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LA CIRCULACIN

1. Definicin: El sistema vascular es el circuito a travs del cual viaja la


sangre por el organismo
2. Sistema circulatorio humano; est formado por dos tipos de circuitos

El circuito corto o derecho (circulacin pulmonar) empieza en la parte


derecha del corazn; lleva sangre a los pulmones, y devuelve de nuevo
sangre oxigenada al corazn.

El circuito largo o izquierdo (circulacin sistmica) empieza en la parte


izquierda del corazn; recibe la sangre oxigenada de los pulmones, y la
enva a todo el resto del organismo.

3. Sistema Sanguneo
La circulacin sangunea realiza dos circuitos a partir del corazn:
Circulacin mayor o circulacin somtica o sistmica: El recorrido de la
sangre comienza en el ventrculo izquierdo del corazn, cargada de oxgeno,
y se extiende por la arteria aorta y sus ramas arteriales hasta el sistema
capilar, donde se forman las venas que contienen sangre pobre en oxgeno.
Estas desembocan en las dos venas cavas (superior e inferior) que drenan
en la aurcula derecha del corazn.
Circulacin menor o circulacin pulmonar o central: La sangre pobre
en oxgeno parte desde el ventrculo derecho del corazn por la arteria
pulmonar que se bifurca en sendos troncos para cada uno de ambos
pulmones. En los capilares alveolares pulmonares la sangre se oxigena a
travs de un proceso conocido como hematosis y se reconduce por las
cuatro venas pulmonares que drenan la sangre rica en oxgeno, en la
aurcula izquierda del corazn.
Circulacin portal: Es un subtipo de la circulacin general originado de
venas procedentes de un sistema capilar, que vuelve a formar capilares.
Existen dos sistemas porta en el cuerpo humano:

Sistema porta heptico: Las venas originadas en los capilares del


tracto digestivo desde el estmago hasta el recto que transportan los
productos de la digestin, se transforman de nuevo en capilares en

los sinusoides hepticos del hgado, para formar de nuevo venas que
desembocan en la circulacin sistmica a travs de las venas
suprahepticas a la vena cava inferior.

Sistema

porta

hipofisario:

La

arteria

hipofisaria

superior

procedente de la cartida interna, se ramifica en una primera red de


capilares situados en la eminencia media. De estos capilares se
forman las venas hipofisarias que descienden por el tallo hipofisario y
originan una segunda red de capilares en la adenohipfisis que
drenan en la vena yugular interna.

4. Sistema linftico est constituido por los vasos, los ganglios y el tejido
linftico. Cumple tres funciones bsicas:

El mantenimiento del equilibrio osmolar en el tercer espacio.

Contribuye de manera principal a formar y activar el sistema


inmunocompetente (inmunidad o 'defensas' del organismo).

La tercera es la funcin de recogida de quilo a partir del contenido


intestinal, un producto que contiene un elevado contenido en grasas.

Los vasos linfticos forman una suerte de hilos de una red cuyos nudos son
los ganglios linfticos. Por su interior circula la linfa, producto de la actividad
del sistema linftico. La circulacin de la linfa, que es muy lenta si la
comparamos con la sangunea, es unidireccional y acclica, es decir, recoge
los detritus celulares y las grandes molculas 'sueltas' del tercer espacio por
todo el organismo y las vierte en la circulacin venosa a travs del llamado
'conducto torcico' en el lado izquierdo del cuerpo y en el conducto linftico
derecho en la parte superior del cuerpo.
Conforme la linfa entra en un ganglio linftico es escrutada por los glbulos
blancos que destruyen los microorganismos extraos (si los hubiera) y
contribuyen a la formacin de anticuerpos (si estuvieran presentes los
antgenos correspondientes).
Los ganglios linfticos son ms numerosos en las partes menos perifricas
del organismo. Su presencia se pone de manifiesto fcilmente en partes
accesibles al examen fsico directo en zonas como axilas, ingle, cuello, cara y
huecos supraclaviculares. Los vasos y ganglios linfticos se disponen muchas
veces rodeando a los grandes troncos arteriales y venosos (arteria aorta,
vena cava, vasos ilacos, subclavios, axilares, etc.).
Los tejidos linfoides del sistema linftico son el bazo, el timo y la mdula
sea. El bazo tiene la funcin del filtrar la sangre y limpiarla de formas
celulares alteradas y junto con el timo y la mdula sea, cumplen la funcin
de madurar a los linfocitos, que son un tipo de leucocito.
Las manifestaciones ms comunes de enfermedad del sistema linftico son
dos: la presencia de adenopatas (hinchazn de los ganglios) y la aparicin

de una forma de edema conocido como linfedema. El cncer del sistema


linftico se llama linfoma.

5. Fisiologa de la circulacin
La fisiologa de la sangre est relacionada con los elementos que la
componen y por los vasos que la transportan, de tal manera que:

Transporta el oxgeno desde los pulmones al resto del organismo,


vehiculizado por la hemoglobina contenida en los glbulos rojos.

Transporta el anhdrido carbnico desde todas las clulas del cuerpo


hasta los pulmones.

Transporta los nutrientes contenidos en el plasma sanguneo, como


glucosa, aminocidos, lpidos y sales minerales desde el hgado,
procedentes del aparato digestivo a todas las clulas del cuerpo.

Transporta mensajeros qumicos, como las hormonas.

Defiende el cuerpo de las infecciones, gracias a las clulas de defensa


o glbulo blanco.

Responde a las lesiones que producen inflamacin, por medio de


tipos especiales de leucocitos y otras clulas.

Coagulacin de la sangre y hemostasia: Gracias a las plaquetas y a


los factores de coagulacin.

Rechaza el trasplante de rganos ajenos y alergias, como respuesta


del sistema inmunitario.

Homeostasis en el transporte del lquido extracelular, es decir en el


lquido intravascular

6. Enfermedades
El sistema circulatorio forma una unidad funcional que se extiende a todo el
cuerpo y tiene como rgano central el corazn, que mantiene la sangre en

movimiento para que exista la vida celular. Las enfermedades del corazn
repercuten en todo el organismo.
Cualquiera de las partes que componen el corazn puede enfermar y
ocasionar cuadros clnicos diversos que, a la larga, pueden evolucionar hacia
una situacin comn de insuficiencia cardiaca.
Trastornos segn la estructura cardiaca a la que afecta:
Enfermedades valvulares: Afectan a las vlvulas.
Miocardiopatas: Afeccin del msculo que forma la pared
del corazn (miocardio).
Cardiopata isqumica: Afecta a los vasos que irrigan el
msculo cardiaco (arterias coronarias).
Sntomas habituales de las enfermedades del corazn:
Disnea:

Dificultad

para

respirar

habitualmente

desencadenada por el esfuerzo pero que en casos severos se


da tambin en reposo.
Angina de pecho: Dolor fuerte y opresivo en la parte anterior
al

pecho.

Se

produce

por

falta

de

riego

del

corazn

(isquemia).
Palpitacin: sensacin anormal del latido del corazn que se
percibe en el pecho.
La enfermedad ms comn es la cardiopata isqumica, que constituye la
principal causa de mortalidad en los pases desarrollados. Esta patologa es
producida por la arteriosclerosis de las arterias coronarias que afectan a la
irrigacin del corazn.
La cardiopata isqumica da lugar al infarto de miocardio, que es la necrosis
(muerte) de un segmento del corazn por falta de riesgo debido a la
obstruccin de la arteria coronaria. Esta obstruccin se debe a la formacin
de un trombo en la placa de arteriosclerosis en el interior de la arteria.
Este cuadro clnico provoca hasta un 30 por ciento de mortalidad. En la
actualidad existen tcnicas de tratamiento que consisten en desatascar las

arterias de manera precoz. Estos procedimientos tienen mucho xito si se


realizan en las primeras dos horas (mortalidad del 2 por ciento si se realizan
en la primera hora). Por ello es importante que el paciente llegue cuanto
antes al hospital.
La angina de pecho es la expresin crnica de la enfermedad coronaria. Se
manifiesta por dolor en el pecho al realizar un esfuerzo o ejercicio fsico. El
tratamiento

de esta enfermedad

preventivas

que

eliminen

pasa por

los factores

de

la adopcin de
riesgo

(tabaco,

medidas
colesterol,

hipertensin arterial, diabetes); la ingesta de frmacos como el cido acetilsaliclico y los betabloqueantes, y la revascularizacin mediante cateterismo
o ciruga.
Las miocardiopatas, por su parte, afectan al msculo del corazn, que
pierde capacidad de contraccin; mientras que las valvulopatas se deben al
mal

funcionamiento

de

las

vlvulas

del

corazn

que

no

cierran

adecuadamente o no abren lo suficiente.


Estas dos enfermedades dan lugar a la insuficiencia cardiaca porque
dificultan la funcin de bombeo del corazn. No obstante, estos trastornos
son mucho menos frecuentes que la cardiopata isqumica. Precisan
tratamiento farmacolgico, y en el caso de las enfermedades valvulares,
puede ser necesario el recambio de las vlvulas por prtesis. En los casos
extremos de mi cardiopata puede valorarse la necesidad de un trasplante
cardiaco.