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DIMENSO EXEMPLAR DA HISTRIA NARRADA

A histria narrada em Os Lusadas tem uma dimenso exemplar, por


apresentar factos e figuras como modelos a seguir, bem como atitudes a
evitar (estas em menor nmero).
Quem so as personagens agentes de feitos ilustres notveis?
So muitas. So os heris da navegao, da conquista, os reis portugueses
que dilataram a F e o Imprio, que difundiram a civilizao nas terras de
frica e sia; so tambm aqueles cujo nome ficou na Histria por actos de
excepo (cf. Canto I, 1-2)
Em Os Lusadas, especialmente a partir do Canto V, no final de cada Canto,
h partes que no so narrativas, porque o poeta aproveita para tecer os
seus comentrios e crticas. Contudo, segundo os cnones da epopeia, o
Poema de Cames deveria ser alheio pessoa do poeta. neste sentido que
Lus Antnio Verney, no sc. XVIII, faz as seguintes crticas:
Errou o Cames em no sustentar sempre o carcter e grandeza do seu
heri, que abaixa sensivelmente no canto VIII, do meio para diante. Errou
nas enfadonhas digresses que introduz por toda a parte. Errou em acabar
quase todos os Cantos com exclamaes mui fora de propsito e muito
contra o estilo da epopeia. (in Carta VII do Verdadeiro Mtodo de Estudar,
Editorial Presena, p. 168).
De opinio oposta anterior, Eduardo Loureno, dois sculos mais tarde, diz
o seguinte:
Os Lusadas no so a primeira epopeia realista dos tempos modernos, mas
a primeira que nada perdeu da sua fora, graas ao fulgor da sua forma,
quer dizer, graas sua autonomia de poema humanista, de realidade
escrita (Cames e o tempo ou a razo oscilante in Poesia e Metafsica,
Lisboa, S da Costa Editora, 1983, p. 34)
Um dos propsitos de tais intromisses do poeta o de doutrinar e construir,
por cima do tradicional heri guerreiro, um novo tipo de heri, o humanista.
O HERI POSSVEL
Cames, em Os Lusadas, apresenta o herosmo em termos tericos,
programticos, havendo uma distncia entre a perfeio idealizada e o plano
da realidade
Primeiro, Cames anuncia as formas de comportamento que o heri deve
evitar (Canto VI, 95-96): no descansar sombra dos louros conquistados
pelos seus antecessores e evitar a ociosidade, inrcia e comodismo.
Depois, anuncia o programa em forma afirmativa (Canto VI, 97-99):
necessidade de exerccio, esforo da coragem e capacidade de enfrentar
todo o tipo de sofrimento.
Assim, advm-lhe no s honras prprias, isto , do seu prprio mrito,
como tambm coragem para enfrentar os perigos de guerra e para dominar

o medo e a comoo manifestaes exteriores que se forem moldadas


do-lhe uma superioridade moral e uma serenidade intelectual.
Numa sociedade justa e bem organizada, um homem destes ser chamado
ao desempenho de cargos de responsabilidade: ser chamado contra
vontade sua, e no rogando (Canto VI, 99). Requer-se um homem
desprendido do poder, que aceite exercer cargos mesmo sem o desejar,
apenas movido por uma conscincia cvica de servir a ptria.
O bom heri, ou bom portugus, deve renunciar a tirania, a ociosidade, a
cobia, as honras vs, o ouro puro (cf. Canto IX, 92-95) pois,
Melhor merec-los sem os ter,
Que possu-los sem os merecer.
Cumpridos estes preceitos,
Sereis entre Heris esclarecidos
E nesta Ilha de Vnus recebidos
(Canto IX, 95)
Apesar de tal prmio, este tipo de heri ainda no corresponde, por
completo, ao ideal tico do poeta dos tempos novos.
O PODER DO POETA
Em ltima anlise, quem premeia os nautas com uma ilha mitolgica o
prprio vate ao resgat-los do esquecimento (da lei leteia), dispensandolhes a fama e imortalidade no e atravs do seu canto.
O rudo canto meu, que ressuscita
as honras sepultadas,
as palmas j passadas
dos belicosos nossos Lusitanos,
para tesouro dos futuros anos,
convosco se defende
da lei leteia, qual tudo se rende.
(Ode VII)

Nas estncias 83 a 87 do Canto VII, Cames chega a enumerar as pessoas


que no merecem a glria que o canto do poeta d: os lisonjeiros; os que
actuam movidos por um interesse pessoal em prejuzo de um bem comum e
do seu rei; os que actuam movidos pela ambio (os que sobem ao poder
por influncias, compra de cargos de importncia), permitindo dar largas aos
seus vcios; e os que exercem despoticamente o poder.
O poeta chega ao ponto de se queixar do facto de a aristocracia portuguesa,
representada na pessoa de Vasco da Gama, no ser amiga das Musas:
Que ele, nem quem, na estirpe, seu se chama,
Calope no tem por to amiga
(Canto V, 99)

Por isso, diz, no por Vasco da Gama que as Musas (o poeta) cantam;
pela ptria:
s Musas agradea o nosso Gama
O muito amor da ptria, que as obriga
A dar aos seus, na lira, nome e fama
De toda a ilustre e blica fadiga
E mais: se este costume dura Portugal ficar pobre em heris:
Sem vergonha o no digo, que a razo
De algum no ser por versos excelente
no se ver prezado o verso e rima,
Porque quem no sabe arte, no na estima.
Por isso, e no por falta de natura,
No h tambm Virglios nem Homeros;
Nem haver, se este costume dura,
Pios Eneias nem Aquiles feros.
(Canto V, 97-98)
Sem Virglio no h Eneias, sem Cames, Gama.
Em toda a sua poesia, a comear no canto pico, h a expresso, quase
cansativa, de uma decepo causada por uma crise inerente sua poca.

O HERI HUMANISTA
A melhor forma de servio pblico e de empenhamento cvico, aquela em
que se logra a desejada simbiose entre a vida activa e a vida contemplativa,
a do homem de intelecto, do humanista, que simultaneamente um
homem de aco, um soldado. Por isso tanta importncia tem no nosso
discurso histrico-literrio o topos das Armas e Letras.
Doravante a ideia de mrito e experincia individual, sempre que se trate de
eleger algum para lugares de responsabilidade pblica, vai sobrepor-se
ideia de linhagem e privilgio de nascimento. (Lus de Sousa Rebelo, A
tradio clssica na literatura portuguesa, Lisboa, Livros Horizonte, 1982).
Nesta ordem de ideias, h uma viso de conjunto sobre os heris
portugueses como sendo imperfeitos (cf. Canto V, 92-97), por no
ultrapassarem o desenho tradicional do heri cavaleiresco.
O poeta diz ter vergonha destes heris, porque so ignorantes, ao contrrio
dos Antigos, como Octvio que,
[] entre as maiores opresses,
Compunha versos doutos e venustos

(Canto V, 95)
As figuras da Antiguidade so o paradigma humanista da associao das
ARMAS e das LETRAS.
Da galeria de heris de Os Lusadas, Nuno lvares Pereira aquele que
Cames decide construir medida do novo conceito de heri, pois
representado como excelente na capacidade de discursar (cf. Canto IV, 1421) e excelente no campo de batalha (cf. Canto IV, 28-44).
Mesmo que historicamente Nuno lvares Pereira tenha sido um bom
estratega e orador, naturalmente que o pico o estilizou to maneira de
Ferno Lopes que, por sua vez, j o havia tornado lendrio.
Na verdade, em Os Lusadas, Cames o nico que comporta
majestosamente estas duas qualidades: a conciliao das Armas e das
Letras.
Se repararem, quando se fala de Os Lusadas o nome que vem
imediatamente mente o de Cames e no o de um heri literrio. Os
Lusadas no nos remetem seno para o seu autor. Mas, no que toca a
outras epopeias, ocorrem-nos os nomes de Ulisses, Eneias, El Cid, Tristo,
Hamlet, D. Quixote, isto , os respectivos heris literrios.
Para compensar uma tal ausncia cujo mistrio se repercute sobre a
imagem global da nossa literatura temos uma espcie de heri-vivo, cuja
lenda verdica teve o condo de se converter em existncia ideal, como
apangio da fico perfeita. Referimo-nos, naturalmente, ao prprio
Cames, heri da sua prpria fico, e que se tornou para um povo inteiro
bem mais mtico e, mesmo, bem mais herico que os heris exaltados pelo
seu Poema. (Eduardo Loureno, op. cit.)

AUTOMITIFICAO
Com efeito, o esforo original de automitificao atravs do qual
Cames tenta escapar insignificncia e ao esquecimento [] no uma
descoberta de Cames. Constitui a vivncia mais inovadora do seu tempo
cultural. (Eduardo Loureno, op. cit.)
Na estncia 154 do Canto X, o poeta caracteriza-se:
Mas eu que falo, humilde, baxo e rudo,
De vs no conhecido nem sonhado?
[]
Nem me falta na vida honesto estudo,
Com longa experincia misturado,
Nem engenho, que aqui vereis presente,
Cousas que juntas se acham raramente.

A seguir, na estncia 155, pede para servir o rei e a ptria atravs do


seu canto.
Em Os Lusadas, podemos ver a encarnao dos ideias do humanismo
cvico na figura do poeta, numa associao do homo politicus e homo
theoreticus.