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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

A CONTRIBUIO DA IMPERATRIZ LEOPOLDINA FORMAO CULTURAL


BRASILEIRA (1817-1826)

Arilda Ines Miranda Ribeiro UNESP/Presidente Prudente


A necessidade de se reescrever a histria
Durante muitos anos os historiadores se debruaram apenas na chamada
Histria Oficial, ou seja, aquela em que enaltece os qualificativos dos homens que
estiveram em evidncia nas guerras, na poltica, na rea pblica. A mulher e suas
realizaes, ao contrrio, ficaram ausentes dessas narrativas.1
No Brasil, apenas nos ltimos anos foram iniciadas pesquisas que incluram
as mulheres no campo da historiografia.2 A recente incluso da presena feminina tem
possibilitado um alargamento do prprio discurso historiogrfico brasileiro, at ento
estritamente estruturado para pensar o sujeito universal, ou ainda, as aes do individuais e
as prticas coletivas marcadamente masculinas.
Para este texto, resultados de interpretaes iniciais de um ps-doutoramento
realizado em 2004 no Centro de Memria da Unicamp sobre a Imperatriz Leopoldina,
propomos enunciar alguns achados, aparentemente bvios para historiadores especialistas
no tema, mas novidade para historiadores em educao sobre sua contribuio formao
da cultura brasileira.
Os livros didticos sobre a Histria do Brasil, costumam atribuir D.Joo VI, a
D.Pedro I e a D.Pedro II, a introduo da cultura e da educao laica no Brasil. No entanto,
durante o perodo de 1817 a 1826, o Brasil contou com a contribuio da Arquiduquesa da
1

Taunay, A. O enclaustramento das mulheres. Annaes do Museu Paulista., 1:320,1922. Esses homens
figurariam nessas narrativas oficiais como monumentos, no sentido atribudo a eles por Le Goff, J. As
mentalidades uma histria ambgua. In: Novos Objetos. Rio,Francisco Alves, 1976.
2
Por razes de espao no possvel registrar aqui a literatura a que nos referimos. No entanto, podemos citar
o trabalho de Rago, M. As mulheres na Historiografia Brasileira. In: Silva, Z.L. Cultura histrica em debate.
S.Paulo,Edunesp,1995. O que une esses estudos, deixando de lado as inmeras diferenas metodolgicas, a
reconstruo da presena das mulheres nas narrativas histricas como agentes de transformao. Ver tambm
trabalho da autora desse texto: RIBEIRO, Arilda Ines Miranda. A educao feminina durante o sculo XIX: O
Colgio Florence de Campinas (1863-1889). Campinas: CMU/Unicamp, 1996 e A educao da Mulher no BrasilColnia. So Paulo:Arte& Cincia, 1997.

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ustria, a futura Imperatriz Leopoldina e sua influncia na formao da cultura e da


educao cientfica brasileira do incio do sculo XIX. Essa omisso facilmente explicitada,
se considerarmos a construo social do papel atribudo ao gnero feminino, que deveria ter
como finalidade o cuidado com o marido e os filhos. Sua atuao deveria ficar, nesse
sentido, limitada esfera domstica. 3
Grande parte dos brasileiros possui em sua memria lembranas da
Imperatriz Leopoldina como esposa de D.Pedro I: loira, feia, rechonchuda e repleta de
filhos. Graas construo social criada pelos livros, desenhos, pinturas e filmes, sua
imagem, infelizmente, opaca, est intimamente ligada ao fogoso Imperador D.Pedro I e da
sua amante Domitila de Castro (Marquesa de Santos). Ambos, ao contrrio de Leopoldina,
so descritos como personagens brilhantes, corajosos e muito espertos.

Vrios so os

romances e estudos biogrficos relativos aos nove anos em que Leopoldina viveu no Brasil.
Geralmente detendo-se em detalhes da sua triste convivncia, nos ltimos quatro anos de
sua vida, como mulher trada, de poucos atributos fsicos. Nesses romances, sua vida
dividida em duas fases: a primeira, compartilhada com D.Pedro I, transbordante de amor e a
segunda, aps a partida do sogro solidrio D.Joo VI, quando D.Pedro conhece Domitila,
morre de amores por ela e transforma a vida da Imperatriz em um verdadeiro inferno.

Mesmo seu papel como regente no momento da proclamao da Independncia do Brasil


carece de bons estudos.
Esse texto tem como objetivo trazer tona pinceladas do desempenho da
Imperatriz Leopoldina como condutora de um processo abrangente de transposio de

O aumento sobre a produo feminina tem relao com o avano sobre as discusses sobre a questo de
Gnero. De acordo com Scott, Gnero a organizao social da diferena sexual. No sobre as questes
corporais, mas sobre o saber que estabelece os significados para as diferenas corporais. Scott, J. Prefcio
Gender and Politics of History. Cadernos Pag. Campinas, m.3, p.10-23, 1994.
4 Destacam-se entre eles: NORTON, L. A Corte de Portugal no Brasil. S. Paulo, Nacional, 1938. ARANHA, M. A
bibliografia oficial sobre D.Pedro I e consequentemente sobre D.Leopoldina muito extensa. Entre Amlia
A.B.de Souza. A arquiduquesa D.Leopoldina, I Imperatriz do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto Genealgico
Brasileiro, 1985. BEZERRA, A. A vida domstica da Imperatriz Leopoldina. In: Arquivo Nacional, vol.XXVI, Rio de
Janeiro, 1926. Souza, O.T. A vida de D.Pedro I S.Paulo,USP, 1985.
5
Alguns romances que tratam da paixo de Leopoldina por Pedro I: Moll, V. Meu adorado Pedro. S.Paulo, Bom
texto, 2004. SantAnna, S. Leopoldina & Pedro I:a vida privada na corte. Rio, Zahar, 2004, Kaiser, G. Dona
Leopoldina:uma habsburg no trono brasileiro. (4.ed.) Rio, Nova Fronteira, 1994

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conhecimentos do mundo europeu, atravs da sua chegada ao Brasil com a misso


cientfica austraca.
Nesse sentido a reconstruo da memria de Leopoldina objeto de poucos
estudos especficos. Com exceo de Carlos Oberacker Jr, autor que mais se debruou at
hoje, na intimidade e no cotidiano da imperatriz, a produo dos autores brasileiros , de
modo geral atraente, mas ainda superficial. 6
Reconstruir

memria

fundamental,

como

forma de preservao e reteno do tempo, salvando-o do esquecimento e da perda.


Segundo Von Simson7 a Memria a capacidade humana de reter fatos e experincias do
passado e retransmiti-los s novas geraes atravs de diferentes suportes empricos (voz,
msica, imagem, textos, etc.) Nesse sentido, a carta uma fonte de pesquisa que contribui
como suporte textual.
As correspondncias de Leopoldina, ainda em fase de anlise na presente
pesquisa, se apresentam como instrumento valioso de pesquisa, pois o narrador que
sozinho manipula os meios de registros. ele tambm que, por motivos pessoais, se dispe
a narrar sua existncia, fixar suas recordaes, dar-lhes o encaminhamento que melhor lhe
parecer.
Sua educao: O gosto pelas cincias, motivo para a vinda ao Brasil

Nascida em Viena, filha de Francisco I da ustria e de Maria Thereza de


Npolis e Ciclia, Leopoldina teve uma infncia foi alegre. Foi preservada dos perigos do
cenrio poltico internacional decorrente da Revoluo Francesa e da morte Maria Antonieta,
tia do seu pai Francisco. A ela e aos seus irmos foi dada uma educao disciplinada, para
6

Oberacker Jr, C. sem sombra de dvida referncia para quem estuda Leopoldina. Sua extensa obra A
imperatriz Leopoldina: sua vida e sua poca. Rio, Conselho Federal de Cultura, 1973 contm uma narrativa
minuciosa de sua intimidade, genealogia, educao, casamento, etc. baseado em cartas escritas para seus
familiares e amigos. Anterior a esse trabalho, A contribuio teuta formao da nao brasileira. Rio, Presena,
1968 Oberacker dedica um captulo sobre o papel da Imperatriz nas lutas pela independncia do Estado
Brasileiro.
7
Von SIMSOM, O.R. de M. Memria, Cultura e Poder na Sociedade do esquecimento. In: FARIA FILHO, L. M.
Arquivos, fontes e novas tecnologias: questes para a Histria da Educao. Campinas, So Paulo: Autores
Associados; Bragana Paulista, So Paulo: UnSF, 2000. (Coleo Memria da Educao).

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um futuro grandioso. Ensinavam s arquiduquesas, alm da rgida etiqueta da corte,


diversas lnguas faladas na monarquia. Estudavam ainda histria, geografia, estatstica,
legislao e noes do governo. Eram educadas na religio catlica, tementes a Deus e
incutiam-lhes o dever de casar para o bem da casa real dos Habsburgo.

Seu pai era

amante da botnica e da vida simples. Casou-se quatro vezes, tendo filhos apenas com a
segunda esposa, Maria Teresa, filha de Ferdinando IV, rei de Npoles e das duas Siclias.
Viveram felizes em pequenos servios campestres nas granjas existentes no Parque de
Laxemburg, esquecendo-se de sua condio de nascimento. O Imperador no gostava de
grandes festas, preferindo viver na intimidade. Esse esprito simplrio seria herdado por sua
filha Leopoldina, anos mais tarde.
Para divertimento das princesas, era-lhes permitido o cultivo de flores, o
cuidado de pssaros solitrios nas gaiolas, e vez por outra, um piquenique campestre com a
filha da governanta.
Leopoldina acreditava que no iria se casar. Seu mundo lhe bastava. Era
bastante envolvida, assim como Francisco I, em estudos sobre botnica, fauna e minerais.
O pai, observando o pendor da arquiduquesa por essas reas do conhecimento, certa vez
lhe disse que se no se casasse, dar-lhe-ia um emprego na Corte Vienense.
Sem dvida as ocupaes com as cincias naturais e a leitura dos livros dos
viajantes mundiais que estavam to bem representados na Biblioteca de Leopoldina, teriam
despertado esses desejos to estranho para uma moa daquela poca. Prantner afirma :
quando o marques de Marialva visitou pela primeira vez a
arquiduquesa encontrou-a rodeada de mapas do Brasil e de livros que
contm a histria deste reino. 9

A vinda de Leopoldina para o Brasil e da Misso Cientfica Austraca.

ARANHA, M. A.B.de S. A arquiduquesa D.Leopoldina, I Imperatriz do Brasil. Rio de Janeiro: Instituto


Genealgico Brasileiro, 1985. p.17
9

PRANTNER, J. Imperatriz Leopoldina do Brasil: a contribuio da casa Habsburg-Lothringen e da cultura


austraca ao desenvolvimento do Brasil durante a Monarquia no sculo XIX. Rio de Janeiro:Vozes, 1997. p.163

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Leopoldina partiu para o Brasil com 42 caixas do tamanho de um indivduo,


contendo o seu enxoval, sua biblioteca, suas colees e os presentes para a casa real.
Segundo Oberacker 10, na comitiva particular, alm das trs damas, um secretrio particular,
o seu bibliotecrio e mineralogista Roque Schuch, seu mdico Joo Kammerlacher que
tambm era naturalista, o professor de pintura de Leopoldina e pintor de flores, plantas e
paisagens, Frick e ainda Franz J.Frubeck, pintor e auxiliar do dr.Schuch. Somente essa
comitiva j seria uma grande contribuio para o incio de uma formao cultural.
Alm disso, Karl von Schreibers, diretor do Museu de Histria Natural em
Viena, recebeu ordens do Chanceler Metternich de preparar uma misso de notveis
cientistas que acompanhariam dona Leopoldina. Escolheram o professor Joo Cristiano
Mikan, botnico de Praga, com chefe da misso, o mdico dr.Joo Emanuel Pohl, botnico
e mineralogista, Joo Natterer, zologo do Museu de Histria Natural, Thomas Ender,
paisagista, Joo Buchberger, pintor de plantas e flores, o jardineiro Henrique Guilherme
Schott e o caador imperial Domingos Sochor.
Thomas Ender, por exemplo, foi pintor, aquarelista e gravador nascido em
Viena, veio jovem para o Brasil, com apenas 24 anos. Ender ficou no Brasil por 10 meses e
neste curto perodo fez mais de 600 desenhos representando a iconografia do Rio de
Janeiro, que permaneceram esquecidos na ustria at 1950.
Tambm a Corte da Baviera aproveitou segundo Prantner a ocasio para
realizar um antigo projeto, destacando os naturalistas Karl Friendrick Von Martius, que se
destacou pela magistral obra "Flora Brasiliensis", de 40 volumes e no qual trabalhou at o
final de sua vida. At a Toscana, terra de sua av materna resolveu acrescentar a esta
ilustre comitiva de dona Leopoldina um cientista, o botnico Giuseppe Raddi.
Sem dvida, esta foi a maior expedio cientfica que jamais visitou o Brasil.
Sustenta-se a idia de que fora por iniciativa da prpria Leopoldina, que se resolveu enviar
com a princesa uma comisso de naturalistas e pintores. Outros afirmam que a idia de

10

Op.cit. p.85

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trazer essa comitiva partiu de Metternich, amigo pessoal de Humbolt que veio anteriormente
para a Amrica, mas no teve permisso para pesquisar o Brasil.
Naquela poca sabia-se muito pouco sobre o Brasil na Europa. O fato que
o casamento do Imperador do Brasil com uma princesa germnica foi causa da vinda de
tantos homens ilustres e abria-se a possibilidade da vinda de outros mais. Comeava assim,
atravs dessa unio, a despertar o interesse dos alemes, principalmente dos intelectuais
pela nova terra. 11
Dos livros, relatrios, glossrios, dirios de viagem, tratados de Botnica e
Zoologia que surgiram desta exemplar e operosa misso cientfica, podemos afirmar no s
se revelou a maior parte da natureza brasileira, at ento desconhecida como, a partir desse
momento, foram introduzidos os modernos estudos de Sistemtica e Taxionomia 12
A vida cotidiana da imperatriz no Palcio da Quinta da Boa Vista nos
primeiros anos demonstra a sua educao e sua dedicao pela leitura. Lia todas as
publicaes novas no campo das cincias naturais, literatura, histria, etc. que mandava vir
por intermdio dos parentes ou do Marqus de Marialva.13 Pintava aquarelas, fazia
descobertas com novas variedades de moluscos. Evidenciava grande paixo pelas
orqudeas e pelas plantas florescentes, colecionando-as nos seus passeios dirios na
Floresta da Tijuca. Montando com destreza, moda amazona, caava e ajudava a
taxidermizar aves e pequenos mamferos. Tobias Monteiro, que consultou pessoalmente os
arquivos em Viena, principalmente os documentos do 1 Reinado declarava que a
Imperatriz possua paixo pela Histria Natural.
Na Fazenda Imperial de Santa Cruz criou um completo posto zootcnico
onde, animais domsticos eram criados cuidadosamente. Organizou a Biblioteca, nas salas

11

FLEIUSS, M. A paladina da independncia. In: Pginas de histria. 2.ed. Rio de Janeiro:Imprensa Nacional,
1930. Esse trabalho contm detalhes interessantes no s da vida de D.Leopoldina, mas tambm da sua morte.
12

LEONTSINIS, S. A Imperatriz Leopoldina e a Histria Natural do Brasil. In: In: 200 anos. Imperatriz Leopoldina.
Simpsio Comemorativo do Bicentenrio de Nascimento da Imperatriz Leopoldina. Rio de Janeiro: IHGB, 1997.
p.57-78.
13
MARIALVA, M. de. Correspondncia diplomtica no Arquivo do Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil
in: Norton, Luiz. A Corte de Portugal no Brasil. S. Paulo: Nacional, 1938. p.327.

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do Pao da Boa Vista, em que avultavam obras de Mineralogia e Botnica adquiridas


constantemente na ustria, Frana e Inglaterra, como um gabinete DO Museu de Histria
Natural. Tambm montou, junto com D.Pedro I, uma escola para soldados alemes
aprenderem o portugus e participarem da proteo do Imperador. Essas tropas fiscalizadas
diariamente por Leopodina, auxiliaram D.Pedro durante a proclamao da Repblica.
Seu professor de histria natural era Rochus Schuch, que alm de prestar
constante orientao e sistematizar os estudos da imperatriz, foi bibliotecrio e diretor desse
mesmo Gabinete de Histria Natural de D.Leopoldina. 14
De sua correspondncia com Maria Graham, na Inglaterra, podemos destacar
trs cartas onde imperatriz demonstra seu gosto pela cincia: Tereis a bondade, em
Londres, de me obter os gneros e espcies que faltam no catlogo de conchas que vos
envio, comunicando-se os objetos de Histria Natural que quiserem do Brasil, para fazer
permuta (10.10.1824)

15

Um ano depois, escrevia a Graham perguntando sobre Willian

Cary (1759-1825), fabricante de instrumentos matemticos: Se virdes o digno Cary, rogovos encomendar, em meu nome, uma balana minerolgica para saber o peso das pedras
preciosas. (08.09.1825)

Incentivo criao do Museu de Histria Nacional da antiga Casa dos Pssaros


Desde a sua chegada, em 1817, aps verificar a pobreza de nossas
condies cientficas, assessorada pela Misso Cientfica que a acompanhou, procurou
dirigir a reorganizao da extinta Casa dos Pssaros (Casa de Histria Natural) 16
At a vinda de Leopoldina para o Brasil nada se fez. Felizmente, a influncia
e o interesse da imperatriz Leopoldina, somados grande repercusso da misso que a
acompanhou, tiveram como resultado a participao de Tomas Antonio de Vilanova Portugal
que, com argumentos poderosos, consegue redigir o decreto de 6 de junho de 1818, onde
14

Rochus Schuch casou-se mais tarde com Ceclia Bors. Desse casamento, nasceu Guilherme Schuch, cientista
que muito contribuiu no Brasil e obteve o ttulo de Baro de Capanema. (Memrias do Arquivo Nacional, vol.5 e
na Revista da Escola de Minas e Ouro Preto, 1922.)
15
Graham, M. Correspondncias entre Maria Graham e a Imperatriz Dona Leopoldina. Trad.Amrico J.Lacombe.
Rio, Itatiaia, 1985.
16

Leontsinis, Op. Cit. p..62

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se cria um Museu. Aps vrias reformas, abrigou o Museu Nacional at 1892, e a partir
desta data, tornou-se a sede do Arquivo Nacional.
Lamentavelmente, desses primeiros tempos do Museu Nacional, quase nada
ficou documentado com relao Imperatriz Leopoldina e a sua contribuio.

Consideraes finais
Encerramos nossas consideraes sobre Leopoldina, afirmando que apesar
de muitas obras escritas no perodo ou posteriores a elas, focalizarem-na, infelizmente, no
seu cotidiano domstico e nas intrigas do Palcio da Quinta da Boa Vista, no Rio de Janeiro,
seu papel foi mais alm. Assumiu com firmeza e determinao, muito mais do que se
esperava dos encargos de uma arquiduquesa da casa da ustria, de princesa da casa de
Bragana, ou, de imperatriz do Brasil, destacando-se como liderana em projetos de
impulsos ao desenvolvimento da cincia, da cultura e de outras atividades, contribuindo
sobremaneira para a formao da sociedade brasileira.