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ISSN 0103-7013

Psicol. Argum., Curitiba, v. 29, n. 64, p. 41-50 jan./mar. 2011


Licenciado sob uma Licena Creative Commons

[T]
[T]
Efeitos da atividade
fsica para a sade
de crianas e adolescentes
[I]

The effects of physical activity on the health of children and adolescents


[A]

Paulo Vincius Carvalho Silva[a], derson Luiz Costa Jr.[b]


Mestre em Processos de Desenvolvimento Humano e Sade pelo Instituto de Psicologia, Universidade de Braslia (UnB),
Braslia, DF - Brasil, e-mail: paulovcs@hotmail.com
[b]
Doutor em Psicologia, professor adjunto do Instituto de Psicologia da Universidade de Braslia (UnB), Braslia, DF - Brasil.
[a]

[R]

Resumo
A prtica regular de atividade fsica constitui um elemento essencial promoo da sade e preveno de
algumas doenas que acometem indivduos e grupos populacionais. Apesar dos jovens serem a parcela
mais ativa da populao, os indicadores de sedentarismo crescente tm alertado os profissionais de sade
pblica. Para diminuir o sedentarismo, estudos destacam a necessidade dos indivduos modificarem seus
estilos de vida, adquirindo e mantendo aes de promoo da sade e preveno de doenas durante todo
o curso de vida. Nesse sentido, a atividade fsica praticada regularmente, pelo menos desde a adolescncia,
proporciona benefcios fsicos e psicolgicos considerados preditores da condio de sade para a vida
adulta. Conforme mencionado, os ndices de sedentarismo tm constitudo uma grande preocupao da
sade pblica mundial. Isto pode ser causado, entre outros fatores, pela falta de esclarecimento adequado
sobre os efeitos decorrentes da prtica de atividade fsica regular. Sendo assim, o objetivo geral deste ensaio
sintetizar e analisar as informaes disponveis sobre a importncia da prtica da atividade fsica para a
sade de crianas e adolescentes, indicando possveis limitaes dos estudos e necessidades de pesquisas
futuras. Espera-se que estas informaes forneam subsdios para o desenvolvimento de programas de
promoo da atividade fsica para crianas e adolescentes e incentivem os prprios jovens a buscarem
estilos de vida mais saudveis e ativos. A atividade fsica deve ser disponibilizada e praticada por todos
os jovens, em virtude dos benefcios, a curto e longo prazo, que proporciona sade.[#]
[P]
Palavras-chave: Atividade fsica. Promoo da sade. Preveno de doenas. Crianas e adolescentes.[#]
[B]
Abstract
The practice of regular physical activity is an essential element to the promotion of health and prevention of some
diseases that affect individuals and populations. Although youngsters are the most active population, growing

Psicol. Argum. 2011 jan./mar., 29(64), 41-50

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Silva, P. V. C., & Costa Jr., A. L.


indicators of a sedentary lifestyle have alerted public health professionals. To decrease it, studies highlight the need for
individuals to modify their lifestyles, getting and keeping health promotion and disease prevention actions throughout
the life course. In this sense, the physical activity performed regularly, at least since adolescence, provides physical
and psychological benefits considered predictors of health status into adulthood. As mentioned, the rates of sedentary
lifestyles have been a major public health concern worldwide. This can be caused, among other factors, by lack of
adequate explanation about the effects of the practice of regular physical activity. Thus, the general objective of this
paper is to synthesize and analyze information on the importance of the physical activity practice to the health of
children and adolescents, indicating possible limitations of existing studies and future research needs. It is hoped
that this information will provide subsidies for the development of physical activity promotion programs in children
and adolescents and encourage young people to seek a healthier and more active lifestyle. Physical activity should
be available and practiced by all young people due to the benefits provided in the short and long term to health.[#]
[K]
Keywords: Physical activity. Health promotion. Disease prevention. Children and adolescents.[#]

Introduo
Um estilo de vida saudvel requer que
indivduos e grupos adquiram e mantenham aes
de promoo da sade e preveno de doenas
durante todo o curso de vida. A Organizao
Mundial da Sade (OMS) destaca que a promoo da sade envolve tanto comportamentos
individuais como familiares, bem como polticas
pblicas eficientes, que protejam as pessoas contra
ameaas sade e promovam um senso geral de
responsabilidade pela maximizao da segurana,
da vitalidade e do funcionamento integral da pessoa
(Jenkins, 2007).
As aes de preveno envolvem trs nveis
hierrquicos:
a) primria com objetivo de evitar que a
exposio a riscos (biolgicos, ambientais, outros) leve ao desencadeamento
de doenas ou traumas;
b) secundria relacionada deteco e
interveno precoces contra condies
de doenas, antes que elas se desenvolvam inteiramente;
c) terciria com objetivo de prevenir
complicaes avanadas e sequelas de
doenas j instaladas, bem como promover a reabilitao do indivduo tanto
quanto possvel.
Ou seja, as aes de promoo de sade e
preveno de doenas pressupem que o indivduo
o principal responsvel pela mudana de comportamentos de sade em si prprio e que desempenha

papel ativo em relao ao contexto de desenvolvimento da sade de sua famlia e comunidade.


A prtica regular de atividade fsica tem sido
apontada como um fator relacionado funcionalmente
promoo da sade dos indivduos e preveno
de algumas condies de risco a doenas. Ressalta-se,
primeiramente, a necessidade da diferenciao entre
os conceitos de atividade fsica e exerccio. De acordo
com Caspersen, Powell e Christenson (1985), atividade fsica consiste em qualquer movimento corporal
produzido pelos msculos esquelticos, resultando
em maior gasto energtico, quando comparado
taxa metablica de repouso. Por sua vez, o exerccio
fsico constitui uma subcategoria da atividade fsica,
de carter planejado, estruturado, repetitivo e intencional, com objetivo de manter ou melhorar um ou
mais componentes da aptido fsica.
Apesar da relao entre atividade fsica e
estado de sade, observa-se ainda um alto ndice
de sedentarismo entre indivduos, o que tem sido
considerada uma das maiores preocupaes da sade
pblica mundial (Allender, Cowburn & Foster, 2006;
Koezuka et al., 2006; Lopes & Maia, 2004). Por
exemplo, Stone, McKenzie, Welk e Booth (1998) j
ressaltavam que uma parcela significativa de crianas
e adolescentes no suficientemente ativa, apontando-se ndices de atividade fsica regular inferiores
a 50%. Jenkins (2007) destaca que o estilo de vida
sedentrio o terceiro maior risco de mortalidade e
o quinto maior precursor de incapacitao no mundo
ps-industrializado.
Em relao aos jovens, o sedentarismo tem
constitudo grande preocupao para a sade pblica.
Estudos apontam maiores ndices de sedentarismo
entre as meninas (Biddle, Gorely & Stensel, 2004;

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Efeitos da atividade fsica para a sade de crianas e adolescentes

Stone et al., 1998) e uma tendncia reduo do


nvel de atividade fsica com o aumento da idade
(Duncan, Duncan & Strycker, 2005; Koezuka et al.,
2006; Lopes & Maia, 2004; Smith & Green, 2005;
Twisk, 2001; Stone et al., 1998), o que justifica o
carter prioritrio, atribudo pela sade pblica, nos
ltimos anos, ao aumento do percentual de jovens
que praticam atividade fsica regularmente (Stone
et al., 1998; Trost et al., 2003). A melhora do condicionamento fsico, proporcionada pelo aumento da
prtica de atividade fsica, considerada a segunda
maneira mais eficaz de reduzir os riscos de doenas
futuras (Jenkins, 2007).
Para diminuir o sedentarismo, enfatiza-se
a necessidade da mudana de estilo de vida desde a
infncia (Bois, Sarrazin, Brustad, Trouilloud & Cury,
2005; Jenkins, 2007; Kohl & Hobbs, 1998; Lopes &
Maia, 2004; Twisk, 2001). Se praticada regularmente,
pelo menos desde a adolescncia, a atividade fsica
proporciona benefcios fsicos e psicolgicos considerados preditores da condio de sade para a vida
adulta (Guerra et al., 2003; Twisk, 2001).
Dunn, Andersen e Jakicic (1998) caracterizam a atividade fsica como a acumulao diria
de pelo menos trinta minutos de atividades, selecionadas pelo indivduo, considerando eventos de
tempo livre, domsticos ou relacionados ao trabalho
e que possuem intensidade moderada a vigorosa.
Ressalta-se que a atividade fsica vigorosa aquela
que faz com que o indivduo transpire, ou respire
intensamente, por pelo menos 20 minutos por dia
(Biddle et al., 2004).
A carga de atividade fsica necessria para
jovens alcanarem maior capacidade funcional e sade,
conforme descrevem Cavill, Biddle e Sallis (2001), deve
incluir uma ao moderada a intensa durante, pelo
menos, uma hora por dia. Crianas mais sedentrias
deveriam praticar atividade fsica moderada a intensa
durante pelo menos 30 minutos por dia.
Conforme mencionado, os ndices de
sedentarismo tm constitudo uma grande preocupao da sade pblica mundial. Isso pode ser causado,
entre outros fatores, pela falta de esclarecimento
adequado sobre os efeitos decorrentes da prtica de
atividade fsica regular. Sendo assim, o objetivo deste
artigo sintetizar e analisar os efeitos da prtica da
atividade fsica sobre o estado de sade de crianas
e adolescentes, indicando limitaes dos estudos e
necessidades de investigaes futuras. Para alcanar
seu objetivo, o artigo pretende:

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a) destacar a importncia da atividade


fsica para a promoo da sade e preveno de doenas, incluindo o papel
do suporte familiar e de amigos para
a manuteno da prtica de atividade
fsica dos jovens;
b) descrever variveis preditoras da prtica
da atividade fsica e barreiras relacionadas
sua efetivao;
c) discutir aspectos relevantes ao planejamento de intervenes que visem o
desenvolvimento de um estilo de vida
saudvel e mais ativo.

Benefcios decorrentes da
prtica de atividade fsica
A prtica regular da atividade fsica, em
geral, pode proporcionar vrios benefcios sade
e ainda constitui uma forma efetiva de preveno
ocorrncia de doenas futuras.
Em relao s crianas, a atividade fsica
desempenha papel fundamental sobre a condio
fsica, psicolgica e mental. Conforme descrevem
Bois et al. (2005), a prtica da atividade fsica pode
aumentar a autoestima, a aceitao social e a sensao de bem-estar entre as crianas. Resultados
semelhantes foram obtidos por Savage e Holcomb
(citado por Duncan et al., 2005) em relao a adolescentes. Na idade adulta, estudos ressaltam que
a falta de atividade fsica pode estar relacionada
funcionalmente ao desenvolvimento de doenas
coronarianas, diabetes mellitus, alguns tipos de
cncer, osteoporose, doenas do pulmo e doenas
mentais crnicas (Duncan et al., 2005; Sparling,
Owen, Lambert & Haskell, 2000). Nesse sentido,
estimativas indicam que 35% das mortes causadas
por diabetes mellitus, 35% das mortes por doenas
cardiovasculares e 32% das mortes por cncer do
intestino poderiam ser prevenidas se as pessoas
tivessem uma vida mais ativa e um estilo de vida
mais saudvel, o que deve ser desenvolvido desde
a infncia (Powel & Blair, 1994).
Hohepa, Schofield e Kolt (2006) observaram
que jovens estudantes relacionam os efeitos benficos
da prtica da atividade fsica a cinco temas gerais:
a) alegria resultante da socializao com
outros jovens;

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b) realizao com o desenvolvimento


pessoal e o reconhecimento social;
c) benefcios fsicos relacionados aparncia, desempenho fsico e benefcios
sade;
d) benefcios psicolgicos relativos ao
humor e ao aumento de confiana;
e) fatores ligados a atividades preferenciais,
percebendo a atividade fsica como a
melhor opo disponvel.
Pesquisas em cincias da sade apontam
que a atividade fsica regular promove a preveno
de vrias doenas. Entre os estudos, ressaltam-se
aqueles que apontam a preveno de:
Obesidade estudos destacam altos ndices
de sobrepeso e obesidade entre crianas e adolescentes
norte-americanos (Gunner, Atkinson, Nichols & Eissa,
2005). Jovens esto expostos ao desenvolvimento de
problemas fsicos e psicolgicos, a curto e longo prazo.
Os autores ressaltam a importncia de desenvolver
estratgias de promoo de sade que incentivem a
adoo de estilos de vida saudveis. Tais estratgias
esto ligadas a quatro fatores:
a) identificao de fatores de risco ligados
ao sobrepeso de crianas;
b) superao de barreiras atividade fsica;
c) promoo de comportamentos ligados
sade;
d) estabelecimento de orientaes para a
prtica adequada de atividade fsica por
jovens. A obesidade na infncia tambm
apresenta relao funcional com a ocorrncia de diabetes tipo II em crianas e
adolescentes (Rocchini, 2002).
Distrbios do sono h indcios de que
a atividade fsica apresenta uma relao direta com a
qualidade do sono (Mello, Boscolo, Esteves & Tufik,
2005). Essa relao explicada por duas hipteses:
a) o aumento da temperatura corporal,
decorrente da prtica de atividade fsica,
facilita o disparo de mecanismos do sono;
b) o aumento do gasto energtico, correspondente prtica de atividade
fsica durante a viglia, aumenta a
necessidade de sono para alcanar um

balano energtico positivo (Driver &


Taylor, 2000). Um levantamento epidemiolgico, realizado na cidade de So
Paulo, apontou que 27,1% de pessoas
fisicamente ativas e 72,9% de pessoas
sedentrias se queixavam de insnia. Em
relao sonolncia excessiva, 28,9%
de pessoas fisicamente ativas e 71,1%
de pessoas sedentrias se queixavam
desse distrbio (Mello, Fernandes &
Tufik, 2000).
Osteoporose na idade adulta, altos nveis
de atividade fsica podem prevenir a diminuio de
densidade mineral do osso, reduzindo a probabilidade da manifestao de osteoporose (Twisk, 2001).
Sade mental e aspectos relacionados estudos realizados com crianas e adolescentes
sugerem que a atividade fsica desempenha uma
importante funo em relao autoestima (Twisk,
2001). Entretanto, ainda no h evidncias empricas
suficientes para relacionar funcionalmente a prtica
da atividade fsica ao maior desenvolvimento social
e moral do jovem. Em relao aos adultos, pesquisas
apontam que a atividade fsica, praticada em nveis
de intensidade e durao moderados, pode reduzir
nveis de estresse (Twisk, 2001). A prtica regular de
atividade fsica, pela populao em geral, tambm
est associada ausncia ou reduzida ocorrncia
de sintomas depressivos ou de ansiedade (Mello et
al., 2005).
Doenas cardiovasculares diversas pesquisas ressaltam a importncia da atividade fsica para
a preveno de doenas cardiovasculares. Segundo
Twisk (2001), a maior parte dos estudos sobre a relao entre a atividade fsica e a sade cardiovascular
de crianas e adolescentes analisa apenas os fatores
de risco, como os nveis de gordura no sangue, entre
praticantes e no praticantes de atividade fsica.
Alguns estudos populacionais apontam para a relao
entre o nvel de atividade fsica e a diminuio do
risco de doenas cardiovasculares; indivduos que
relataram praticar nveis mais intensos de atividade
fsica foram justamente aqueles que apresentaram
o menor risco para transtornos cardiovasculares
(Dunn et al., 1998). No mesmo sentido, Ciolac e
Guimares (2004) apontam que a prtica regular
de atividade fsica est associada manuteno de

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Efeitos da atividade fsica para a sade de crianas e adolescentes

menores ndices de presso arterial em repouso,


relao vlida a todas as faixas etrias.
Apesar dos inmeros benefcios sade,
associados atividade fsica regular, alguns estudos
mostram que eles no constituem o principal motivo
para a sua prtica (Allender et al., 2006), destacandose, entre outros fatores, a maior oportunidade para
interao, suporte social e obteno de satisfao
pessoal com a atividade. Em relao s crianas, os
estudos ressaltam a importncia do suporte fornecido
pela famlia como varivel mantenedora da prtica
da atividade fsica.

Influncia da famlia e dos amigos na


prtica de atividade fsica
Segundo Lee (citado por Duncan et al.,
2005), o suporte social oferecido prtica da atividade
fsica tende a variar conforme a idade dos indivduos
praticantes. Em relao prtica da atividade fsica
de crianas e adolescentes, por exemplo, os amigos parecem desempenhar um papel to relevante
quanto a famlia. Duncan et al. (2005) afirmam que
o suporte proporcionado por amigos pode exercer
diferentes funes:
a) integrao social ou companhia, que
corresponde aos momentos em que as
pessoas praticam a atividade fsica juntas;
b) suporte emocional, tal como incentivo
e apoio moral, por exemplo;
c) suporte informacional;
d) suporte instrumental, representado pela
proviso dos recursos necessrios prtica da atividade. J o suporte familiar
constitui uma importante fonte emocional, informacional e instrumental.
Alm disso, os pais podem representar
modelos relevantes, relacionados
prtica de atividade fsica, s crianas e
jovens (Kohl & Hobbs, 1998; StuckyRopp & DiLorenzo, 1993).
Ou seja, alm de constiturem variveis
mantenedoras da prtica de atividade fsica dos
filhos, os que praticam regularmente tais atividades
parecem exercer maior magnitude de influncia (e
de mediao) sobre as crianas e jovens.

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A relao entre comportamentos sedentrios


e a prtica reduzida de atividade fsica entre
crianas e adolescentes
As atividades consideradas sedentrias
so aquelas realizadas em momentos de desocupao. Entre elas, podemos incluir: assistir televiso,
utilizar o computador, realizar alguma leitura e
jogar videogame. A relao entre comportamentos
sedentrios e a diminuio da prtica de atividade
fsica investigada por alguns estudos (Koezuka
et al., 2006; Sothern, Loftin, Suskind, Udall &
Blecker, 1999). Segundo Biddle et al. (2004), os
estudos apontam para uma correlao positiva entre
comportamentos sedentrios e reduzida prtica
de atividades fsicas, no sendo possvel afirmar
que o comportamento sedentrio seja a principal
varivel relacionada funcionalmente pouca atividade fsica praticada por determinados indivduos
e grupos. Nesse mesmo sentido, Kohl e Hobbs
(1998) destacam que a quantidade de tempo gasta
pelas crianas com televiso e videogame no pode
ser considerada a causa da reduo da atividade
fsica pelos jovens. No entanto, o acesso facilitado
televiso e ao videogame diminui a oportunidade
das crianas praticarem atividades fsicas.
Zabinski, Norman, Sallis, Calfas e Patrick
(2007) enfatizam a importncia de que os programas de promoo de sade, destinados aos jovens,
incluam metas de reduo da quantidade de tempo
gasto em atividades sedentrias, tais como programas
de televiso e internet. Para isso, sugerem a necessidade da autoeficcia dos jovens, do envolvimento
dos pais e da modificao estrutural e funcional dos
ambientes domsticos.
Embora os pesquisadores em geral destaquem a importncia do desenvolvimento de programas de promoo prtica de atividade fsica,
diversos aspectos devem ser considerados para a
implementao de medidas mais efetivas.

Promoo da atividade fsica regular para


crianas e adolescentes
Para o desenvolvimento de alguma medida
eficaz de promoo da atividade fsica entre crianas
e adolescentes, necessrio o conhecimento sistemtico de alguns elementos:

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Silva, P. V. C., & Costa Jr., A. L.

a) particularidades da prtica de atividade


fsica de crianas e adolescentes;
b) variveis preditoras da prtica de atividade fsica;
c) barreiras prtica da atividade fsica.
Essas informaes podem fornecer subsdios indispensveis ao planejamento de programas
efetivos de promoo de atividade fsica aos jovens.

Caractersticas e variveis preditoras da


prtica de atividade fsica entre crianas e
adolescentes
Muitas variveis devem ser consideradas
quando se discute as caractersticas mais adequadas
das atividades fsicas disponibilizadas a crianas e
adolescentes. As diferentes estaes climticas, por
exemplo, exercem influncia diversificada sobre
a prtica de atividade fsica das crianas (Ross,
Dotson, Gilbert & Katz, 1985). O nvel de atividade fsica maior durante o vero, cai durante o
outono, menor durante o inverno e volta a crescer
na primavera. Ressalta-se, ainda, que as atividades
realizadas pelos meninos tendem a ser diferentes
das atividades das meninas e variam conforme a
faixa etria (Corbin, 2002).
Stucky-Ropp e DiLorenzo (1993) realizaram um estudo com crianas e suas respectivas mes,
com o objetivo de investigar fatores que podem
influenciar o nvel de atividade fsica praticado pelas
crianas. As respostas das crianas apontaram variveis preditoras da prtica de atividade fsica:
a) autoeficcia da atividade fsica, relativa ao
julgamento da criana acerca do quanto
ela prpria to boa em comparao com
outras crianas que praticam a mesma
atividade;
b) modelao direta exercida pelos pais,
referente frequncia com que os pais
realizam a atividade fsica com os filhos;
c) suporte oferecido pelos amigos e pela
famlia, que consiste na frequncia com
que a famlia encoraja e se exercita com
a criana;
d) satisfao pessoal em relao atividade
fsica;

e) equipamento domstico disponvel,


relativo ao nmero e qualidade de
objetos domsticos que se relacionam
aos exerccios;
f) conhecimento sobre atividade fsica;
g) indicadores negativos de atividade fsica,
representados pelo nmero de horas
gastas pelas crianas assistindo televiso
ou jogando videogame.
Devem-se destacar, tambm, comportamentos promotores de sade que contribuem para
a participao dos jovens na atividade fsica:
a) envolvimento da famlia nas atividades;
b) proviso de modelos, pelos pais, relacionados prtica de atividade fsica;
c) envolvimento das crianas em atividades
novas e variadas com pouco tempo de
durao (Gunner et al., 2005).

Barreiras prtica de atividade fsica


de crianas e adolescentes
A prtica da atividade fsica pode encontrar
alguns obstculos de naturezas diversas. Allender
et al. (2006) sinalizam que as barreiras prtica
da atividade fsica so compostas principalmente
por trs aspectos: custos elevados, ambientes sem
segurana e pouco acesso s facilidades existentes.
Neumark-Sztainer (citado por Gunner et al., 2005)
tambm enumera algumas dificuldades prtica da
atividade fsica:
a) preocupao dos pais em relao segurana na vizinhana, impedindo que os
filhos realizem mais atividades ao ar
livre;
b) demandas relacionadas ao trabalho dos
pais, que impedem o envolvimento deles
em atividades de lazer;
c) condies estruturais da vizinhana que
no possibilitam a prtica de caminhada;
d) concorrncia de programas de computador e de televiso, que incentivam a
prtica de atividades sedentrias;
e) percepo de que as atividades relacionadas perda de peso possuem um

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Efeitos da atividade fsica para a sade de crianas e adolescentes

custo mais elevado que o benefcio a


ser obtido.
Um estudo sobre as barreiras prtica da
atividade fsica, realizado com jovens estudantes,
apontou seis variveis principais:
a) ambientes que estimulam a prtica de
atividades sedentrias;
b) influncia adversa de amigos;
c) baixa estrutura de oportunidades ligadas
atividade fsica;
d) obstculos fsicos;
e) baixo nvel de motivao;
f) falta de tempo.
Destaca-se que tais barreiras foram referidas
como presentes em diferentes contextos de desenvolvimento, tais como a famlia e a escola (Hohepa
et al., 2006).

Estratgias e programas de promoo de


atividade fsica a crianas e adolescentes
Segundo Sothern et al. (1999), as estratgias
de promoo de exerccio devem incluir a identificao de fatores culturais, individuais e da sociedade,
que afetam o desenvolvimento e a manuteno, a
longo prazo, do aumento dos padres de atividade
fsica. Um aspecto importante que tais estratgias
devem respeitar particularidades e necessidades de
seus respectivos pblicos-alvo.
Hohepa et al. (2006) realizaram um estudo
com o objetivo de investigar a percepo de estudantes adolescentes sobre os diversos contextos
relacionados atividade fsica e ideias de estratgias
de promoo da atividade. Os jovens mencionaram
estratgias relacionadas a trs categorias gerais:
a) disponibilidade e acesso, relativos criao de novas atividades, suporte logstico
e modificao/atualizao do currculo
de educao fsica nas escolas;
b) suporte da famlia e dos amigos, que
consiste no envolvimento e incentivo das
pessoas, incluindo orientaes parentais;
c) responsabilidade pessoal, que corresponde ao desenvolvimento de motivao
e autoconfiana.

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Em relao s aes que promovem o


aumento da prtica de atividade fsica entre crianas
e adultos, destacam-se estratgias que possibilitem o
desenvolvimento de um estilo de vida saudvel pelos
prprios indivduos. Dunn et al. (1998) apontam
efeitos benficos, a longo prazo, decorrentes do
aumento da atividade fsica moderada e da reduo
de atividades sedentrias. Esse tipo de interveno
tambm mostrou resultados positivos em relao
preveno de doenas cardiovasculares, reduzindo
os ndices de gordura corporal e presso sangunea.
A realizao de mudanas estruturais sobre
o ambiente, com a finalidade de promover a prtica
da atividade fsica, tambm ressaltada em alguns
estudos. Foster e Hillsdon (2004), por exemplo,
reconhecem que o ambiente influencia determinados comportamentos de sade. No entanto, os
efeitos da mudana do ambiente sobre o aumento
da atividade fsica ainda so pouco esclarecedores.
Devem ser realizadas mais pesquisas com o objetivo
de verificar o impacto que as mudanas estruturais
do ambiente exercem sobre a prtica de atividade
fsica entre indivduos e grupos. Nessa direo,
Kohl e Hobbs (1998) sugerem que a modificao
do ambiente escolar tambm interfere sobre o nvel
de atividade fsica praticada por crianas e adolescentes. Programas escolares e esportivos, com a
finalidade de promover a atividade fsica, devem ser
disponibilizados a todos os segmentos da populao,
contribuindo para o desenvolvimento de um estilo
de vida saudvel e mais ativo.

Consideraes finais
Embora os jovens ainda constituam a parcela mais ativa da populao, observa-se uma gradativa
reduo da prtica regular de atividades fsicas, em
parte, decorrente dos avanos tecnolgicos do mundo
atual. O acesso facilitado ao microcomputador, o
desenvolvimento de videogames mais interativos e
instigantes, as atraes disponibilizadas por canais
de televiso e pela internet, bem como a percepo
de falta de segurana pblica, retratada diariamente
pela mdia, constituem fatores que contribuem para
a mudana em relao s formas de lazer de crianas
e jovens (Koezuka et al., 2006). Atualmente, parece
haver grande valorizao e investimento em formas
sedentrias de divertimento e um menor envolvimento de jovens com atividades fsicas ao ar livre.

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Silva, P. V. C., & Costa Jr., A. L.

Ou seja, as mudanas sociais e culturais tm afetado


a participao dos jovens em atividades fsicas.
Observa-se que alguns estudos no caracterizam suficientemente o conceito de atividade fsica,
utilizando-o como sinnimo de exerccio fsico. Tal
confuso conceitual pode acarretar maiores dificuldades de entendimento para a populao sobre as
diferenas e a relevncia da prtica regular de atividades fsicas. necessrio esclarecer que a atividade
fsica tem um significado mais amplo, englobando
os exerccios fsicos, que so atividades planejadas,
estruturadas e repetitivas (Caspersen et al., 1985).
Os estudos que investigam o impacto da
atividade fsica sobre a sade das crianas enfrentam
dificuldades quanto definio da quantidade de
atividade fsica necessria aos jovens. Observa-se
grande variabilidade de mtodos de mensurao,
o que dificulta a sistematizao de comparaes
entre os resultados obtidos por diferentes estudos.
Assim, aponta-se a necessidade de maior padronizao das formas de avaliao, incluindo-se, por
exemplo, a construo e validao de instrumentos
que pudessem ser utilizados pela maior parte dos
pesquisadores.
Acrescenta-se tambm que os estudos sobre
os efeitos da atividade fsica na infncia e adolescncia
enfatizam benefcios proporcionados promoo
da sade e preveno de doenas. Sendo assim, h
uma grande preocupao em incentivar crianas e
adolescentes a, desde cedo, desenvolverem estilos de
vida saudvel e que valorizem as atividades fsicas.
Os jovens devem ser claramente informados a respeito dos benefcios relacionados sade, a curto e
longo prazo, da prtica regular de atividades fsicas,
assumindo responsabilidade direta pelo desenvolvimento dos seus prprios comportamentos de
sade. Tambm devem ser desenvolvidos programas
multiprofissionais de interveno, que incentivem a
aquisio e a manuteno de comportamentos de
sade por toda a populao.
Alm de serem destinados a todos os segmentos da populao, os programas de promoo
da atividade fsica devem envolver os diversos sistemas que se relacionam aos jovens: famlia, escola
e comunidade. O suporte emocional e logstico que
esses sistemas oferecem aos jovens fundamental
ao envolvimento motivacional na atividade fsica.
A prtica da atividade fsica deve ser considerada
prioridade tanto ao jovem quanto aos seus cuidadores
(Duncan et al., 2005).

Um corpo sistemtico de conhecimento


sobre os efeitos da atividade fsica a longo prazo
poderia ser obtido com uma maior quantidade de
estudos longitudinais. Ou seja, indivduos e grupos
poderiam ser acompanhados, da infncia idade
adulta, verificando-se os efeitos da prtica regular de
atividades fsicas sobre diversos indicadores de sade.
As medidas de incentivo prtica de atividade fsica devem, no entanto, observar as necessidades psicossociais de crianas e adolescentes. As
atividades devem despertar o interesse dos jovens e
serem adequadas ao nvel de desenvolvimento fsico
e cognitivo, bem como s suas preferncias. Alm
disso, devem ser respeitadas as diferenas entre atividades realizadas por crianas e adultos e, tambm,
a variabilidade cultural entre meninos e meninas.
Em perspectiva semelhante, destaca-se que
as recomendaes, correspondentes quantidade
e intensidade da atividade fsica a ser praticada,
podem variar segundo o estado de sade e a faixa
etria dos indivduos. Ou seja, o foco da atividade
fsica deve ser o indivduo, seus respectivos interesses, potencialidades e limitaes. A atividade fsica
precisa ser percebida como atraente, para aumentar
a probabilidade da adeso. Esse um dos desafios
a serem superados pela famlia, pela escola e pela
comunidade, isto , constituir um ambiente de
cuidados que atenda s necessidades de crianas e
adolescentes, incentivando-os prtica de atividades
fsicas como um requisito bsico ao desenvolvimento.
Os programas de promoo de atividade
fsica devem estar atentos s caractersticas do
pblico-alvo. Sendo assim, estudos epidemiolgicos
podem contribuir com o delineamento do perfil
populacional relacionado a um estilo de vida saudvel e ligado atividade fsica. Tais informaes
so fundamentais ao planejamento de programas
de incentivo prtica regular de atividades fsicas.
Ressalta-se, tambm, a necessidade da publicao de
mais estudos sobre os efeitos da prtica de atividades
fsicas entre crianas e adolescentes em peridicos
de circulao nacional. A maior parte dos artigos
identificados por este trabalho encontra-se publicada
em peridicos de circulao internacional.
Os artigos analisados se concentram, quase
que exclusivamente, na relao entre a atividade fsica, a
promoo da sade e a preveno primria. Entretanto,
a atividade fsica regular pode estar relacionada preveno secundria e terciria. Em relao preveno
secundria, a atividade fsica pode representar uma

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Efeitos da atividade fsica para a sade de crianas e adolescentes

forma de interveno precoce em relao a alguma


doena que est se desenvolvendo. No caso da preveno terciria, aps a doena ter se desenvolvido, a
atividade fsica regular, caso seja permitida, pode prevenir
algumas complicaes e promover a reabilitao fsica
e social dos indivduos (Jenkins, 2007). Atualmente, a
atividade fsica encontra-se presente em vrios programas de reabilitao para indivduos com doenas
cardiovasculares, por exemplo (Dunn et al., 1998).
Atualmente, nota-se o surgimento, cada
vez maior, de projetos sociais cujo foco principal
a atividade fsica como promotora de desenvolvimento. Nessas aes, jovens tm acesso a condies
e oportunidades que provavelmente no teriam
em outra situao em razo da falta de ambientes
adequados. Sugere-se que o Estado e as autoridades competentes priorizem investimentos em
projetos de construo de quadras poliesportivas,
reas de lazer e no aproveitamento desses espaos
para a realizao de programas diversificados com
a comunidade local.

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Psicol. Argum. 2011 jan./mar., 29(64), 41-50

Recebido: 02/02/2010
Received: 02/02/2010
Aprovado: 30/06/2010
Approved: 06/30/2010