima para baixo de outras, e apoi-la ou refut-la. Isto poderia ser realizado muito bem
por satlites no futuro.
Centenas de anos atrs, as pessoas pensavam que a terra era nica, e situada no centro do
universo. Hoje sabemos que existem centenas de bilhes de estrelas em nossa galxia, uma
grande porcentagem delas com sistemas planetrios, e centenas de bilhes de galxias. Os
resultados descritos neste captulo, indicam que o nosso universo em si tambm um de
muitos, e que suas leis aparentes no so determinadas de maneira exclusiva. Isso deve ser
decepcionante para quem esperava que uma teoria definitiva, uma teoria de tudo, poderia prever
a natureza da fsica do cotidiano. No podemos prever caractersticas discretas, tais como o
nmero de dimenses espaciais grandes ou o espao interno que determina as quantidades

fsicas que observamos (por exemplo, a massa e a carga do eltron e outras partculas
elementares). Em vez disso, usamos estes nmeros para selecionar quais histrias contribuem
para a soma de Feynman.
Parece que estamos em um momento crtico na histria da cincia, em que devemos modificar
nossa concepo dos objetivos e do que torna uma teoria fsica aceitvel. Parece que os
nmeros fundamentais, e at mesmo a forma das leis aparentes da natureza no so exigidas
pela lgica ou princpio fsico. Os parmetros so livres para assumir muitos valores, e as leis
de assumir qualquer forma que conduza a uma teoria matemtica auto-consistente, e elas
assumem valores diferentes e formas diferentes em universos diferentes. Isso pode no
satisfazer nossos desejos humano de ser especial ou de descobrir uma embalagem pura para
conter todas as leis da fsica, mas esta parece ser a maneira da natureza.
Parece haver uma vasta paisagem de universos possveis. No entanto, como veremos no
prximo captulo, os universos em que pode existir vida como a nossa so raros. Vivemos em
um em que a vida possvel, mas se o universo fosse apenas ligeiramente diferente, seres como
ns no poderiam existir. O que devemos a fazer deste ajuste fino? isso evidncia de que o
universo, afinal, foi projetado por um criador benevolente? Ou ser que a cincia oferece outra
explicao?

7
O MILAGRE APARENTE

OS CHINESES CONTAM DE UM TEMPO durante a dinastia Hsia (ca. 2205ca. 1782 aC),
quando nosso ambiente csmico mudou repentinamente. Dez sis apareceram no cu. O povo
na terra sofreu enormemente com o calor, por isso o imperador ordenou um famoso arqueiro
que derrubasse os sis extras. O arqueiro foi recompensado com uma plula que tinha o poder
de torn-lo imortal, mas sua esposa a roubou. Por esse delito, ela foi banida para a lua.
Os chineses estavam certos em pensar que um sistema solar com dez sis no compatvel com
a vida humana. Hoje sabemos que, embora talvez oferecendo excelentes oportunidades para
bronzeamento, qualquer sistema solar com vrios sis provavelmente nunca permitiria que a
vida se desenvolvesse. As razes no so to simples quanto o calor escaldante imaginado na
lenda chinesa. Na verdade, um planeta poderia enfrentar uma temperatura agradvel enquanto
orbita estrelas mltiplas, pelo menos por um tempo. Mas, o aquecimento uniforme por longos
perodos de tempo, uma situao que parece ser necessria para a vida, seria pouco provvel.
Para entender por que, vamos ver o que acontece no mais simples tipo de sistema de estrelas
mltiplas, um com dois sis, que chamado sistema binrio. Cerca de metade de todas as
estrelas no cu pertencem a tais sistemas. Mas, at mesmo a simples sistemas binrios podem
manter apenas determinados tipos de rbitas estveis, do tipo mostrado abaixo. Em cada uma
dessas rbitas provavelmente haveria um tempo em que o planeta seria quente demais ou frio
demais para sustentar a vida. A situao ainda pior para agrupamentos contendo muitas
estrelas.
Nosso sistema solar tem outra propriedades "de sorte" sem as quais sofisticadas formas de vida
nunca poderiam ter evoludo. Por exemplo, as leis de Newton permitem que rbitas planetrias
sejam crculos ou elipses (elipses so crculos amassado, mais largos longo de um eixo mais
estreitos ao longo de outro). O grau em que tal elipse amassada descrito pelo que se chama
de sua excentricidade, um nmero entre zero e um. Uma excentricidade prxima de zero
significa que a figura se assemelha a um crculo, enquanto que uma excentricidade prxima de
um significa que muito achatada. Kepler foi perturbado pela idia de que os planetas no se
movem em crculos perfeitos, mas a rbita da Terra tem uma excentricidade de apenas cerca de
2 por cento, o que significa que quase circular. Como se v, este foi um golpe de muita sorte.

rbitas Binrias - Planetas que orbitam sistemas de estrelas binrias, provavelmente tero
clima inspito, em algumas estaes quentes demais para viver, em outras, frios demais.
Padres climticos sazonais na terra so determinados principalmente pela inclinao do eixo
da terra de rotao em relao ao plano de sua rbita em torno do sol. Durante o inverno no
Hemisfrio Norte, por exemplo, o Plo Norte se inclina para longe do sol. O fato de que a terra
est mais prximo do Sol nessa poca - apenas 91.5 milhes milhas de distncia, ao contrrio
de cerca de 94.5 milhes de milhas longe do sol no incio de julho - tem um efeito
insignificante sobre a temperatura em comparao com o efeito de sua inclinao. Mas em
planetas com uma grande excentricidade de rbita, a variao da distncia at o Sol
desempenha um papel muito maior. Em Mercrio, por exemplo, com uma excentricidade de 20
por cento, a temperatura mais de 200 graus Fahrenheit mais quent na maior aproximao do
planeta ao Sol (perilio) do que quando est mais distante do Sol (aflio). De fato, se a
excentricidade da rbita da terra fosse prxima de um, nossos oceanos entraria em ebulio
quando chegssemos ao ponto mais prximo ao sol, e congelaramos quando chegssemos mais
longe, fazendo com que nem frias de inverno ou de vero fossem muito agradveis. Grandes
excentricidades orbitais no so propcias vida, por isso estamos com sorte de ter um planeta
para o qual a excentricidade da rbita prxima de zero.

Excentricidades - A excentricidade uma medida de quo prxima est a elipse de um


crculo. rbitas circulares so propcias para a vida, enquanto que rbitas muito alongadas
resultam em grandes flutuaes sazonais de temperatura.
Tambm temos sorte na relao da massa do nosso sol em relao nossa distncia dele. Isso
porque a massa de uma estrela determina a quantidade de energia que ela emite. As maiores
estrelas tm uma massa cerca de uma centena de vezes a do nosso Sol, enquanto que as
menores tm cerca de cem vezes menos massa. E, no entanto, assumindo que a distncia Terrasol seja dada, se nosso sol tivesse apenas 20 por cento mais ou menos de massa, a Terra seria
mais fria do que Marte hoje em dia, ou mais quente que Vnus hoje em dia.

Tradicionalmente, dada qualquer estrela, os cientistas definem a zona habitvel como a regio
estreita ao redor da estrela em que as temperaturas so de tal ordem que a gua lquida possa
existir. A zona habitvel s vezes chamada "zona Cachinhos Dourados", porque a exigncia
de que a gua lquida exista significa que, como Cachinhos Dourados, o desenvolvimento de
vida inteligente exige que as temperaturas do planeta sejam "corretas". A zona habitvel do
nosso sistema solar, mostrada na foto acima, minscula. Felizmente para aqueles de ns que
so formas de vida inteligentes, a terra caiu dentro dela!

Zona Cachinhos Dourados - Se Cachinhos Dourados estivesse amostrando planetas, ela


consideraria somente aqueles dentro da Zona Verde apropriado para a vida. A estrela amarela
representa o nosso prprio sol. As estrelas mais brancas so maiores e mais quentes; as mais
vermelhas so menores e mais frias. Planetas mais prximps de seus sis do que a zona Verde
seria, demasiado quentes para a vida, e os planetas alm dela frios demais. O tamanho da zona
hospitvel menor para estrelas mais frias.
Newton acreditava que o nosso sistema solar estranhamente habitvel no "surgiu do caos pelas
simples leis da natureza." Ao invs disso, ele sustentava, a ordem no universo foi "criada por
Deus em primeiro lugar e conservada por ele at hoje no mesmo estado e condio." fcil
entender por que se poderia pensar isso. As muitas ocorrncias improvveis que conspiraram
para permitir nossa existncia, e o projeto propcio vida humana seriam realmente estranhos
se o nosso fosee o nico sistema solar no Universo. Mas, em 1992 veio a primeira observao
confirmada de um planeta orbitando uma estrela diferente do nosso sol. Sabemos agora de
centenas de tais planetas, e poucos duvidam que existem muitos outros entre os muitos bilhes
de estrelas em nosso universo. Isso torna as coincidncias de nossas condies planetrias - o
Sol nico, a combinao favorvel de distncia Terra-Sol e massa solar - muito menos notvel e
as provas muito menos convincentes de que a Terra foi cuidadosamente projetada apenas para
agradar a ns, seres humanos. Existem planetas de todos os tipos. Alguns - ou pelo menos um suporta vida. Obviamente, quando os seres de um planeta que sustenta a vida examinam o

mundo sua volta, eles so levados a achar que o seu ambiente satisfaz as condies de que
necessitam para existir.
possvel transformar essa ltima afirmao em um princpio cientfico: A nossa prpria
existncia impe regras que determinam de onde e em que momento possvel para ns
observar o universo. Ou seja, o fato de estarmos restritos s caractersticas do tipo de ambiente
em que nos encontramos. Este princpio chamado de princpio antrpico fraco. (Veremos em
breve porque o adjetivo "fraco" adicionado.) Um termo melhor do que o "princpio antrpico"
teria sido "princpio de seleo", porque a princpio se refere forma como o nosso prprio
conhecimento de nossa existncia impe regras que selecionam, entre todos os ambientes
possveis, apenas aqueles ambientes com as caractersticas que permitem a vida.
Embora possa soar como uma filosofia, o princpio antrpico fraco pode ser utilizado para fazer
previses cientficas. Por exemplo, quantos anos tem o universo? Como veremos em breve,
para que ns existamos, o universo deve conter elementos tais como carbono, que so
produzidos atravs do cozimento de elementos mais leves dentro das estrelas. O carbono
precisa ser espalhado atravs do espao na exploso de uma supernova, e, eventualmente,
condensar-se como parte de um planeta em um sistema solar de nova gerao. Em 1961, o
fsico Robert Dicke argumentou que o processo leva cerca de 10 bilhes de anos, assim o fato
de estarmos aqui significa que o universo deve ter pelo menos esta idade. Por outro lado, o
universo no pode ser muito antigo que 10 bilhes de anos, uma vez que no futuro distante,
todo o combustvel das estrelas ter sido utilizado, e exigimos estrelas quentes para o nosso
sustento. Assim, o universo deve ter cerca de 10 bilhes de anos. Esta no uma previso
muito precisa, mas verdadeira - de acordo com os dados atuais o Big Bang ocorreu cerca de
13,7 bilhes de anos atrs.
Como era o caso da idade do universo, as previses antrpica geralmente produzem um
intervalo de valores para um determinado parmetro fsico, ao invs de localiz-lo
precisamente. Isso ocorre porque a nossa existncia, embora ela possa no exigir um
determinado valor de algum parmetro fsico, muitas vezes ela depende de que tais parmetros
no variem muito em relao ao local onde ns realmente os encontramos. Ns, alm disso,
esperamos que as condies reais em nosso mundo estejam tipicamente dentro da faixa
antropicamente permitida. Por exemplo, se apenas uma modesta excentricidade orbital,
digamos, entre zero e 0,5, permitir a vida, ento uma excentricidade de 0,1 no deveria nos
surpreender porque, entre todos os planetas no universo, uma percentagem razovel
provavelmente tm rbitas com excentricidades to pequenas. Mas, se ocorresse que a terra se
movesse em um crculo quase perfeito, com excentricidade, digamos, de 0,00000000001, isso
faria da Terra um planeta muito especial, e nos motivaria a tentar explicar porque estamos
vivendo em um habitat to anmalo. Essa idia s vezes chamada de princpio da
mediocridade.
As coincidncias felizes relativas forma das rbitas planetrias, a massa do sol, e assim por
diante so chamadas ambientais porque elas surgem do acaso de nosso ambiente. e no de um
erro nas leis fundamentais da natureza. A idade do universo tambm um fator ambiental, uma
vez que h um tempo mais cedo e mais tarde na histria do universo, mas temos de viver nesta
poca, porque a nica poca que favorece a vida. Coincidncias ambientais so fceis de
entender, porque o nosso apenas um habitat csmico entre muitos que existem no universo, e
ns, obviamente, precisamos existir em um habitat que sustente a vida.

O princpio antrpico fraco no muito controvertido. Mas, existe uma forma mais forte que
ns vamos discutir aqui, embora ela seja vista com desdm entre alguns fsicos. O princpio
antrpico forte sugere que o fato de que ns existimos impe restries no apenas ao nosso
ambiente, mas forma e contedo possveis das prprias leis da natureza. A idia surgiu porque
no so s as caractersticas peculiares do nosso sistema solar que parecem estranhamente
propcias ao desenvolvimento da vida humana, mas tambm as caractersticas de nosso
universo inteiro, e que muito mais difcil de explicar.
O conto de como o universo primordial de hlio, hidrognio e um pouco de ltio evoluiu para
um universo que abriga, pelo menos, um mundo com vida inteligente como ns, um conto de
muitos captulos. Conforme mencionado anteriormente, as foras da natureza tinha que ser tais
que elementos mais pesados - especialmente carbono - pudessem ser produzidos a partir dos
elementos primordiais, e permanecerem estveis por pelo menos bilhes de anos. Esses
elementos pesados foram formados nas fornalhase que chamamos estrelas, de modo que as
foras tiveram primeiro que permitir que as estrelas e galxias se formassem. Aquelas
cresceram a partir de sementes de pequenas faltas de homogeneidade no incio do Universo,
que era quase completamente uniforme, mas felizmente continha variaes de densidade de
cerca de 1 parte em 100.000. No entanto, a existncia de estrelas e a existncia no interior
dessas estrelas de elementos de que somos feitos, no suficiente. A dinmica das estrelas teve
que ser tal que algumas acabariam por explodir, e, alm disso, explodir precisamente de uma
forma que pudesse desembolsar os elementos mais pesados pelo espao. Alm disso, as leis da
natureza tinham de ditar que esses restos poderiam se recondensar em uma nova gerao de
estrelas, rodeadas por planetas incorporando os elementos pesados recm-formados. Assim
como certos acontecimentos na Terra primitiva tiveram de ocorrer para permitir que nos
desenvolvessemos, tambm o era cada elo dessa cadeia necessria para a nossa existncia. Mas,
no caso dos eventos resultando na evoluo do universo, tais desenvolvimentos eram regidos
pelo equilbrio das foras fundamentais da natureza, e so aqueles cuja interao tinha que ser
correta para que ns existssemos.
Um dos primeiros a reconhecer que isso poderia implicar em uma boa dose de acaso foi Fred
Hoyle, na dcada de 50. Hoyle acreditava que todos os elementos qumicos tinham sido
originalmente formados a partir do hidrognio, que ele considerava a verdadeira substncia
primordial. O hidrognio tem o ncleo atmico mais simples, consistindo em apenas um
prton, isoladamente ou em combinao com um ou dois nutrons. (Diferentes formas de
hidrognio, ou qualquer ncleo, com o mesmo nmero de prtons, mas diferente nmero de
nutrons so chamados istopos.) Hoje sabemos que o hlio e ltio, tomos cujos ncleos
contm dois ou trs prtons, tambm eram primordialmente sintetizados, em quantidades muito
menores, quando o universo tinha cerca de 200 segundos de idade. A vida, por outro lado,
depende de elementos mais complexos. O carbono o mais importante deles, a base de toda a
qumica orgnica.
Embora se possa imaginar que organismos "vivos", tais como computadores inteligentes
produzidos a partir de outros elementos, tais como o silcio, duvidoso que a vida pudesse ter
evoludo espontaneamente na ausncia de carbono. As razes para isso so tcnicas, mas tm a
ver com a maneira nica em que o carbono se combina com outros elementos. O dixido de
carbono, por exemplo, gasoso temperatura ambiente, e biologicamente muito til. Uma vez
que o silcio o elemento diretamente abaixo do carbono na tabela peridica, ele tem

propriedades qumicas semelhantes. No entanto, o dixido de silcio, quartzo, muito mais til
em uma coleo de pedras do que nos pulmes de um organismo. Ainda assim, talvez formas
de vida pudessem evoluir que se alimentam de silcio e ritmicamente torcem suas caudas em
piscinas de amnia lquida. Mesmo esse tipo de vida extica no poderia evoluir a partir apenas
de elementos primordiais, porque esses elementos podem formar somente dois compostos
estveis - hidreto de ltio, que um slido cristalino incolor, e gs de hidrognio, nenhum deles
um composto susceptvel de se reproduzir ou mesmo de se apaixonar. Alm disso, permanece o
fato de que somos uma forma de vida de carbono, e que levanta a questo de como fram criados
o carbono, cujo ncleo contm seis prtons e os outros elementos pesados em nossos corpos.
A primeira etapa ocorre quando estrelas mais antigas comeam a acumular hlio, que
produzido quando dois ncleos de hidrognio colidem e se fundem. Esta fuso como as
estrelas criam a energia que nos aquece. Dois tomos de hlio podem, por sua vez, colidir para
formar o berlio, um tomo cujo ncleo contm quatro prtons. Uma vez que o berlio tenha-se
formado, ele poderia, em princpio fundir-se com um terceiro ncleo de hlio para formar
carbono. Mas, isso no acontece, porque o istopo de berlio que formado decai quase
imediatamente de volta a ncleos de hlio.
A situao muda quando uma estrela comea a ficar sem hidrognio. Quando isso acontece, o
ncleo da estrela entra em colapso at que sua temperatura central sobe para cerca de 100
milhes de graus Kelvin. Nestas condies, os ncleos encontram-se com tanta freqncia que
alguns ncleos de berlio colidem com um ncleo de hlio antes de terem tido a chance de
decair. O berlio pode ento fundir-se com o hlio para formar um istopo de carbono que
estvel. Mas este carbono ainda est muito longe de formar agregados ordenados de compostos
qumicos do tipo que pode desfrutar de uma taa de Bordeaux, fazer malabarismo com pinos de
boliche em chamas, ou fazer perguntas sobre o universo. Para que tais seres humanos existam,
o carbono precisa mover-se do interior da estrela para vizinhanas mais amigveis. Isso, como
j dissemos, conseguido quando a estrela, no final do seu ciclo de vida, explode como uma
supernova, expulsando carbono e outros elementos pesados que mais tarde se condensam em
um planeta.

Processo Alfta Triplo - O Carbono criado no interior das estrelas a partir de colises de trs
ncleos de hlio, um evento que seria muito improvvel, se no fosse uma propriedade
especial das leis da fsica nuclear.

Este processo de criao de carbono chamado de processo alfa triplo porque "partcula alfa"
outro nome para o ncleo do istopo do hlio envolvido, e porque o processo exige que trs
deles (eventualmente) se fundam. A fsica usual prev que a taxa de produo de carbono
atravs do processo alfa triplo deve ser muito pequena. Observando isso, em 1952, Hoyle
previu que a soma das energias de um ncleo de berlio e um ncleo de hlio deve ser quase
exatamente a energia de um certo estado quntico dos istopos de carbono formados, uma
situao chamada de ressonncia, que aumenta enormemente a taxa de de uma reao nuclear.
Na poca, nenhum nvel de energia desse tipo era conhecido, mas com base na sugesto de
Hoyle, William Fowler da Caltech o procurou e o encontrou, fornecendo um apoio importante
para a viso de Hoyle sobre como ncleos complexos foram criados.
Hoyle escreveu: "Eu no acredito que qualquer cientista que tenha analisado as provas deixaria
de tirar a concluso de que as leis da fsica nuclear foram deliberadamente projetadas em
relao s conseqncias que elas produzem no interior das estrelas." Naquela poca, ningum
sabia fsica nuclear suficiente para compreender a magnitude do acaso que resultou nestas leis
fsicas exatas. Mas, ao investigar a validade do princpio antrpico forte, em anos recentes, os
fsicos comearam a se perguntar como teria sido o universo se as leis da natureza fossem
diferentes. Hoje, podemos criar modelos em computador que nos informam como a taxa da
reao alfa triplo depende da fora das foras fundamentais da natureza. Tais clculos mostram
que uma mudana to pequena quanto 0,5 por cento na intensidade da fora nuclear forte, ou 4
por cento da fora eltrica, destruiria ou quase todo o carbono ou todo o oxignio em cada
estrela e, portanto, a possibilidade de vida como ns a conhecemos. Altere estas regras do nosso
universo s um pouquinho, e as condies de nossa existncia desaparecem!
Examinando os modelos de universo que geramos quando as teorias da fsica so alteradas de
certas formas, pode-se estudar o efeito de mudanas na lei fsica de uma maneira metdica.
Acontece que no s os pontos fortes da fora nuclear forte e da fora eletromagntica que
so feitos sob encomenda para nossa existncia. A maioria das constantes fundamentais em
nossas teorias parece afinada no sentido de que se elas foram alterados por montantes modestos,
o universo seria qualitativamente diferente, e em muitos casos, inadequados para o
desenvolvimento da vida. Por exemplo, se a outra fora nuclear, a fora fraca, fosse muito mais
fraca, no incio do universo todo o hidrognio no cosmos teria se transformado em hlio, e,
portanto, no haveria estrelas normais; se fosse muito mais forte, supernovas explodindo no
ejetariam seus envelopes externos e, da falhariam em semear o espao com os elementos
pesados que os planetas exigem para promover a vida. Se os prtons fossem 0,2 por cento mais
pesados, eles se decomporiam em nutrons, desestabilizando os tomos. Se a soma das massas
dos tipos de quarks que compem um prton fossem alterados em to pouco quanto 10 por
cento, haveria muito menos ncleos atmicos estveis dos quais somos feitos; na realidade, a
soma das massas dos quarks parece mais ou menos otimizada para a existncia do maior
nmero de ncleos estveis.
Se se supe que algumas centenas de milhes de anos em rbita estvel so necessrias para a
vida planetria evoluir, o nmero de dimenses do espao tambm corrigido por nossa
existncia. Isso ocorre porque, de acordo com as leis da gravidade, somente em trs
dimenses que as rbitas elpticas estveis so possveis. As rbitas circulares so possveis em
outras dimenses, mas aquelas, como Newton temia, so instveis. Em qualquer uma, exceto

em trs dimenses, mesmo uma pequena perturbao, como aquela produzida pela fora dos
outros planetas, enviaria um planeta para fora de sua rbita circular e faria com que ele fosse
em espiral ou para longe do sol, e ento ns queimaramos ou congelaramos. Alm disso, em
mais de trs dimenses a fora gravitacional entre dois corpos diminuiria mais rapidamente do
que acontece em trs dimenses. Em trs dimenses a fora gravitacional cai para do seu
valor se a distncia for dobrada. Em quatro dimenses ela cairia para , em cinco dimenses
que cairia para, e assim por diante. Como resultado, em mais de trs dimenses, o sol no seria
capaz de existir num estado estvel, com a sua presso interna equilibrando a fora da
gravidade. Ele ou desmoronaria ou entraria em colapso para formar um buraco negro, e
qualquer uma das duas coisas arruinaria o seu dia. Na escala atmica, as foras eltricas se
comportariam da mesma maneira que as foras gravitacionais. Isso significa que os eltrons em
tomos ou escapariam oou cairiam em espiral para dentro do ncleo. Em nenhum dos casos os
tomos como os conhecemos seriam possveis.
O surgimento de estruturas complexas capazes de suportar observadores inteligentes parece ser
muito frgil. As leis da natureza formam um sistema que extremamente afinado, e muito
pouco nas leis da fsica pode ser alterado sem destruir a possibilidade do desenvolvimento da
vida como a conhecemos. Se no fosse por uma srie de coincidncias surpreendentes nos
detalhes precisos da lei fsica, ao que parece, os seres humanos e outras formas de vida
semelhantes jamais teria surgido.
A mais impressionante coincidncia de sintonia fina envolve a chamada constante cosmolgica
nas equaes de Einstein da relatividade geral. Como j dissemos, em 1915, quando formulou a
teoria, Einstein acreditava que o Universo era esttico, isto , nem estava se expandindo nem
contraindo. Uma vez que toda a matria atrai outra matria, ele introduziu em sua teoria uma
nova fora antigravitacional para combater a tendncia do universo a se contrair sobre si
mesmo. Essa fora, ao contrrio de outras foras, no veio de uma fonte especfica, mas estava
incorporada no prprio tecido do espao-tempo. A constante cosmolgica descreve a
intensidade dessa fora.
Quando foi descoberto que o universo no era esttico, Einstein eliminou a constante
cosmolgica de sua teoria e chamou a incluso dela o maior erro de sua vida. Mas, em 1998,
observaes de supernovas distantes mostraram que o universo est se expandindo a uma taxa
em acelerao, um efeito que no possvel sem algum tipo de fora de repulso que atue em
todo o espao. A constante cosmolgica foi ressuscitada. Uma vez que ns sabemos agora que
seu valor no zero, a questo permanece, porque ela tem o valor que tem? Os fsicos criaram
argumentos explicando como ela poderia surgir devido a efeitos da mecnica quntica, mas o
valor que eles calculam cerca de 120 ordens de magnitude (1 seguido de 120 zeros) mais forte
do que o valor real, obtido atravs da observao de supernovas. Isso significa que ou o
raciocnio empregado para o clculo estava errado, ou ento existe algum outro efeito que
milagrosamente cancela todos, exceto uma frao inimaginavelmente pequena do nmero
calculado. A nica coisa que certa que, se o valor da constante cosmolgica fosse muito
maior do que , o nosso universo teria explodido antes de que galxias pudessem se formar e, uma vez mais - a vida como a conhecemos seria impossvel.
O que podemos fazer com essas coincidncias? Sorte na forma e natureza precisa das leis
fsicas fundamentais um tipo de sorte diferente da sorte que encontramos em fatores
ambientais. No pode ser to facilmente explicada, e tem implicaes muito mais fsicas e

filosficas. Nosso universo e suas leis parecem ter um design que ao mesmo tempo feito sob
medida para nos apoiar e, se quisermos existir, deixa pouco espao para alteraes. Isso no
facilmente explicado, e levanta a questo natural de porque dessa forma.
Muitas pessoas gostariam que usssemos essas coincidncias como prova do trabalho de Deus.
A idia de que o universo foi projetado para acomodar a humanidade aparece em teologias e
mitologias que datam de milhares de anos at ao presente. Nas narrativas mito-histricas do
povo Maya Vuh, os deuses proclamam: "No receberemos glria nem honra de tudo o que
criamos e formamos at que os seres humanos existem, dotados de sensibilidade." Um texto
tpico egpcio datado de 2000, aC declara, "Homens, o gado de Deus, foram bem tratados. Ele
[o deus sol] fez o cu e a terra em seu benefcio". Na China, o filsofo taosta Lieh-Y K'ou (c.
400 aC) expressou a idia atravs de uma personagem em um conto que diz: "O cu faz com
que os cinco tipos de gros cresam, e traz as tribos de penas e barbatanas, especialmente em
nosso benefcio."
Na cultura ocidental, o Antigo Testamento contm a idia de um desgnio providencial na
histria da criao, mas a viso crist tradicional tambm foi bastante influenciada por
Aristteles, que acreditava que "em um mundo inteligente natural que funciona de acordo com
algum projeto deliberado." O telogo cristo medieval, Toms de Aquino empregava as idias
de Aristteles sobre a ordem na natureza para defender a existncia de Deus. No sculo XVIII,
outro telogo cristo foi to longe quanto dizer que as lebres tm rabos brancos para que seja
fcil para ns a atirar nelas. Uma ilustrao mais moderna do ponto de vista cristo foi dado h
alguns anos, quando o Cardeal Christoph Schnborn, arcebispo de Viena, escreveu: "Agora, no
incio do sculo 21, diante de afirmaes cientficas como o neo-darwinismo e a hiptese do
multiverso [muitos universos] em cosmologia, inventados para evitar a esmagadora evidncia
de propsito e desgnio encontrados na cincia moderna, a Igreja Catlica novamente defender
a natureza humana, proclamando que o desgnio imanente na natureza real." Em cosmologia,
a esmagadora evidncia de propsito e desgnio qual o cardeal estava se referindo o
aperfeioamento das leis fsicas que descrevemos acima.
O ponto decisivo na rejeio cientfico de um universo centrado no homem era o modelo de
Coprnico do sistema solar, em que a Terra j no ocupava uma posio central. Ironicamente,
a viso de mundo do prprio Coprnico era antropomrfica, at o ponto de que ele nos conforta
salientando que, apesar de seu modelo heliocntrico, a Terra est quase o centro do universo:
"Embora [a terra] no esteja no centro do mundo, no entanto, a distncia [at aquele centro]
como nada em especial quando comparada das estrelas fixas." Com a inveno do telescpio,
observaes no sculo XVII, tais como o fato de que o nosso no o nico planeta orbitado por
uma lua, deu peso ao princpio de que no temos posio privilegiada no universo. Nos sculos
seguintes, quanto mais descobramos sobre o universo, mais parecia que o nosso planeta era
provavelmente apenas uma variedade do jardim de planetas. Mas a descoberta relativamente
recente de extrema afinao de muitas de tantas leis da natureza poderia levar, pelo menos
alguns de ns, de volta velha ideia de que este grande projeto o trabalho de algum grande
projetista. Nos Estados Unidos, porque a Constituio probe o ensino da religio nas escolas,
esse tipo de idia chamado design inteligente, com o entendimento no declarado, mas
implcito de que o projetista Deus.
Esta no a resposta da cincia moderna. Vimos no Captulo 5 que o nosso universo parece ser
um entre muitos, cada um com diferentes leis. Essa idia do multiverso no um conceito

inventado para explicar o milagre da sintonia fina. Ele uma consequncia da condio semlimite, assim como o so muitas outras teorias da cosmologia moderna. Mas, se for verdade,
ento o princpio antrpico forte pode ser considerado efetivamente equivalente ao fraco,
colocando a afinao da lei fsica em p de igualdade com os fatores ambientais, pois isso
significa que o nosso habitat csmico - agora todo o universo observvel - apenas um entre
muitos, assim como nosso sistema solar um entre muitos. Isso significa que, da mesma forma
que as coincidncias ambientais do nosso sistema solar foram tornadas normais pela percepo
de que bilhes de tais sistemas existem, a afinaes nas leis da natureza pode ser explicada pela
existncia de mltiplos universos. Muitas pessoas ao longo dos tempos tm atribudo a Deus, a
beleza e a complexidade da natureza, que por sua vez parecia no ter explicao cientfica. Mas,
assim como Darwin e Wallace explicaram como o projeto aparentemente miraculoso de formas
de vida podia aparecer sem interveno de um ser supremo, o conceito de multiverso pode
explicar o ajuste fino das leis fsicas sem a necessidade de um criador benevolente que fez o
universo em nosso benefcio .
Einstein fez, certa vez, a seu assistente Ernst Straus a pergunta "Ser que Deus tinha qualquer
opo, quando ele criou o universo?" No final do sculo XVI, Kepler estava convencido de que
Deus tinha criado o universo de acordo com um princpio matemtico perfeito. Newton
demonstrou que as mesmas leis que se aplicam aos cus aplicam-se na terra, e desenvolveu
equaes matemticas para expressar aquelas leis que eram to elegantes que inspiraram fervor
quase religioso entre muitos cientistas do sculo XVIII, que pareciam ter a inteno de us-las
para demonstrar que Deus era um matemtico.
Desde Newton, e especialmente desde Einstein, o objetivo da fsica tem sido encontrar
princpios matemticos simples do tipo que Kepler imaginou, e com eles criar uma teoria
unificada de tudo o que levaria em conta para todos os detalhes da matria e as foras que
observamos na natureza. No final do sculo XIX e incio do sculo XX, Maxwell e Einstein
Unidos unificaram as teorias da eletricidade, magnetismo e luz. Na dcada de 70, o modelo
padro foi criado, uma nica teoria das foras nucleares forte e fraca, e a fora eletromagntica.
A teoria das cordas e a teoria-M, ento, surgiram em uma tentativa de incluir a fora restante, a
gravidade. O objetivo era encontrar no apenas uma teoria nica que explicasse todas as foras,
mas tambm aquela que explicaria os nmeros fundamentais sobre os quais temos falado, tais
como o poder das foras e as massas e cargas das partculas elementares. Conforme Einstein
colocou, a esperana era ser capaz de dizer que "a natureza de tal modo constituda que
possvel logicamente estabelecer tais leis fortemente determinadas que, dentro dessas leis
somente constantes racional e completamente determinadas ocorreriam (no constantes,
portanto, cujo valor numrico pudesse ser alterado sem destruir a teoria)." Seria improvvel que
uma teoria nica tenha a sintonia fina que nos permite existir. Mas, se luz dos recentes
avanos interpretamos o sonho de Einstein como sendou o de uma teoria nica que explica este
e outros universos, com seus espectros inteiros de leis diferentes, ento a teoria-M pode ser
aquela teoria. Mas a teoria-M nica, ou exigida por um princpio lgico simples? Podemos
responder pergunta, por que a teoria-M?

8
O PROJETO MONUMENTAL

NESTE LIVRO, DESCREVEMOS como regularidades no movimento dos corpos celestes


como o sol, a lua, os planetas sugeriram que eles eram regidos por leis fixas, em vez de estar
sujeita s excentricidades arbitrrias e caprichos de deuses e demnios. Primeiramente, a
existncia de tais leis s se tornou aparente em astronomia (ou astrologia, que era considerado a
mesma coisa). O comportamento das coisas na terra to complicado e sujeito a tantas
influncias, de modo que as primeiras civilizaes eram incapazes de discernir qualquer padro
claro ou as leis que regem estes fenmenos. Aos poucos, porm, novas leis foram descobertas
em outras reas alm da astronomia, e isto levou idia do determinismo cientfico: Deve haver
um conjunto completo de leis que, dado o estado do universo em um momento especfico,
poderia especificar como ele se desenvolver a partir daquele momento. Essas leis devem se
manter em todos os lugares e em todos os momentos; caso contrrio elas no seriam leis. No
poderia haver excees ou milagres. Deuses ou demnios no poderiam intervir no
funcionamento do universo.
No momento em que o determinismo cientfico foi proposto pela primeira vez, as leis de
Newton de movimento e gravidade eram as nicas leis conhecidas. Ns descrevemos como
essas leis foram ampliadas por Einstein na sua teoria da relatividade geral, e como outras leis
foram descobertos para reger outros aspectos do universo.
As leis da natureza nos dizem como o universo funciona, mas eles no respondem o por qu?
Perguntas que foram feitas no incio deste livro:
Por que existe algo ao invs de nada?
Por que existimos?
Por este conjunto especfico de leis e no algum outro?
Alguns diriam que a resposta a estas perguntas que existe um Deus que escolheu criar o
universo dessa maneira. razovel perguntar quem ou o que criou o universo, mas se a resposta
Deus, ento a questo foi apenas desviada para quem criou Deus. Neste ponto de vista
aceito que existe alguma entidade que no precisa de criador, e esta entidade chamado de
Deus. Isso conhecido como o argumento da primeira causa para a existncia de Deus.
Afirmamos, no entanto, que possvel responder a estas questes puramente dentro do reino da
cincia, e sem invocar qualquer ser divino.
Conforme a idia de realismo dependente de modelo introduzida no Captulo 3, nosso crebro
interpreta a entrada de dados de nossos rgos sensoriais criando um modelo do mundo
externo. Formamos conceitos mentais da nossa casa, rvores, outras pessoas, a eletricidade que
flui de tomadas de parede, tomos, molculas e outros universos. Estes conceitos mentais so a
nica realidade que podemos conhecer. No h nenhum teste da realidade independente de
modelo. Dai resulta que um modelo bem construdo cria uma realidade prpria. Um exemplo
que pode nos ajudar a pensar sobre as questes da realidade e da criao o Jogo da Vida,
inventado em 1970 por um jovem matemtico de Cambridge chamado John Conway.
A palavra "jogo" no Jogo da Vida um termo enganador. No h vencedores e perdedores, na
verdade, no h jogadores. O Jogo da Vida no realmente um jogo, mas um conjunto de leis

que governam o universo bidimensional. um universo determinista: Depois de definir uma


configurao inicial, ou condio inicial, as leis determinam o que acontece no futuro.
O mundo imaginado por Conway uma matriz quadrada, como um tabuleiro de xadrez, mas
estendendo-se infinitamente em todas as direes. Cada quadrado pode estar em um dos dois
estados: vivo (mostrado em verde) ou morto (mostrado em preto). Cada quadrado tem oito
vizinhos: os vizinhos acima, abaixo, esquerda e direita e quatro vizinhos na diagonal. O
Tempo neste mundo no contnuo, mas avana em passos discretos. Dado qualquer arranjo
das quadrados mortos e vivos, o nmero de vizinhos vivos determina o que acontece a seguir,
de acordo com as seguintes leis:
1. Um quadrado vivo com dois ou trs vizinhos vivos sobrevive (sobrevivncia).
2. Um quadrado morto com exatamente trs vizinhos vivos torna-se uma clula viva
(nascimento).
3. Em todos os outros casos, a clula morre ou continua morta. No caso de um quadrado
vivo ter zero ou um vizinho, diz-se que deve morrer de solido; se ele tem mais de trs
vizinhos, diz-se que vai morrer de superlotao.
Isso tudo que existe para isso: Dada qualquer condio inicial, essas leis geram gerao aps
gerao. Um quadrado vivendo isolado ou dois quadrados vivos adjacentes morrem na prxima
gerao, porque eles no tm vizinhos suficientes. Trs quadrados vivos ao longo da diagonal
vivem um pouco mais. Aps o primeira momento o quadrado final morre, deixando apenas o
quadrado do meio, que morre na gerao seguinte. Qualquer linha diagonal de quadrados
"evapora" exatamente dessa maneira. Mas, se trs quadrados vivos so colocados
horizontalmente em uma linha, mais uma vez o centro tem dois vizinhos e sobrevive, enquanto
os dois quadrados da ponta morrem, mas neste caso as clulas imediatamente acima e abaixo da
clula central experiemental um nascimento. A linha, portanto, transforma-se em uma coluna.
De maneira semelhante, na prxima gerao a coluna volta se transformar em uma fileira, e
assim por diante. Tais configuraes oscilantes so chamadas pisca-piscas.

Pisca-piscas - Pisca-piscas so um tipo simples de objeto composto no Jogo da Vida


Se trs quadrados vivos so colocados na forma de um L, ocorre um novo comportamento. Na
gerao seguinte o quadrado embalado pelo L dar luz, levando a um bloco de 2 2. O bloco
pertence a um tipo de padro chamado de natureza morta porque ele vai passar de gerao em
gerao inalterado. Muitos tipos de padres existentes que se transformam nas primeiras
geraes, mas logo se transformam em uma natureza morta, ou morrem, ou voltam sua forma
original e ento repetem o processo.

Evoluo para uma natureza morta - Alguns objetos compostos no Jogo da Vida evoluem
para uma forma em que as regras ditam que nunca vai mudar.

H tambm padres chamados planadores, que se transformam em outras formas e, aps


algumas geraes, voltam sua forma original, mas em uma posio em um quadrado abaixo
ao longo da diagonal. Se voc observa a estes em desenvolvimento ao longo do tempo, eles
parecem rastejar ao longo da matriz. Quando este planadores colidem, comportamentos
curiosos podem ocorrer, dependendo da forma de cada planador no momento da coliso.

Planadores - Planadores se transformam atravs dessas formas intermedirias, em seguida,


retornam sua forma original, deslocados por um quadrado na diagonal.
O que torna esse universo interessante que, embora a "fsica" fundamental do universo seja
simples, a "qumica" pode ser complicada. Ou seja, existem objetos compostos em diferentes
escalas. Na menor escala, a fsica fundamental nos diz que h apenas quadrados vivos e
quadrados mortos. Em uma escala maior, h planadores, piscas, e blocos de naturezas-mortas.
Em uma escala ainda maior, existem objetos ainda mais complexos, tais como canhes de
planadores: padres estacionrios que, periodicamente, do luz novos planadores que deixam
o ninho e correm para baixo na diagonal.
Se observar o universo do jogo da vida por algum tempo, em qualquer escala particular, voc
poder deduzir as leis que regem os objetos naquela escala. Por exemplo, na escala de objetos
apenas alguns quadrados adiante voc pode ter leis tais como "blocos nunca se movem",
"Planadores se movem na diagonal", e vrias leis para o que acontece quando os objetos se
chocam. Voc pode criar uma fsica inteira, em qualquer nvel de objetos compostos. As leis
implicariam em entidades e conceitos que no tm lugar entre as leis originais. Por exemplo,

no existem conceitos tais como "chocar-se" ou "mover-se" na legislao original. Estes


descrevem apenas a vida e a morte de cada um dos quadrados estacionrios. Como acontecem
em nosso universo, no Jogo da Vida a sua realidade depende do modelo que voc emprega.

Configurao inicial do Canho de Planadores - Um canho de planadores tem


aproximadamente dez vezes o tamanho de um planador
Conway e seus estudantes criaram este mundo, porque eles queriam saber se um universo com
regras fundamentais to simples como estas que eles definiram poderia conter objetos
complexos o suficiente para se replicar. No mundo do Jogo da Vida, existem objetos compostos
que, depois de apenas seguir as leis daquele mundo por algumas geraes, daro origem a
outros de sua espcie? No s Conway e seus alunos foram capazes de demonstrar que isso
possvel, mas eles at mesmo demonstraram que tal objeto seria, em certo sentido, inteligente!
O que queremos dizer com isso? Para sermos precisos, eles mostraram que os grandes
conglomerados de quadrados que se autoreplicam so "mquinas de Turing universais". Para
nossos propsitos, isso significa que para qualquer clculo, que um computador em nosso
mundo fsico pode, em princpio, realizar, se a mquina recebesse a entrada de dados
apropriada - ou seja, fornecido o ambiente de mundo adequado ao Jogo da Vida - ento
algumas geraes depois, a mquina estaria em um estado tal que um resultado poderia ser lido
que corresponderia ao resultado daquele clculo do computador.

O canho de planadores aps 116 geraes - Com o tempo, o canho de planadores muda de
forma, emite um planador, e depois retorna sua forma e posio originais. Ele repete o
processo ad infinitum.
Para ter uma ideia de como isso funciona, considere o que acontece quando os planadores so
disparados contra um bloco de 2 2 quadrados vivos. Se os planadores se aproximam da
maneira correta, o bloco, que tinha sido estacionrio, move-se em direo ou para longe da
fonte dos planadores. Desta forma, o bloco pode simular uma memria de computador. Na
verdade, todas as funes bsicas de um computador moderno, tais como portas AND e OR,
tambm podem ser criadas a partir de planadores. Desta forma, assim como os sinais eltricos
so empregados em um computador fsico, fluxos de planadores podem ser utilizados para
enviar e processar informao.
No Jogo da Vida, como em nosso mundo, os padres de auto-reproduo so objetos
complexos. Uma estimativa, com base no trabalho inicial do matemtico John von Neumann,
coloca o tamanho mnimo de um padro de auto-replicao no Jogo da Vida Humana a dez
trilhes de quadrados - aproximadamente o nmero de molculas em uma nica clula humana.
Pode-se definir os seres vivos como sistemas complexos de tamanho limitado que so estveis e
que se reproduzem. Os objetos descritos acima satisfazem as condies de reproduo, mas
provavelmente no so estveis: Uma pequena perturbao de fora provavelmente destruiria o
delicado mecanismo. No entanto, fcil imaginar que leis um pouco mais complicadas
permitiriam sistemas complexos com todos os atributos da vida. Imagine uma entidade desse
tipo, um objeto em um mundo do tipo Conway. Tal objeto responderia a estmulos ambientais
e, portanto, pareceria tomar decises. Ser que tal vida seria consciente de si mesma? Seria ela
auto-consciente? Esta uma questo sobre a qual a opinio est profundamente dividida.
Algumas pessoas afirmam que o auto-conhecimento algo nico dos seres humanos. Ele lhes
d o livre arbtrio, a capacidade de escolher entre diferentes cursos de ao.

Como algum pode dizer se um ser tem livre arbtrio? Se algum encontra um aliengena, como
se pode dizer se apenas um rob ou se ele tem uma mente prpria? O comportamento de um
rob seria totalmente determinado, ao contrrio de um ser com livre arbtrio. Assim, poder-seia, em princpio, detectar um rob como um ser cujas aes podem ser previstas. Como
dissemos no captulo 2, esta pode ser incrivelmente difcil se o ser for grande e complexo. No
podemos sequer resolver exatamente as equaes para trs ou mais partculas que interagem
entre si. Uma vez que um aliengena do tamanho de um ser humano poderia conter cerca de mil
trilhes de trilhes de partculas, mesmo que o aliengena fosse um rob, seria impossvel
resolver as equaes e prever o que iria fazer. Teramos, portanto, que dizer que qualquer ser
complexo tem livre arbtrio - no como um elemento fundamental, mas como uma teoria
efetiva, uma admisso de nossa incapacidade de fazer os clculos que nos permitiriam prever
suas aes.
O exemplo do Jogo da Vida de Conway mostra que mesmo um conjunto de leis muito simples
pode produzir caractersticas complexas, semelhantes s da vida inteligente. Deve haver muitos
conjuntos de leis com esta propriedade. O que escolhe as leis fundamentais (por oposio s
leis aparentes) que regem nosso universo? Como acontece no universo de Conway, as leis de
nosso universo determinam a evoluo do sistema, dado o estado a qualquer momento. No
mundo de Conway, somos os criadores - escolhemos o estado inicial do universo especificando
objetos e suas posies no incio do jogo.
Em um universo fsico, as contrapartidas de objetos tais como planadores no Jogo da Vida so
rgos isolados de matria. Qualquer conjunto de leis que descreva um mundo contnuo como o
nosso ter um conceito de energia, que uma quantidade conservada, significando que no
muda com o correr do tempo. A energia do espao vazio ser uma constante, independente
tanto do tempo quando da posio. Pode-se subtrair essa energia constante do vcuo, medindo a
energia de qualquer volume de espao em relao ao do mesmo volume de espao vazio, de
modo que tambm podemos chamar a constante de zero. Uma exigncia que qualquer lei da
natureza deve satisfazer que ela dita que a energia de um corpo isolado cercado por espao
vazio positiva, o que significa que se tem de trabalhar para montar o corpo. Isso ocorre porque
se a energia de um corpo isolado fosse negativa, ela poderia ser criada em um estado de
movimento, de modo que a sua energia negativa fosse exatamente equilibrada pela energia
positiva devido ao seu movimento. Se isso fosse verdade, no haveria razo para que os corpos
no pudessem aparecer em qualquer lugar e em todo lugar. O espao vazio seria, portanto,
instvel. Mas, se a criao de um corpo isolado exige energia, tal instabilidade no pode
acontecer, porque, como j dissemos, a energia do universo deve permanecer constante. Isso
que preciso para tornar o universo localmente estvel - faze-lo de modo que as coisas no
apaream simplesmente em todos os lugares a partir do nada.
Se a energia total do universo deve ser sempre zero, e a criao de um corpo exige energia,
como pode todo um universo ser criado do nada? por isso que deve haver uma lei como a
gravidade. Como a gravidade atrativa, a energia gravitacional negativa: Precisa-se trabalhar
para separar um sistema mantido unido gravitacionalmente, tal como a terra e a lua. Esta
energia negativa podem equilibrar a energia positiva necessria para criar a matria, mas no
assim to simples. A energia gravitacional negativa da Terra, por exemplo, menos de um
bilionsimo da energia positiva das partculas de matria das quais feita a Terra. Um corpo
como uma estrela ter mais energia gravitacional negativa, e quanto menor for (quanto mais

perto as diferentes partes dele esto entre si), maior ser a energia gravitacional negativa.
Mas, antes que se possa tornar maior que a energia positiva da matria, a estrela entrar em
colapso como um buraco negro, e os buracos negros possuem energia positiva. por isso que
um espao vazio estvel. rgos tais como estrelas ou buracos negros no podem
simplesmente aparecer do nada. Mas um universo inteiro pode.
Como a gravidade d forma ao espao e ao tempo, ela permite que o espao-tempo seja
localmente estvel, mas globalmente instvel. Na escala do universo inteiro, a energia positiva
da matria pode ser equilibrada pela energia gravitacional negativa e, portanto, no h restrio
criao de universos inteiros. Porque existe uma lei como a gravidade, o universo pode e se
criar partir do nada, da forma descrita no Captulo 6. A criao espontnea a razo pela qual
existe algo ao invs de nada, por que o universo existe e por que ns existimos. No
necessrio invocar Deus para iluminar o papel de toque azul, e colocar o universo em
movimento.
Por que as leis fundamentais so como as descrevemos? A teoria definitiva deve ser consistente
e deve prever resultados finitos para as quantidades que podemos medir. Vimos que precisa
haver uma lei como a gravidade, e vimos no Captulo 5 que para uma teoria da gravidade prever
quantidades finitas, a teoria deve ter o que chamado supersimetria entre as foras da natureza
e da matria sobre a qual elas atuam. A Teoria-M a teoria supersymmetric da gravidade mais
geral. Por estas razes, a teoria-M o nico candidato a teoria completa do universo. Se ele
finito - e isso ainda tem que ser provado - ele ser um modelo de um universo que cria a si
mesmo. Devemos fazer parte deste universo, porque no h outro modelo consistente.
A Teoria-M a teoria unificada que Einstein esperava encontrar. O fato de que ns, seres
humanos - que somos meras colees de partculas fundamentais da natureza - fomos capazes
de chegar to perto de uma compreenso das leis que regem a ns e ao nosso universo um
grande triunfo. Mas, talvez o verdadeiro milagre seja que as consideraes abstratas da lgica
levam a uma teoria original que prev e descreve um vasto universo cheio da variedade incrvel
que vemos. Se a teoria for confirmada pela observao, ser a concluso bem-sucedida de uma
pesquisa que remonta a mais de 3.000 anos. Termos encontrado o projeto monumental.

GLOSSRIO
Abordagem de baixo para cima em cosmologia, uma ideia que se baseis no pressuposto de
que h uma nica histria do universo, com um ponto de partida bem definido, e que o estado
do universo hoje uma evoluo daquele incio.
Abordagem de cima para baixo a abordagem da cosmologia em que se traa a histria do
universo de "cima para baixo", ou seja, para trs a partir do momento presente.
Amplitude de probabilidade em uma teoria quntica, um nmero complexo, cujo valor
absoluto ao quadrado fornece uma probabilidade.
Antimatria cada partcula de matria tem uma antipartcula correspondente. Se eles se
encontrarem, elas se aniquilam mutuamente, deixando pura energia.
tomo a unidade bsica da matria comum, constitudo por um ncleo com prtons e
nutrons, rodeado por eltrons em rbita.
Brion um tipo de partcula elementar, como o prton ou o nutron, que composta de trs
quarks.
Big Bang o incio denso e quente do universo. A teoria do Big Bang postula que cerca de 13,7
bilhes de anos atrs a parte do Universo que podemos ver hoje tinha apenas alguns milmetros
de dimetro. Hoje, o universo imensamente maior e mais frio, mas podemos observar os
vestgios daquele perodo inicial na radiao csmica de fundo em microondas que permeia
todo o espao.
Bson uma partcula elementar que carrega fora.
Buraco Negro uma regio do espao-tempo que, devido sua imensa fora gravitacional,
separado do resto do universo.
Condio sem-limite a exigncia de que as histrias do universo sejam superfcies fechadas
sem um limite.
Constante cosmolgica um parmetro nas equaes de Einstein, que d ao espao-tempo uma
tendncia inerente de expanso.
Eltron uma partcula elementar da matria que tem uma carga negativa e responsvel pelas
propriedades qumicas dos elementos.
Espao-tempo um espao matemtico cujos pontos devem ser especificados tanto por
coordenadas de tempo quando espaciais
Fase uma posio no ciclo de uma onda.
Frmion uma partcula de matria do tipo elementar.
Fsica Clssica qualquer teoria da fsica em que se presume que o universo tem uma histria
nica, bem definida.
Fora eletromagntica a segunda mais forte entre as quatro foras da natureza. Ela atua entre
partculas com cargas eltricas.

Fora nuclear forte a mais forte entre as quatro foras da natureza. Esta fora mantm os
prtons e nutrons dentro do ncleo de um tomo. Ela tambm mantm unidos os prtons e
nutrons entre si, o que necessrio porque eles so feitos de partculas ainda menores, os
quarks.
Fora nuclear fraca uma das quatro foras da natureza. A fora franca rponsvel pela
radioatividade e desempenha um papel vital na formao dos elementos nas estrelas e no
universo inicial.
Fton um bson que carrega a fora eletromagntica. Uma partcula quntica da luz.
Galxia um grande sistema de estrelas, matria interestelar e matria escura que mantido
juntos pela gravidade.
Gravidade a mais fraca das quatro foras da natureza. o meio pelo qual os objetos que
possuem massa atraem-se mutuamente.
Histrias alternativas uma formulao da teoria quntica em que a probabilidade de qualquer
observao ser interpretada a partir de todas as histrias possveis que poderiam ter levado
quela observao.
Leis aparentes as leis da natureza que observamos em nosso universoas leis das quatro
foras e os parmetros tais como massa e carga que caracterizam as particulas elementaresem
contraste com as leis mais fundamentais da Teoria-M que permite diferentes universos com leis
diferentes.
Liberdade assinttica uma propriedade da fora forte que faz com que ela se torne mais
fraco a curtas distncias. Assim, embora os quarks estejam ligados em ncleos pela fora forte,
eles podem se mover dentro de ncleos quase como se eles no sentisse, qualquer fora.
Mson um tipo de partcula elementar que composto de um quark e um anti-quark.
Multiverso um conjunto de universos.
Neutrino uma partcula elementar leve que afetada apenas pela fora nuclear fraca e pela
gravidade.
Neutron um tipo de brion eletricamente neutro que, com o prton constitui o ncleo de um
tomo.
Princpio Antrpico a idia de que podemos tirar concluses sobre as leis aparentes da fsica
com base no fato de que ns existimos.
Princpio da incerteza de Heisenberg uma lei da teoria quntica afirmando que certos pares
de propriedades fsicas no podem ser conhecidos simultaneamente com preciso arbitrria.
Prton um tipo de brion com carga positiva que, com o nutron constitui o ncleo de um
tomo.
Quark uma partcula elementar com carga eltrica fracionria que sente a fora forte. Prtons
e nutrons so compostos, cada um, de trs quarks.
Renormalizao uma tcnica matemtica desenvolvida para dar sentido a infinitos que
surgem em teorias qunticas.

Singularidade um ponto no espao-tempo no qual uma quantidade fsica torna-se infinita.


Supergravidade uma teoria da gravidade que tem um tipo de simetria chamada supersimetria.
Supersimetria um tipo mais sutil de simetria que no pode ser associado a uma
transformao do espao comum. Uma das implicaes importantes da supersimetria que as
partculas de fora e partculas de matria e, portanto, fora e matria, so apenas duas facetas
de uma mesma coisa.
Teoria das cordas Teoria da fsica em que partculas so descritas como padres de vibrao
que tm comprimento, mas sem altura ou largura - como pedaos de corda infinitamente finos.
Teoria quntica uma teoria em que os objetos no tm histria nica definida.
Teoria-M uma teoria fundamental da fsica que um candidato a teoria de tudo.

AGRADECIMENTOS
O UNIVERSO TEM UM PROJETO, e assim tem um livro. Mas, ao contrrio do Universo, um
livro no aparece espontaneamente do nada. Um livro exige um criador, e este papel no cai
apenas sobre os ombros de seus autores. Ento, em primeiro lugar, gostaramos de agradecer
aos nossos editores, Beth Rashbaum e Ann Harris, por sua pacincia quase infinita. Eles foram
nossos alunos quando precisamos de alunos, nossos professores quando precisamos de
professores e nossos incentivadores quando precisamos de incentivo. Eles se ativeram ao
manuscrito, e o fizeram com bom nimo, se a discusso girava em torno da colocao de uma
vrgula ou a impossibilidade de incorporao de uma superfcie de curvatura negativa
assimtricamente no espao plano. Tambm gostaramos de agradecer a Mark Hillery, que
gentilmente leu grande parte do manuscrito e ofereceu contribuies valiosas; Carole
Lowenstein, que tanto fez para ajudar com a decorao de interiores; a David Stevenson, que
orientou a realizao da capa, e a Loren Noveck, cuja ateno aos detalhes nos salvou de alguns
erros que no gostaramos de ter visto serem transformados em letra impressa. A Peter
Bollinger: muita gratido por trazer arte cincia em suas ilustraes, e por seu empenho em
assegurar a exatido de todos os detalhes. E a Sidney Harris: Obrigado por seus cartuns
maravilhosos, e sua grande sensibilidade para as questes enfrentadas pelos cientistas. Em
outro universo, voc poderia ter sido um fsico. Agradecemos tambm aos nossos agentes, Al
Zuckerman e Susan Ginsburg, por seu apoio e incentivo. Se h duas mensagens que eles
consistentemente ofereceram, elas so: "J hora de terminar o livro" e "No se preocupe sobre
quando voc terminar, voc vai chegar l um dia." Eles foram sbios o suficiente para saber
quando dizer o que. E, finalmente, nossos agradecimentos assistente pessoal de Stephen,
Judith Croasdell, seu assessor de computao, Sam Blackburn e Joan Godwin. Eles ofereceram
no s apoio moral, mas um apoio prtico e tcnico sem o qual no poderiamos ter escrito este
livro. Alm disso, eles sempre souberam onde encontrar os melhores bares.
SOBRE OS AUTORES
STEPHEN HAWKING foi Professor Lucasiano de Matemtica da Universidade de Cambridge
por 30 anos, e tem sido o destinatrio de inmeros prmios e honrarias, incluindo, mais
recentemente, a Medalha Presidencial da Liberdade. Seus livros para o leitor em geral incluem
o clssico Uma Histria Breve do Tempo, a coleo de ensaios Black Holes and Baby
Universes, O Universo em uma Casca de Noz, e Uma Histria Mais Vreve do Tempo.
LEONARD MLODINOW um fsico da Caltech e autor do best-seller The Drunkard's Walk:
How Randomness Rules Our Lives, Euclid's Window: The Story of Geometry from Parallel
Lines to Hyperspace, Feynmans Rainbow: A Search for Beauty in Physics and in Life, and A
Briefer History of Time. Ele tambm escreveu para Star Trek: The Next Generation. Ele mora
em South Pasadena, Califrnia.