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Ele era alto, pelo menos 1.

80 metros, com cabelos loiros sujos que pendiam sobre


os olhos. Sua camiseta dizia Nietzsche o meu garoto.
Ento, esse era Matt. De quem Julie Seagle gosta. Muito. Mas h tambm Finn.
Que ela ama.
Complicado? Estranho? Completamente.
Mas realmente, como esta recm transferida estudante de Boston e caloura da
faculdade deveria saber que ela iria acabar vivendo com a famlia de uma velha
amiga de sua me? Isto tudo deveria ser temporrio. No era suposto Julie ser
importante para a famlia Watkins, ou se apaixonar por um dos irmos.
Especialmente o que ela nunca conheceu. Mas o que isso realmente importa?
Finn entende-a, como ningum nunca fez antes. Eles tm uma conexo.
Mas aqui est a coisa sobre o amor, em todas as suas estranhas mudanas, ele
sempre te joga algumas curvas. E ningum escapa ileso.

No o que voc sabe - ou quando voc v - o que importa a


jornada.

Parte 1

Captulo 1
Julie Seagle olhou para frente e prometeu a si mesma uma coisa: ela nunca
mais iria alugar um apartamento via Craigslist1. A ala de sua mala estofada
afundou em seu ombro, e ela a deixou cair sobre as duas malas que estavam
sobre a calada. No era como se ela tivesse qualquer lugar para onde lev-las
agora. Julie olhou incrdula para o sinal de neon piscando que indicava os
melhores burritos em Boston. Reler a impresso do e-mail novamente no fez
nada para mudar as coisas.
Sim, este era o endereo correto. Mesmo se ela amasse um bom burrito, e o
pequeno restaurante tinha um certo charme nisso, parecia bastante claro que o
edifcio de um andar no incluia um apartamento de trs quartos que poderia
abrigar alunos de faculdade. Ela suspirou e puxou o celular telefone de sua
bolsa.
Oi, me.
Querida! Suponho que voc j chegou em Boston? Ohio j est sentindo
sua falta. Eu no posso acreditar que j est na faculdade. Como o
apartamento? Voc j conheceu seus companheiros de quarto?
1A

Craigslist uma rede de comunidades online centralizadas que disponibiliza anncios


gratuitos aos usurios. So anncios de diversos tipos, desde ofertas de empregos at contedo
ertico.

Julie pigarreou e olhou para o telhado plano do restaurante. O


apartamento... arejado. Tem um trreo muito espaoso.
Como o seu quarto? minsculo? Sua me parecia preocupada.
Bem, mesmo se seja, provavelmente melhor do que algum dormitrio de
concreto, certo?
O meu quarto? Ah, , uh, bastante escasso, Eu diria. Julie sentou-se
em uma de suas malas. Um nibus da cidade ginchou ao dar uma parada atrs
dela, e ela se encolheu com o rudo agudo.
O que foi isso? O seu quarto prximo da rua? Oh Deus, voc est no
primeiro andar? Isso perigoso, Julie. muito mais fcil para um criminoso
invadir. Tem trancas nas janelas? Deixe-me perguntar ao seu tio sobre isso.
Talvez haja algo que voc possa fazer para torn-lo mais protegido.
Eu no estou vendo nenhuma janela no momento, mame. Julie sentiu
seus olhos comeando a lacrimejar. Isto era um pesadelo. Ela tinha estado em
Boston, ou mais especificamente no Jamaica Plain, por apenas uma hora, e suas
expectativas de uma vida glamourosa na faculdade estavam comeando a cheirar
muito mais como uma especialidade sul-americana do que ela imaginou. Eu
acho que no tenho realmente um quarto.
Sua me fez uma pausa. O que significa voc no tem um quarto? Enviei
o primeiro pagamento e o ltimo, e um depsito de segurana, assim como pediu
o senhorio. Um cheque, pelo Amor de Deus! Ele deu o seu quarto para outra
pessoa? O pnico crescente na voz de sua me no estava ajudando.
Eu estou no endereo correto. O motorista de txi me garantiu que eu
estava no lugar certo. Mas o meu suposto prdio de apartamentos um
restaurante de burritos.
Burritos! Santa me de Deus!
Eu sei. Burritos so sempre alarmantes. Julie olhou ao redor,
totalmente sem saber o que deveria fazer em seguida. Me, o que eu vou fazer?
Embora ela no quisesse assustar a me mais do que tinha, Julie no
conseguia controlar o vacilar de sua voz. Ela estava sozinha em uma cidade

estranha, no conhecia ningum aqui, e estava sentada sobre uma montanha de


bagagem.
Pelo menos, a vantagem de estar encalhada em uma rua movimentada era
que ningum parecia pensar que ela estava fora de lugar. Muita gente tinha
andado por ali sem lhe dar uma segunda olhada. Era a primeira semana de
setembro, e ela estava em uma cidade universitria, mais de um caminho UHaul2 poderia ser visto atravs do trfego, entregando estudantes e seus
pertences para os seus apartamentos que no funcionavam como restaurantes.
Julie rapidamente enxugou os olhos e tirou os culos escuros para baixo de sua
cabea. Ela daria tudo para estar andando em um desses caminhes em
movimento, abarrotado com um monte de amigos.
Eu no tenho onde morar. E todo o dinheiro que voc gastou... Isto
deveria ser mais barato do que os dormitrios. E no deveria cheirar como
burritos. Sair de casa pela primeira vez, ser enganada ao pagar por um
apartamento inexistente, e encontrar-se sem-teto em Boston estava provando ser
agitado.
Julie, no se preocupe com o dinheiro agora. Isso no culpa sua. Pensei
que o anncio parecia perfeitamente normal, tambm. Sente-se e aguarde por
alguns minutos que eu vou ligar para a faculdade e ver se eles podem ajudar
voc, OK? Apenas aguente um pouco. Voc est bem?
Julie fungou. Sim, eu estou bem.
No se mova. Eu vou ligar de volta para voc e vamos corrigir isso.
Julie colocou seus fones de ouvido e passou os prximos 20 minutos
excruciantes ouvindo msica melanclica, tirando lascas do esmalte roxo escuro
que ela tinha aplicado na noite anterior, e atualizando seu Status do Facebook.

Julie Seagle Boston, Dia 1: Recuso-me a referir a cidade como Beantown 3 pois isso
seria parecer muito turista. Ainda assim, sou bem residente agora, apesar de no
ter efetivamente uma residncia.

2
3

Empresa de mudana popular nos Estados Unidos.


Como a cidade de Boston conhecida, por ser da regio do feijo.

Calor irradiava do pavimento, e at agora esta sauna de cidade no estava


parecendo muito legal. Um pouco de auto-piedade parecia em ordem.
Tudo o que ela queria era uma experincia universitria normal e a
oportunidade de desfrutar da escola sem se preocupar que seus amigos iriam
achar que era ridculo que ela realmente gostasse de aprender. Ela no precisava
ir para a universidade mais cara do pas, a escola de excelncia ou para a mais
cotada. Ela s queria ser livre de sentir-se como se tivesse que esconder quem ela
era.
Seria bom finalmente estar confortvel em admitir que ela era louca sobre
literatura, que ela pensava que enrolar-se com um livro era reconfortante, e que
no queria nada mais do que se aprofundar em discusses animadas em salas de
aula.
Ento, querer um lugar para viver, enquanto ela comeava sua carreira
universitria parecia razovel o suficiente.
Certamente a Faculdade Whitney no deixaria uma estudante transferida do
sul de Ohio e que estava cada vez mais ansiosa cuidar de si mesma nas ruas de
Boston?
Ela poderia sempre passar a noite em um hotel, obviamente, mas
certamente seria prefervel encontrar uma soluo mais permanente. Deve haver
alguns alunos que mudaram os planos na ltima hora, liberando um dormitrio,
certo? Talvez.
Bem, o restaurante de burrito estava contratando, por esta razo talvez isso
fosse um sinal de que ela devesse revisar seu espanhol, cultivar um interesse em
culinria tnica...
O telefone de Julie mal tinha dado um toque completo antes de ela
responder. Me?
Essa maldita faculdade no serviu para nenhuma ajuda. Aparentemente,
todas as escolas dentro de um raio de trinta milhas esto numa mesma horrvel

crise de habitao, e Whitney est presa colocando ela mesma os estudantes em


hotis. Eu tive uma outra idia. Voc lembra-se de Erin Watkins?
Sua companheira de quarto da faculdade? A grande advogada? Eu no
sabia que vocs ainda eram amigas.
Bem, ns no somos realmente. Eu no tenho conversado com ela em
anos, mas lembro-me de ler na revista dos alunos que ela vive em Cambridge. A
nota dizia que lecionava em Harvard agora, e por um golpe de sorte, eu achei ela
em seu escritrio.
Deus, isso embaraoso, mas ela sabe de algum apartamento? Julie
perguntou esperanosa.
Bem, no. Mas ela insistiu para voc ir e ficar com ela at que possa
encontrar uma alternativa adequada. Seu filho, Matthew, est a caminho para
busc-la. Eu dei-lhe o endereo. Ela disse que voc no est em uma boa parte
da cidade, e uma coisa boa que apenas quatro horas e no est escuro. Ele
est dirigindo um Volvo azul e deve estar ai a qualquer minuto.
OK. Matt. Cidade perigosa. Volvo azul. Se eu entrar no carro errado, for
assassinada e jogada em um beco, eu quero que voc saiba o quanto eu te amo. E
no olhe na terceira gaveta da minha mesa.
Isso no engraado. De qualquer forma, Matthew vai para o MIT. Algum
tipo de graduao em fsica. Ou era matemtica? Voc pode acreditar nisso? Com
os genes de Erin eu no deveria ficar surpresa que ela tenha um filho gnio.
Tenho certeza que ele incrivelmente legal. Apenas a palavra fsica j me
deixa quente e incomodada.
Eu no estou fazendo um servio de acompanhantes aqui, Julie. Estou
tentando fazer com que voc fique em algum lugar seguro, onde no vou me
preocupar como uma boba com voc.
Sim, mame. Eu vou encontrar outro servio de encontros on-line para a
regio de Boston. Julie levantou-se e alisou a frente de sua blusa. Ela se virou
para a rua, aliviada por pelo menos, ser capaz de ficar na expectativa da espera

de uma carona ao invs de tentar parece nada alm de equivocada. Quando foi
a ltima vez que voc falou com Erin mesmo?
Anos atrs. Ns s nos falamos algumas vezes desde a graduao. De vez
em quando eu ouo alguma coisa sobre ela. Os amigos que voc faz na faculdade
so amigos que voc vai ter para a vida, mesmo que voc no fale por anos. Voc
vai ver.
Um carro escuro reduziu a velocidade e parou, estacionando em fila dupla
na frente de Julie. Me, eu tenho que ir. Eu acho que o tal personagem Matt
est aqui.
Voc tem certeza que ele?
Julie olhou para o carro enquanto a janela abaixava. Eu vejo um cara que
parece um manaco com doces brilhantemente coloridos em uma mo, e ele est
acenando com uma sangrenta foice com a outra. Oh! Ele est chamando para
entrar no carro. Este deve ser a minha carona.
Julie, pare com isso! Sua me ordenou. Voc no tem idia de como
eu me sinto, sabendo que a minha nica filha est presa em Boston. Eu gostaria
de estar a com voc. Certifique-se de que Matthew. Pea para ver a sua carteira
de motorista.
Eu vou com certeza fazer isso. Eu ligo se eu chegar na casa. Eu te amo,
mame.
Eu tambm te amo, querida. Sinto muito sobre essa baguna. Agradea a
Erin para mim, e eu vou falar com vocs duas mais tarde.
Julie desligou e olhou esperanosamente para o cara saindo do carro e
caminhando em sua direo. Matt?
Eu estou supondo pelas malas que voc deve ser Julie? Ou ento eu estou
prestes a raptar a garota errada. Ele sorriu suavemente e estendeu a mo para
apertar a mo dela. Ele era alto, pelo menos um metro e oitenta, com cabelos
loiros escuros que pendiam sobre os olhos. Sua pele plida disse a Julie que ele
no tinha visto muito sol no vero passado, e uma olhada na sua camiseta deu
uma pista do por que.

Na camiseta, escondida em sua cala jeans mal ajustadas lia-se Nietzsche4


meu Garoto. Claramente, ele no era o tipo de cara que andava-com-a-multido, e
ela suspeitava que ele ficou enfurnado na biblioteca durante todo o vero. Mas ele
foi gentil o suficiente para largar tudo o que estava fazendo para vir busc-la.
Alm disso, Julie teve ela mesma seus momentos geeky, embora no fosse burra
o suficiente para anunci-los em uma camiseta. Ela escondia. Como uma pessoa
socialmente qualificada faria.
Muito obrigado por me pegar. Eu realmente no sabia o que ia fazer.
Espero que eu no esteja colocando voc muito fora do seu caminho? Julie
ajudou Matt a carregar as malas para o porta-malas da Volvo e em seguida,
deslizou para o banco da frente. O Sol de setembro tinha aquecido o carro e Julie
espalhou automaticamente sua camisa, tentando obter algum ar que fluisse
atravs de sua pele.
No tem problema. Desculpe se est to quente. O ar condicionado no
funciona neste carro, e ningum parece incomodado em consert-lo. No uma
longa viagem, no entanto. Matt girou a chave para ligar o carro, e uma
exploso de rudos crepitantes deixaram Julie com medo de uma estadia mais
longa nesta rua que ela agora odiava. No se preocupe. sempre assim isso
quando eu tento inici-lo, logo aps deslig-lo. Apenas um pouco mais de gs...
L vamos ns!
Julie vislumbrou a si mesma no espelho do lado do passageiro. Ela parecia
inegavelmente abatida. E suada. E nem suada de uma maneira que possa ser
interpretado como brilhando. Ela correu um dedo em cada olho, enxugando o
delineador marrom que tinha comeado a manchar e, rapidamente, tentou alisar
a franja que comeava a enrolar. Seu cabelo castanho brilhante no estava se
saindo bem nesta umidade. Ela no estava prestes a sacar um p compacto e
aplicar sobre a camada de sardas que tinha em seu nariz, mas preferiria fazer
uma melhor primeira impresso quando aparecesse nos Watkins.
Matt puxou o volante para a direita, evitando por pouco que um carro em
alta velocidade cortasse o dele. Bem-vinda a Boston, conhecida principalmente
por sua agresso veicular.

Influente filsofo alemo do sculo XIX.

Estou amando isso j. Entre ser enganada, ficar sem dinheiro, sem
habitao permanente, e prestes a comear a faculdade, eu estou realmente
tendo um bom comeo aqui, hein? Julie sorriu fracamente, encostando a
cabea na moldura da janela, e tomando uma brisa.
Poderia ser pior. Voc poderia estar vivendo em casa, como eu fao. E
voc vai amar Boston. Qualquer grande cidade tem seus inconvenientes, mas
Boston um timo lugar para ir escola, uma vez que voc comear e tudo
endireitar, voc vai ficar bem. Voc est comeando no Whitney?
Sim. No exatamente o MIT, no entanto, ela disse com um sorriso
maroto. Tenho certeza de que Literatura 101 no pode competir com o qu?
Adorao de Equaes Diferenciais?
Matt riu. Perto. Esse foi no ano passado. Este ano Devoo obsessiva
Teoria de Anlise e Aplicaes de Fourier. E o meu favorito pessoalmente, Fsica
Quntica II: Envolvimentos Romnticos de energia e matria.
Julie virou a cabea para Matt. Voc est em uma graduao dupla?
Fsica e matemtica? Jesus...
Eu sei. Nerdy. Ele encolheu os ombros.
No, eu estou impressionada. Estou surpresa que seu crebro se encaixa
na sua cabea.
Eu fui equipado com um filtro de compactao especialmente projetado
que permite que informaes excessivas permaneam latentes at que eu precise
acess-las. apenas a verso Beta, por isso desculpe quaisquer tores que
possam aparecer. Eu realmente no posso ser responsabilizado.
Obrigado pelo aviso. Julie assentiu sria. Eu no sei no que eu vou
me graduar. Talvez psicologia? Ou Ingls? No tenho certeza. Ento, estamos
ainda no Jamaica Plain?
No. Agora estamos em Cambridge. E esse, ele comeou, enquanto eles
viraram uma esquina e estavam sobre uma ponte, o Rio Charles. Este
Memorial Drive, e Harvard Square logo ali. Ns podemos atravessar, se voc

quiser ver. Julie assentiu ansiosamente. H uma parada de transporte aqui,


e apenas a poucos minutos a p da casa dos meus pais.
Pela primeira vez desde que o avio tinha pousado, Julie sentiu-se animada
por estar aqui. O rio era lindo e pontilhado com pessoas praticando canoagem e
caiaque, os seus brilhantes coletes marcavam superficialmente a gua com cor.
Eles dirigiram por arcadas e portes de ferro, caladas lotadas, caminhos de
paraleleppedos entre os prdios, e muitas lojas e restaurantes. Ela gostou da
atmosfera ocupada daqui.
At que ponto Whitney? Talvez eu pudesse encontrar um apartamento
por aqui?
No muito longe. Whitney est localizada em Black Bay, que pertence a
Boston, no Cambridge, assim voc sai em Hynes. bem perto da Faculdade
Berklee de Msica.
Legal. Ento, se eu for atingida por um impulso de vestir alguma roupa da
Lady Gaga, eu vou ser capaz de encontrar alguns cantores de apoio, sem
qualquer problemas. Julie franziu a testa ao ver o olhar de dvida de Matt.
Lady Gaga? Chapis atrozes? Ombreiras em abundncia? Levou o mundo da
msica para tempestade h poucos anos atrs? Roupas coladas no corpo com
penas e couro e fivelas, oh meu? Nada?
Voc me perdeu, ele disse. Bem, aqui estamos. Matt virou o carro
para a entrada de uma grande casa azul acinzentada com persianas brancas e
guarnies pretas. Este lado da rua estava deliciosamente verde com rvores e
jardins luxuosos, cada casa velha linda situada atrs de uma cerca ou uma
proteo de sempre-viva. Era difcil de acreditar que era prximo de uma estrada
principal, muito perto da animao de Harvard Square. No precisou ser um
aluno do MIT para ver que este era um bairro extremamente rico.
Minha me deve estar em casa agora. Eu sei que ela queria estar aqui
quando voc chegasse. E meu pai e Celeste esto provavelmente a caminho de
casa. Ele tinha uma reunio em sua escola.
Sua irm? Julie supos.

Matt saiu do carro. Sim. Ela tem apenas treze anos. Espero que voc goste
de jantar fora. Ningum aqui tem cozinhado uma verdadeira refeio em anos.
Se no for burritos, eu vou adorar.
Matt abriu o porta-malas e, em seguida, parou. Julie? Eu provavelmente
deveria... Sua voz sumiu.
Sim? Ela olhou para Matt. O que foi? Tem algo errado? Estou
mortificada. Ns vamos comer burritos, no vamos? Ele abanou a cabea.
Oh. Eu sabia. Seus pais esto totalmente irritados que eu fui empurrada para
eles, certo? Ningum quer que uma estranha fique em sua casa.
No. Nem um pouco. s que Celeste ... Ele parecia lutar para
descobrir como dizer o que ele queria. Bem, ela um garota interessante.
Eu gosto de interessante, Julie disse, puxando uma mala do portamalas. Eu gosto muito de interessante.

Captulo 2
Julie considerou a possibilidade de que pudesse ter entrado em uma
biblioteca ao invs de uma residncia. O hall de entrada era revestido com
prateleiras brancas que eram absolutamente repletas de livros. E no livros
comuns. Esta obviamente no era uma casa de leitores casuais. Um pequeno
cmodo se abria a direita, onde um piano tomava a maior parte do espao
iluminado. Ela seguiu Matt esquerda pela sala e imediatamente amou o
sentimento evocado pela decorao. Mscaras culturais e pinturas cobriam as
paredes, um globo e um espesso mapa do mundo ficavam em duas mesas de
canto que encerravam a confortvel divisria em bege.
Julie no pde deixar de notar o gritante contraste entre esta casa e a dela
prpria. Ela gostava da afinidade da me com o padro xadrez, paredes amarelas
e achados de venda de jardim, e a forma como a casa estava sempre em ordem e
limpa. Simples, mas acolhedora. Mas quando ela olhou em torno deste cmodo,
Julie teve de admitir que havia algo terrivelmente sedutor sobre a massa
desordenada de esttuas nicas, em negrito, travesseiros estampados e a aura
geral acadmica.
Matt? voc? Voc a encontrou? A voz soou de outro cmodo e seguiuse do som de rpidos passos. Julie olhou para o alvio no rosto da mulher que
entrou na sala. Julie Seagle! Voc a cara de sua me ou o qu? Sou Erin

Watkins. Bem-vinda. Graas a Deus a sua me foi capaz de me encontrar. Ela


atravessou a sala e apertou a mo de Julie.
Muito obrigada por me ajudar. muito gentil da sua parte me deixar ficar
aqui esta noite. Vou procurar um apartamento logo amanh de manh.
Erin era quase to alta quanto Matt, e Julie podia sentir os ossos de Erin no
aperto de mo. Meu Deus, a mulher era magra. No insalubre, mas certamente
delicada.
Erin acenou com a mo e depois tirou um fio de cabelo espesso, firmemente
preso a um coque. Eu faria qualquer coisa por Kate, assim voc mais que
bem-vinda para ficar at encontrar um lugar. Falando de sua me, voc deve
deix-la saber que est segura. Deixe-me lev-la para cima e mostrar-lhe seu
quarto, e, em seguida, voc pode ligar.
Vou mostrar a ela. Matt caminhou a passos largos at as bagagens de
Julie.
Bobagem. Eu sei que voc tem trabalhos escolares para fazer. Eu vou te
dizer quando o seu pai e Celeste chegarem em casa com o jantar. Julie, siga-me.
Erin se moveu sem problemas pela sala e pegou uma das malas de Julie. Eu
espero que voc fique confortvel aqui. Eu sei que voc estava esperando estar em
seu apartamento hoje, mas pelo menos voc no est em um hotel.
Me, eu realmente preciso falar com voc.
Sim, sim, Matt. Relaxe, Erin disse.
Julie pegou suas outras malas e seguiu atrs de Erin, enquanto Matt
permaneceu aparentando estar congelado no lugar. Ela virou a cabea para trs.
Obrigada novamente por me buscar.
Matt assentiu com a cabea e balanou para trs em seus calcanhares, com
as mos nos bolsos. Claro.
Matt parecia bom o suficiente. Ele era fcil de conversar, apesar de no ser
um completo gostoso, e ele certamente era inteligente e tinha um senso de
humor. Ele era um pouco peculiar, ela sups, mas Julie era muito boa lidando
com peculiares.

Julie fez seu caminho at a arejada escada para o segundo andar. O


patamar era uma praa espaosa com quatro portas que, presumivelmente,
levava aos quartos e um pequeno corredor de um dos lados. Mais paredes
brilhantes brancas e caras obras de arte.
Voc ficar bem aqui, Erin disse enquanto empurrou a porta com o
ombro.
O quarto tinha um toque masculino definitivo de se sentir, com roupa de
cama de madeira escura, prateleiras e alguns livros, imagens, equipamentos de
som e DVDs. Uma pequena TV de tela plana pendurada em frente cama, e um
lugar vazio na mesa tinha apenas o espao suficiente para um laptop.
Sinta-se confortvel. O banheiro no fim do corredor. Vou colocar
algumas toalhas para voc, e... Oh, deve ser uma ligao de Roger. Erin voltou
cabea para um telefone tocando de outra sala. Voc gosta de comida
tailandesa?
Isso timo. Obrigada.
Leve o tempo que quiser para se acomodar. L esto gavetas vazias, se
voc quiser desfazer a mala, Erin disse, se retirando do quarto para atender a
chamada.
Julie sentou-se na cama e escaneou o quarto. Sim, este quarto tinha menino
escrito por todo ele. No que ela se importasse. Ela gostava de meninos, afinal.
Mas ela estava ansiosa para fazer uma corrida para a Target5 e escolher seu
prprio quarto com acessrios de menininha com parte do dinheiro que tinha
guardado do vero. Graas a Deus ela ganhou esse concurso de redao do
distrito escolar que concorreu, ou ela teria que usar todas as suas economias em
um computador.
Ela tinha levado semanas para escrever a pea sobre as respostas dos
Estados Unidos as catstrofes e desastres naturais, mas no foi um mau negcio
para um novo laptop Mac. Foi uma coisa boa que seus amigos no seguiam as
notcias da escola, a no ser que tivesse a ver com o esporte, danas, ou uma

Loja de departamentos americana.

batalha de bandas, porque ela teria sido provocada impiedosamente por ter
participado de algo to associado a comportamento social deformado.
A verdade que os seus amigos no inteiramente a entendiam. A me dela
no a entendia tambm, embora ficasse certamente orgulhosa de como Julie fez
em suas aulas. Na verdade, a me dela tinha mantido em segredo o fato de que
Julie tinha ficado depois da escola para fazer crditos extras trabalhando para a
sua aula de Ingls. Seus amigos teriam bufado com o riso.
E enquanto Julie tinha estado feliz em sacrificar tempo depois da escola
para ouvir os pensamentos do professor sobre Graham Greene, no estava
disposta a tentar explicar aos amigos menos acadmicos por que tinha feito isso.
Eles simplesmente no se preocupavam com a escola do jeito que ela fazia e na
metade do tempo no pareciam entender o que ela estava falando. Jared, seu ex,
teria revirado os olhos pela ideia de voluntariado para gastar mais tempo
estudando.
Falando de Jared, Julie se perguntou o que ele estaria fazendo agora.
Provavelmente ostentando uma toga e fazendo levantamento de barril na
miservel universidade estadual que ele estudava. Babaca. Ela esperava que ele
estivesse perdido em uma multido de atletas idiotas e sendo rejeitado por todas
as peitudas, que usam blusinhas, de cabea vazia e bronzeado falso que ele desse
em cima. Arizona poderia t-lo. E, no entanto, Julie no conseguiu resistir olhar
para ver se ele comentou algo em seu status no Facebook.
Ela colocou o laptop sobre a mesa e ligou. Sim, ela tinha seu telefone
extravagante, mas ela simplesmente no era uma grande f de digitao no
teclado em miniatura, se no precisasse. Ela gostava de letras maisculas e
alguma semelhana de pontuao, e a margem de erro no dispositivo porttil era
muito grande. Julie era uma datilgrafa tradicional.
Ela percebeu que precisava de uma senha para acessar a rede dos Watkins.
Beleza. Ela estava na sua casa como intrusa e agora precisava pedir isso. O
acesso internet vinha antes de orgulho. Julie pegou Erin enquanto ela estava
desligando o telefone.
Sra. Watkins? Detesto incomod-la, mas eu queria saber se eu poderia
usar a senha para ficar online?

Chame-me de Erin. Por favor. E claro, voc pode. Deixe-me buscar com
Matthew. Ele gerou um cdigo aleatrio, sem sentido assim nenhum dos vizinhos
seria capaz de furtar o nosso servio. Ele o nosso prprio especialista em ttulos
privados. Espere um pouco. Erin desapareceu por um momento e voltou
segurando um pedao de papel.
Obrigada. Julie pegou o papel e olhou para a senha de quinze dgitos.
Muito paranoico? Ningum se lembraria disto. S, ao que parece, Matthew.
Eu vou deixar voc saber quando o jantar estiver aqui. Erin fechou a
porta.
Julie abriu seu perfil na pgina do Facebook e franziu a testa. J tinha oito
comentrios em seu status de amigos interessados que realmente se importavam
com ela ( O que aconteceu?? O q vc vai fazer? Que droga! Me chame!), mas
nada de Jared. Ela clicou em sua pgina. Huh. Bem, foi bom que ele tivesse
tempo para postar fotos de si mesmo nos seus primeiros dias na faculdade, ainda
que no tenha se preocupado em ligar ou enviar e-mail a ela desde que terminou
com ela um ms antes deles irem para a faculdade.
Jared decidiu e anunciou que no deveramos sequer tentar manter
relacionamento a longa distncia, e por isso ele preventivamente rompeu com ela.
No que realmente importasse. Julie no tinha dvida que Jared era o caso
clssico de um menino que satisfazia seus impulsos homossexuais participando
de esportes de contato prximo.
Deus, quantas vezes ela se sentou nos bastidores de um dos seus jogos de
luta, aplaudindo freneticamente enquanto ele rangia o corpo contra o outro
lutador vestindo spandex6, com um olhar de alegria estampado no seu rosto? No
toa que ele ganhou uma bolsa lutando. Ele poderia usar outra garota em suas
desajeitadas tentativas para parecer heterossexual, sua lngua grande pulsando
repugnantemente em sua boca, e seu entusiasmado excessivo murmurando
enquanto ele tateava sob sua camisa. Boa viagem. Julie poderia ter sido burra o
suficiente para ir com ele, mas pelo menos ela nunca foi burra o suficiente para
dormir com ele. Se ele tivesse sequer sido capaz de fingir para conseguir isso.
A prpria Julie deveria ter deixado ele meses antes.
6

Tipo de tecido com o qual se faz malhas de ginstica.

Agora, ela estava fora da pequena cidade de Ohio, da escola abaixo da


mdia, e fora de um crculo social dominado por meninas cegas torcendo por seus
namorados esportistas.
Boston poderia ser diferente. Seria diferente. Ela poderia ser quem ela era
sem se preocupar com emburrecer seu vocabulrio ou ocultar seu interesse pela
escola.
Julie deu uma ltima olhada em Jared e seus novos amigos da faculdade de
luta, silenciosamente desejou-lhe bem (ou quase bem), e prontamente o removeu
de sua lista de amigos. Sua nova atualizao de status?

Julie Seagle ter sobrevivido nas ruas de Boston sem leses permanentes
(salvo pelo esmagamento do ego pela estupidez de ter cado no golpe de alugar
quarto invisvel via site na internet nefasto) e estou atualmente em um porto seguro.

Julie recostou-se na cadeira.


Ela hesitou por um momento, e ento verificou a conta do Gmail que ela
criou. Seu pai era a nica pessoa que tinha o endereo do e-mail, e sua caixa de
entrada estava vazia. Ele ia escrever quando tivesse tempo. Ela fechou o laptop.
Ela suspirou, soprou a franja para fora de seus olhos, e pegou um retrato
emoldurado da mesa. A foto era de algum enrolada em roupas de inverno em
uma encosta nevada, prancha de snowboard na mo. No se parecia com Matt,
embora fosse difcil distinguir quem poderia estar na imagem embaada.
Julie retirou algumas coisas dela da mala, dobrando suas roupas
cuidadosamente e colocando-as no armrio e pendurou alguns vestidos casuais
no armrio. Tanto quanto odiava manter todas as suas roupas embrulhadas em
malas, onde estavam ficando permanentemente enrugadas, no parecia certo
desempacotar tudo o que tinha, como se estivesse se mudando por um longo
prazo.
Depois do jantar, ela iria ficar on-line e comear a tentar encontrar um lugar
para morar. A orientao dos calouros de Whitney era na quinta-feira, de modo

que isso dava a ela todo o dia de amanh para encontrar algo. Ela realmente
gostaria de cuidar disso rapidamente, e, numa cidade to grande, simplesmente
tinha que existir algo decente disponvel.
Ela olhou para seu reflexo no espelho e rapidamente vasculhou sua bagagem
at que ela localizou sua bolsa de maquiagem e chapinha. Poucos minutos
depois, ela praticamente se assemelhava a um ser humano normal novamente.
Talvez no pelas normas de uma lder de torcida, mas passaria pelo jantar sem
que ningum se assustasse e, em seguida, tomaria um bom banho antes de
dormir.
Julie? Voc precisa de alguma coisa? Matt bateu quando abriu a porta.
Eu pensei que voc deveria estar estudando, ela brincou. Obrigada,
eu estou bem acomodada. A propsito, no quarto de quem eu estou?
Finn. Ele olhou por cima do ombro, olhando distraidamente para o
quarto. Ele est fora. Viajando.
Finn seu irmo?
Sim. Ele meu irmo.
Julie sorriu. Deus, Matt era to... estranho.
Mais velho ou mais novo? Ela solicitou.
Mais velho. Por dois anos.
Ento ele tem...?
Ele baixou a cabea, seu cabelo caindo sobre seu olho, e riu baixinho.
Vinte e trs.
Ento voc tem vinte e um. E um jnior? Quando seu aniversrio?
Voc tirou um ano7 aps o ensino mdio?

7 Do original year-off, no campo das aplicaes da faculdade, um ano decorrido


entre ensino mdio e ensino superior. Durante este ano, os alunos se envolvem em
cursos extra-acadmicos e no-acadmicos, estudos de linguagem, trabalho voluntrio,

Sim. Sabe, voc parece ter seu prprio interesse em matemtica. Este
flagrante fascnio com nmeros pode significar que voc est indo para uma nova
graduao.
Julie cruzou os braos. Improvvel. Eu no vim equipada com um
ultramoderno filtro de compresso.
Eu poderia te colocar em contato com quem o desenvolve. Talvez coloc-la
na lista para o prximo modelo?
Eu vou passar, mas obrigada.
Sim. Esta verso Beta ainda precisa alguns ajustes.
Julie sorriu. Sem brincadeira. Mas est tudo certo.

viagens, estgios, esportes e muito mais, tudo com a finalidade de melhorar a si mesmos
e seus currculos, antes de ir para a faculdade.

Captulo 3
O jantar vai estar aqui em poucos minutos. Voc deve estar faminta.
Erin chegou ao armrio de cozinha e pegou uma pilha de pratos de cermica. Ela
tinha mudado a roupa para um colete de linho e jeans escuros, e refez seu longo
cabelo em um coque elegante na nuca de seu pescoo.
O ar condicionado da casa aliviou o ar pesado que tinha causado sofrimento
a Julie durante todo o dia, e ela sabia que deveria apreci-lo enquanto podia, pois
as chances de alugar um apartamento com centrais de AC era extremamente
improvvel. Julie tomou os pratos de Erin. Eu fao isso.
Obrigada. Matthew pegue os jogos americanos e talheres. Ela assentiu
com a cabea em direo sala de jantar. Oh, Julie? Voc falou com sua me?
Eu liguei. E ela me pediu para agradecer de novo.
No precisa mais agradecer. uma coisa boa que ela no tenha enviado o
resto de suas coisas ainda. Elas estariam paradas em uma esquina. Eu disse a
ela apenas para enviar tudo para c, e Matthew pode ajudar a mud-los quando
voc encontrar algum lugar.
Julie foi para a sala de jantar enquanto Matt colocava o ltimo garfo. Ela
colocou os pratos sobre a mesa e franziu o cenho quando contou os lugares.

Haver cinco pessoas, certo? Voc, eu, Erin, seu pai, e Celeste? Temos um
conjunto de jantar extra. Julie foi remover o prato.
No. Apenas... hum... Matt limpou a garganta. Basta deixar ele a.
Eu deveria provavelmente dizer-lhe, ele comeou, enquanto ocupava-se com os
guardanapos, que Celeste tem essa coisa que ela faz. Ela tem isso... eu acho,
que seria considerado...
Julie esperou enquanto ele comeou e parou algumas vezes, e finalmente ela
se inclinou para sussurrar, Eu vou precisar ouvir palavras de verdade, a fim de
entender voc.
Eu no sei como explicar isso para voc. Ele suspirou. Celeste... A
frente da porta se abriu e Matt resmungou alguma coisa.
Julie olhou interrogativamente para ele. O qu?
Ele balanou a cabea. Apenas tente acompanhar.

***

Bem, a comida era boa. Os restaurantes tailandeses de Cambridge tinham


uma vitria clara sobre o nico restaurante tailands prximo a minha casa e que
servia pores generosas de pratos distintamente no apetitosos. E a companhia
era divertida, se no alternadamente esmagadora ou completamente inteligvel.
Erin havia mantido um fluxo de informaes relativas poltica de
Massachusetts (A teia de corrupo, nepotismo e consternao geral), a
hierarquia dos Professores de Harvard e oportunidades para explorao
(Dominado por uma maldita infraestrutura social infeliz!), e a histria do sistema
transporte pblico de Boston (Uma mistura txica de mau planejamento e
engenharia

arcaica).

Apenas

quando

ela

temia

que

Erin

pudesse

ficar

absolutamente sem respirao e casse em colapso de cara em sua refeio, Julie


conseguiu perguntar a Roger no que ele trabalha, incentivando o homem mais
silencioso a soltar uma pequena quantidade de informaes.

Estou particularmente atrado no estudo da dinmica de nutrientes e


investigaes interdisciplinares de habitats costeiros. O marido de Erin, Roger
estava agora no meio de uma explicao complexa sobre o seu mais recente
trabalho de pesquisa. Ele era um pesquisador do Laboratrio de Oceanografia
Microbiolgica e recebeu uma bolsa para viajar para o sudeste da sia. Mas a
minha viagem vai se concentrar principalmente em mecanismos de defesa e de
imunomodulao para melhorar a sustentabilidade e reduzir o uso de antibiticos
na cultura de camaro.
Julie cutucou seu curry. Cultura de camaro. Sim. Ela basicamente
no tinha ideia do que Roger estava falando, mas gostava de seu entusiasmo. Ele
tinha uma aparncia verdadeira de Pai: camisa abotoada, calas cqui,
mocassins sem meias, cabelo grisalho em queda, olhos azuis suaves, e
encantadoras rugas que apareciam quando ele insinuava um sorriso.
Roger ajeitou os culos de arame e inclinou a sua estrutura fina na mesa,
gesticulando com uma garfada de frango satay. Apesar de seus agitados
movimentos de mo, sua voz era suave, calmante. Refinar tcnicas para
determinar a atividade de mecanismos de defesa do camaro importante.
Atividade fagocitria, atividade fenol, e, claro, capacidade de apuramento
bacteriano. Haver uma grande quantidade de explorao nesta viagem. Ele
derramou um pouco de molho de amendoim sobre o boto de baixo do punho de
sua enrugada camisa manchada e secou com um guardanapo. O que me
lembra que eu tenho que voltar ao escritrio hoje. Eu tenho mais papelada que
precisa ser preenchida para a Comisso de concesso.
Erin alcanou um recipiente de macarro aromatizado com gengibre. Eu
tenho que ir para o escritrio hoje noite, tambm. Eu tenho um monte de
trabalho minha frente, e ainda tenho que finalizar o currculo para as classes
que estou ensinando neste semestre. Minhas desculpas, Julie. E, Matt, as aulas
comeam na prxima semana para voc, tambm, por isso voc deve ter uma
reunio para coleta de material preliminar para o estudo independente. Eu tenho
certeza que voc poderia encontrar algo mais desafiador do que o ltimo conjunto
de artigos que eu vi que voc estava lendo. Ela fez uma careta para ele.
Matt permaneceu inexpressivo, como ele esteve durante a maior parte da
refeio. Claro. Eu adoraria. Havia uma frieza na sua voz que silenciou
momentaneamente a mesa. Erin colocou o garfo para baixo. Matthew, no

precisa ficar chateado. Um desses artigos que voc estava lendo foi publicado por
uma revista desconhecida e no estava ao seu nvel.
Talvez Julie possa ajudar Matt? Celeste sugeriu.
Julie olhou para a mesa e sorriu para Celeste. Aos treze anos de idade, era
impressionante, e Julie achou impossvel no ser atrada por sua aparncia.
Parecia uma daquelas crianas miserveis forada a vestir asas ridculas e posar
para calendrios temticos de anjos. Mas, com seus longos cabelos loiros que
caam em ondas selvagens e penetrantes olhos azuis, Celeste era positivamente...
Bem, etrea, apropriadamente.
Celeste, tenho certeza que Julie tem zero interesse em me ajudar buscar
atravs da Internet artigos para bases de dados, Matt disse. No todo
mundo que acha o Instituto Americano de Fsica algo excitante como eu acho.
Oh! Celeste bateu a mo na boca, abafando o riso. Matt disse uma
palavra feia!
Eu disse excitante, no teta.8
Agora voc disse uma palavra feia! Celeste gritou.
Erin suspirou alto. Matthew, isso necessrio?
apenas uma pequena interao social no jantar. Nada para ficar
chateada. Alm disso, voc a nica que propensa a arremessar em torno de
termos como sistema penal, corrigir e anais da lei.
Matthew! Isso o suficiente! Erin falou em voz alta o suficiente a fim de
ser ouvida sobre as risadas de Celeste. Erin franziu o testa em sinal de
desaprovao, mas Julie detectou o incio de um sorriso. Celeste, controle-se.
Julie teve que morder a bochecha para que o riso de Celeste no a
contagiasse. De qualquer forma, tenho certeza de que eu seria mais um
obstculo para Matt do que uma ajuda. Talvez depois que eu tiver um semestre
de faculdade como experincia.

No original em ingls o personagem utiliza a palavra titillating, que significa


excitante.
8

Celeste, que conseguiu se recompor, estudou o rosto de Julie. Voc parece


muito inteligente para estar indo para Whitney.
Meu Deus, Celeste! Erin disse acentuadamente. Julie, eu peo
desculpas. Eu no sei o que est acontecendo com este jantar.
Julie riu. Est tudo OK. Vou considerar como um elogio. Eu sei que
Whitney no a faculdade de maior prestgio.
Por que voc escolheu Whitney? Roger perguntou. Voc est muito
longe de casa. Existe algum programa l que voc esteja muito interessada?
Julie no sabia como responder a isso. Ela estava ciente de que estudar em
Whitney provavelmente no fosse visto em alta considerao pela plateia de
Harvard / MIT / Laboratrio de Oceanografia Microbiolgica mesa.
Eu acho que s queria tentar algo novo. Mudar-me para uma cidade
grande. E para ser honesta, eu no entrei em alguns dos outros lugares que me
candidatei, Julie admitiu. Mesmo que as minhas notas e os resultados dos
testes fossem bons, a reputao do meu colgio provavelmente no carregaria
muito peso nos escritrios de admisso. Eu consegui entrar em algumas outras
escolas que teriam sido timas, mas eu no tive a ajuda financeira que eu
precisaria. Eu teria que fazer grandes emprstimos para pagar tudo isso.
Whitney uma boa escola, Erin tranquilizou-a. O processo de
admisso da faculdade quase impossvel navegar. E voc sempre pode transferir
para outra escola, se voc for bem em Whitney.
Voc j escolheu suas aulas? Eu poderia ajud-la, Celeste se ofereceu.
Eu li todo o catlogo de cursos on-line quando Finn estava em Brandeis. Ele se
formou em escrita criativa e especializou em jornalismo.
Julie sorriu. Eu tenho que me matricular na sexta-feira, e eu gostaria de
sua ajuda.
Celeste era pequena, parecia mais com o pai do que Matthew, e seu rosto
redondo ainda no tinha emagrecido pela idade. E apesar de ser obviamente
brilhante e excessivamente articulada, havia algo muito imaturo sobre ela. O
vestido verde claro de estilo avental que usava parecia mais apropriado para uma

menina da segunda srie do que uma adolescente. Julie nunca teria sido pega
morta vestindo algo assim, e ela s poderia imaginar o quo bem ele era recebido
pelos colegas de Celeste.
Mas o que mais impressionou Julie sobre Celeste tinha a ver com o que - ou
quem? - estava na cadeira ao lado dela.
Oh, Julie! Eu no o apresentei corretamente, no ? Celeste a tocou
alegremente e, em seguida, virou-se para o assento ao lado dela. Pster do
Finn9, esta Julie. Julie, esse o Pster do Finn.
Erin serviu-se de gua mineral, e Roger continuou sonhando acerca de
oceanos, mas Julie tinha certeza que ouviu Matt prender a respirao. Ela olhou
para o lugar novamente.
Francamente, ela estava esperando conseguir ultrapassar o jantar sem
abordar esta questo.
Ningum mais tinha mencionado nada sobre isso at agora, mas isso deve
ser o que Matt tinha comeado a lhe contar: Um pster de papelo em tamanho
natural recortado de seu irmo Finn estava inclinado rigidamente contra a
cadeira, o olhar fixo rigidamente na luminria do teto.
O engraado foi que, mesmo com o olhar fixo, Finn era inegavelmente bonito.
Sexy, na verdade, o que Julie sabia que era descabido pensar, considerando que,
exceto pela forma de papelo liso, isso tinha muito em comum com uma
deflacionada boneca inflvel. Ela no tinha conseguido uma boa olhada no
verdadeiro Finn na fotografia com o snowboard, mas nesta verso grande ela via
cabelos loiros perfeitamente despenteados, atltico, pele bronzeada, e uma magra,
mas muscular construo fsica.
Finn era decididamente adorvel. Mesmo na forma de panqueca.
Julie olhou atravs da mesa e tentou no fazer uma pausa muito longa antes
de falar. muito bom conhec-lo, Pster de Finn. Eu pensei que voc estava
viajando.

Flat Finn = Pster do Finn

Celeste franziu o nariz. Finn quem est viajando. Agora ele voluntrio
em uma reserva de caa para animais resgatados. Este o Pster de Finn. Ele
uma representao simblica do meu irmo.
OK, isso obviamente no era normal. Em verdade, era completamente
estranho. Mas Julie era uma convidada em sua casa, e seria to educada com
essa coisa de pster de Finn como ela era com o resto da famlia. Nesse caso,
Pster de Finn, gostaria de um pouco de pato ao capim-limo e manjerico?
Celeste rapidamente balanou a cabea. Ele j jantou. Ele est
experimentando no comer depois das cinco horas, porque ele suspeita que possa
melhorar a seu metabolismo e ficar mais magro. Sua palavra no a minha. Ele
muito interessado em mulheres, embora ele acha que teria melhor sorte se
pudesse apenas se livrar de seus pequenos pneuzinhos. Ela revirou olhos,
sussurrando: Eu sei, alm de estranho. Ele parece estar bom do jeito que ele
.
Eu admiro o seu auto-controle, Julie disse. Veja se eu posso deixar
passar sundae de chocolate meia-noite.
Celeste olhou para o pster do Finn. Ele no aprova. Mas eu acho que
est apenas com inveja porque voc tem uma figura naturalmente esbelta.
Se o Pster de Finn conseguir atingir a sua meta, vou recompens-lo com
um sundae.
Fechado. Mas melhor minha me no lhe dar Oreos as escondidas. So
seu deleite favorito.
Eu prometo. Erin ergueu a mo, palma para cima, prometendo no
servir cookies para o gmeo indiferente de seu filho.
Julie encolheu os ombros para si mesma. Ela no se preocupava
particularmente sobre a presena do Pster de Finn. Se todos queriam atuar
como se fosse perfeitamente normal a estranheza de pendurar um membro da
famlia replicado em um pster, estava bem pra ela. Afinal de contas, ele era
educado, no de todo ruim para olhar, e no monopolizava mais do que seu
quinho dos bolinhos tailandeses. Concedido, as suas habilidades de conversao

estavam faltando, mas ele era, provavelmente, apenas tmido prximo a novas
pessoas...
Olha, todo mundo tem algumas idiossincrasias psicolgicas, certo? Julie
fundamentou. Ela provavelmente tinha algumas, e esta era a de Celeste. Inferno,
havia coisas piores do que isso. Talvez no mais bizarras, mas havia pior.
Provavelmente.
Julie, sabe onde Finn est agora? Celeste perguntou animadamente.
Antrtica?
No.
Na Sria? Monglia? Nova Zelndia? Tallahassee? No? Deve ser Boise,
ento.
No h reservas de caa em Boise. Pelo menos, no que eu saiba. Ele est
na frica do Sul. O Cabo Oriental, junto Oceano ndico. Ele me enviou fotos de
antlopes ontem e disse que na prxima vez ele ir enviar uma foto de um tigre
branco. Eles so muito raros.
Muito legal, Julie concordou. Quanto tempo ele est fora?
Isto no est muito claro, Celeste disse. Ele vem conhecendo todo o
mundo h meses, e ele ainda tem uma longa lista de lugares que quer ver. Ele
encontra empregos e trabalhos de caridade por onde passa, por isso ele no
apenas algum mimado em frias permanentes. Ele pode at mesmo subir o
Kilimanjaro.
Isso soa assustador, Erin disse. Eu particularmente no gosto de
alturas, mas Finn certamente qualificado. Ele subiu Denali e Rainier.
Srio? Julie disse. Isso impressionante.
Matt tossiu e fez um show de alcanar o outro lado da mesa para pegar uma
embalagem de alimentos.
Ele . Eu vou te mostrar as fotos mais tarde, tambm, Celeste disse.

Erin sorriu. Finn o nosso filho aventureiro. Quando ele tinha oito anos,
eu cheguei em casa do trabalho um dia para encontr-lo na parte superior do
poste fora da nossa casa. A bab estava falando no telefone e no percebeu que o
sua tarefa havia escalado 12 metros. Eu a despedi, obviamente, e quando
perguntei a Finn o que o possuiu para fazer isso, ele disse que estava esperando
para ver a janela do quarto de Ellie Livingston.
Tentando espreitar uma menina de sua sala de aula? Julie adivinhou.
Erin riu. A me dela, na verdade. Sra. Livingston ouviu falar sobre isso e
ficou lisonjeada. Ela enviou uma bandeja de biscoitos mais uma nota de
agradecimento. Finn era esta criana interessante. Erin limpou a boca com o
guardanapo, os dedos apertados firmemente em torno do pano, e se levantou.
Eu odeio correr, mas eu realmente deveria ir.
Eu vou com voc, Roger disse. uma bela noite. Eu devo terminar
em torno das onze. Voc estar pronta, ento?
Perfeito. Julie, voc est convidada a usar o carro amanh para olhar
apartamentos. As chaves esto penduradas na cozinha. Ns partimos cedo para o
trabalho, por isso vamos nos ver no jantar? E eu adoraria ouvir mais sobre a sua
me. Erin empurrou sua cadeira. OK, boa noite a todos.
Erin e Roger desapareceram mais depressa do que voc poderia dizer
personalidade tipo A10, deixando Julie e Matt sozinhos com Celeste e o pster de
Finn.
Matt se recostou em sua cadeira e olhou ironicamente para Julie.
Interessante o suficiente para voc?

Pessoas com este tipo de personalidade so consideradas compulsivas, com


tendncia ao trabalho contnuo, hiperativas, desprezavam as frias e no dividem
responsabilidades.
10

Captulo 4
Julie estudou o rosto de Celeste, observando-a ler o catlogo de curso de
Whitney. Elas estavam no sof juntas durante a ltima meia-hora, pesando os
prs e contras das aulas que Julie teria que escolher. Era estranha a forma como
esta menina de treze anos de idade estava colada a listagem de cursos. Mas a
verdade que ela tinha sido surpreendentemente til em descobrir o cronograma
da faculdade. Julie ainda estava apenas comeando a se acostumar com o estilo
de expresso bastante formal dela.
A casa estava mais fria agora, com o ar condicionado central em plena
exploso, e Celeste puxou um cobertor leve sobre seu colo. Julie ajeitou o
computador que estava em seu colo e descansou os dedos nas teclas. Ela
olhou para os rabiscos de Celeste no livro. Ento, qual aula de Ingls que eu
vou escolher? A das oito e meia?
No. Ingls s dez na tera-feira e quinta-feira, e Introduo Psicologia
ao meio-dia de segunda-feira, quarta-feira, e sexta-feira. Anote estes nmeros
de cursos. Celeste apontou para a pgina e esperou que Julie escrevesse.
Veja, voc tem que estar totalmente preparada na sexta-feira de manh, ou voc
no vai ter o horrio que voc quer. Pelo menos voc pode se matricular on-line e
evitar a espera em uma fila com muitas pessoas irritantes.

Ento voc acha que todos os meus colegas vo ser chatos? Eu estava
esperando fazer amigos, mas agora eu no sei...
Celeste fechou o livro. As pessoas normais podem se tornar muito chatas
se colocadas em situaes irritantes.
Isso verdade. Ento, voc est certa. Eu estou feliz por me matricular de
casa.
Celeste inclinou a cabea para trs contra o sof. Voc tem um monte de
amigos em casa? E um namorado? Eu aposto que voc tem um namorado. Ele
muito bonito?
Eu ainda tenho muitos amigos em casa. Eles no evaporaram quando eu
sa. Eu s no vou poder v-los tanto agora que estou em Boston. Eu tive um
namorado e, sim, ele era bonito, mas ele tambm era um p no saco
sem crebro.
Voc tem fotos de todos? Perguntou Celeste.
claro. Julie abriu o seu programa de fotos e rolou os lbuns at que
encontrou um conjunto de fotos de Agosto. Estes so de minha festa de
despedida. Minha me fez um churrasco em nosso quintal.
Voc teve uma grande festa? Parece maravilhosa, Celeste disse sem
flego.
Sim. Cachorros-quentes, salada de macarro congelado, um bolo com o
meu nome escrito errado, tudo. OK, aqui estou com Kristen e Mariam. E aqui
est uma de Amy e minha me. Julie percorreu inmeras fotos enquanto
Celeste exigia mais detalhes sobre quase tudo.
Voc tem uma foto de seu pai?
Julie continuou puxando fotos. No. Ele estava em uma viagem de
negcios. Mas ele enviou-me o telefone mais tecnologicamente avanado que
existe

como

bolo. Fofo, n?

presente.

ele

ligou

durante

festa.

Oh,

aqui

est

Quem esse? Voc tinha uma banda tocando? o seu namorado? Seu
vestido muito bonito. Celeste queria cada detalhe. Onde voc comprou
isso? Como voc entrou e saiu dele? Seus peitos parecem enormes! No admira
que voc tinha um namorado!
Antes de tudo, este no um vestido apertado. justo. E meus seios
parecerem do tamanho regular. E no estamos falando sobre as minhas mamas.
Mas, sim, a festa foi muito divertida. Eu no queria nada muito extravagante,
ento foi perfeito. Ento, que tipo de festas de aniversrio que voc faz?
Perguntou Julie.
Celeste olhou para a frente, aparentemente paralisada por algo na prateleira.
Eu realmente no fao mais festas. Elas nunca funcionam muito bem para
mim, disse ela simplesmente. Temos que mostrar ao Pster do Finn aquele
vestido vermelho. Ele vai amar! E a de voc na graduao. Voc parece to feliz
recebendo seu diploma.
Celeste empurrou o cobertor de lado e pegou o boneco de papelo de seu
irmo que ela tinha deixado no piano da pequena sala fora do salo principal. De
acordo com Celeste, o Pster de Finn detestava praticar escalas, mas ele sabia
que Erin nunca iria perdo-lo se ele reduzisse a velocidade. Mesmo irmos de
papelo sentiam-se obrigados a agradar seus pais. Celeste entrou na sala
carregando o recorte na frente dela, assustadoramente dando a impresso de que
o pster de Finn era capaz de deslizar por a. Ela colocou-o ao lado da mesa de
caf perto de Julie e ajustou os painis de seus ps que o mantinham de p,
lutando para fazer ele equilibrar-se no tapete espesso.
Vamos l, Pster do Finn! Ela murmurou, a figura vacilante pairando
sobre ela. Ela olhou para sua cabea, seus cachos loiros caindo de seu rosto e
revelando a determinao em seus olhos. Por favor, Ela disse com agitao.
Voc tem que ajudar.
Ela estendeu a mo para o seu meio, tentando desesperadamente mant-lo
na vertical, mas cada vez que ela parecia encontrar o local perfeito para a base da
aba,

pster

de

Finn

se

inclinava

perigosamente

para

frente

ou

para trs, fazendo com que Celeste apertasse sua mo livre. Julie podia ver que o
carpete no ia permitir um resultado positivo, e o rosto de Celeste corou
enquanto ela ficava cada vez mais frustrada. Em pnico, mesmo.

Voc j fez isso antes, Pster do Finn! Voc pode fazer isso, Ela
implorou. Julie observava a cena sua frente e se perguntava em que diabos ela
tinha se metido entrando nesta casa. Celeste estava parecendo um pouco agitada,
e era difcil assistir a esta garota em tal estado, assim Julie se levantou e pegou o
pster de Finn pelos ombros. Se todo mundo ia agir normalmente com isso, ela
poderia muito bem entrar no vago em movimento.
Voc sabe o qu? Caras sempre gostam de deitar-se e apenas se
esparramar. Eles so preguiosos assim. Eu me pergunto se isso que ele quer.
Julie notou Matt parado nervosamente do outro lado da sala, considerando
claramente se deveria ou no intervir. Ele deu um passo para a frente. Julie
lanou-lhe um olhar e ele recuou. Alm disso, ela continuou para Celeste
o pster de Finn no pode ver o computador l de cima. Ele deve ficar no sof
com a gente.
Celeste olhou para Julie por um momento, e, em seguida, seu rosto se
iluminou. Eu acho que ele gostaria muito disso.
Julie levantou o pster de Finn do carpete spero e inadequado, virou-o de
lado no ar, e o colocou ao seu lado no sof.
Tenha cuidado, Celeste falou agachada do tapete.
Ele est bem. E ainda h espao para ns. Julie sentou-se novamente,
deixando espao suficiente atrs dela para o Pster de Finn no arriscar ficar
mais liso. S no se incline para trs, ou estaremos em apuros. Venha e sentese e me diga as fotos que ele quer ver.
Celeste contornou a mesa e sentou-se cautelosamente para baixo. Ela
inclinou a cabea sobre o colo de Julie, olhando para o rosto do Pster de Finn
projetando-se por trs das costas de Julie. Ele definitivamente quer ver o
vestido vermelho em primeiro lugar. Ele me ouviu falar sobre ele e suspeita que
voc parea quente e sensual. Mais uma vez, as palavras dele, no minhas.
Julie riu. Bem, eu suspeito que o Pster de Finn um pervertido, e ele vai
fica desapontado, mas ele pode ver as fotos de qualquer maneira. Julie abriu a
foto e esperou por uma avaliao. Ela estava bonita naquele dia, tinha que
admitir. Enquanto o vestido era um pouco decotado e ficava a poucos centmetros

acima do joelho, tambm era suave e fluido. Ela gostava de como as tiras
atravessavam sobre suas costas e eram amarradas em um arco.
Celeste fez uma pausa por um momento. Ele no est decepcionado. Ele
acha que voc linda, e que deve enviar um convite para Finn no Facebook.
Ela fez uma pausa novamente. Ele no quis soar to sujo como pareceu.
Julie engoliu em seco. O Pster de Finn est no Facebook? Ela adoraria
ver as atualizaes de status. Fiquei hoje preso no topo do carro numa viagem para
Starbucks. Teria gostado de saborear um mocha caramelo, mas no posso mover
os braos e assim fui forado a olhar ansiosamente para a deliciosa bebida quente.
Ser que a provocao nunca vai acabar?
Celeste suspirou, claramente exasperada com a estupidez de Julie. No o
Pster de Finn. Finn. Procure-o no Facebook. Voc est no Facebook, no ?
Matty e Finn esto, e Matty me deixa entrar com ele para que eu possa ver a
pgina de Finn. Shhhh, ela disse, segurando um dedo aos lbios. Me e
meu pai no aprovariam nada disso. Eles odeiam qualquer tipo de rede social
local e as consideram indicativo de menor inteligncia.
Eu suponho que ele est no Twitter, tambm?
Absolutamente no. Voc est?
Julie balanou a cabea. Eu tenho uma forte averso ao Twitter, e mesmo
assim h uma obrigao social que me obriga a olhar e espionar celebridades de
vez em quando. Eu no entendo o Twitter. impossvel acompanhar os tpicos
de conversao, e muito fcil passar horas e horas clicando em nomes
aleatrios, e a prxima coisa que voc sabe, voc est apaixonado pelas fotos dos
tweets dos Kardashians.
Celeste olhou para ela. Ento voc est ou no no Facebook?
Cara, essa garota era um pedao de trabalho. Sim, eu estou no Facebook.
E se no disser a seus pais que tenho, ento eu no vou dizer a eles sobre voc e
Matthew. E ficaria honrada em ser amiga de Finn. Julie logou no site.
Finneas ou Finn? Ela perguntou Celeste.

Sempre Finn. Ele odeia Finneas. Mas ele fez sua conta com o nome Finn
Deus.
Julie riu. Por que ele fez isso?
Porque ele no tem interesse em encontrar pessoas indesejveis do
colgio. Ele consegue se esconder um pouco mais assim. Ser seletivo. Isso
importante para ele. Ser seletivo com os seus amigos.
Julie bateu no teclado, encontrou o verdadeiro Finn, e enviou um pedido de
amizade. Com apenas trinta e dois amigos em comparao com os quatrocentos e
algo de Julie, ele era de fato seletivo. Ela viu o nome de Matthew na lista de
amigos de Finn e acrescentou ele, tambm. A filosofia de Julie era que voc
nunca poderia ter muitos amigos. Virtuais, pelo menos. Ela tinha alguns reais
que ela no poderia viver sem.
Atualize seu status! Atualize seu status! Celeste exigiu. Algo
engraado.
Julie pensou por um momento. Como isso?

Julie Seagle Nunca v para lua-de mel com um lobisomem.11

Celeste encostou a cabea no ombro de Julie. Eu gosto. prtico e


espirituoso. O Pster de Finn gosta, tambm. Faa um para ele.
Isso era novo. Julie nunca tinha tido que fazer uma atualizao de status
direcionado para o pster do irmo de algum.
Julie Seagle incapaz de encontrar quaisquer tentilhes financeiramente
finlandeses para o Pster de Finn, mas ir continuar procurando e pintando com
seus dedos elegantes por um final feliz. Ela pensa.12

Never moon a werewoolf.


Na frase original praticamente cada palavra comea por f, como o nome de Finn,
por isso a brincadeira, mas no faz muito sentido.
11
12

Voc fez uso substancial de aliterao13. Celeste disse para a


tela de computador. O Pster do Finn est pensando14 sobre isso, disse ela,
olhando para Julie. Eu, no entanto, no gosto muito dessa atualizao.
Julie digitou novamente.

Julie Seagle Voc nunca pode ser muito rico ou muito Finn15.

Celeste deu um tapinha no brao de Julie. Melhor.

***

Julie torceu a bandeja de cubos de gelo e largou alguns cubos em seu copo
de gua. Voc quer um pouco?
Matt assentiu. Obrigado.
Celeste est dormindo? Julie pegou um copo do armrio.
Como uma pedra.
Voc realmente est embalando seu almoo para amanh? Ela olhou
para a seleo saudvel de palitos de cenoura, uvas, bolachas integrais, e uma
bebida de iogurte que Matt estava colocando em um saco.
Eu no estou embalando o almoo de amanh para mim. para Celeste.
Aquela maldita escola particular em que ela est faz com que as crianas faam
uma pausa e se alimentem antes que os professores continuem a doutrin-los

uma figura de linguagem que consiste em repetir sons consonantais idnticos


ou semelhantes em um verso ou em uma frase, especialmente as slabas tnicas.
14 Tal como na frase anterior todas as palavras destacadas na fala comeam por F
no original.
15 Trocadilho com a palavra thin que significa magro, as sonncias so iguais.
13

com lies tolas sobre o Egito pr dinstico e sonetos curtais. Matt pegou uma
fatia de queijo e comeou a cortar em fatias uniformes.
Que diabos um soneto curtal? Julie levantou-se a fim de que ela se
sentasse no balco e roubou um pedao de queijo. Isso me faz pensar em
coalhada e soro de leite.
Foi inventado por esse cara, Hopkins, e o soneto curtal tem exatamente
trs

quartos

da

estrutura

de

um

soneto

petrarquiano

reduzido

proporcionalmente. Curiosamente o suficiente, ele tem uma equao para isso, e


alguns argumentam que um verdadeiro interesse em sonetos decorre de sua
relao com a matemtica. Se o soneto petrarquiano descrito como oito mais
seis igual a catorze, ento, o soneto curtal seria doze sobre dois mais nove sobre
dois... Matt colocou a faca para baixo. Julie?
Desculpe, eu acho que adormeci por um minuto. Julie bocejou e afagou
suas prprias bochechas. Brincadeira! Estou brincando! A unificao da
matemtica e da poesia de cair o queixo de interessante. Mas voc me perdeu
na equao.
Matt sorriu. Bem, interessante porque muitos dos poemas tm imagens
ou estrutura matemticas. Poemas concretos triangulares e versos silbicos, por
exemplo. Voc sabia que ns inconscientemente controlamos as propriedades de
som na poesia?
No, voc subconscientemente controla as propriedades sonoras e, em
seguida, destri uma poesia perfeitamente legal para divid-la em elementos
matemticos. Alguns de ns apenas apreciam boa e velha poesia.
Matt fechou o zper da embalagem do almoo de Celeste e mudou-se para
ficar na frente de Julie. Eu aprecio, tambm. Apenas de uma maneira diferente
do que voc faz. Eu no posso me conter. Sou um nerd.
Isso o que voc diz.
Eu suspeito que em algum nvel, voc responde aos componentes
matemticos na escrita.
E eu suspeito que voc est errado.

Julie pulou do balco e apontou para a lancheira. Ento o Pster de Finn


precisa de um almoo, tambm?
No. Ele toma um grande caf da manh. Uma pilha de panquecas, um
omelete branco com pimentes verdes e salsicha sua, e um smoothie de fruta.
Que, geralmente, o mantm at o jantar.
Julie cruzou os braos. Estou falando srio. O Pster de Finn no pode ir
para a escola com ela, certo?
Ele j estudou na Brandeis ento no, ele no precisa repetir a stima
srie. Embora o fez realizar um monte de testes, a fim de se qualificar. Ele mal
passou nos exames orais, entretanto, porque os instrutores acharam ele com
uma reteno na fala e lacnico. um sistema extremamente tendencioso, mas
pelo menos ele passou e no ter que sofrer na reencenao da primeira Ao de
Graas anual da escola. Ele tem uma fobia aos peregrinos.
Engraado. Realmente, o que esse negcio com o pster do Finn?
Depois de um incidente infeliz envolvendo Wile E. Coyote e uma bigorna,
Finn Tridimensional teve que mudar seu nome.
Julie riu. Matt, vamos l! Eu presumo que isso tem algo a ver com o
irmo dela estar longe?
Matt gemeu. Algo assim. Foi para a geladeira, colocou o saco de almoo
em uma prateleira, e reorganizou a sobra em caixas.
E ningum sugeriu que ela perca o acessrio? Quero dizer, ela um
pouco velha para esse tipo de coisa, voc no acha? No que eu possa pensar em
uma boa idade para isso.
Ele deu de ombros. Eu realmente no sei. Apenas sigo as ordens, aceno e
sorrio.
Bem, quando o verdadeiro Finn volta? Isso resolveria tudo, certo? Ela leva
o pster de Finn para fora de casa? O que seus amigos pensam quando ela
aparece na prtica de futebol e pergunta se o Pster do Finn pode jogar como
zagueiro?

No fao ideia quando Finn voltar para casa. Ele est fora em suas
aventuras, sendo legal e despreocupado, disse ele bruscamente e fechou a
geladeira. E a menos que ela esteja na escola, Celeste leva o Pster do Finn em
todos os lugares. Mas ela no... ela no sai muito. Restaurantes no so
realmente

uma

opo,

consequentemente

est

explicado

costume

de

encomendar o jantar. Ela no joga futebol, e ela no tem amigos. Mais alguma
coisa, ou voc vai continuar tirando sarro dela?
Hey, Julie suavizou seu tom. Eu no no tirando sarro dela. Eu
gosto dela. Do Pster de Finn, tambm. E voc disse consequentemente?
Sim, eu disse, consequentemente. Matt ocupou-se limpando o balco da
cozinha. Eu acho que essa palavra est voltando sociedade.
Mas eu no entendo por que Celeste...
Deixa quieto, disse Matt bruscamente. Eu no vou dizer mais nada
sobre isso, OK? E por favor, no fale sobre esse assunto com meus pais.
Julie congelou. Sinto muito, ela gaguejou. No da minha conta. Eu
no deveria me intrometer.
No, eu sinto muito, disse Matt desculpando-se. Esquea isso.
Escute, eu tenho que levar Celeste para a escola amanh de manh, mas depois
que eu fizer, eu poderia ajud-la a encontrar um apartamento. Liguei para um
amigo

meu

que

conhece

um

corretor

de

imveis

que

eu

tenho

contato, e ele tem alguns lugares para voc ver. Presumi que voc no se
importaria com um pouco de ajuda.
Srio? Isso incrvel. Muito obrigado. Ela no estava prestes a recusar
qualquer dica de apartamento. Voc no est ocupado amanh?
Eu tenho tempo. Este corretor de imveis disse que poderia encontr-lo as
dez horas, e vamos a partir de l. Parece bom?
Muito bom.

Captulo 5
Julie franziu os lbios. Ela no gostava deste corretor de imveis. Como as
suas calas poderiam estar caindo quando ele tinha uma barriga substancial
disposta a segur-las? Mas a verdadeira razo pela qual ela no gostava desse
idiota era porque ele tinha acabado de traz-la para outro atarracado e
provavemente condenado apartamento.
Bem, este , obviamente, o apartamento que eu deveria ter. No admira
que o do Jamaica Plain no deu certo. Foi sinal de Deus que eu precisava
encontrar esta joia. As baratas so um bnus agradvel. Eu sempre quis viver
com os animais. E eu posso ganhar dinheiro extra trabalhando como prostituta.
Essas meninas do lado de fora pareciam realmente amigveis, e eu tenho certeza
que eles me levariam sob sua asa e me ensinariam os truques do comrcio.
Perdoem o trocadilho.
Matt pisou tranquilamente em uma barata particularmente musculosa.
As probabilidades so que seu cafeto seria altamente interessado em obter
os servios de uma garota legal do meio-oeste. Homens de Boston esto sempre
reclamando das mesmas velhas prostitutas da costa leste.

O corretor de imveis rosnou e puxou suas calas cadas. Olha, vocs


dois, este o oitavo maldito lugar que eu mostrei. Isto o que voc tem na sua
faixa de preo, mocinha. pegar ou largar.
Ela vai precisar ver um outro maldito lugar, ento, porque as baratas so
sindicalizadas e resolveram parar as negociaes relativas a entrada de novos
inquilinos. Alm disso, eu acho que sinto o cheiro de um corpo morto.
O corretor de imveis jogou as mos para cima na direo de Julie.
Querida, com o que voc est disposta a pagar, voc estaria melhor se
se espremesse com cinco colegas em apartamento de um quarto. E eu no tenho
esse tipo de imveis. Confira o Craigslist.
Julie apertou os olhos. A querida no vai usar a Craigslist. A querida no
viver aqui. A querida provavelmente entrar em colapso por desespero e voltar
para Ohio, onde ela ir servir mesas no Dirks Drink Dive e desistir do seu sonho
de frequentar pelo menos uma aula da faculdade antes da virada do sculo.
Ela brevemente considerou a possibilidade de chamar seu pai para ajud-la
neste inferno. Isso se ela pudesse pelo menos encontr-lo. Esquece. Seria muito
embaraoso. Ela pagava a faculdade com o dinheiro de sua me e emprstimos
estudantis, e ela certamente poderia resolver essa situao sem humilhar-se na
frente do pai dela. Ela enxugou a testa. Deus, era abafado e ftido aqui, e podia
praticamente sentir o suor escorrendo em suas costas. Quem sabia que Boston
era to mida? Bem, as pessoas de Boston, provavelmente.
Julie sabia que era melhor sair do edifcio antes que ela ainda insultasse
este idiota. Ela j tinha sido rude o suficiente, mas no poderia ser considerada
responsvel por aquilo que saa de sua boca agora. O pobre Matt tinha ido em
vrios bairros de Boston com ela analisando um lugar inabitvel aps o outro.
Depois de quatro horas de pesquisa, ela no estava mais perto de encontrar um
lugar para viver do que quando tinha iniciado. E agora ela estava murmurando e
agindo como uma louca total.
Ela tomou uma respirao profunda. Aqui est o que eu vou fazer. Eu
vou, ela comeou lentamente, esperando que, falando positivamente uma idia
brilhante viria a ela e deixaria completar a frase. Vou considerar as muitas
solues simples para a minha crise de habitao e deduzir qual ser a melhor

estratgia. Ela fez uma pausa. E eu escolho passear e... e olhar para os
cartazes de pessoas em busca de companheiros de quarto. Sim. Esse o plano.
Matt parecia duvidoso. Se isso o que voc quiser, claro. Vamos voltar a
Harvard Square. provavelmente a sua melhor aposta. E menos cadavrico.
Cadavrico? Srio? uma palavra da MIT?
Pode apostar que sim. Vamos dar o fora daqui.
Julie seguiu Matt para fora do apartamento e caminhou em silncio ao lado
dele por dez minutos enquanto ele os levou paragem mais prxima e parou.
Onde ns estamos de novo? Eu estou totalmente confusa.
Prximo da Davis Square. principalmente uma rea agradvel, mas,
como em qualquer lugar, tem a parte no to boa.
Eu aprecio sua ajuda. Eu realmente aprecio. Isso tudo culpa minha, e
voc no deve ter que desistir de seu dia para visitar cada inferno em um raio de
dez quilmetros. Julie estava exausta e deprimida. Ela estava comeando a
perceber que com a quantidade de dinheiro que tinha para o aluguel mensal,
encontrar acomodaes razoveis ia ser quase impossvel.
Matt segurou a porta para a estao de trem e abriu para ela. Julie pensou
que parecia terrivelmente lotada para um dia de semana tarde, e o ltimo
patamar das escadas estava lotado com as pessoas falando em telefones
celulares, batendo nela, e bloqueando sua vista. O calor do enxame de
passageiros se somou a sua crescente exausto e desconforto. Ela ficou mais
perto de Matt para que no se perdesse dele e o seguiu para a escada. Ou o que
ela achava que fosse a escada.
E ento seu corao comeou a bater. Espere, no! No! No nas escadas
rolantes. Matt, eu no ando em escadas rolantes. Julie tentou dar um passo
para fora, mas era tarde demais, agora se sentindo como estivesse mergulhando
direto para baixo, insegura e indefesa. Ela olhou para a parte inferior da
aterragem, ciente do terrivelmente ngreme declive e o ritmo lento da escada
rolante. Tonta e esmagadoramente ansiosa, Julie podia ver formas comearem a
se confundir e sentiu os joelhos tremerem quando a vertigem tomou conta dela.

Julie? Julie? Ela estava consciente da voz de Matt, mas parecia


nebulosa e antinatural. Ela poderia ver sua T-shirt verde quando ele se virou
para ela, deslizando seus braos em volta de sua cintura e puxando-a quando ela
comeou a cair. Eu peguei voc, ele disse. No vou deixar voc cair.
Apenas segure. Ele segurou-a com fora contra o peito, e ela brevemente se
perguntou se ele estava usando spray corporal Axe.
Boooo, ela murmurou.
O que voc disse? Voc est bem? Se segure em mim por mais um
minuto.
E, de repente eles estavam fora da escada rolante horrvel, Julie ainda
desajeitadamente cada em seus braos, enquanto as pessoas passavam ao redor
deles. Oh. Sinto muito.
Alerta o suficiente para saber que ela no queria desmaiar em uma estao
de trem, ela se afastou um pouco, tentando se firmar contra Matt enquanto ela
forava as pernas a levantar. Ele era surpreendentemente forte para algum que
provavelmente passava a maior parte do seu dia debruado sobre uma
calculadora cientfica.
Lentamente, o mundo entrou em foco novamente, e ela se viu olhando para a
camisa que entusiasticamente anunciava, FTW!
For.The.Win16, ela murmurou e fechou seus olhos em desespero.
Sentia-se embriagada, do jeito que ela se sentiu depois de trs doses de
aguardente de hortel podre no baile. Ela no era uma grande bebedora (como
evidenciou naquela noite, quando ela vomitou Divan Chicken no banheiro
feminino no Hotel Carnegie), e ela no gostava do sentimento semelhante que
tinha agora.
Ela enfiou o dedo em seu peito. Matthew, meu amigo, voc precisa de
algumas roupas novas.
Obrigado.
No original em Ingls For. The Win (FTW) que significa para ganhar. o
contrrio de WTF What the fuck (Algo como que porra essa)
16

Ela olhou para ele vertiginosamente. Voc tem uma camisa geeky para
cada dia da semana?
Mais do que isso. No se preocupe.
Estou inundada com alvio.
Voc est bem agora?
Oh. Julie percebeu que ainda estava agarrada nele. Sim. Eu estou...
Eu estou perfeitamente OK. tima. Ela deixou cair as mos de seu peito e deu
um passo para trs. Pronto. Ela podia ver normalmente, e seus joelhos no eram
mais compostos exclusivamente de gelatina. Desculpe por isso. Vamos buscar
o nosso trem.
Matt olhou para ela com ceticismo. Se voc est certa disso.
Sim. Eu estou bem. Olha? Ela pulou para cima e para baixo. Toda a
funo motora foi restaurada. Integridade fisiolgica est intacta. Agora posso
continuar a no encontrar um apartamento.
Voc muito boba.
A rea de plataforma subterrnea era legal e ajudou Julie a se sentir
humana novamente. A desvantagem era a de que ela agora podia apreciar
plenamente como seu feitio de quase desmaiar a deixou envergonhada. Ela era
muito boa em evitar situaes que levavam a um ataque, mas ela no tinha sido
capaz de ver essa maldita escada rolante atravs de todos os transeuntes da
estao.
Eles s tiveram que esperar alguns minutos antes do prximo trem gritar
entrando na parada. Ela e Matt entraram no trem e sentaram-se em assentos que
ficavam no centro do carro. Julie cruzou suas pernas e tentou aparentar estar to
composta como podia depois de tal incidente.
Ela colocou o cabelo atrs das orelhas. Ento, agora voc sabe que eu no
gosto de escadas rolantes. Ou elevadores, imagino, embora eu no tenha entrado
em um em anos. Talvez eu tenha melhorado. Isso me faz desmaiar. Eu chamo de
Sndrome de Surtar com Mudana de Alturas.

Isso no faz qualquer sentido, Matt informou. Voc acrofbica, que


a fobia de espao e movimento. Voc tem um medo irracional de alturas que
resulta em grave desconforto. E voc no surtou exatamente. Voc provavelmente
experimentou tonturas e algum pnico, certo?
Obrigado por arruinar a minha tentativa de trazer leveza para o meu
evento traumtico. Julie conseguiu no parecer ameaadora, embora tenha
exigido algum esforo.
Eu no vou arruinar sua tentativa de leveza, mas voc deve chegar a um
nome que seja faticamente preciso. Matt levantou-se e pegou uma barra de
metal que corria acima de sua cabea, balanando com o movimento do trem.
Eu posso chegar a qualquer que seja o inferno de nome que eu quiser. a
minha sndrome, ento eu posso nome-la.
Bem, no realmente a sua sndrome considerando que outras pessoas...
Oh meu Deus! Julie rogou. Podemos no brigar sobre como essa
coisa mortificante chamada?
Ns no estamos brigando. Estamos discutindo. E voc no deve ficar
mortificada. E realmente no to incomum.
Eu no me importo se comum ou no, eu tenho o direito de ficar
mortificada se quiser.
Claro que voc tem o direito. Eu estou apenas dizendo que, se o seu
sentimento de mortificao baseado na crena de que esta uma patologia
incomum, ento, estatisticamente falando, voc no tem razo para tal. Ele
estava mais animado agora do que Julie tinha visto antes, cor aparecendo em
suas bochechas e seus olhos cinzentos estavam realmente brilhando. Voc
pode ter conforto em ser parte de uma comunidade. Se voc olhar para o
percentual de pessoas com qualquer fobia, ento voc tem companhia
substancial.
Ento, agora eu sou patolgica? Julie apertou as mos. Bom Deus,
Matt era irritante, especialmente porque ele tinha um sorriso irritante estampado

em seu rosto e parecia se deliciar demais em ser difcil. timo. Ela finalmente
tinha o irmo irritante que ela nunca quis.
No, voc no patolgica, mas acrofobia patolgica no sentido que sua
reao a altura se desvia da norma.
Por que voc tem que corrigir tudo que eu digo? Julie olhou para a
camiseta FTW!. De ns dois, eu no acho que sou a nica que se desvia da
norma. O trem bateu a uma parada. Voc o nico que parece sair
discutindo.
Voc parece exatamente como Finn. Estamos trocando idias. Debatendo.
Matt olhou para baixo em seus cales. E at agora eu estou ganhando.
No seja rude. Ento vamos chamar de empate, e vamos concordar em
discordar.

Vamos

l.

Eu

no

acho

que

possa

conseguir

um

Coolatta

por aqui? Eu preciso de cafena, se vou reagrupar e encontrar um apartamento


hoje. Julie pisou na plataforma com Matt indo atrs dela.
Cuidado, alertou. Certifique-se de que a escada comea aqui. Esta
estao tambm tem uma escada rolante muito ngreme. Eles pegaram as
escadas e surgiram no centro de Harvard Square. Matt dirigiu-se a um mural
comunitrio onde as pessoas colocavam informaes sobre tudo de bandas e
trabalhos a palestras, sries e noites de cinema gratuitas. Julie gostava daqui,
onde um pblico diverso poderia fazer algum se sentir confortvel: os alunos,
professores, pais com crianas e adolescentes rebeldes faltando escola todos
lotando as caladas de tijolos. Grupos de pessoas estavam agrupadas em
medidas concretas; msicos estavam tocando instrumentos e cantando msicas
de James Taylor, e um titereiro do outro lado da rua estava fazendo uma dana
elaborada de marionetes enquanto crianas pequenas riam. Mesmo o homem em
um vestido floral em patins que estava gritando uma profana verso da
Declarao de Independncia parecia pertencer. Havia uma energia aqui que ela
achava cativante.
E quanto a este? Matt apontou para um panfleto anunciando um
apartamento de um quarto.
Primeiro, eu no posso pagar isso. Segundo, este anncio parece muito
velho. Todos os separadores de nmeros de telefone foram arrancados.

Voc nunca sabe. Talvez eles tenham uma srie de eventos indesejveis e
baixaram o preo normal, esperando que algum ia chamar. Eu aposto que o
ltimo candidato era rico, mas um demente palhao de meia-idade que tentou
enganar os companheiros de quarto.
Julie levantou uma sobrancelha. Ou foi um nerd desequilibrado do M.I.T
que queria levar o apartamento com suas engrenagens tecnlogas, deixando
pouco espao para as coisas necessrias como mveis.
Matt bateu na lateral de sua cabea. Agora voc est pensando.
Havia alguns anncios que pareciam possibilidades, ento Julie armazenou
os nmeros em seu telefone. Matt tinha que voltar para casa para pegar o carro e
pegar Celeste da escola, ento eles compraram sanduches embalados para
viagem de um lugar na Rua Monte Auburn e Julie ento comeou a investigar
sobre a localizao de sua bebida de caf cobiada to rapidamente quanto
possvel. Preciso de um Coolatta, Matt. Por favor, diga-me que podemos pegar
um aqui? Eu posso acidentalmente reencenar a cena da escada rolante se
eu no encontrar um logo. Julie tropeou na calada de paraleleppedos.
Est vendo? Eu j estou comeando a me atrapalhar.
Sim. Imediatamente.
Matt levou-os para a praa para a rua lateral mais calma, em seguida, de
volta para baixo na Avenida Mass, em seguida, por uma curta rua de mo nica,
ocasionalmente olhando para Julie.
Julie seguiu obedientemente, perguntando por que ele tinha passado por
trs Dunkin' Donuts sem entrar em nenhum deles. Ela parou e largou a
cabea para o lado. Oh, coitadinho. Voc no sabe o que um Coolatta , no ?
Matt realmente pareceu contorcer-se um pouco. Bem, no. Eu no sei.
Espere, eu tenho que marcar este evento. Julie pegou o telefone dela e
atualizou seu status no Facebook, que ela leu em voz alta para Matt.

Julie Seagle j descobriu uma lacuna perceptvel na base de dados de um sabetudo. Vai comemorar notcia encantadora, com Coolatta.

Ela foi incapaz de reprimir um sorriso.


Matt ps as mos nos quadris. Hilria. Eu nunca disse que eu sabia tudo.
Estou confiante de que eu sou bem informado sobre muitos assuntos.
Aparentemente, no sobre temas importantes.
Julie marchou frente. E, a propsito, h uma diferena entre confiante
e arrogante. Olhe, h um Dunkin' no topo da rua. Voc sabe o quanto eu
tenho que dirigir em casa para encontrar um? E aqui voc est, cercado por um
em cada esquina da rua! Esta , obviamente, a melhor cidade do mundo. E a
razo de voc nunca ter ouvido falar de minha bebida favorita porque voc
provavelmente um tipo de cara de caf expresso-double sem acar?
Eu sou miseravelmente transparente, n?
No. Eu sou uma vidente do caf. Voc tem esse olhar de duplo espresso
amargo sobre voc. Mas hoje voc vai juntar-se com as massas e vai comprar um
Coolatta.
Poucos minutos depois, Julie estava feliz inalando sua grande bebida de caf
congelado enquanto eles se dirigiam para fora da praa.
Matt parecia menos do que emocionado e fez uma cara de nojo exagerada
depois de sua primeira experincia.
Esta uma bebida muito popular, voc sabe, Julie informou. No h
razo para estar fazendo tal expresso.
Deve ser por isso que eu no sou um cone social. Voc finalmente
descobriu. Eu no sigo cegamente o amor de cultura popular para misturas
excessivamente doces, pseudo-cafs, com cristais de gelo. um alvio finalmente
entender por que meu status social est to baixo.
isso ou as camisas, Julie murmurou. Ei, podemos ir para casa
pelo rio? Julie pouco tinha conseguido vislumbrar o azul da gua de onde eles
tinham andado e estava ansiosa para caminhar de volta para casa ao longo do
caminho pitoresco que corria pela grama.

Matt afastou o cabelo desgrenhado de seu rosto. Infelizmente, ns


realmente

no

temos

tempo

agora.

mais

rpido

cortar

diretamente

atravs da Square, e eu tenho que pegar Celeste.


Claro. No tem problema. Julie tomou mais um gole de sua bebida.
Obrigado por me ajudar hoje. Tenho certeza de que foi uma enorme chatice, mas
eu realmente aprecio isso. Foi extremamente agradvel de voc, e eu sinto muito
se fui ranzinza. Eu no esperava comear meu ano de caloura em tal fluxo. Voc
se tornou um cone social para mim, ela brincou.
Sim, certo. Voc no tem sido ranzinza. Voc tem sido expressiva e malhumorada. Gosto de ambos. Considerando-se que os seus primeiros dias em
Boston esto longe de ser o que voc estava esperando, eu acho que
voc est indo muito bem. Fico feliz em ajudar.
Eles caminharam em silncio por alguns minutos, e Julie percebeu que,
apesar da trgua na conversa, no havia nada minimamente desconfortvel em
estar com Matt.
Ento, voc pega Celeste todos os dias? Ela esperava que ele no fosse
ficar aborrecido por esta pergunta relacionada a Celeste.
Ele acenou com a cabea.
E voc fica com ela depois da faculdade, tambm, at que seus pais
cheguem em casa?
Eu fico.
Quando voc comea a fazer os seus trabalhos escolares? Eu imagino que
voc tem mais lio de casa do que a mdia dos estudantes.
Ele deu de ombros. No uma grande coisa. Eu fico acordado at tarde, o
que eu gosto. s vezes eu volto para a escola noite, se preciso usar um dos
laboratrios. Funciona muito bem.
por isso que voc no vive nos dormitrios? Ou um apartamento?
Seria bastante tolo pagar aluguel quando a casa dos meus pais est to
perto da faculdade.

Eu acho que sim.


Matt tomou outro gole de sua bebida. Aha! Julie sorriu para si mesma e
seguiu andando. Ele gostou da Coolatta. Todo mundo gosta.

Captulo 6
Julie bateu o p ansiosamente enquanto ouvia a mensagem. Ela tinha
acabado de ligar para o ltimo nmero do grupo de potenciais apartamentos para
aluguel e estava esperando que fosse o certo. Uma menina com voz aguda disse:
Ei! Voc ligou para Sally, (que sou eu!) E Megan, Barb, e nossa mais nova
companheira de quarto, Chelsea! Deixe-nos uma mensagem, e se no estivermos
muito ocupadas nos divertindo, ligaremos de volta! Julie resmungou e
desligou. Ela no sabia se estava com inveja dessa quarta companheira de quarto
ou no. Essa Sally soava muito como a multido ensandecida e vazia que ela
tinha deixado para trs em casa. Por outro lado, havia algo a ser dito de um
bando de garotas juntas que gostariam de nada mais do que pedir pizza, fazer o
cabelo umas das outras, e assistir reality shows de mau gosto.
Julie deixou uma mensagem de texto para sua me com a voz falsamente
otimista dizendo que tinha algumas possibilidades muito fortes de habitao e
provavelmente estaria felizmente instalada em um novo lugar at o fim de
semana. Isso poderia acontecer, certo? S que estava se tornando aparente para
Julie que ela e sua me tinham sido grosseiramente ingnuas sobre o que
implicaria viver em Boston. Julie jurou sob sua respirao. Agora ela estava a
um passo mais perto de ter que chamar seu pai por dinheiro. Era quarta-feira
noite, o que lhe dava alguns dias para ficar bem com sua mentira. Ela tinha a

orientao de amanh, e ela s tinha que pedir a todos que encontrasse dicas de
apartamentos.
Julie virou-se em seu computador e verificou os sites de aluguel que ela
tinha marcado. Nada de novo tinha chegado. Mesmo que os seus primeiros dias
em Boston tenham sido um pouco instveis, ela no podia reclamar. Pelo menos
ela tinha um bom lugar para ficar, mesmo que fosse temporrio. O quarto de
Finn era confortvel, e isso de alguma forma fazia parecer natural ela estar aqui.
As coisas iriam funcionar.
Alm disso, ela estava dando um pontap inicial para o seu ensino de
graduao apenas por jantar com o cl Watkins.
O jantar hoje noite tinha sido comida indiana comprada complementada
por uma discusso temtica sobre a diversidade religiosa da ndia, casamentos
arranjados, e o escndalo dos votos comprados de 2008. No que Julie tivesse
muito a contribuir, uma vez que o seu conhecimento da cultura e da poltica
indiana era vergonhosamente limitada, mas ela gostou da discusso acalorada.
Erin havia batido na mesa vrias vezes ao fazer um ponto, Roger tinha
cuidadosamente abaixado a cabea e entregou de fala mansa comentrios que
simpatizavam com o povo da ndia, e Matt tinha referido vrios eventos
histricos, citando anos e datas exatas. Mesmo que ela tivesse apenas ouvido a
maior parte da refeio, Julie tinha achado a conversa agradvel.
Isto como ela esperava que suas aulas na faculdade seriam: dilogos
instigantes dinmicos, pilhas de novas informaes, e todo o oposto dos
ensinamentos de sala de aula maante de sua escola. Embora provavelmente no
haveria personagens de carto nas salas de aula da faculdade.
Neste momento, Celeste estava dormindo com o Pster de Finn em p ao
lado dela na cabeceira. Erin e Roger estavam de volta ao trabalho novamente, e
Matt estava escondido em seu quarto. Ele era aplicado e foi aceito para ser
assistente de pesquisa de um de seus professores, e assim esta noite ele estava
pensando sobre estratgias de decomposio eficazes para determinados
problemas de otimizao convexos no-lineares. Qualquer que seja o inferno que
isso significava. De acordo com Matt, o trabalho envolvia muita codificao e
testes de um novo algoritmo e, em seguida, fazer experimentos numricos sobre o
desempenho do referido algoritmo cintilante. Isso era aparentemente o topo da

excitao para Matt. Talvez ele tivesse um bom hobby convencional que ela no
sabia?
O e-mail de Julie notificou que ela era agora amiga de Facebook de ambos
Matt e Finn. Ah, e que Finn comentou em sua pgina sobre nunca ter sido to
rico ou to magro. Melhor. Atualizao. De Sempre, ele tinha escrito. Ento, ele
tinha um senso de humor. Embora Julie se perguntasse se ele ao menos sabia
quem ela era. Algum em sua famlia deixou-o saber que ela era uma hspede em
sua casa? Ela enviou-lhe uma mensagem privada rpida:

Caro Finn,
Apesar das aparncias, eu no sou, de fato, uma maluca que faz amizade com
estranhos no Facebook e trabalha seus nomes em atualizaes de status. Pelo
menos no normalmente. Nossas mes foram para a faculdade juntas, e eu estou
em Boston comeando na Whitney em poucos dias. Minha habitao falhou
completamente, e seus pais foram bons o suficiente para me deixar ficar em seu
quarto enquanto eu acerto as coisas. No tenho certeza se algum lhe disse sobre
mim...
Alguma armadilha aqui que eu deva saber? Eu no gostaria que o Pster de
Finn tivesse um acidente se passasse aqui para conversar.
-Julie

Julie clicou na pgina de perfil do Finn. Ele tinha um monte de lbuns


online, e ela navegou atravs de toneladas de fotos dele em um local pitoresco
aps o outro: Posando com uma cordilheira como pano de fundo; remando
atravs de um rio cercado por vegetao tropical; empacotado em equipamento de
esqui durante condies de nevasca, e de caiaque em um lago primitivo. E ento
havia

fotos

que

documentavam

seu

trabalho

voluntrio

mostrando-o

descarregando caixas de comida da parte de trs de um caminho frgil,


aconchegado com um grupo de crianas em uma sala de aula essencial, e
balanando em uma escada enquanto ele martelava pregos para o feixe de uma
casa em construo. E o seu favorito, um Finn bronzeado emergindo do mar com

uma prancha e vestindo apenas um calo de banho. Ela no podia controlar.


Finn era decididamente lindo, e qualquer uma teria babado um pouco. Robusto,
esguio, cabelo perfeito, sorriso adorvel...
Seu alerta soou. Ela tinha uma mensagem de Finn.

Oi, JulieSinceramente, estou um pouco desapontado que voc no uma perseguidora.


Eu tenho feito o que posso para atrair uma, e eu pensei que iria finalmente
conseguir. Oh, bem. Eu vou continuar tentando. Espero que os monstros debaixo da
minha cama no prendam voc noite. (Eles tendem a desfrutar de festas tarde
da noite e msica doo wop alta). Se lhe derem algum problema, eu sugiro a cantar
qualquer coisa de 2000 a 2006. Eles no ligam para esses anos, porque foi durante
esse tempo que a economia monstro caiu, e todos eles tiveram que reduzir.
Experimente um pouco de Green Day (monstros no respondem bem a qualquer
hino do pop rock). John Mayer costumava funcionar, mas depois que ele disse algo
sobre A rvore Joshua das Vaginas17, os monstros no conseguiam parar de rir.
Ruidosamente. Se tudo mais falhar, h um taco de beisebol no meu armrio. No
tenha medo de us-lo.
Ento o Pster de Finn no te assustou muito? Ele um cara legal. Fique de
olho nele, no entanto. Ele gosta de levar o carro para sair de vez em quando, e ele
nunca abastece o tanque.
-Finn

Julie riu e escreveu de volta.

Finn-

17

Joshua Tree o nome de famoso disco do U2.

Obrigada pelos alertas. Eu tinha um sentimento de que PF18 pudesse ter uma
raia sorrateira. Ele tem aquele olhar sobre ele. Algo sobre a maneira como ele se
recusava a fazer contato com os olhos.
Agradeo as dicas. Os monstros de Ohio s podem ser banidos mostrando
reprises de According to Jim19, mas eu nunca fui capaz de fazer isso por mim
mesma.
-Julie

Ela clicou no feed de notcias do Facebook. Tanto Matt como Finn tinham
atualizaes recentes. Oh, bom Senhor. Esses eram irmos meio estranhos.

Matthew Watkins Eu gosto do Facebook mais do que eu gosto de conversar


com pessoas reais, porque aqui eu no tenho que esperar at que algum tenha
terminado de falar antes que eu diga alguma coisa que seja realmente ftil e
tangencial.

Finn Deus ditado popular diz que se os seus ouvidos esto queimando,
ento algum est falando sobre voc. Isso verdade? Porque eu tenho uma
pergunta sobre o que significa se for uma parte diferente do corpo.

Julie poderia brincar de esquisita, tambm.

Julie Seagle tem uma palavra em seu status que realmente no significa
nada.

18
19

Pster do Finn
Srie americana que foi exibida pela ABC de 2001 a 2009.

Ela verificou sua conta do Gmail. Por fim, havia uma mensagem do seu pai.

Cara, Julie:
O que voc pensa sobre uma viagem para a Califrnia nas suas frias de
inverno? Trs semanas para cima e para baixo da costa. Envie a minha secretria
as datas de suas frias, e ns passaremos o Natal juntos. Sua me disse que isso
seria aceitvel para ela, ento eu espero que voc concorde.
Pai

Julie releu o e-mail. Isso seria mais tempo do que ela passou com seu pai
desde que ela era uma criana. Mas e a sua me? Ela ficaria chateada por no ter
Julie em casa para as frias, embora ela obviamente j tivesse conversado sobre
isso com o pai de Julie e concordou. Claro que Kate tinha entendido que esta
oportunidade no poderia ser deixada de lado. Ela era aquele tipo de me. Julie
escreveu ao seu pai de volta.
Oi, papai! Muito feliz em ouvir de voc! Sim! A viagem parece perfeita. Estou
to animada para v-lo! Me liga e me diga mais. Eu te amo. Julie

Ela mandou para seu pai o nmero do seu celular no caso dele ter perdido,
bem como o nmero de telefone de casa dos Watkins. Julie fechou o computador
e separou a sua roupa para amanh. A orientao comeava com o caf e
baguetes s oito e meia e duraria at as duas e quinze. Ela enfiou um caderno,
caneta, um mapa da escola, e as orientaes que Matt lhe dera em uma bolsa
enorme. Quando ela se atrapalhou para colocar tudo em sua bolsa, um papel
escorregou para o cho. Julie pegou e riu. Matt tinha colocado um mapa do
sistema de trens de Boston em suas coisas e colocou um gigantesco crnio e
smbolos de caveiras prximos s estaes com escadas rolantes. Perto da chave
do mapa ele tinha adicionado uma descrio identificando: Terrvel ameaa.
Esteja em alerta mximo. Julie riu. Mas veja? Ela realmente no tinha nada a
questionar sobre o Pster de Finn, quando ela no podia sequer entrar em uma

maldita escada rolante sem ter um colapso total. Claro, ela preferia desmaiar em
pblico que andar por a com um pster.
Ela apagou a luz do teto e se arrastou para a cama, puxou o lenol frio sobre
ela, e facilmente adormeceu. Durante algumas horas.
O barulho do trem das duas e quinze de Ohio costumava acord-la. Mesmo
do outro lado da cidade, Julie podia ouvir a buzina e o estalido rtmico que o trem
deixava em seu curso. Demorou meses aps a mudana do horrio do trem para
ela se acostumar com o som e ser capaz de dormir com ele. Lembrou-se de
quando os problemas de sono comearam, porque tinha sido na mesma poca
que seu pai tinha se mudado. Agora ela sentia falta desse barulho, e o silncio a
acordou.
Julie acendeu a pequena lmpada ao lado da cama e pegou seu livro na
mesa de cabeceira. Normalmente, ela podia ler at que fosse impossvel manter os
olhos abertos por mais tempo e adormecer tornar-se inevitvel. Mas hoje ela
estava bem acordada e incapaz de se concentrar. Tinha menos a ver com estar
nervosa sobre comear a faculdade e muito mais sobre o sentimento impaciente
para ir. Ela deixou cair o livro e pegou a imagem da lmpada. Ela sorriu para a
imagem de Finn correndo pelo quintal enquanto carregava uma jovem Celeste
nas costas. Ela tinha as mos sobre os olhos e a cabea jogada para trs
enquanto ela gritava com prazer. Julie achou que ela tinha cerca de cinco anos de
idade e era to bonita, tanto quanto ela era agora.
Julie apagou a luz e passou 30 minutos se torcendo e virando. Ela tinha que
desligar seu crebro e dormir um pouco, mas havia tanta agitao em sua
cabea: faculdade, onde morar, estranha e maravilhosa Celeste com seu irmo de
papelo, camisas nerds de Matt, seu pattico quase colapso na escada rolante, o
camaro de Roger, as opinies fortes de Erin sobre quase tudo...
Ela puxou um travesseiro sobre a cabea e tentou retratar cenas serenas.
Em seguida, ela tentou se entediar para dormir pensando em coisas como o
iogurte e a estrutura de um pedal de gs. No estava funcionando. Devem ser
esses malditos monstros debaixo da cama. Julie rolou de costas, querendo saber
como limpar a cabea. Ela teve uma ideia. Era estpida, mas ela estava ficando
desesperada.

Ela comeou a cantar baixinho. Deus, isso era idiota. Pelo menos Green Day
era a ideia idiota de Finn e no dela. Julie passou as mos pelos cabelos e
respirou fundo. Quem diabos pode adormecer com Green Day? Julie cantarolou
por um momento e depois continuou cantando.
Levou apenas um verso para Julie acalmar os monstros debaixo da cama.
Quando ela adormeceu, sabia que ela tinha que agradecer a Finn.

Captulo 7
Julie cruzou as pernas e tentou ficar confortvel no assento duro do
auditrio. S no ia acontecer. Os bancos, obviamente, foram projetados para
maximizar o desconforto fsico e impedir os estudantes de cair no sono durante
as aulas. Eficaz, se no cruel. Ela sobreviveu a uma entediante recepo com caf
da manh durante a qual os alunos silenciosamente ficavam acenando e sorrindo
uns para os outros enquanto esperavam a orientao comear. Esta palestra de
boas-vindas tinha que ser melhor. Os assentos diferenciados estavam em frente a
um trio onde algumas pessoas estavam tentando colocar um vdeo de orientao
Whitney a funcionar.
Sinto muito. Julie se desculpou com a menina no assento ao lado, a
quem ela acidentalmente deu uma cotovelada enquanto tentava tirar seu bloco de
notas de sua bolsa.
No tem problema. Somos como malditas anchovas nestas cadeiras, n?
A menina sorriu para Julie. Eu sou Dana. Eu no conheo ningum aqui, e
eu estou esperando que voc seja uma pessoa normal e vai ser boa comigo. Ao
contrrio do homem no trem esta manh que afagou minha perna. Embora ele
parecesse pensar que estava sendo gentil.
Eu sou Julie de Ohio, e eu prometo no afagar sua perna.

Graas a Deus! Dana disse, olhando para cima e batendo palmas.


Eu vou cobrar isso de voc.
O cara do lado esquerdo da Julie inclinou-se para Dana. Eu, por outro
lado, posso afagar sua perna. Desculpas antecipadamente. Eu realmente no
posso me controlar. Sinto muito.
Julie riu. Uma vez que voc j tenha avisado, talvez ela desculpe.
Ele estendeu a mo. Sou Jamie. Eu cresci em Milford, a oeste de Boston.
Julie e Dana apertaram sua mo. O cabelo negro de Dana estava cortado
perfeitamente em um Chanel curtinho e mal se moveu quando ela acenou para
Jamie. Menino de Milford, voc muito mais legal do que o cara pervertido do
trem, ento eu at poderia deixar voc afagar minha perna. Por uma pequena
taxa.
Vou me lembrar disso, disse Jamie, suas covinhas aparecendo quando
ele sorriu. Ele caiu para trs em sua cadeira, ajeitou o bon de basebol, e
esfregou a barba em seu rosto. Ele definitivamente parecia que tinha de sado da
cama cerca de cinco minutos atrs. Em qual dormitrio voc est? Estou em
Thompson.
Na verdade, eu estou morando em um apartamento fora do campus,
disse Dana. Julie, onde voc est?
Em nenhum lugar, na verdade. Bem, em algum lugar obviamente. Eu vou
ficar com alguns amigos da famlia at que eu consiga encontrar um lugar. Vocs
sabem de alguma coisa?
Ugh, Jamie gemeu. Amigos da famlia? Soa terrvel.
Julie balanou a cabea. No, no to ruim. Eles so muito bons.
Eu posso perguntar por a para voc, disse Dana. Os dormitrios
esto totalmente lotados, disso eu sei.
Sim, e o mercado imobilirio aqui difcil. Vou verificar no campus por
sinais, no entanto. Ver se existem alguns anncios de companheiro de quarto
para voc, Jamie ofereceu.

Isso seria timo, obrigada. Julie deu a Jamie e Dana seu nmero de
celular e programou os deles em seu telefone. Olha. Eles conseguiram colocar
o vdeo. Ela olhou para seu programa. Um vdeo de 30 minutos de turn
pelo campus, seguido de uma palestra do bibliotecrio chefe sobre como utilizar o
sistema de catlogo online. Divertido. Jamie caiu ainda mais para baixo em
seu assento. Acorde-me quando acabar.
Dana inclinou-se. Eu vou afagar sua perna para sinalizar que a tortura
acabou.
Jamie fechou os olhos e sorriu. Legal.

***

A orientao da faculdade tinha sido tudo o que Julie esperava que fosse:
chata, montona, e carregada com discursos que apregoavam realizaes dos
professores e prometiam aulas fascinantes. Eles foram divididos em grupos
menores e deram um passeio mais pessoal, no de vdeo da escola, e isso foi
divertido. Julie fez o seu melhor para memorizar onde os edifcios dos
departamentos eram para que ela no tivesse que andar pela escola com o
embaraoso mapa do campus na frente de seu rosto. Poderia tambm carregar
um cartaz que dissesse CALOURA.
Depois, Julie pegou o trem para o Harvard Square e caminhou ao longo do
rio Charles para voltar a casa dos Watkins. Foi uma rota um pouco mais longa,
como Matt tinha dito, mas valeu a pena para apreciar a cena. Este seria um
timo lugar para estudar. Ela poderia levar um cobertor e sentar na grama, trazer
um lanche, enterrar-se em um livro. Porm, quem sabe se ela ia acabar morando
em qualquer lugar aqui perto?
Deixou-se entrar em casa com a chave que Matt lhe dera. A fechadura da
porta da frente era um incmodo, e demorou alguns minutos para abri-la. Ela foi
at a cozinha para pegar uma bebida. A geladeira estava positivamente lotada
com embalagens para viagem, e Julie tinha uma suspeita de que ningum nunca

comia as sobras. Seu telefone tocou, e ela se atrapalhou para encontr-lo na


bolsa.
Ela no reconheceu o nmero que apareceu.
Ol?
Julie? Oi, Matthew. Como foi a escola?
Cheio de conhecimentos com informaes estimulantes. Onde voc est?
Como voc conseguiu meu nmero? Voc no tem que pegar Celeste em breve?
por isso que estou ligando. Existe alguma chance de que voc pudesse
peg-la? Eu realmente sinto muito. Um dos meus professores est insistindo em
uma reunio comigo sobre a pesquisa que eu estou ajudando-o. Tenho certeza de
que eu poderia lev-lo a reagendar, mas ficaria melhor se eu no fizesse.
Julie moveu um recipiente de comida tailandesa da outra noite e tirou uma
garrafa de gua com gs. Claro, eu acho que sim. muito longe daqui?
Apenas dez minutos mais ou menos. Esta reunio importante, caso
contrrio, eu no pediria. Voc pode pegar o carro. As chaves esto penduradas
na parede da base do telefone. Deve ter papel l tambm. Eu vou te dar
instrues. fcil. Eu prometo.
Voc tem certeza que seus pais no vo se importar se eu dirigir o seu
carro?
Nem um pouco. Eles raramente o usam de qualquer maneira.
Julie examinou o grande painel branco na parede que gritava obsessivocompulsivo. Ganchos e compartimentos pequenos guardavam desde canetas e
tachinhas, at cartes de visita e os menus para encomenda muito usados. Ela
localizou as chaves do carro e pegou um bloco e uma caneta. OK, vamos.
Matt deu-lhe as direes. Se voc partir em dez minutos, deve te dar
tempo de sobra. Basta puxar o carro para a pista de embarque na frente da
escola, e Celeste vai estar l fora. Ele fez uma pausa. E h mais uma coisa.
Eu devo levar o Pster de Finn? Ela adivinhou.

Matt ficou em silncio por um momento. Sim. O banco traseiro baixo, e


h um cobertor l para que voc possa cobrir isso.
Voc quer dizer ele.
O qu?
Eu posso cobrir ele. Seja respeitoso. Voc gostaria se Pster de Finn se
referisse a voc como uma coisa, hein?
Se Pster de Finn se referisse a mim como qualquer coisa, eu teria um
novo respeito por ele. At agora, ele se recusou a me chamar de qualquer coisa.
um pouco rude, se voc me perguntar.
Eu vou falar com ele sobre isso. Ver se consigo amolec-lo um pouco.
Excelente, disse Matt. Obrigado por pegar Celeste. Eu acho que ela
vai ficar bem com voc estando l. Ela parece gostar de voc. Diga a ela que eu
vou ligar para ela depois da minha reunio.
Ela vai ficar bem.
Ela tem uma rotina. Mudanas em sua programao e pessoas
inesperadas
Ela vai ficar bem, Julie repetiu. Eu prometo.
Voc no pode prometer nada
Adeus, Matthew. Divirta-se em sua reunio. Julie desligou antes que
ele pudesse protestar. Pelo amor de Deus, ela era perfeitamente capaz de pegar
algum na escola, com ou sem um pster de menino no banco de trs.
Ela correu para cima e trocou sua roupa para um vestido fresco alegre na
altura do joelho e prendeu os cabelos. Um rpido retoque na maquiagem que
tinha comeado a manchar no calor, e ela saiu pela porta da frente para pegar
Celeste. Ela parou nos degraus da frente e virou-se.
O Pster de Finn estava parado equilibrado em expectativa na sala de estar.
Julie se aproximou da imagem. Deus, isso era confuso. Vamos l, cara.
Estamos saindo para pegar a sua amiga. Agora, normalmente as pessoas no

esto autorizadas a andar no caminho de volta, ento mantenha a sua cabea


baixa, e talvez a gente no v ficar preso.
Ela levantou o menino de carto e enfiou a cintura debaixo do brao.
Descobrir como abrir a porta da frente sem esmagar o Pster de Finn era um
pequeno desafio, e ela teve que coloc-lo na varanda da frente enquanto trancava
a porta. Ela abriu o porta-malas, colocando o Pster de Finn no carro, e cobriu-o
com o grande cobertor azul que estava esperando l para esconder o segredo de
Celeste.
O velho Volvo estava muito quente, e Julie se perguntou por que uma famlia
que claramente tinha dinheiro no se incomodaria em manter o que poderia ser
perfeitamente uma relquia. Com certeza, era um Volvo e, provavelmente, correria
para sempre, no importa o qu. E eles s tinham um carro, tambm, o que
parecia estranho, j que dois profissionais ocupados e um estudante certamente
poderiam utilizar dois veculos. Aparentemente, as pessoas com dinheiro faziam
coisas engraadas, s vezes.
Ela estava agradecida em ver que o Pster de Finn no tinha deixado o
tanque de gasolina vazio. Obrigado, PF. Agradeo a considerao.
Julie encontrou a escola de Celeste facilmente. Ela parou na calada em arco
e parou atrs de um sedan Lexus. Os alunos estavam apenas comeando a sair
pelas portas da frente, e Julie olhou para os grupos de meninas, procurando
Celeste. Os alunos do ensino mdio perambulavam em panelinhas sociais
facilmente identificveis, e Julie lembrava exatamente como se sentia ao ter treze
anos. Era uma idade to estranha, essa altura confusa do incio da adolescncia
quando voc vacila desesperadamente entre querer ser um adulto de pleno direito
e ainda se sente como um garotinho. A tortura de tentar descobrir como se vestir
e obter o seu delineador exatamente como eles fazem em vdeos musicais, quais
os cantores que eram legais e quais cantores que voc no devia ouvir nem
morto, o que fazer para os meninos gostarem de voc e o que fazer se eles
gostarem. Ugh. Graas a Deus, Julie j tinha terminado com isso.
Uma menina em uma minissaia e um rabo de cavalo se afastou, e Julie viu
Celeste. Julie baixou a cabea ao volante, acertando a cabea levemente algumas
vezes. Por que Celeste estava vestindo uma camisa xadrez pastel e cala azulplida plissada? Julie levantou a cabea e suspirou, querendo nada mais do que

saltar do carro e puxar a mochila idiota dos ombros da menina. Essa garota se
destacava por todas as razes erradas. Goste ou no, as outras crianas se
preocupam com como voc se parece, e Celeste parecia... Errada. Linda debaixo
da roupa horrvel e cabelo totalmente sem estilo, mas ainda errada. Mas pior do
que como ela estava era o fato inegvel de que ela estava sozinha e obviamente
invisvel aos seus pares.
Julie encolheu-se quando um menino passou por Celeste, deixando de notar
ou se importar que ele esbarrasse em seu cotovelo quando se juntou a uns caras
do grupo de T-shirts de moda. Julie tocou a buzina e acenou, finalmente
recebendo a ateno de Celeste.
Celeste olhou para os carros e, em seguida, dirigiu-se para a Volvo. Ela
parou na porta do passageiro, os olhos arregalados e o rosto inexpressivo.
Ei, garota. Entra a, Julie disse calorosamente.
Celeste ficou parada, esperando um momento antes de falar. Por que voc
est aqui? Houve uma agitao perceptvel em sua voz que Julie no poderia
perder.
Matt me pediu para busc-la hoje. Ele realmente lamenta. Eu acho que
ele tinha algo importante a fazer na escola. Celeste? Est tudo bem. O Pster de
Finn est comigo. Ele me ajudou a chegar aqui, porque as direes de Matt eram
terrveis.
Celeste abriu a porta e entrou no banco. Oh. Isso bom. Ela se virou
para Julie. Isso realmente bom.
Bom. Julie puxou o carro para a estrada principal. Ento, o que
devemos fazer?
Como assim o que fazer? Vamos para casa depois da escola.
Vamos fazer alguma coisa. Vamos!
Como o qu?
Eu no sei.

Julie ligou o rdio e bateu os dedos no volante. Eu no sei mesmo em que


rua que eu estou agora. Talvez estejamos perdidas e passaremos as prximas
horas tentando encontrar nosso caminho para casa. Vamos ouvir msicas de
Kelly Clarkson e cantar at perder a voz.
Isso no um bom plano. Celeste virou-se e olhou para a parte de trs
do carro. Ela respirou profundamente, ento lentamente deixou o ar escapar de
seus lbios. Eu sempre vou para casa.
Julie deu uma guinada esquerda para outra estrada principal e dirigiu por
alguns minutos. Aha! Ela parou o carro no estacionamento de um
supermercado. Vamos fazer o jantar hoje noite. Quero agradecer a seus pais
por me deixar ficar em sua casa. Voc gosta de italiano? Eu fao um manicotti
mediano.
Oh. Celeste pensou por um momento. Isso poderia ser aceitvel.
Aceitvel? Vai ser mais do que aceitvel. Molho de tomate caseiro com
manjerico fresco? Recheio de ricota e espinafre? E o meu toque secreto? Molho
de queijo branco regado por cima. E todos ns podemos discutir arquitetura
gtica italiana ou Roma antiga, durante o jantar. Eu sei como vocs gostam de
noites temticas.
Ou do Renascimento italiano. O meu pai gosta do Renascimento.
isso ai. Julie estacionou o carro e comeou a sair. Mas Celeste no se
mexeu. Celeste? Voc vem?
Eu? No. Eu deveria esperar no carro. Isso o que eu fao.
Voc no entra nas lojas?
No.
Nunca?
No.
Era inacreditvel. Julie apertou seu punho em torno das chaves do carro at
que elas cavaram dolorosamente em sua mo. Algum tinha que corrigir isso. Ela

caminhou at a parte de trs do carro e abriu o porta-malas. Bem, isso muito


ruim, porque PF e eu queramos a sua ajuda para escolher os melhores tomates.
Ela tirou o cobertor do Pster de Finn e tirou-o para fora da parte traseira.
Ento eu no quero ouvir voc reclamando da m qualidade do produto que ns
selecionamos. Ela bateu o porta-malas, puxou um carrinho de compras para
fora da pilha ao lado do carro, e prendeu o boneco de papelo no carrinho, em
ngulo de modo que toda a sua metade superior se projetava.
Celeste voou para fora do carro. O que voc est fazendo?
Compras. O que voc est fazendo?
Comeando a ter um tipo de ataque de ansiedade que eu preferiria
evitar
O que mais voc est fazendo?
Celeste franziu os lbios, escondendo um sorriso. Compras.
Bom. Vamos.
E no o chame de PF. Ele no gosta de abreviaturas.
Diga a ele para parar de me chamar de JS e eu vou considerar isso.

Captulo 8
Matt colocou sua bolsa de mensageiro no banco ao lado dele e sentou no
balco da cozinha. Ele olhou para o prato na frente dele. O que isso?
uma representao gastronmica de Gata em Teto de Zinco Quente20.
Julie colocou as mos nos quadris. Voc no v isso? A descrio clara da luta
pela identidade sexual, como evidenciado pelas duas formas flicas?
Matt olhou para ela. Do que voc est falando?
Do que voc est falando? manicotti, seu cachola. O que voc acha que
?
Eu sei disso. Eu estava fazendo referncia ausncia notvel de
embalagens para viagem. Voc fez o jantar?
Celeste e eu fizemos o jantar, Julie corrigiu.
E elas fizeram um trabalho maravilhoso. Erin voou para a cozinha e
colocou seu copo de vinho no balco. Obrigado mais uma vez, Julie. Foi
maravilhoso. No me lembro da ltima vez que nos preocupamos em preparar o
Livro de Tennessee Williams de 1955, que tornou-se filme homnimo com
Elizabeth Taylor e Paul Newmann.
20

jantar ns mesmos. Estou surpresa que o fogo ainda esteja funcionando. Ela
virou-se para Matt. Voc chegou em casa tarde. Como foi a escola? Ser que a
reunio foi bem?
Matt assentiu enquanto ele limpava a boca com um guardanapo. Metade da
sua comida j tinha ido embora. Muito bom. Lamento ter chegado em casa
tarde. E lamento mais ainda que consegui dobrar minha carga de trabalho, ao
concordar em ser assistente de pesquisa.
Isso com o professor Saunders, correto? Ele tem uma excelente
reputao, por isso esta uma excelente oportunidade para voc. Erin tomou
um gole de vinho. Eu ouvi dizer que ele muito exigente, Matthew, ento voc
vai ter que ser extremamente diligente com o seu trabalho.
Eu percebi isso. De fato, Matt disse enquanto levantava, Eu deveria
ir l para cima e fazer o trabalho. Eu vou terminar o jantar l em cima. Obrigado,
Julie. Ele pegou o prato e comeou a sair da cozinha. Ei, Julie? Ele parou
na porta.
Sim?
Ento as coisas deram certo hoje?
Totalmente bem. Eu te disse quando voc ligou. Ambas as vezes.
OK. Obrigado mais uma vez.
Julie varreu em baixo do balco e virou para a pia para comear a lavar as
panelas que no tinham se encaixado na mquina de lavar loua. Erin pegou
uma toalha e ficou ao lado dela. Julie, me diga como est a sua me. At ela
me ligar no outro dia, eu no tinha ouvido sua voz em anos. Ela est bem?
Julie assentiu. Sim. Ela ainda trabalha para a empresa copiadora de seus
pais como gerente do escritrio. Ela parece gostar. Ela lavou uma panela e
entregou-o a Erin.
Ela ainda est trabalhando para eles? Erin disse com surpresa.
Deus a abenoe, porque eu nunca poderia trabalhar para a minha famlia. Kate
uma mulher melhor do que eu sou.

Erin? Isso pode soar estranho, mas voc e minha me parecem muito
diferentes. Eu tenho dificuldade em ver vocs duas como amigas. Na verdade,
Julie descobriu que era impossvel imaginar a sua me e Erin sarem e trocarem
abordagens sobre poltica scio-econmica entre as aulas e festas de dormitrio.
Ns ramos. Ns moramos juntas por trs a quatro anos. Podemos ser
pessoas

diferentes

agora,

mas

quando

estvamos

na

faculdade

fomos

provavelmente mais parecidas. Sua me era uma excelente aluna, e vinha to


naturalmente para ela. Voc sabia disso? Ela muito inteligente. Ns escolhemos
caminhos diferentes depois que nos formamos, no entanto. Seu pai e me j
estavam namorando, e se casaram um ano depois de se formarem. Trabalhei
durante alguns anos e depois fui para a faculdade de direito. Eu era
simplesmente mais voltada para a carreira que sua me. Kate escolheu um
caminho que era confortvel para ela. No h nada de errado com isso, claro.
Estou feliz que ela est to feliz.
Voc acha que ela teria ido para a faculdade de direito ou algo assim,
como voc foi?
Ela poderia ter ido. Ela certamente tinha o intelecto. No era o que ela
queria. Kate no estava interessada na ps-graduao ou uma carreira mais
proeminente. Ela queria o seu pai, e ela queria a vida que ela teve. Erin fez
uma pausa. At que... eu sinto muito. Isso foi impensado.
Est tudo bem. O divrcio o divrcio. Isso acontece o tempo todo, por
isso no um grande negcio.
Eles se separaram quando voc tinha cerca de quatro ou cinco anos, no
mesmo?
Julie assentiu.
Voc o v muito?
Uma ou duas vezes por ano. Aps o divrcio sua carreira realmente
decolou, e ele simplesmente no consegue me ver tanto quanto ele gostaria. Ele
est muito ocupado com o seu trabalho. Ele vem cidade para negcios, s
vezes, por isso tenho um jantar com ele quando pode. a natureza de seu
trabalho, eu acho. Eu entendo.

Ele ainda est com a cadeia de hotis de luxo?


Julie assentiu. Sim. Ele o vice-presidente regional da Costa Oeste. E ele
vai me levar para a Califrnia durante as frias de inverno deste ano. Meu
primeiro Natal sem neve.
Isso soa maravilhoso, disse Erin. Estou feliz que voc vai ter algum
tempo com ele.
Sim. Tenho certeza que vai ser timo, Julie disse. Ela fechou a gua.
Estou feliz que minha me te ligou.
Tambm estou contente por Kate ter me ligado.
Eu espero que voc saiba que eu tenho feito tudo que posso para
encontrar um apartamento. Eu no quero que voc pense que vai ter que me
ajudar de forma permanente.
Bem, por que no?
O que voc quer dizer?
Erin deu de ombros e encheu sua taa de vinho. Por que voc no fica?
Quarto livre e armrio. Isso um bom negcio, no acha? Voc no deveria ter
que se preocupar com aluguel e contas, e todo esse absurdo, quando voc deveria
estar centrada na escola.
Eu no poderia deixar voc me hospedar todo o ano. Isso no parece
certo.
Se voc tem aulas de manh, ento voc poderia cuidar da Celeste na
parte da tarde. Que tal isso? Ela gosta de voc. Notei que seu cabelo estava
diferente esta noite. Voc fez alguma coisa com ele?
Oh, sim, Julie disse distraidamente. Eu fiz uma trana francesa
rpida para ela. Ela pareceu gostar. Assim, srio? Voc realmente ficaria bem
comigo ficando aqui?
Absolutamente. Qual o problema? Embora eu entenda que voc possa
preferir viver com amigos e experimentar a vida social da graduao mais

tradicional. Voc uma adulta agora, ento certamente voc deve definir o seu
horrio aqui. Eu no tenho interesse em monitorar todos os seus movimentos.
Voc obviamente inteligente e responsvel.
Julie pensou por um momento rpido. Por que no? Ela economizaria de sua
me uma tonelada de dinheiro, e se ela encontrasse um apartamento que fosse
um bom negcio, em poucos meses, ento ela sempre poderia sair. Eu adoraria
ficar, Erin. Realmente. Isso incrivelmente generoso. Eu suponho que voc
precise falar com Roger sobre isso, porm, e eu entendo se ele no quer um
agregado inesperado.
Erin acenou com a mo com desdm. Ele no vai se importar nem um
pouco. Alm disso, ele est saindo em sua viagem em breve, e ns poderamos ter
uma mo extra. E desta forma Matthew pode realmente aplicar-se a seus
estudos.
Julie sorriu. OK, ento. Isto soa muito bom. Eu gosto de Celeste. Muito.
Bom. Nem todo mundo respeitoso com as escolhas dela, Erin disse
incisivamente. Voc . Ento est resolvido. Ela levantou o copo num
brinde. Bem-vinda ao lar.
Voc uma salva-vidas. Muito obrigada, Julie disse alegremente.
Eu vou pegar o resto das coisas da mesa de jantar. Ela comeou a recolher o
sal e pimenta e os jogos americanos. Deus, que alvio! Isto era realmente muito
melhor do que estar em um apartamento apertado com um monte de outras
garotas. Ela ainda estaria o suficiente no campus para fazer amigos, e agora ela
no tinha que se estressar por causa de dinheiro ou at mesmo avaliar pedir
ajuda a seu pai. No que ele tivesse oferecido, mas ela sabia que ele viria se ela
pedisse. claro que ele ajudaria.
Mesmo com quatro pessoas na casa dos Watkins, parecia um lugar
maravilhoso e tranquilo para conseguir terminar o trabalho, ento ela no teria
que gritar com colegas de quarto para desligar a msica s trs da manh ou
colocar um travesseiro sobre a cabea para bloquear a festa toda a noite no
prdio ao lado. Isso no o que todos os jovens de dezoito anos de idade
gostariam, mas o que Julie queria.

Eu no sei como lhe agradecer. Julie arrumou os jogos americanos e os


pratos sobre o balco. Espero que Finn no se importe comigo ficando em seu
quarto. Ser que ele vai estar de volta em breve? Ele no disse quando falei com
ele.
Voc esteve em contato com Finn? Erin no escondeu a surpresa em
sua voz. Eu no sabia que vocs dois... eu no sei. Que... engraado.
Sim. Apenas uma mensagem rpida para me apresentar. Eu acho que eu
me sentia estranha sobre me hospedar em seu quarto sem que ele soubesse.
O quarto todo seu. Erin sorriu. Agora vai correr para cima e
desarrumar sua mala. Ns no podemos ter voc vivendo em malas, no ?
OK. Muito obrigada por me deixar ficar. Julie subiu as escadas para se
acomodar. Sem mais se preocupar, sem mais procurar apartamentos em favelas
infestadas de baratas!
Hoje noite, o Pster de Finn ficou do lado de fora da porta do quarto de
Celeste, incansavelmente, guardando-a enquanto ela terminava sua lio de casa.
Viu, Pster de Finn? Julie se inclinou e cochichou para a cabea de papelo,
Voc e eu vamos passar mais tempo juntos, por isso espero que o
comportamento modelo continue. De acordo? Voc est pensando sobre isso? Eu
entendo. Deixe-me saber. Desculpe-me, enquanto eu vou para o quarto do seu
xar e desarrumar as malas. Falaremos mais tarde.
Julie entrou para o que era agora o seu quarto e olhou em volta. Ela poderia
ser feliz aqui. Uma grande prateleira que continha guias de viagem, lbuns de
fotos, uma srie de livros grossos sobre rochas e minerais, e uma pilha de antigas
revistas Time e Newsweek ainda deixava muito espao para suas coisas. Como
um todo, o quarto era um pouco vazio em alguns lugares, o que era bom, porque
ela poderia facilmente preencher o espao vazio.
Ela abriu a mala e comeou a arrumar suas roupas agora muito enrugadas e
os poucos pares de sapatos dela que tinham lotado as malas. O armrio estava
vazio, exceto por duas coisas: uma camiseta azul marinho desgastada com o
esboo de um paraquedista que dizia: No se esquea de puxar, e um moletom
velho que dizia: Paraquedistas gostam de fazer em grupos. evidente que Julie
tinha se mudado para a casa de uma famlia espirituosa.

Ela pegou o laptop na cama e enviou uma mensagem para Finn novamente
atravs do Facebook.

Caro FinnEspero que voc no se importe se eu ficar no seu quarto por um pouco mais.
Sua me sugeriu que eu abandonasse a ideia impossvel de tentar encontrar um
apartamento em Boston e ficasse aqui. Manhs na faculdade, tardes com Celeste,
e noites defendendo seu quarto contra monstros.
Sendo uma garota e tudo mais, eu estou resistindo vontade de pintar
imediatamente o seu quarto de rosa e pregar na parede fotos de unicrnios e arcoris. Sem promessas de quanto tempo eu posso aguentar.
Como a frica do Sul? Celeste est esperando por fotos... Dica, dica.
-Julie

Ela vestiu o robe, reunindo o que ela precisava para levar para o chuveiro, e
foi para o corredor. Quando ela passou pelo quarto de Matthew, ela pde ouvir a
conversa mole atrs de sua porta fechada. Ele e Erin estavam falando, e mesmo
sem ser capaz de entender quaisquer palavras, Julie poderia dizer que o tom da
conversa foi menos do que jovial. Na verdade, eles estavam tendo uma discusso
abafada.
Ela continuou andando e fechou a porta do banheiro. O chuveiro quente era
maravilhoso, e ela deixou o vapor de gua encher o cmodo enquanto ela se
despia. Foi um alvio ter acabado de se preocupar com questes logsticas
desagradveis. Sair com Celeste seria legal. OK, talvez legal no fosse a palavra
certa. Original, incomum, interessante e desafiador. Todos os favoritos de Julie.
Alm disso, era impossvel no querer saber mais sobre o Pster de Finn.
Quando ela voltou para seu quarto, ela pegou sua roupa de dormir de
costume, um par de calas de pijama leves e um top, e ligou a televiso. Ela
encontrou um bom show de fofocas de celebridades e deixou em segundo plano
enquanto ela se sentava na cama com seu computador. Um certo nmero de seus

amigos enviaram mensagens com histrias sobre seus primeiros dias na


faculdade, os boatos sobre seu ex-namorado, e recentes reclamaes sobre as
misrias do jantar do campus. Ela escreveu a seus amigos de volta e, em seguida,
leu uma mensagem de Finn.

JulieOMG21,

eu

adoro

rosa!

unicrnios!

arco-ris!

Realmente.

To

impressionante! Eu sempre quis um daqueles cartazes superfofos de um gatinho


pendurado em um galho de rvore que diz: Se segure a! Talvez voc possa
encontrar um? Meu quarto vai ser, tipo, totalmente o melhor de todos! Julie, voc
maravilhosa!
A frica do Sul definitivamente fantstica. Reabilitei elefantes esta semana.
Voc sabia que reabilitao de elefante muito semelhante reabilitao humana?
Bem, . S que no temos arte hedionda pendurada nas paredes. Mas ns
permitimos telefones celulares. Elefantes ficam chateados quando eles no podem
ligar para os seus entes queridos ou encomendar uma pizza. Canoagem amanh e
depois dormir no mato sob as estrelas.
Boa sorte com a famlia. Aqui vai uma dica livre: Matt um nerd.
Diga a minha menina que eu vou enviar fotos muito em breve. Eu no sou o
tcnico nerd que meu irmo , mas eu vou fazer o meu melhor.
-Finn

Por alguma razo, Julie achou reconfortante que Finn fosse to peculiar
como o resto da famlia.

Finn-

21

OMG sigla para Oh, meu Deus!

Sabia que voc ia gostar da nova decorao! Irei procurar fielmente pelo
cobiado cartaz do gatinho.
Obrigada pela ajuda com os monstros. Funcionou como um encanto. Sem
outras dicas necessrias ainda. Sua famlia muito boa. Levei o Pster de Finn
para compras de supermercado, e embora eu suspeite que ele considerava roubar
uma lata de coraes de alcachofra, ele se conteve. Ele, no entanto, comeu um
punhado de mistura de balinhas, mas todo mundo faz isso.
Sim, Matt um pouco nerd. Ele muito orgulhoso disso, hein? Eu deveria
receber outra dica grtis desde que essa era bvia. E haver uma taxa para as
outras? Eu estou em um oramento de estudante. Provavelmente seria til uma
dica com Celeste. Estou bastante obscura sobre a situao de Pster de Finn.
E eu no posso resistir a pergunta: O que acontece com o seu nome Finn
Deus no Facebook?
-Julie

Finn ainda deveria estar on-line porque ele respondeu de imediato.

JulieNo se preocupe. Dicas da casa viro de graa.


Finn Deus a minha tentativa de iniciar uma nova religio. Eu estou
trabalhando em uma linha de mercadoria agora, porque todas as boas religies
vm com acessrios de moda. E eu quero ser rico.
-Finn

Finn-

Vou pegar uma sacola e uma viseira Finn Deus.


-Julie

Captulo 9
Matthew Watkins s vezes til saber o quo grande o seu zero.
-Autor Desconhecido.

Finn Deus para esta atualizao de status fazer algum sentido, eu preciso
que voc aceite que eu estou coberto em algum tipo de produto de queijo base de
spray.

Julie Seagle acha que o Twitter como o primo sacana do Facebook. Ele faz
todas as coisas idiotas e indecentes que voc muito responsvel para fazer.

O que esse aqui? Perguntou Celeste.


Eu no tenho ideia. Abra-o. Julie entregou Celeste a tesoura e
deixou cortar a fita da caixa de papelo. Seu quarto tinha rapidamente se
transformado em uma rea de desastre, agora que o resto de suas coisas tinham

chegado. Ela tinha seu edredom acolchoado na cama e uma caixa de roupas para
arrumar.
Celeste abriu as abas da caixa e olhou para dentro Parece que um salo
de beleza explodiu nesta caixa.
Ooooh, legal! Julie bateu as mos e trocou a msica. Agora, se
pudermos encontrar a caixa com a camisa que eu quero usar hoje noite, eu vou
ter terminado.
Dana lhe mandou uma mensagem mais cedo e exigiu que Julie a
encontrasse em uma festa de dormitrio naquela noite. Jamie tinha prometido
que viria, tambm, e Dana era evidentemente incapaz de escolher uma roupa
adequada sem o divino senso de moda de Julie.
Celeste, voc vai pegar a mala preta l para mim? Escolha um esmalte
colorido. Julie atravessou a cama e pulou para o cho, por pouco no colidiu
com Pster de Finn, e pegou mais cabides do armrio.
Voc tem muitas cores aqui para escolher, disse Celeste, enquanto
tirava os vidros de esmalte e os colocava em uma linha no tapete.
Julie levantou um top de seda azul plido. Eu vou usar isso esta noite,
ento escolha algo que v ficar bem com ele.
Ela se perguntou brevemente se seria rude no convidar Matt para ir com
ela, mas o pensamento de aparecer em sua primeira ou qualquer - festa de
Whitney com ele no estava no topo de sua lista.
Celeste olhou para a fileira de pequenos vidros. Eu no estou preparada
para tomar essa deciso, Julie. Eu no quero escolher o errado. Deixe-me
perguntar ao Pster de Finn.
No, eu quero que voc escolha. No tem erro, sua boba. Julie pegou o
prpura e o vermelho brilhante e os levantou. Vampira sedutora m contra
garota quente tradicional. No h perdedores neste jogo de cores. A menos que
voc apenas compre alguma cor estpida como o verde metlico. Nunca faa isso.
Ento, deixe o esmalte falar com voc. Experimente um.

Celeste assentiu com seriedade e, em seguida, examinou um vidro rosa


claro. Luntica, gentil e de bom gosto. Um clssico?
Brilhante! Agora me d os seus ps, Julie sentou-se na frente de
Celeste e comeou a aplicar o esmalte. Celeste sentou-se calmamente,
ocasionalmente espiando o Pster de Finn, que estava monitorando a pedicure.
Foi ideia dela, no minha, ela brincou. Ele est um pouco
perturbado com isso. Eu nunca tive minhas unhas pintadas.
Julie virou-se e olhou para o Pster de Finn. Toda menina tem o direito de
pintar as unhas, ento melhor voc se acostumar rpido, Flatty.
Celeste deu uma risadinha. Oh, ele no gostou desse nome nem um
pouco.
Difcil. OK, me d seus dedos agora. Cor diferente ou a mesma?
Eu no tenho nenhuma ideia.
Aqui, este vai ficar bom em voc. Parece uma espcie de laranja no vidro,
mas um bom vermelho cortado quando ele est pintado.
Celeste deu sua mo a Julie. Eu confio em voc. Embora Pster de Finn
tenha suas dvidas, porque ele acha que a cor se assemelha a tangerinas.
Julie pegou uma camisa da caixa mais prxima e a atirou na figura,
enterrando a camisa perfeitamente na cabea de papelo. Ai. Agora o menino
mal-humorado no tem que assistir. Isso coisa menina de qualquer maneira.
Julie abriu o vidro de esmalte e comeou a passar nos dedos de Celeste antes que
ela pudesse protestar. Ento, sbado noite. O que voc vai fazer?
Pster de Finn e eu vamos ler Todas Criaturas Grandes e Pequenas.
Soa como uma noite escandalosa. Hey, de quem o piano no salo da
frente? Eu no ouvi ningum tocar. Julie olhou para Celeste. Quero dizer,
alm de Pster de Finn.
Oh. O piano. Eu costumava tocar. No toco mais.
Ficou entediada?

No to entediada quanto desencantada. Como ser sua festa?


Julie encolheu os ombros. Meninos bbados, meninas chorando, msica
alta. Ela sorriu. Mas vai ser divertido de qualquer maneira.
Os olhos de Celeste se arregalaram. Quais so seus planos para os
rapazes bbados?
Eu vou sentar com eles e dar-lhes uma longa palestra sobre a natureza
desagradvel de abusar da cerveja e das doses de gelatina. Ento, eu vou acalmlos e envi-los para a cama. Sozinhos.
No isso que eu quero dizer. Como voc vai se proteger?
Eu no preciso de um plano. Eles vo ser inofensivos e levemente bonitos
de uma forma pattica embriagada.
E se um deles quiser ser seu namorado? O que voc vai fazer ento?
Eu no me preocuparia com isso. Eu no estou procura de um
namorado, de qualquer maneira. Julie soprou as unhas de Celeste. No
toque em nada por pelo menos quinze minutos.
Por que voc no quer um namorado?
Eu no sei. Talvez eu queira. Eu s tenho que encontrar o cara certo.
Algum que no seja comum. Algum que me pegue. Algum com quem me
encaixe perfeitamente. Eu quero calor, qumica, uma ligao inegvel. Voc sabe
o que eu quero dizer? Eu quero tudo. Eu estou farta com ordinrio e medocre.
Voc acredita em amor verdadeiro, afirmou Celeste.
Talvez. Eu no sei ainda.
Ento voc acha que voc vai encontrar o verdadeiro amor nessa festa
hoje noite?
Duvido.
Por que voc est indo ento?

Para me divertir. Para conhecer pessoas e fazer amigos. Para ter dezoito
anos e ser boba. Para fugir do tdio existencial do mundo real, acrescentou
Julie drasticamente. Ela colocou a maquiagem em frente ao espelho que ia at o
cho, prendendo o cabelo no topo da cabea, e comeou a colocar em rmel.
Principalmente para paquerar. Eu tenho que manter minhas habilidades afiadas
porque eu posso precisar delas um dia.
Aposto que fcil para voc, disse Celeste, enquanto examinava os
dedos das mos e ps.
O qu? Paquerar?
Sim.
Depende. Existe paquera, Julie disse, empurrando o peito para fora,
brincando, e ento existe Paquera. Ela bateu no lado de sua tmpora. o
segundo que difcil, porque voc est colocando mais de si mesma l.
Celeste mudou para ficar ao lado de Julie e olhou-se no espelho. Ela se virou
para o lado e depois para frente de novo, segurando seus dedos abertos na frente
dela para no sujar seu esmalte.
Aqui. Tente isso. Julie entregou-lhe um gloss transparente. Celeste
pegou o brilho e examinou-o como se fosse uma amostra da lua.
Eu realmente no acho que isso seja necessrio. Eu no acho que Pster
de Finn v ver isso de forma positiva.
No necessrio. Mas o que as meninas de treze anos de idade fazem.
Voc nunca usou maquiagem?
Celeste balanou a cabea enfaticamente. Eu no posso comear a
imaginar o que Finn pensaria.
Na poca que Julie tinha treze anos, ela j tinha experimentado vrios tons
de sombras desastrosas, emoldurado os olhos com traos tortos de lpis preto, e
enfurecido sua me com sua embaraosamente grande coleo de batons.
Aqui, eu vou fazer isso para voc. Julie se levantou e colocou uma mo
sob o queixo de Celeste, firmando seu rosto enquanto ela pincelava algum brilho

para os lbios. Um pouco de gloss em voc no vai matar Finn. Ele vai lidar
com isso.
A pele j plida de Celeste tornou-se quase translcida, e seus olhos
brilharam. Julie recuou. O que h de errado? O que eu fiz? timo. Primeiro
Erin e agora Celeste. Ou esta famlia era insana, ou Julie estava causando algum
tipo de reao de pnico em todos que ela entrava em contato.
Celeste apertou a mo no brao de Julie e olhou para ela. Ela se virou para o
espelho e esfregou os lbios. Uma nica lgrima rolou pelo seu rosto, enquanto
ela continuava a segurar o brao de Julie.
Julie, com o gloss ainda levantado na frente dela, sentiu sua mo tremer
ligeiramente. Alguma coisa estava acontecendo com Celeste, algo que ela no
entendia. Julie fechou os olhos por um momento. Veja o que Pster de Finn
pensa. Ela tirou a camisa que jogou para ele. Ser que ele aprova?
Celeste cautelosamente se moveu para enfrentar o Pster de Finn. Ela ficou
muito quieta e olhou diretamente nos olhos fotografados. A cor voltou ao seu
rosto. Sim. Ele gosta. Ele gosta muito. Ela inalou e exalou profunda e
lentamente, um sorriso cauteloso surgiu. Posso ver voc colocar o resto da sua
maquiagem?

***

Julie dirigiu de casa para a festa do campus, estacionando na garagem, e fez


o possvel para fechar a porta do carro em silncio. Ela chegou em casa mais
tarde do que esperava, e, embora Erin tenha sido muito clara sobre dar a Julie a
liberdade de ir e vir como quisesse, ainda era difcil no sentir alguma obrigao
de voltar para casa antes do amanhecer. Ela comeou a mexer com a velha
fechadura complicada na porta da frente, mas no escuro, foi difcil. A festa tinha
sido divertida, s no divertida o suficiente para valer a pena passar a noite na
varanda dos Watkins.

Ela encontrou pelo menos trinta outros alunos de Whitney. Embora tivesse
estado um pouco hesitante sobre entrar em uma festa sozinha, tinha sido uma
boa multido, e ela se divertiu.
Mesmo com a cerveja fluindo livremente, havia uma sensao diferente das
festas do ensino mdio. Sim, tinha havido os garotos bbados e as meninas
chorando que ela tinha previsto, e surpreendentemente mais do que suficiente
pessoas sbrias e no histricas. Ela at tinha sido paquerada algumas vezes, o
que embora divertido e um pouco lisonjeiro, no levou a nada mais do que a
meno de encontro para um caf entre as aulas. Mas ela estava cansada, e por
isso saiu em torno de meia noite e meia, depois que a sesso pblica de pegao
de Dana e Jamie tomou flego, e ela conseguiu dizer adeus a eles.
Julie fechou os olhos e se concentrou na chave na fechadura, ouvindo pelos
sons que ela estava fazendo a coisa certa. Depois de descobrir uma combinao
de apenas uma mnima rotao do punho enquanto virava a chave, ela entrou. A
casa estava escura, e Julie foi na ponta dos ps at as escadas e parou no
segundo andar. No silncio, ela notou que o quinto degrau da escada rangeu alto,
o som ecoando at acima da escada. Ela teria que se lembrar disso.
A porta de Matthew estava entreaberta, e sua luz acesa. Julie bateu de leve
na porta, fazendo com que se abrisse. Matt?
Hey, Julie. Matt estava agachado sobre seu computador, obviamente
acordado.
Ela entrou e sentou-se na cama. O que voc est fazendo?
Enlouquecendo durante um debate on-line sobre as pessoas que andam
por a invadindo sistemas de computadores e reivindicando que sua nica razo
para fazer isso expor as falhas de segurana.
Oh. Voc no vai sair hoje noite?
No. Ele ainda estava olhando para a tela. Meu pai tinha uma festa
de trabalho, por isso meus pais estavam fora at cerca de uma hora atrs.
Algum tinha que ficar com Celeste.

Pessoas com mais de treze anos de idade, teriam armado uma crise por ter
seu irmo em casa com eles. Por razes que Julie no entendia ainda, Celeste
precisava de algum o tempo todo.
Julie recostou-se em suas mos e cruzou as pernas, balanando uma perna
para cima e para baixo. Pster de Finn no poderia faz-lo?
Sua incompetncia geral atinge propores monumentais e perigosas,
disse ele, distrado. Totalmente no confivel.
Eu me sinto mal porque eu estava no carro. Sua me no mencionou que
eles sairiam quando ela disse que eu deveria peg-lo hoje noite.
Eles preferem andar.
Julie olhou ao redor. Seu quarto parecia mais um escritrio do que um
quarto de um estudante universitrio. A nica coisa na parede era um cartaz com
uma coisa bizarra nebulosa brilhante e uma equao incompreensvel. O que
isso? Ela perguntou.
O cartaz? a dinmica da radiao eletromagntica mostrada atravs das
Equaes de Maxwell.
extremamente decorativo. D ao quarto um toque quente.
Matt bateu no teclado.
Eu fui a uma festa hoje noite na escola. Foi tudo bem. Nada
emocionante.
Ela imaginou novamente se tinha alguma obrigao social de convid-lo.
Eles estavam vivendo na mesma casa, afinal. Ela poderia apenas apresent-lo
como o filho da famlia onde estava hospedada assim ela no teria espantado os
possveis encontros. Mas talvez ela no fosse uma pessoa to boa. Alm disso,
havia algo em seu tom de voz esta noite que estava bastante irritado e frio. Ele
parecia meio pattico aqui, cado em sua cadeira giratria, as atividades sociais
de sua noite confinadas a comunicar-se com outros meninos solitrios. No era
uma excitante noite de sbado para a maioria das pessoas.

Matt estava franzindo a testa em uma das mensagens do frum. Idiotas.


Como algum pode justificar invadir o sistema de trnsito de Chicago? Sim, com
certeza todos ns estvamos pensando que o cara estava tentando impedir
algum de usar o acesso com inteno maliciosa, Ele virou-se para Julie.
Sinto muito. O qu?
Eu disse que na festa foi tudo bem. Estou feliz que eu fui.
Bom.
Oua, Matt, ela comeou. timo. Ele j estava de volta em seu frum
estpido. Talvez ele no tivesse vontade de falar, mas algo a estava incomodando.
Especialmente com o jeito que ele mal conseguia olhar para ela. Matt? Posso
perguntar uma coisa?
Sim?
Eu no queria, mas eu meio que ouvi voc e sua me no outro dia.
Parecia um pouco como uma briga. Eu no posso deixar de me perguntar se era
sobre eu ficar aqui. Julie mexeu com seu relgio de pulso. Voc no est
bem com isso? Quer dizer, eu entenderia. Realmente. Esta menina estranha se
muda para sua casa sem aviso prvio, assume o quarto do seu irmo, faz voc
comer manicotti metafrico. Eu entendo. Provavelmente no o que todo garoto
sonha.
Matt sorriu quando ele digitou. Eu nunca disse que voc era estranha.
Isso foi uma expresso. Julie esperou que ele dissesse alguma coisa,
mas ele no disse. Ela se levantou e caminhou at a porta. Bem, eu sinto
muito.
O qu? Matt olhou para cima. No, Julie. Est tudo bem. Ela
parou do lado de fora do corredor.
Voc no se importa que eu fique aqui?
No. Faz sentido. Temos um quarto extra.

Puxa, obrigada pelo entusiasmo. Pelo menos voc no ter que voltar para
casa para ficar com Celeste na parte da tarde, j que eu estarei fazendo isso. Voc
vai ter mais trabalho, certo?
Isso verdade, ele concordou. Eu vou. S no incomode Celeste
sobre o Pster de Finn, e tudo vai ficar bem.
OK. Bom. Bem, boa noite.
Boa noite, Julie.
Ela foi para o seu quarto e fechou a porta. Se Matt estava chateado, parecia
no ter nada a ver com ela. Mas ainda havia algo a incomodando. Ela bocejou e
abriu seu laptop. Talvez Finn pudesse ajudar.

FinnOi. Voc est online? Eu preciso daquele conselho mais cedo do que eu
esperava. Quero saber se voc pode me ajudar com Celeste. Acho que fiz algo
errado e a aborreci. Tivemos um pouco de tempo de garota hoje que foi timo, e
ento... eu no sei. Devo ter feito algo errado, eu no posso pensar o qu. Por um
minuto, pensei que ela fosse chorar. Eu me sinto terrvel, e eu estou preocupada
que ela esteja louca comigo. Espero que esteja tudo bem para ela eu ficar aqui,
porque seu irmo parece menos do que excitado. Eu sei que h algo acontecendo
com Celeste e Matt no vai falar sobre isso. Eu gostaria de ajud-la, mas eu estou
perdida.
Ah, e voc poderia ter me dito sobre a fechadura da porta da frente ser
complicado e sobre o degrau que chia! Tenho sorte de no ter acordado seus pais a
esta hora!
-Julie

Julie entrou em seu pijama e, em seguida, levou seu laptop para a cama.
Dois minutos depois, Finn tinha comentado sobre o post de Matt: Mame

costumava nos fazer tomar banhos juntos. Acredite em mim, o seu zero no
nada para se gabar.
Julie riu.
Yup, Finn estava online. Seu email apitou.

JulieCeleste? Sim. Ela complicada. Tenho certeza que voc no fez nada de
errado. Eu posso dizer que voc j se preocupa com ela e estou contente. Meus pais
consultaram alguns psiquiatras altamente respeitados que pensam que Pster de
Finn uma resposta criativa para os nervos sobre como comear em uma nova
escola, sentindo minha falta. Coisas assim. Eles foram aconselhados a apenas
esperar e apoi-la. Ela enlouquece se algum sugerir que Pster de Finn pode no
ser o companheiro mais adequado.
Meus pais passaram por uma tonelada de babs que eram menos tolerantes
com Pster de Finn do que voc , ento voc est, obviamente, fazendo algo certo.
Ela quer voc a. Na verdade, eu recebi um email dela esta noite dizendo o quo
legal voc era, o que voc fez em seu cabelo outro dia, que vocs cozinharam o
jantar juntas, etc. Ela parecia muito feliz, de modo que me fez feliz. (Oh, ela te disse
que eu mandei algumas fotos?) No se preocupe. Parece que voc est indo muito
bem. O melhor conselho que posso dar para deixar Celeste fazer sua coisa. Ignore
Matt. Ele vai superar qualquer problema que ele tenha.
Quinto degrau da escada? Desculpe. Eu deveria t-la avisado. Fugiu da minha
mente. E a tranca? Voc j sabe o truque de balanar para baixo? Impressionante.
Isso me levou anos para fazer perfeito. O que voc estava fazendo fora to tarde?
Voc j estava se esgueirando de casa tarde para um encontro quente? Em Boston
h apenas alguns dias, e voc j conseguiu um homem. Celeste disse que voc
uma romntica. Espero que ele tenha te levado para jantar e para a pera, antes
de te levar para casa to tarde.
-Finn

FinnSim, encontro incrivelmente quente hoje. Eu s estou na cidade h alguns


dias, e j consegui um nativo de Boston, a quem eu planejo corromper totalmente
com minhas artimanhas de menina de faculdade. Recusei tanto o restaurante
quatro estrelas como os bilhetes para pera chata, e apenas o arrastei para um
motel barato. Cheguei em casa com batom manchado, meu cabelo uma baguna, e
minha camisa de dentro para fora. Que romntico, baby!
Ou, eu s fui a uma festa no campus, conversei por algumas horas, e voltei
para casa sozinha. Voc decide.
OK, vou tentar no estragar as coisas com Celeste. Mas Pster de Finn no
pode ser apenas sobre a falta de voc. No apenas o seu pster que ... bem,
diferente sobre ela. Estou muito confusa. Eu estou sentindo que falta uma enorme
pea do quebra-cabea aqui. H quanto tempo voc foi embora? Voc pode ligar
para casa ento Celeste poderia ao menos falar com voc? E quando voc volta, a
propsito? Agora que eu peguei seu quarto, voc pode ter que lutar comigo por ele.
Eu quero ver as fotos, tambm! Minha experincia de viagem limitada a uma
seleo de cidades chatas em Ohio, um fim de semana insuportvel em
Jacksonville para visitar alguns primos senis de quarto grau da minha me, e uma
viagem para Yosemite para um vero em que eu pisei em um ninho de vespa e fui
mordida sete vezes.
-Julie

JulieNo tenho certeza de quando vou estar em casa. Estou muito arraigado em
todo este negcio de viajar e me comprometi ser voluntrio para uma srie de
lugares diferentes. Eu estou indo em duas semanas em uma viagem para um
mergulho com cilindro no muito longe daqui (s por diverso), e ento eu estarei
fora como treinador de futebol infantil no Gana. Eu perdi o meu telefone em Palau e

tentar substitu-lo quando me desloco tanto um pesadelo. Eu salto em


computadores de voluntrios como quartis generais, etc, quando eu posso, mas o
servio de telefone geralmente fraco onde estou.
Aqui esto as fotos que enviei a Celeste. (Eu tenho uma imagem de uma vespa
senil de Ohio, mas eu no quero fazer voc se sentir nostlgica.)
Eu escolho festa chata no campus.
-Finn

Julie verificou as trs fotos que tinha anexado a sua mensagem. Qualquer
garota sem morte cerebral ficaria impressionada. As duas fotos dele em p ao
lado de um elefante eram timas, mas a melhor era uma foto de Finn sentado em
uma pedra olhando para um pr do sol. Tudo bem, era um pouco brega. Ela no
se importava. Mesmo que seu rosto estivesse sombreado, ela ainda podia ver
como ele era bonito. A forma como as mas do rosto refletiam a luz, a sombra de
um sorriso em seu rosto, seus msculos do brao espreitando atravs de sua
camisa.
Ento ela fez o que qualquer garota faria: ela pesquisou sobre ele. Oito
minutos percorrendo os resultados da pesquisa e clicando em links no
conseguiu nada em lugar nenhum, embora ela soubesse que havia um Finn
Watkins que tocava bateria em uma banda de colgio que fez sucesso chamada
Eggs Benedict, e que um Finneas Watkins de Nova Jersey ganhou um prmio em
2006 por seu desempenho no ballet clssico. Nenhum dos resultados produziu
qualquer informao sobre seu Finn. Bem, no o seu Finn, mas... enfim. Isso era
irritante. No que pesquisar o nome dela rendesse algo tambm, mas teria sido
bom encontrar algo.
Ela olhou para as fotos novamente. Sim, verdade. Finn era bonito. Super
bonito. E, engraado, inteligente e encantador. E ele adorava a sua irm. E fazia
um incrvel trabalho voluntrio entre viagens de aventura. E...
Julie se conteve. Isso era bobagem. Ela no poderia ter uma queda por
algum com quem ela s tinha trocado algumas mensagens, certo? Porque isso
seria anormal. Insano. Completamente no baseado na realidade. Ela no estava

to desesperada. Alm disso, Boston era provavelmente repleta de meninos


adorveis, inteligentes. No que ter um namorado era realmente uma prioridade,
mas no seria horrvel.
E enquanto as imagens eram atraentes e perturbadoras, ela no tinha
deixado de notar que Finn no tinha respondido s suas perguntas sobre Celeste.

Captulo 10
E se o grampo sair? Celeste se contorcia enquanto Julie prendia seu
cabelo.
Ele no vai.
Pode cair.
Julie saiu detrs da cadeira da cozinha e ficou na frente de Celeste. Ele
no vai cair. Supondo que ele caia, eu posso garantir que o seu cabelo vai cair em
lindos cachos esvoaantes, por causa do creme anti-frizz que eu passei no seu
cabelo. E porque voc tem o cabelo naturalmente fantstico que a maioria das
pessoas nunca pode conseguir, mesmo quando eles perdem dinheiro comprando
baby-liss endossados pelas celebridades na oportunidade de trs pagamentos
facilitados de 19,95 vai resolver seus problemas de cabelo. S no toque em seu
cabelo. E aqui est o cachecol que eu disse que iria combinar perfeitamente com
a blusa que eu te emprestei.
Celeste olhou para o leno azul plido, desconfiada. Isso no um
cachecol. Um cachecol grosso e quente, e s necessrio no inverno.
Oh meu Deus. Relaxa, garota. Este cachecol apenas um acessrio.
Como brincos ou um cinto. muito lindo e com pouco de brilho nele. Julie

enrolou o cachecol volta do pescoo de Celeste e sorriu. A cor reala seus


olhos. Agora, aqui, toma meu iPod, oua a trilha que eu fiz, e ignore
completamente Matt quando ele te levar para a escola. Ento, quando voc sair
do carro, olhe para ele com forte nojo e bata com a porta.
Por que eu faria isso? Eu no considero que uma resposta adequada
sua carona para a escola.
Julie suspirou. Tudo bem, esquea essa ltima parte. Mas pelo menos
oua a lista de reproduo. Celeste rolou a msica que Julie escolheu para ela.
Mas, normalmente, Matty e eu fazemos jogos de raciocnio e perguntas lgicas
no carro. Eu no acho que ele vai gostar disso. E eu no conheo nenhuma
dessas msicas.
Grande coisa. Eu vou lidar com Matt, e voc lida com o Top Forty. OK,
levante-se e d uma volta. Deixe-me ver voc.
Celeste obedientemente permitiu que Julie avaliasse sua roupa. Matt entrou
na cozinha com uma bolsa em seu peito e uma pilha de folhas impressas da
Internet em sua mo quando Julie estava ajustando as mangas da blusa.
Bom dia, Matt, disse Julie. Celeste parece bem hoje, no ?
Bom dia. Celeste sempre parece bem. Matt correu por elas para pegar
uma banana no balco. Por que ela est usando um cachecol?
Julie praticamente bufou. Vocs dois so definitivamente parentes.
Matt falou com a boca cheia de frutas. No inverno. Temos que nos
mexer. Voc est pronta?
Celeste acenou com a cabea e pegou a mochila do cho. Julie, voc est
certa de que este cachecol uma boa escolha para mim?
Voc uma menina bonita, e realmente no importa o que voc veste. Eu
gosto do cachecol em voc, mas tire-o se quiser. Contanto que voc no pegue
emprestadas camisetas do seu irmo, voc vai estar deslumbrante. Julie virouse para Matt. No pense que a ala da bolsa est escondendo sua camisa de

mim. Eu ainda posso l-la. A camisa de hoje dizia: EU: como voc, s que
melhor. Voc est em linha reta fora da GQ22, Matt.
Eu fao o meu melhor. Vamos, Celeste. Julie, voc quer uma carona? Eu
s tenho algo para fazer depois que eu deix-la, e ento eu vou estar de volta por
algumas horas antes de eu ter que estar na escola.
No, obrigada. Eu tenho que sair em poucos minutos para a aula, e eu
no me importo de caminhar para a estao.
Tchau, Julie. Obrigado pelo cachecol. Eu acho. E o meu cabelo. Celeste
seguiu Matt para fora da sala.
E a msica. No se esquea de ouvir a msica! Julie chamou atrs
dela. Eu vou te ver depois da escola! Julie sentou na mesa da cozinha e
bebeu um gole de caf, enquanto ela ia at sua agenda da semana.
Ol, disse Roger quando ele entrou na sala. Oh, voc fez o caf?
Maravilhoso. Eu vou fazer uma xcara para Erin. Ns dois vamos de bicicleta para
o trabalho hoje, e ns temos esses deliciosos suportes para copos que se
encaixam direito no guido.
Est um belo dia para um passeio, disse Julie. E estava. A umidade
havia desaparecido no fim de semana, e a temperatura caiu para uns confortveis
25C.
O que voc tem a? Perguntou Roger, enquanto enchia duas xcaras de
inox para viagem. essa a sua programao do curso?
Julie assentiu. Sim. Primeiro dia de aula hoje.
Erin passou como uma brisa por ela, vestida com calas escuras e uma
camisa de manga curta, sua roupa completada por um capacete de moto e luvas
de equitao. O que est na agenda educacional para hoje?
Clculo aplicado e Introduo Psicologia, disse Julie. Essas duas
so as aulas de segunda-feira, quarta-feira, e sexta-feira. Estarei em casa com
tempo de sobra para ficar com Celeste, portanto, no se preocupe.
22

Revista masculina.

Clculo Aplicado, hein? Voc no fez isso na escola? Perguntou Erin.


Eu tive uma aula de Clculo aplicado, e este parece ser o prximo passo.
Teras e quintas, eu tenho Introduo Literatura do sculo XVIII e depois
Economia da Pobreza nos EUA.
Erin ajustou seu capacete de bicicleta e pegou duas garrafas de gua na
geladeira. Essa agenda que voc escolheu uma boa agenda para primeiro
semestre. Roger, estamos prontos?
Estamos. No esquea que eu tenho a minha ltima reunio hoje noite
antes da viagem, por isso no vou estar em casa at tarde. Julie, espero que o
seu primeiro dia de aula seja bom, Ele deu um tapinha no ombro dela
enquanto passava por ela. Eu vou pegar minhas coisas e te encontro l na
frente, Erin.
Eu no sei a hora que Matt estar de volta da escola. Se ele no estiver
em casa at as seis, voc pede o jantar para ns no restaurante blgaro? O
cardpio est perto do telefone, e eles tm o nosso carto de crdito no arquivo.
Erin colocou uma mecha de cabelo em seu capacete. Divirta-se, garota da
faculdade. Erin se virou para sair e depois parou. Espero que esta no seja
uma pergunta desconfortvel, Julie, mas voc tem o dinheiro para os seus livros?
Eu sei como eles podem ser superfaturados.
Eu acabei de receber o meu financiamento, e desde que eu no vou pagar
o aluguel agora, eu devo ficar bem.
No se acanhe em me deixar saber se voc precisar de ajuda com
qualquer coisa. Julie conseguia pensar em uma srie de coisas no-financeiras
que ela gostaria de ajuda. Puxa, gostaria de me dizer por que diabos a sua filha
adolescente tem colado no quadril um irmo de papelo, no tem amigos, mal sai
de casa, e uma desajustada social completa? Huh? Mas, considerando que ela
no queria atrapalhar seu arranjo feliz de habitao, e o fato de que Matt tinha
especificamente lhe dito para no falar sobre isso com Erin e Roger, ela manteve
sua boca fechada. Eu no consigo pensar em nada.
Estou falando srio, Julie. Eu no quero que voc fique sem qualquer
material escolar que voc precise. Pea se voc precisar de ajuda. Ela se virou

para a porta da frente e a atravessou. Eu estou indo, Roger! Voc pode ter uma
vantagem, j que eu vou venc-lo de qualquer maneira!
Julie riu e estendeu a mo para o The New York Times. Ela estava um pouco
surpresa que ela no estava mais nervosa para seu primeiro dia de aula. Ansiosa,
sim, mas nem um pouco nervosa. Ela estava finalmente onde ela queria estar.

***

Julie olhou para o teste na frente dela. Bem, agora ela estava nervosa. Ela
no tinha feito um teste desde o ano passado, e ela ainda no tinha pensado em
nada relacionado com clculo em meses, mas trs segundos depois de pisar em
sua sala o professor informou a Julie que ela podia ser capaz de pular Clculo
Aplicado e transferir para clculo multivarivel.
Meu, meu! Era difcil pensar em algo mais atraente.
Julie sups que ela apenas devia estar irradiando derivadas e funes
explcitas, porque ela certamente no tinha solicitado a oportunidade de
considerar. A nica razo pela qual ela se inscreveu para clculo era tirar a
exigncia matemtica para fora do caminho o mais cedo possvel, porque quem
diabos queria ficar preso num curso de matemtica de ltima hora em seu ltimo
ano?
Julie cruzou as pernas e comeou o teste de nivelamento. Ela estava sozinha
em uma sala de aula com um assistente de ensino, que, presumivelmente, sentou
com ela para ter certeza que ela no chamaria freneticamente algum gnio
matemtico por telefone. Ou Matt. Mas enquanto ela se movia atravs do teste,
descobriu que ela realmente no precisava de nenhuma ajuda. Sim, algumas das
questes estavam alm dela, mas uma grande parte do material ela conhecia de
sua turma de aplicao da escola ou porque ela simplesmente... sabia de alguma
maneira.
Quando ela terminou, o assistente levou o papel. Eu vou avaliar isso e um
professor te ligar hoje mais tarde para te dar os resultados. Se voc passou,

Clculo Multivariado se rene ao mesmo tempo, assim voc ter uma


transferncia fcil.
Isso excelente! Eu mal posso esperar, Julie disse, sem se preocupar
em esconder o sarcasmo. Ela imaginava se ela poderia se recusar a fazer a
transferncia se ela passasse, mas isso parecia errado. Mesmo que ela no
estivesse doendo para dedicar a sua vida a campos vetoriais, ela no poderia
justificar tomar o caminho mais fcil.
Introduo psicologia provou ser divertido, e Dana estava nessa classe com
ela. O professor, Dr. Cooley, era violentamente entusiasmado sobre a matria e
at mesmo distribuiu cpias de desenhos animados freudianos, juntamente com
a morosidade do programa.
Dr. Cooley apagou o quadro branco e dirigiu-se classe. Eu sei que este
um grande grupo, e eu no quero que ningum se perca. Voc tem todas as
minhas informaes de contato e as minhas horas de expediente. Use-os. Eu
quero ouvir voc. Eu quero ajud-los. Ele se virou e colocou as mos nos
quadris. Eu gosto de ensinar, e eu gosto de estudantes, e eu quero aprender
com vocs tanto quanto vocs quiserem aprender comigo.
Quando a aula acabou, Julie e Dana saram da grande sala de aula. Eu
no suporto estas aulas enormes, Dana rosnou. Esses cursos estpidos
exigidos so sempre to congestionados. Eu no posso esperar at que esteja em
Evoluo da Psicologia, com tipo, cinco outros alunos.
Voc vai se graduar em psicologia? Perguntou Julie. Dana alisou a
franja reta j imaculada e limpou as manchas de rmel inexistentes sob os olhos.
Eu sei h anos. Ambos os meus pais so psiquiatras, tambm. Whitney
tem um programa muito bom, e Dr. Cooley altamente considerado no campo.
Ela olhou para o relgio. Droga. Era para eu encontrar Jamie na unio dos
estudantes para o caf h dez minutos. Esqueci como essa aula era longa. Voc
quer vir?
Eu adoraria, mas tenho que chegar em casa, pegar o carro e buscar
Celeste. Outro dia?

Eu vou te cobrar por isso. Dana abotoou o blazer com uma mo e


ajeitou a pilha de pastas com a outra. Me liga mais tarde.
Quando Julie chegou em casa, mudou de roupas, e embalou o Pster de
Finn no carro, ela estava ficando alguns minutos atrasada para pegar Celeste.
Ela parou em um semforo e blasfemou. O tanque de gasolina estava quase vazio.
Perigosamente vazio. O nico posto de gasolina que ela conhecia era na direo
oposta, e parecia fazer mais sentido ir para l do que esperar que ela passasse
por um antes de ficar totalmente atrasada. Fazer um retorno ilegal em U parecia
uma boa maneira de batizar-se no mundo do trfego de Boston. Ela acelerou o
carro na estrada, blasfemando em cada semforo, e descascou no posto de
gasolina.
Quando Julie apontou a mangueira no tanque de gasolina, ela entrou em
pnico e chorou ao mesmo tempo: era o primeiro dia de suas funes oficiais com
Celeste, e ela j estava estragando. Celeste no parecia ser a tpica garota que
no daria a mnima se Julie estivesse atrasada. No que Julie pudesse adivinhar
como Celeste reagiria a uma mudana na programao, mas ela no estava
morrendo de vontade de descobrir. Ela bateu o p ansiosamente enquanto os
nmeros rolavam na bomba. Ela escolheu a mais lenta bomba possvel em todo o
pas? Obviamente. Vamos l, vamos l, ela pediu silncio. A gasolina parecia estar
escorrendo para dentro do carro, gota microscpica a gota microscpica. Quem
deixa o maldito tanque de combustvel vazio? Depois do que pareceu uma espera
sem fim, ela conseguiu pingar alguns litros de gasolina para o carro.
Ela voltou para o carro e se atrapalhou com as chaves. Por que ela estava
to abalada? Celeste estaria tima. No havia nada a ser feito sobre estar
atrasada, e ningum para culpar. Exceto Pster de Finn.
Eu fui avisada sobre sua frequente falha em encher o tanque, ela
gritou. No s isso, mas voc to inflexvel. E no me refiro a disciplinado.
Quero dizer, literalmente, inflexvel. Leva muito tempo para voc entrar no carro,
e voc nem mesmo ajuda. Eu no quero ouvir reclamaes sobre a forma como eu
bati o cotovelo no pneu sobressalente, OK, Flatty? Apenas lide com isso.
Julie voou para fora da posto e correu para a escola de Celeste. Ela guiou
para a pista de embarque, quase vazia agora, e pisou no freio, fazendo com que o
Volvo gritasse em voz alta. Celeste estava longe de ser vista. Ela podia ouvir a voz

de Matthew ecoando ruidosamente em sua cabea. Ela tem uma rotina... Voc no
pode prometer nada. Quem sabia o que poderia acontecer, porque Julie estava to
atrasada? Ela ainda no tinha identificado o que tinha chateado Celeste na outra
noite no quarto de Finn, mas estar atrasada assim e fora do horrio certamente
seria um grande problema.
Julie saiu do carro e correu para a calada em frente ao prdio. Celeste,
ela chamou. Ela passou as mos pelos cabelos enquanto examinava um grupo
de meninas sentadas no gramado. Deus, ela podia sentir seu corao acelerado.
Que ridculo que ela estivesse em pnico por estar poucos minutos atrasada para
dar a algum uma carona para casa. Alguns estudantes dispersos passaram por
ela. Celeste, ela chamou mais alto. Oi! Ela pegou um menino com
cabelo espetado e uma camiseta rasgada do Nine Inch Nails pela manga. Voc
viu Celeste Watkins?
A garota perdida com o cabelo louro que fala estranho?
Julie cerrou os olhos e apertou a camisa na mo. Vou aceitar sua
descrio insultante s porque eu no tenho tempo para discutir com voc.
Ento, sim, menino espetado que provavelmente tem um problema de
comportamento e pais escandalosamente decepcionados, essa Celeste. Onde ela
est?
Sentada l em cima. Ele acenou com a cabea na direo da passarela
coberta que corria ao lado do prdio. Mas voc pode esquec-la e sair com a
gente. Seus amigos gritaram com risos e vaias feito idiotas.
Isso soa muito divertido. Realmente. Eu me sinto atrada por voc da
forma mais poderosa, mas as chances de que eu poderia torcer sua cabecinha
tagarela com as minhas mos esto aumentando a cada minuto. Ento eu vou
passar. Julie apertou sua camisa e se afastou. Idiota.
Ela estendeu a mo at os olhos para bloquear o sol, enquanto se afastava
em busca de Celeste, acabou encontrando-a sentada em um dos bancos de
concreto. Suas mos estavam em seu colo e com a cabea pendurada para baixo.
Isso era pior do que Julie pensava. Se Celeste estava tendo algum tipo colapso,
Julie nunca se perdoaria.

Celeste, Julie acenou. Celeste, Oh, no. Celeste nem sequer olhou
para ela. Julie continuou andando para mais perto. Eu sinto muito. O
estpido do Matt no colocou gasolina no carro, por isso que eu estou atrasada,
e Julie parou, um sorriso orgulhoso lentamente assumindo o rosto
preocupado. Celeste no estava, de fato, entrando em colapso em um estado
depressivo, ela estava ouvindo o iPod de Julie. E batendo o p. Fale sobre
preocupao desnecessria.
Eventualmente Celeste olhou para cima. Oh! Sinto muito, Julie, ela
gritou. Eu gosto desta lista que voc criou para mim!
Julie riu e colocou um dedo sobre os lbios. Shhhh, disse ela.
Oh. Celeste removeu os fones de ouvido. Eu imagino que estava
falando muito alto agora, no estava? Sinto muito. Eu estava com o volume em
um nvel muito alto, e o mundo meio que desapareceu. Ela fez uma pausa,
sorrindo. Estava muito legal.
No se preocupe com isso. Ningum est por perto. Julie agarrou a
bolsa de Celeste. Vamos l. H um caf que eu vi perto de sua casa que eu
queria dar uma olhada. Cadeiras grandes confortveis, arte estranha, cervejas
msticas. Vai ser legal. Celeste levantou devagar e comeou a seguir Julie para
o carro.
Talvez voc possa me levar para casa primeiro e, em seguida, visitar este
lugar sozinha?
No. Julie continuou andando. Ns trs iremos, Ela ouviu os
passos de Celeste acelerar atrs dela. Sim, ns trs. No h nada para se
preocupar. Mexa-se, ou voc pagar as bebidas.
Voc tem uma abordagem muito incomum, Julie. Celeste a pegou.
Mas eu estou disposta a jogar junto.
Bom. O Pster de Finn.

Captulo 11
Matthew Watkins Toda uma palavra deve ser escrito... Oh, no importa.
Esta piada estpida.

Finn Deus est pensando em pegar um trabalho freelance de filmes


pornogrficos potenciais. Trabalhando sobre ttulo envolvendo Oh, Susannah e
Torta para mim. Pensamentos?

Julie Seagle tentando o complicado perfeito sotaque de Boston, mas


atualmente soava mais como Robin Williams que Matt Damon. Caramba. O sucesso
fugaz.

Julie encostou-se ao balco e olhou para o cardpio do Java Genius. Eu


preciso de uma mistura de chocolate gelada, espumante e com caf, disse ela
sedutora.
O cara atrs do balco, cruzou os braos. Voc quer dizer um
Frappuccino?

Julie estalou a lngua. Perto. Um pouco menos poderoso. Algo mais


como... eu no sei...
Ele suspirou. Um Dunkin 'Donuts Coolatta?
Bingo! O garom colocou os braos sobre o balco e inclinou-se para
Julie, sorrindo.
Ns temos uma Heatbuster Mocha que eu acho que voc vai gostar. Algo
para a sua amiga? Ou amigos? O cara do caf apontou para o sof perto da
janela, onde Celeste estava sentada em um sof, com Pster de Finn ao seu lado,
de frente para o salo. Pelo menos ningum estava aqui, por agora, e Pster de
Finn poderia facilmente passar como uma espcie de propaganda berrante para
gua vitaminada no caso de outras pessoas aparecem.
Sim, dois smoothies. Um de iogurte de manga para ele e um de banana
com chocolate para ela, disse Julie impassvel. Ele olhou nos olhos de Julie,
seus olhos brilhando enquanto ele tentava no sorrir.
Ser s isso?
Por enquanto. Um de ns pode precisar de outra bebida em um segundo.
Na verdade, um de ns pode realmente precisar de uma bebida em um momento.
Aqueles dois so muito para aguentar, mas vamos tentar mant-los calmos.
Eu estou acostumado com isso. Recebemos todos os tipos aqui. Isso
Cambridge, afinal.
Julie viu como ele fez suas bebidas. Ele tinha bons braos, e ela
involuntariamente baixou seu olhar quando ele se virou. Oh, meu Deus. Ele tinha
um monte de partes legais. O estiloso cabelo preto e olhos verdes no
machucavam, tambm.
Ela procurou na sua bolsa, mas ele parou e inclinou a cabea na direo de
Pster de Finn. No se preocupe com isso. Seu convidado especial lhe d
direito a bebidas livres.
Julie vacilou. Bendito Pster de Finn estava arruinando a paquera
perfeitamente legal. Obrigada, um...?

Seth.
Seth. Obrigado, Seth. Eu sou Julie. Ela limpou a garganta e tentou
comear com uma desculpa a respeito do porque ela saiu para tomar um caf
com um rapaz de papelo. Dizer-lhe que a menina de treze anos precisava
carregar consigo a verso de papelo de seu irmo por um motivo misterioso,
provavelmente, no iria cair to bem. Eu estou fazendo uma experincia para
minha aula de psicologia. Gravao das reaes das pessoas para a presena de
um boneco de papelo em tamanho real em diversas situaes.
Claro que voc est. Ele deu um passo para trs e estendeu as mos
para o lado. Nesse caso, como eu estou indo? Vamos l, qual a avaliao? Eu
estou passando?
Julie colocou o cabelo atrs das orelhas e tentou parecer sria. No uma
questo de ir bem ou mal. apenas uma coleta objetiva de dados. Ela pegou a
bebida e no pde deixar de sorrir. Mas voc est indo bem at agora.
Estou aliviado, disse Seth. Voc quer ajudar para levar as bebidas?
Aquele cara que veio com voc no parece muito til. Cavalheirismo est morto
hoje em dia, eu acho.
Ele tem seus momentos. Agora no parece ser um deles. E ele no
realmente meu convidado.
Ento, isso significa que h alguma chance de que voc esteja sozinha,
ento?
Ela piscou para ele. Eu acho que muito cedo para voc me perguntar
isso.
Justo.
Celeste estava sentada rigidamente no final de um sof de veludo roxo, umas
folhas de uma rvore penduradas logo acima de sua cabea. Seth colocou a
bebida de banana e chocolate na mesa de caf na frente dela e segurou o
smoothie de manga. O que eu devo
Basta colocar aquele aqui, Julie aconselhou.

OK. Oi, ele disse, enquanto segurava a mo de Celeste. Sou Seth.


Celeste estava respirando de forma audvel, mas ela tomou sua mo.
Celeste.
Se importa se eu sentar? Celeste avaliou ele.
Eu acho que a deciso cabe a Julie. Voc est romanticamente
interessado nela, correto? Disse ela roboticamente.
Eu acho que muito cedo para voc me perguntar isso, disse ele. Era a
sua vez de piscar para Julie. Mas, sim, eu estou.
Vamos apenas deix-lo ficar. Tenho certeza que ele vai ter outro cliente a
qualquer minuto, e ento ns podemos falar sobre ele pelas costas. Julie
sentou-se ao lado de Celeste e experimentou sua bebida. Considerando como
so as bebidas de caf misturado, esta no ruim.
Talvez voc seja uma cliente regular, ento? Seth caiu na poltrona
confortvel na frente delas. Talvez vocs todos sejam? Eu no reclamaria se
duas mulheres bonitas com um convidado no-ameaador quisessem parar aqui
todos os dias.
Julie fingiu beicinho. Celeste, eu acho que ele est dando em cima de
voc.
Celeste corou quase vermelho escarlate e rapidamente pegou sua bebida. Os
grampos em seu cabelo ficaram, e com a roupa decente, ela no s parecia da sua
idade, mas tambm parecia especialmente bonita. Julie, ela repreendeu em
voz baixa, mas o tom de sua voz aliviou. Ela no conseguia esconder sua
satisfao bvia por ser elogiada.
Seth riu e se acomodou mais, descansando os braos sobre as pernas. Ah,
se eu fosse apenas alguns anos mais jovem, ento com certeza. Como no sou, eu
vou ter que me contentar em dar em cima de Julie descaradamente. O que voc
acha, Celeste? Voc acha que ela vai sair comigo?
A cor normal havia retornado ao rosto de Celeste, e ela olhou seriamente
para ele. Quantos anos voc tem?

Dezenove.
Voc trabalha aqui em tempo integral?
Eu sou uma estudante do segundo ano na BU. Eu trabalho aqui algumas
tardes por semana e s vezes nos fins de semana. Estou me formando em
estudos polticos, Seth disse, aceitando que um interrogatrio tinha comeado.
Celeste comeou disparando perguntas. Onde voc mora? Voc tem
companheiros rebeldes? Voc tem algum animal de estimao? Voc tem algum
animal de estimao mal educado? Voc um bom motorista? E assim por
diante.
Seth, para seu crdito, respondeu a cada pergunta cuidadosamente e
respeitosamente. Ele morava em um dos dormitrios na Faculdade de Boston e
tinha um companheiro de quarto, que era um estudante transferido de Nebraska
e at agora no tinha provado ter se comportado mal. Sem animais de estimao,
como a faculdade no permitia isso, mas um dia Seth gostaria de ter um porco
barrigudo. Ele s tinha uma multa (quarenta em uma zona de trinta quilmetros
por hora) e ele pagou o bilhete prontamente e nunca tinha tido um acidente de
carro. Sem acidentes em Boston um grande negcio, ento eu quero um
crdito extra por isso.
Notvel, disse Celeste.
OK, isso suficiente. Julie cortou a linha de questionamento. Ela no
pde deixar de notar a ironia de Celeste avaliar a estabilidade emocional de
qualquer um. Eu acho que ns determinamos que Seth no um louco
psictico.
Ele no parece ser, Celeste concordou. Eu acho que voc deveria
sair com ele.
Seth bateu palmas. Sim? OK, eu tenho um voto para sim. Eu s preciso
de mais um... mais um! O que que vai ser? O que que vai ser?
Claro, porque no? Julie concordou. Sim!
Ele jogou as mos para cima em vitria. Sexta noite? Sete horas?

OK, disse ela.


Este vai ser um encontro de verdade, eu presumo? Perguntou Celeste.
Voc no vai lev-la para uma festa de mau gosto na faculdade, no ?
No. Definitivamente no. Eu prometo que vou levar a Julie a um lugar
agradvel. Jantar e ento algo mais respeitvel a ser determinado. A porta da
frente do Java Genius se abriu, e uma enxurrada de clientes entrou, Eu tenho
que ir cuidar deles, mas posso te ligar? Seth puxou o celular do bolso e
programou o nmero de Julie. Estou feliz que vocs duas vieram hoje. Ambas
so muito mais bonitas do que o professor de Ingls enfadado e sua me que
estavam aqui antes de vocs. Julie? Eu vou falar com voc em breve.
Ele voltou ao seu trabalho atrs do balco. Huh. Julie tinha um encontro.
Ela sorriu e colocou os ps em cima da mesa. Seth, provavelmente, ia querer uma
explicao sobre o Pster de Finn, mas ele parecia bom, e ela podia imagin-lo
tolerando as questes de Celeste. Julie ainda no estava muito certa sobre o
alcance do propsito de Pster de Finn. Bem, pelo menos ele era um irmo de
papelo bastante atraente.
Ns poderamos vir aqui e fazer lio de casa juntas na parte da tarde.
muito quieto aqui, Julie sugeriu.
algo a considerar. Celeste levantou-se e examinou os livros de bolso
que estavam em uma prateleira. Voc acha que vai se apaixonar por Seth?
Eu no tenho ideia. Eu o conheo h vinte minutos. Isso no algo que
voc sabe imediatamente. Pelo menos eu no penso assim.
Voc disse que no queria algo comum. Como voc sabe que ele no
normal? Talvez ele se torne aborrecido e sem inspirao. Ou pior, talvez ele faa
voc ador-lo e de repente desaparece e quebra o seu corao.
Que atitude positiva e agradvel que voc tem, Julie disse franzindo a
testa. Essas so todas as possibilidades, mas eu acho que vou dar uma chance
a ele de qualquer maneira. Vale a pena o risco.
Eu no sei nada sobre isso.

Julie afundou ainda mais no sof confortvel. Eu no sou nenhuma


expert. O que diabos eu entendo sobre namorados e amor de qualquer modo? A
nica maneira que eu vou aprender tentando.
Eu acho que voc valente. Destemida. Celeste pegou um livro de
contos da coleo e sentou para ler. Acho que um bom sinal que eles tenham
material de leitura aqui. Esta uma atmosfera convidativa.
Julie pegou o telefone e olhou para o e-mail. Hey, Finn escreveu para ns.
Com fotos.
Celeste se inclinou animadamente e olhou para a tela. O que ele disse?
Rpido! Onde ele est agora?
Parece que ele est com equipamento de mergulho para sua viagem. Olhe.
Julie posiciona a tela para Celeste poder ver as fotos de Finn vestido com uma
roupa de mergulho completa, snorkel23, mscara e tanque de ar. Ele estava
saudando a cmera com uma mo e caindo de um barco com outra. A terceira foi
tirada debaixo d'gua, e ele estava cercado por um cardume de peixes.

Queridas Celeste e JulieEm uma corrida agora, ento vocs duas recebero a mesma mensagem. Lide
com isso! Agora vocs podem se referir a mim como Scuba Man. Meu nome novo me
d o direito ao status de super-heri, por isso espero que ambas me deem o
respeito apropriado. Minhas habilidades incluem me cortar nas cracas, nadar em
um ritmo olmpico para fugir dos tubares, e coleta de areia em lugares
desconfortveis na minha roupa molhada. No sejam ciumentas nem todo mundo
pode ser to poderoso como eu sou. Poderes futuros a serem determinados.
-Finn

23

Celeste sorriu. Finn engraado no ? Eu o amo.


Ele nunca liga para casa para que voc possa falar com ele? Perguntou
Julie.
No. Absolutamente no, Celeste disse rispidamente. Eu pedi para
ele no ligar. Fica mais fcil para mim. Eu prefiro esperar para falar com ele
pessoalmente.
Eu posso entender isso. E pelo menos voc tem todas essas mensagens e
imagens, certo? A porta do caf abriu de novo, e mais gente entrou. Celeste
reforou seu agarre sobre o livro na mo.
Eu gostaria de ir para casa agora, ela disse. Eu preciso ir para casa.
Nesse momento. Nesse. Momento.
Claro. Se isso que voc quer. Julie se levantou e foi levantar o Pster
de Finn.
Eu vou fazer isso, Celeste assobiou. Eu vou fazer isso.
Um par de contraes aqui e ali no iriam mat-la, Julie murmurou.
Ela pegou as bebidas, enquanto Celeste mudava de forma rgida, pegando o
Pster de Finn com o seu desconforto habitual. Julie caminhou frente,
passando por dois meninos adolescentes sentados com duas meninas em uma
mesa perto da sada, falando seus pedidos para um amigo na fila. Seu corao se
afundou. Eles devem ser a razo para a sbita necessidade de sair.
Julie se encolheu quando ela abriu a porta e viu Celeste marchar
estoicamente por eles, cuidando para no olhar em sua direo. Havia uma
pequena esperana de que os adolescentes houvessem conjurado uma explicao
sensata para a presena de Pster de Finn. A vantagem de estar em uma grande
cidade era que havia coisas estranhas para ver em qualquer lugar. Por tudo o que
sabia, havia meninos de papelo pegando o trem e as aulas de auditoria em
Harvard. Mas um dos rapazes olhou para o Finn de papelo e cutucou a menina
sua esquerda para mostrar a ela. Ela virou a cabea e riu, os olhos arregalados
e zombeteiros. Celeste passou por Julie, para a calada.
Eles esto na mesma escola que Celeste. Julie poderia dizer.

Ela se virou para Seth no balco e acenou. Obrigada por nos emprestar
seu expositor para a nossa pea de teatro, disse ela em voz alta. Ns vamos
devolv-lo em bom estado!
Seth olhou interrogativamente para Julie e depois acenou com a cabea
lentamente. Sim. Claro que sim. No o danifiquem, ou voc no vai ter o seu
depsito de volta.
Julie fechou a porta e encontrou-se com Celeste. Voc os conhece? Essas
crianas? Celeste encolheu os ombros. Voc os conhece, no ? Julie
abriu o carro e pegou o Pster de Finn de Celeste.
Talvez, ela respondeu bruscamente.
Celeste entrou no banco do passageiro e bateu a porta. Julie posicionou
suavemente o Pster de Finn e fechou o porta-malas. Ela caminhou lentamente
para a frente do carro, tentando descobrir o que dizer.
Celeste juntou as mos. Eu tenho que comear um trabalho de histria,
hoje, por isso temos de chegar em casa.
Ns estamos indo. O motor rolou ruidosamente. Deus, algum leva o
carro para manuteno regularmente?
Eu ainda tenho que determinar qual tpico eu vou fazer, por isso
precisamos ir para casa agora.
Jesus, Celeste, estamos indo!
Celeste fez uma careta e pegou o Ipod de Julie de sua bolsa. Ela colocou os
fones de ouvido e se afastou. Julie sorriu. Bem, isso foi condenadamente normal.

Captulo 12
Matthew Watkins Minha visita ao O.K. Corral24 foi... bem...

Finn Deus Eu curto voc, mas eu no estou curtindo com voc.

Julie Seagle Um tpico expresso tem apenas 1/3 de cafena de um copo do


tamanho regular de caf, ento todos vocs esnobes, podem ir pro inferno. Eu
posso beber mais cafena do que vocs em qualquer dia. Claro que, eu no posso
fingir ser uma gigante usando um no-gigante copo, mas eu vou lidar com isso.

Julie verificou o relgio do quarto de Matt. Ela ainda tinha meia hora para
matar antes de Seth a pegar, e ela tinha passado no quarto de Matt, esperando
distrair-se antes do seu encontro. At agora ele no tinha sido muito falador, mas
pelo menos ele no parecia se importar que ela estava aqui perturbando ele.
Celeste estava lendo O Grande Gatsby em voz alta para o Pster de Finn, Erin
estava jantando com colegas e Roger j tinha sado para a viagem de estudo do
24

OK Corral o local onde se deu o tiroteio mais famoso do Faroeste.

camaro. A famlia estava acostumada que ele viajasse frequentemente por agora,
e ningum tinha feito uma confuso sobre sua sada. Julie, no entanto, tinha
deslizado um postal de Tenha uma boa viagem! em sua pasta.
Tal como tinha prometido, Seth tinha ligado alguns dias depois que eles se
encontraram para obter instrues da casa. Ele a estava levando a um
restaurante no centro e, em seguida, mais tarde numa mostra no Teatro Omni,
localizado no Museu da Cincia.
Ela se jogou de volta na cama de Matt e tentou prestar ateno sua cpia
do Candide de Voltaire. Era difcil se concentrar, sabendo que Seth estaria aqui
em breve. Julie nunca tinha sado com algum num encontro formal antes. No
que eles realmente estivessem indo em qualquer lugar formal, obviamente, mas
isso dava a impresso de ser um pouco antiquado ter dia e hora agendados para
ser pega por um menino. O ensino mdio tinha sido muito mais do que s sair
juntos. Todos eles davam a impresso de serem to casuais e relativamente sem
sentido baseados principalmente na convenincia. Este encontro dava a
sensao de ser diferente. Seth se esforou para convid-la, e Julie gostava disso.
Ela observou Matt piscar seriamente em seu computador como se a qualquer
momento ele estivesse prestes a fazer uma descoberta inovadora e ele ganharia o
Prmio Nobel por algum incompreensvel cientfico digital-magntico-pticoalguma-coisa ou outra. Bem, se ele ganhasse, ela iria valentemente lev-lo para
comprar roupas para que ele pudesse participar da cerimnia de premiao com
algo alm da camiseta horrvel que ele dispunha.
Matt?
Sim, ele disse distraidamente.
Vamos discutir a sua escolha de vesturio para a noite.
Matt bateu no touchpad algumas vezes. Srio? Quais os aspetos que voc
gostaria de discutir?
Vamos discutir como cafona.

Isso no soa como a abertura de uma discusso. Parece que voc j


decidiu na sua mente sobre como se sente, ento eu no estou certo do que falta
discutir.
Julie rolou para o lado dela. Eu gostaria de ouvir o processo de reflexo
que voc passou ao selecionar essa camiseta. Convenhamos, existem milhares de
opes de roupas l fora para voc escolher, e ainda, apesar de muitas camisetas
elegantes que poderiam lisonjear voc, voc selecionou essa. Ento eu gostaria de
ouvir o que o levou a essa aquisio. Pronto? Siga.
Matt apoiou sua cadeira giratria fora da mesa e virou-se para ela, apoiando
a palmas das mos sobre os joelhos. A camisa diz Nerd. O que h para falar?
Julie olhou para a impresso da camisa novamente e gemeu. A camisa
um bom tom de azul. Eu vou te dar isso. Caso contrrio, eu no acho que ela
transmita muito de positivo sobre voc.
Ela transmite positivamente que eu sou um nerd.
Ha ha. Muito engraado.
Voc pode achar o meu rtulo pouco atraente, mas poderia ser pior. Pelo
menos eu no sou um nerd de fonte.
Um o qu?
Matt sorriu. Voc sabe. Pessoas que amam fontes. H pessoas que vo ver
filmes e ficam agitadas, porque, enquanto o filme supostamente se passa em
1962, o toldo mostrado no restaurante no fundo de alguma cena impresso em
Arras negrito25, o que no foi inventada at 1991, ento claro, os produtores
deste filme so loucos e devem ser decapitados.
Julie balanou a cabea. Voc est mentindo totalmente. Ningum se
preocupa com essa porcaria.
Eu no estou mentindo. Olhe. Ele pegou seu laptop e sentou-se ao lado
de Julie na cama. Uma simples pesquisa toda prova que voc vai precisar.

25

Fonte

Em poucos segundos ele puxou milhares de resultados de pesquisa verificando a


existncia dessas fontes nerds. H at mesmo uma camiseta para eles.
O que ela diz? Eu freio para Fontes?
No. Ele apenas diz Helvtica, que uma fonte muito conhecida e amada,
mas a fonte da camiseta a Comic Sans, que a fonte que os nerds
absolutamente detestam.
Julie bateu a mo na testa. Espere, eles amam e detestam fontes?
Para algumas pessoas, sim. Confira isso. H uma conferncia de fonte
chamada TypeCon. Ele abriu uma nova pgina web. Infelizmente, o
cronograma para a prxima conferncia ainda no acabou, mas conferncias
passadas incluam, 'Aberto Curso de Operao: A Disseco das partes da
forma da letra em Elementos modulares para uma flexvel Base de dados de
prototipagem'. Julie, voc no quer perder isso. Eu acho melhor voc se
inscrever cedo de modo que voc pode entrar em toda a melhores palestras.
Ela fingiu olhar para a pgina web com grande interesse. Obviamente.
Tem sido um sonho na minha vida assistir a uma conferncia de fontes, e eu
nunca iria me perdoar se eu no fizer isso este ano. Graas a Deus, voc me
lembrou na hora. Julie colocou a mo em seu brao e olhou para ele a srio.
Matthew, confesse agora. Voc um enrustido nerd de fonte? Voc vai para a
essa conferncia? Eu prometo que no vou respeit-lo menos se voc for. OK,
tudo bem, secretamente eu vou, mas melhor desabafar e ser quem voc , do
que viver no engano. Esconder a verdade s ir paralisar o seu desenvolvimento
emocional.
Mais do que j est paralisado?
Sim.
Matt franziu as sobrancelhas. Bem, eu sinto muito decepcion-la. Eu no
sou um nerd de fontes. Voc pode me enviar um e-mail em Papiro26, e eu no vou
me importar.

26

Fonte

Tudo bem. Quando voc estiver trabalhando duro na faculdade uma noite
e voc comear a lamentar comentrios de mim sobre a minha lio de casa de
clculo multivarivel, e eu pedir ajuda pra voc, eu no quero ouvir reclamaes
sobre a minha escolha de fonte.
Voc est fazendo calculo multivarivel? Isso timo!
Ela caiu de costas na cama. No, no timo. A escola descobriu que eu
j tinha feito calculo no ensino mdio, e eles me fizeram tomar algum teste que
infelizmente eu passei. Ento agora eu estou presa.
Fico feliz em ajudar, se voc precisar disso.
Eu vou cobrar isso de voc. O telefone dela tocou, e ela alcanou no
cho para recuper-lo da sua bolsa. Seth estava ligando para ela. Ele estava,
provavelmente, ligando para cancelar, e ela seria forada a discutir sub-gneros
nerds pelo resto da noite. Ela respondeu a ligao. Ei, Seth.
Julie? Eu estou na sua rua, mas todas essas casas esto enterradas atrs
de folhagens, e eu no posso ver nenhum nmero da rua.
No se preocupe. Eu vou l fora e sinalizo para voc.
Incrvel. Eu no posso esperar para te ver.
Mesma coisa aqui. Vejo voc em um minuto, Seth. Ela desligou e saiu
da cama.
Matt voltou para sua mesa, reposicionando seu laptop e ajustando o apoio
lombar na cadeira. Onde voc vai?
Julie suspirou e acenou com as mos atravs de seu corpo. Minha roupa
quente e maquiagem excessiva nos olhos no indicam que eu tenho um encontro
hoje noite? Uau, precisamos tir-lo mais do computador.
Eu notei que voc parece arrumada hoje noite, ele admitiu. Tenha
um bom encontro.
Obrigado, disse Julie. Voc sabe, Matt, eu posso ficar em casa com
Celeste s vezes, quando seus pais esto fora, ento assim voc pode ter uma

vida social. Voc deve ter amigos pedindo-lhe para fazer coisas. Voc tem que sair
com eles em algum momento.
Ele deu de ombros. Eu realmente no tenho tempo para socializar nestes
dias. No se preocupe com isso. V se divertir.
Ela se sentiu mal que Matt estava preso em casa com sua irm. Ele estava
na faculdade. Ele deveria estar se divertindo. No que ele parecesse o tipo que
estava doendo para carregar um barril numa casa de fraternidade, mas ainda
assim. Podia haver uma reunio de fsica em alguma noite de sexta-feira, e ele
podia voltar para casa com uma bela faixa por ter soletrado coulomb ou
neutralino corretamente. Porque no mundo ele estava atendendo as bizarras
necessidades de Celeste? Por que parecia que o Pster de Finn governava a casa?
As coisas eram realmente desligadas aqui. Matt era um cara legal, e ele merecia
algo melhor. Bem, no era como se houvesse qualquer coisa a fazer sobre isso
agora. Talvez pudesse descobrir algo mais tarde.
Se ele for um encontro monstruoso, eu ligarei para que voc venha me
resgatar. Precisamos de uma palavra cdigo que sinalize que eu estou num
inferno de um encontro. Julie disse, enquanto caminhava para a porta. Algo
que voc v responder. Aha! Vou mencionar algum matemtico chato. Assim
quando eu ligar e disser Fibonacci, voc vai saber que tem que voar pela porta.
Esse uma escolha meio bvia, mas muito bem.
Julie o encarou. Deus, ele era irritante s vezes. Karl Gauss, ento.
Eh, est tudo bem. Novamente, um pouco bvia.
Ento eu vou surpreend-lo. E eu vou fazer uma boa escolha. S voc
esperar.
Matt se inclinou para trs, colocou as mos atrs da cabea e sorriu. ...
Com a respirao suspensa27, citou.
Julie inclinou a cabea. Esse o uso coloquial de baited com 'i', ou a
verso original e insultante de Shakespeare, bated, sem o i?

27

Aqui a palavra suspensa no original baited, o que explica a fala seguinte.

Matt piscou. Eu vou dar-lhe o 'i'.


Huh. Ento, ele conhecia Shakespeare, tambm. Julie fez uma pausa por
um momento e ento comeou a sair. Tchau, Matt. Talvez eu mande uma
mensagem para voc em Webdings28 mais tarde e te dou uma atualizao da
minha noite. Os seus saltos clicaram tranquilamente no cho enquanto se
dirigia escada a baixo.
Webdings um, dois, ou trs? A voz de Matt ecoou pela escada.
Eu vou misturar e combinar!
Ela saiu pela porta da frente e desceu os degraus da varanda. Ela olhou para
a sua esquerda e viu faris avanando no caminho. Julie acenou. O carro
acelerou um pouco e em seguida, diminuiu a velocidade na frente da casa dos
Watkins.
Seth parou o carro com uma parada brusca e saiu pelo lado do motorista.
Julie! Eu te encontrei! Ele deu a volta no carro e deu-lhe um abrao.
Estou feliz que voc encontrou.
Talvez a primeira coisa que se note em um encontro no deve ser como
algum cheira, mas quando ele passou os braos em torno dela, ela no pde
deixar de inalar. Ele cheirava msculo. E no de uma maneira fedorenta e
Colnia-demasiado-barata. Msculo em uma maneira quente, sexy, deliciosa. Ela
gostava da sensao de seus braos ao redor dela e a maneira como ele a abraou
calorosamente e com confiana sem ser demasiado avanado.
Seth se afastou e abriu a porta do carro para ela. No que eu no
aproveitei minha viagem ao redor das ruas de Cambridge, mas eu espero que
voc no tenha achado que eu estava ignorando voc.
Julie entrou e afivelou o cinto de segurana. No se preocupe com isso.
Seth colocou o carro em marcha. Eu sou um idiota. Eu escrevi o seu
endereo num pedao de papel, e eu tenho a pior escrita no mundo. Eu no tinha

28

Fonte

certeza se eu estava procurando por vinte e um, ou setenta e um, ou vinte e sete,
ou... Bem, isso no importa agora.
Voc no um idiota, mas falando de idiotas, Julie disse virando seu
corpo em direo a ele Eu apenas descobri uma coisa estranha. Voc sabia que
h pessoas que so nerds de fontes?
Seth sorriu. Deixe-me adivinhar. Pessoas que ficam ligadas por muitas
facetas emocionantes no mundo da composio tipogrfica?
Exatamente! um dos muitos nicos subgneros idiotas! Ou subgneros
nerds. Eu no tenho certeza exatamente de como o sistema de classificao
funciona.
Eu tenho um pouco de medo de que voc sabe isso.
Eu tambm, Julie concordou. Eu tambm.
Por favor, no salte para fora com o carro em movimento, mas eu tenho
que te dizer de frente que eu no sou um nerd de fonte. Ou qualquer outro tipo
de nerd, realmente.
Voc acabou de ganhar um outro ponto bnus.
S um? Ele mostrou seu adorvel sorriso enquanto dirigia pela cidade.
Tudo bem. Cinco pontos.
Agora voc est falando.

Parte 2

Captulo 13
Julie ficou na ponta dos ps, tentando desesperadamente recuperar a bolsa
no topo da prateleira do armrio. Ela finalmente laou um dedo ao redor da ala e
puxou-a para baixo, fazendo com que ela casse em sua cabea. Ela odiava viajar,
e se a situao de fazer as malas fosse qualquer indicador de que sua viagem
fosse um sucesso, ela no estaria tendo um bom voo. Como se navegar num
aeroporto no fosse aborrecimento suficiente nas vsperas da Ao de Graas, ela
estava tentando desesperadamente condensar seus pertences de modo que ela
no teria que verificar qualquer bagagem.
Ela com certeza gostaria de verificar as malas quando ela foi pra Califrnia
com seu pai, isso certo. Ele enviou-lhe seus itinerrios alguns dias atrs. Ou
melhor, sua secretria tinha enviado a ela. Ainda assim, ele estava mostrando um
enorme esforo por lev-la nesta viagem. Julie s podia imaginar a trabalheira
que tinha sido para ele tomar trs semanas do trabalho para esta viagem
turbulenta. L.A., Huntington Beach, San Diego, Santa Barbara... Julie no
conseguia sequer lembrar onde mais! Ela no podia esperar para contar ao seu
pai tudo sobre a faculdade e como ela estava indo em suas aulas.
Para esta viagem, ela no precisava de muitas roupas, mas transportar seu
laptop e livros de casa era uma chatice. Como Julie supostamente devia celebrar

o feriado, visitar os parentes e amigos, terminar um trabalho de pesquisa e


estudar para um exame de clculo estava alm dela. Faculdades claramente viam
a Ao de Graas como um feriado de trabalho.
Toc, toc. Erin entrou no quarto, e Julie novamente admirou como
equilibrada e composta ela sempre parecia. A saia lpis tweed cinza e o
coordenado cardigan eram to simples e... bem, elegantes. Era isso; Erin era
elegante. Profissional e elegante. Voc deve estar louca para chegar em casa e
ver sua famlia, eu imagino.
Um pouquinho, Julie concordou, quando ela jogou a mochila sobre a
cama. Eu s tenho muito trabalho a fazer e fica difcil me sentir animada em
voltar para Ohio.
Erin acenou com a mo. Voc vai conseguir. Haver tempo no aeroporto,
no avio, e enquanto voc estiver se recuperando da sobrecarga do peru.
Eu suponho. Julie pegou um punhado de meias limpas e jogou-as na
mala. Embora talvez eu devesse ter pego apenas um longo fim de semana
adiantado no incio do ms e evitar a multido. Oh, eu quero dizer, no que eu
iria querer infringir os planos de frias da sua famlia. Eu s queria dizer
Voc seria bem-vinda aqui na Ao de Graas Julie. Mas eu no consigo
imaginar um dia de comida chinesa e Palavra Cruzada ao que voc est
acostumada. Ser apenas Matthew, Celeste, e eu sentados ao redor comendo tofu
picante e debatendo a validade dos jogos de Matthew. Ele tende a compor
palavras, mas costumamos dar-lhe crdito parcial pela criatividade.
Isso realmente soa melhor do que comer batata-doce com marshmallows e
ouvir o meu tio recontar o que aconteceu no Comedy Central29 na noite anterior.
No assim! Erin protestou. No h nada de errado com a Ao de
Graas tradicional. Reunies de famlia e tudo. Eu tenho certeza que vai ser
adorvel.
estranho no ter Roger aqui para o feriado?

29

Canal televisivo americano.

Nem um pouco. Roger pega viagens longas de meses de durao vrias


vezes por ano, de modo que esta viagem no surpreendente. Erin cruzou seu
braos. E o seu amigo Seth? O que ele vai fazer nas frias?
Ele e seus pais vo para Vermont para ver sua tia e tio. Ele partiu ontem
para tentar evitar o trfego e eles esto voltando para casa no sbado pela mesma
razo.
Voc falou muito bem dele. Graduao em cincia poltica na BU, creio
eu, certo? Fico feliz que voc tenha feito algumas conexes agradveis neste
outono. Voc e sua amiga Dana parecem estar se aproximando, tambm.
importante ter as oportunidades sociais que te levam a sair de casa, s vezes.
Julie sorriu. Dana tornou-se uma boa amiga, e mesmo que ambas fossem
ocupadas, elas tinham um permanente encontro para um caf na Tera-feira que
nunca faltava. Dana ainda estava absolutamente encantada por Jamie, e Julie
tinha passado muitas horas do semestre ouvindo relatos contabilizando os
progressos de sua relao montanha-russa. Claro que Julie falava sobre Seth,
tambm, em algum grau, mas o seu estado estava mais para uma variedade de
encontros casuais do que Dana e Jamie - que neste ponto eram destacados por
discusses dramticas frequentes, seguidas por caminhadas da vergonha logo no
comeo da manh. Julie achava que, por estar se graduando em psicologia, Dana
poderia precisar de um pouco mais de autoconhecimento. Talvez Julie e Seth no
estivessem cheios de paixo e mega fascas, mas havia algo a ser dito sobre o
lento e constante.
Meu Deus, Julie, voc est planejando levar todos os livros com voc?
Erin perguntou.
Eu tenho que levar. Eu preciso fazer um trabalho sobre Carl Jung para
minha aula de psicologia, e eu preciso dessas referncias.
Erin olhou para a pilha de livros. Esses so adequados, eu suponho.
Julie, voc devia ter fontes melhores.
Eu tenho alguns artigos on-line tambm, mas no suficiente.
Isso ridculo. Eu posso cuidar disso. Erin foi at a mesa e comeou a
escrever num bloco de notas. Este o meu usurio e ID de modo que voc

pode acessar o Banco de dados de artigos de Harvard. Isso deve dar-lhe mais do
que voc precisa para o seu artigo, e voc ser capaz de analisar resenhas crticas
da obra de Jung por outros altamente respeitados na rea.
Srio? Julie caminhou at a mesa e olhou para o papel. Erin tinha
simplesmente acabado de abrir um mundo inteiro para ela. Voc tem certeza
que no se importa? Quero dizer, isso um grande negcio. A nica coisa que
posso fazer na escola entrar nas listas da biblioteca e reservar livros.
Erin colocou a caneta atrs da orelha e ps as mos nos quadris. Claro
que no. No h nenhuma razo para que voc no deva ter os melhores recursos
acessveis

para

voc.

Eu

estou

surpresa

que

Whitney

no

tem

mais

disponibilidade para voc online. Voc pode no querer agradecer-me, no entanto,


porque eu garanto que voc vai rapidamente ser sugada pelo sistema, andando de
um artigo recomendo para outro. Ento, se sua me se incomodar porque voc
est colada no computador neste fim de semana, no me culpe.
Julie impulsivamente atirou os braos em torno de Erin e abraou seu corpo
magro. Vou levar toda a culpa. No posso agradecer o suficiente.
Erin, que claramente no do tipo que abraa, endureceu um pouco, mas
riu levemente com surpresa e deu um tapinha no brao de Julie com uma mo.
No precisa me agradecer. Voc a pessoa fazendo todo o trabalho duro.
Admiro seu entusiasmo sobre seus estudos. Ela recuou, segurando o brao de
Julie. Mas se voc gostaria de devolver o favor, voc pode convencer Matt a
comear a pressionar a si mesmo da maneira como voc pressiona a si mesma.
Ento eu no teria que importun-lo tanto.
Ele parece trabalhar o tempo todo, a partir do que eu vi. Ns acabamos
estudando juntos muitas vezes, e se ele no est na faculdade ento ele est
trabalhando no computador.
Eu no estou dizendo que ele no gaste muito tempo trabalhando. Eu
estou falando sobre a qualidade do seu trabalho e de sua necessidade. Erin
estreitou os olhos. Ele est expandindo ele mesmo em todos os domnios em
termos de seu campo de trabalho e interesse acadmico e est chegando a um
ponto em sua educao onde ele precisa estreitar seu foco para que ele no se
confunda, quando se graduar. assim que ele vai ser publicado um dia. Ele tem

uma chance de conseguir isso direito, e eu espero mais dele do que o que eu
estou vendo.
Parecia um pouco duro para Matt, mas Julie conseguia entender o que Erin
estava dizendo. Ela queria o melhor para seu filho. Julie comeou a tirar a roupa
da cmoda. Que tipo de aluno era Finn?
Oh, Finn! Erin se iluminou. Finn era um aluno muito coerente.
Muito qualificado em tudo o que ele abordava. Ele escolheu umas artes clssicas
muito liberais para abordar na escola e assim estudou tudo, desde antropologia
literatura para a histria. Um verdadeiro menino criativo e dinmico aquele. Ele
estava profundamente envolvido em campanhas polticas quando ele estava na
Brandeis. Muito socialmente consciente e envolvido. E ele jogava rugby com a
equipe comunitria nos fins de semana. Celeste amava ir aos seus jogos.
Julie sorriu. Ele parece uma pessoa muito interessante. Esperamos que
eu o conhea em breve? Eu sei que Celeste est se coando para que ele volte
para casa.
Todos gostariam de ver Finn em breve novamente.
Talvez eu e ele nos encontraremos no Natal? Ele com certeza deve voltar
para casa algum dia durante as frias.
Isso seria bom, no seria? Erin deu alguns passos em direo
porta. Deixe-me ligar para Matt e ter certeza de que ele no se esqueceu de
lev-la ao aeroporto.
Eu posso pegar um txi, Erin. Est tudo bem.
Eu dirigiria eu mesma, mas a verdade que eu realmente no tenho mais
minha carteira, se voc acredita. Eu fiquei to embrenhada em todas as leis
ambientais responsveis de ciclismo e caminhadas em todos os lugares que eu
nunca me preocupei em renovar a minha carteira quando expirou. Eu realmente
prefiro isso, apesar de tudo. Eu estou em melhor forma agora do que eu estava
quando eu tinha vinte anos, e eu perdi aqueles dez quilos que eu carregava
durante os anos.

Se eu no tivesse minhas malas para carregar, ento eu me sentiria


culpada por no ir andando para o aeroporto. Julie brincou. Eu acho que
admirvel que voc est fazendo o que pode para reduzir a sua pegada de
carbono. Eu odeio essa expresso. Ser politicamente correto parece vir com o
inevitvel clich, no mesmo? Tenho uma reunio rpida com um dos meus
professores na escola, e ento eu vou tomar o trem para o aeroporto. Eu no
quero incomodar Matt.
Erin deu de ombros. Se voc diz ento. Ligue para casa no domingo, e
deixe-nos saber que horrio seu avio vai chegar. Voc pode acabar lidando com
atrasos.
OK, eu vou. Tenha uma boa Ao de Graas, Erin.
Voc tambm. Envie a sua me nossas felicitaes.

***

Julie colocou a mala no cho do gabinete apertado e se sentou na cadeira do


outro lado da mesa do seu professor de psicologia. A pequena sala mal podia
conter as poucas peas de moblia. Pastas e livros cobriam a mesa e rea da
plataforma escassa. Mas havia algo reconfortante e acolhedor no seu gabinete,
talvez devido ao homem gentil, que sentava-se diante dela. Julie amava a classe
de psicologia e no tinha faltado a nenhuma ainda. As paletras do Dr. Cooley
eram incisivamente inteligentes e interessantes, e entregues com genuna paixo
por seu campo. Sua reflexo e compaixo, quando ele estava apresentando
estudos de caso fizeram Julie sentir segurana de que ele teria algo til para lhe
oferecer hoje.
Obrigado por se encontrar comigo, Dr. Cooley.
No um problema. Indo para casa, eu presumo? Ele perguntou,
olhando para a bolsa.

Sim. Ohio. Para ver a minha me e a parte da sua famlia. Sinto muito
incomod-lo justamente antes do feriado, mas eu gostaria de saber a sua
perspectiva sobre uma coisa.
Algo da aula? Eu examinei seu teste e trabalho de classe mais cedo hoje, e
voc est fazendo extremamente bem. Para no mencionar sua frequente
participao em classe. Impressionante num grupo to grande. Ele assentiu
em aprovao. Um grande nmero de alunos preferem tomar estas aulas
maiores como simples aprovao/reprovao. Voc se destaca.
Obrigado. Eu gosto muito da sua aula. Mas eu realmente preciso de ajuda
com uma outra coisa. Eu estou vivendo com uma famlia este ano. A me uma
amiga da minha me. Todo mundo muito legal, mas... Julie no sabia por
onde comear. H algo muito peculiar sobre a filha. Achei que voc poderia ter
alguma percepo. Eu acho que preciso de ajuda.
Ajuda como?
Estou tentando descobrir a filha. Celeste. Ela estranha. Seu irmo mais
velho, Finn, est fora viajando este ano, e ela carrega um boneco de papelo dele
em todos os lugares que ela vai.
Voc definitivamente despertou minha curiosidade, o Dr. Cooley disse
enquanto cruzava suas pernas, mas eu ficaria mais confortvel discutindo
isso, se voc estivesse me falando sobre uma famlia hipottica. Ele olhou para
ela incisivamente, mas tentou no sorrir.
Hipoteticamente, Julie disse lentamente: A coisa do pster do irmo
pode ser alarmante para mim. E, hipoteticamente, eu estou muito preocupada
com ela. Algumas coisas parecem... eu no sei... um gatilho para ela. Eu s no
sei o que elas so.
Julie passou os prximos minutos descrevendo o comportamento adjacente
de Celeste sobre o Pster de Finn, suas limitaes sociais, e sua geral incomum
personalidade.
Dr. Cooley levantou uma mo. Deixe-me parar voc por um minuto. Voc
est me dizendo sobre a filha, mas eu quero ouvir sobre toda a unidade familiar.
Diga-me como um dia ou semana tpicos so nesta casa.

Mas ela ... Julie se atrapalhou com as palavras certas. Aquela com
problema. Ou questes. Pilhas delas, eu estou supondo. OK, Matt tinha
questes tambm - a maioria envolvendo obsessiva necessidade de se tornar um
com seu laptop e uma incapacidade de vestir nada que no seja revoltante - mas
ele certamente no tem quaisquer companheiros de papelo. Bem, pelo menos o
que ela sabia sobre isso.
Todo o resto est bem.
Me faa esse favor.
Ele continuou em silncio enquanto Julie falou por 25 minutos sobre a casa
dos Watkins. Ela lhe contou sobre o comportamento peculiar de Celeste e seu
isolamento social, um pouco sobre o Pster de Finn, a energia aparentemente
interminvel de Erin, e como Matt e Finn pareciam ser polos opostos um do
outro.
O professor de Julie esfregou a testa como se em descrena. Portanto,
esta famlia tem pais ausentes e um irmo mais velho ausente. Ento ns temos
um irmo mais novo, que foi forado a um papel pelos pais e est tentando estar
presente, e, provavelmente, lutando um pouco. Por ltimo, uma adolescente
jovem, atrasada socialmente, na tentativa de gerir suas emoes, atravs da
criao de uma verso substituta, tangvel de seu idolatrado irmo?
Merda. Parecia realmente louco quando ele soletrava isso assim.
Sim. Isso soa correto. Julie caiu profundamente na cadeira. Oh, meu
Deus.
Olha, eu posso te dar algumas ideias sobre esta famlia, mas eu no estou
disposto a diagnosticar algum ou dar-lhe qualquer rigorosa resposta com base
nesta conversa. No seria justo com voc ou com eles. Hipoteticamente. No
entanto, eu poderia ser capaz de faz-la pensar sobre algumas coisas.
Eu entendo.
Meu primeiro pensamento que esta histria que voc colocou para fora
me deixa triste.
No sinto que seja triste naquela casa, apesar de tudo.

Por que no?


Eu no sei. Julie olhou pela pequena janela para o cu cinza. Porque
eu gosto deles?
Eles provavelmente gostam de voc, tambm. Mas h algo muito triste
aqui.

Todo

mundo

est

em

modo

de

enfrentamento.

Funcionando

independentemente. Todos tem mecanismos de defesa trabalhando com fora


total. E h um nvel firme de sigilo sobre... Bem, no sabemos o qu, no ?
Correto.
Eles definiram seus parmetros e eu no tenho certeza que voc est na
posio para cruzar eles.
Por que Celeste est fazendo isso? Quero dizer, seu irmo est fora
viajando. Grande coisa. Ele tem o direito, no ? Ele no pode viver em casa para
sempre. Toneladas de meninas de sua idade devem ter irmos mais velhos que as
deixam em casa, mas elas no reagem da forma como ela tem reagido. Eu no
entendo isso. Ela tem tanto potencial. E eu acho que posso ajudar Celeste.
Ah. Voc uma reparadora.
Uma o qu?
Uma reparadora. Voc quer corrigir isso para eles. Por que?
Eu disse a voc. Eu gosto deles. Especialmente de Celeste. Eu no posso
simplesmente sentar e fingir que carregar o pster de um irmo por a no
terrivelmente estranho. H uma grande garota sob o exterior incomum. Ningum
est fazendo nada. como se eles estivessem congelados, com medo de balanar
o barco com ela.
Ele acenou com a cabea. Eles provavelmente esto. Quaisquer que sejam
as estratgias de conteno que eles desenvolveram esto trabalhando em algum
grau. Pelo menos, trabalhando no sentido de que eles tm estabilizado o que quer
que eles estejam administrando. Aos olhos deles, as coisas no esto piorando.
Julie segurou seu olhar sombrio. Mas vo, no vo?

Provavelmente, sim. Um sistema disfuncional como este no pode se


manter para sempre. Em algum momento haver uma ruptura.
Ela sentiu um n amarrando seu estmago. E ento o que vai acontecer?
Eu no poderia dizer. No algo que voc pode planejar. Diga-me sua
opinio sobre essa menina.
Julie jogou as mos para cima. Eu tenho pensado em todos os tipos de
coisas. Um transtorno de adaptao, ansiedade de separao, transtorno de
apego reativo? Autismo? Algo a ver com enxergar Finn como uma figura paterna?
E quando ele partiu, ela sentiu essa perda mais profundamente do que fazia
sentido. Seus mecanismos de defesa ficaram fora de controle? Ela tem um
desequilbrio qumico?
Todas as possibilidades. O que mais? Dr.Cooley ficou imvel, os olhos
fixos em Julie, esperando pacientemente enquanto ela lutava para encontrar ela
mesma uma resposta.
Julie mexeu seus dedos dos ps dentro dos sapatos, na esperana de
distrair-se do sentimento cada vez mais desconfortvel que estava tomando
conta. Mas um pensamento no poderia ser deixado de lado. Algo aconteceu?
Ele acenou com a cabea. Alguma coisa aconteceu. Esse o meu palpite.
Algo muito importante. Algo que voc claramente no conhece. E esta verso do
pster do irmo de Celeste uma resposta extrema a um incidente. Um trauma.
Julie endureceu. Trauma. Ela no gostava do som disso.
Dr. Cooley continuou. A questo , que trauma? Mas isso uma questo
que voc pode no conseguir a resposta. Julie, tenha cuidado, ele advertiu.
Esta uma situao precria e voc no sabe exatamente o que est acontecendo
nesse organismo familiar. Embora eu admire a sua compaixo, eu no posso
recomendar que voc tome a tarefa de tentar resolver isso.
Eu sei. Eu sinto que tenho desgastado meu crebro tentando entender
essa garota, e no tenho ideia se eu estou prestes a fazer algo que ir quebr-la.
Mas quando Finn voltar, tudo isso deve ser esclarecido, certo?

Dr. Cooley estalou a lngua no cu da sua boca. Talvez sim, talvez no. O
que est causando a ansiedade dela pode se manifestar de uma outra maneira. O
retorno dele poderia levar a uma melhora significativa, certo, mas eu no
apostaria nisso.
Este era um pensamento desanimador.
Mas pense sobre isso, ele ofereceu, Talvez voc esteja perdendo
alguma coisa bvia. No exagere analisando o que voc v. Tenho a sensao de
que voc pensa demais nas coisas. D a isso um tempo, e as peas desse quebracabea podem se juntar. Ele riu. claro que, elas podem no se juntar.
Esta pode ser uma famlia que voc nunca vai entender totalmente.
Acredite em mim, esse pensamento j me ocorreu.
E o que ns sabemos? Ele riu levemente. Talvez eles tenham apenas
caractersticas incomuns. Nem todo mundo se comporta de forma tradicional.
Seria bom se eles fossem apenas peculiares, no ?
Sim. Diferentes, mas agradveis. Julie, h outra parte desta histria que
eu estou me perguntando.
Julie suspirou. O que isso?
Voc me falou muito sobre o Matt, Finn, Erin, e Celeste. Ele fez uma
pausa. Eu no ouvi falar muito sobre o pai.
Isso porque ele sai bastante. Viagem de trabalho. Embora, eu realmente
goste dele. Ele gentil e calmo. H algo srio sobre ele. Ele muito normal, mas
no de um modo chato. Realmente doce.
Hm, Dr. Cooley murmurou.
O que isso significa?
Voc disse que estava indo para casa hoje. Para ver sua me.
Certo. E da?
E o seu pai? Voc vai ver ele, tambm?

Voc est insinuando que eu tenho problemas com meu pai? Julie
zombou. Eu no tenho problemas com meu pai.
Dr. Cooley ficou em silncio.
Isto no sobre mim. Julie sacudiu a cabea. Trata-se de uma
garota super peculiar que precisa de mim.
Mas por que o seu trabalho ajud-la? Por que voc uma reparadora?
Por que voc aquela que quer juntar esta famlia de volta?
Porque Celeste reage a mim. Eu no sei por que, mas ela faz. Eu posso
fazer isso.
Dr. Cooley tirou os culos e os colocou suavemente sobre a mesa. Quem
voc est tentando curar?
Celeste.
Voc tem certeza disso?
claro, disse Julie, um pouco irritada. Isto no sobre mim.
No, ele concordou. No inteiramente.
Julie olhou para o relgio sobre a mesa. Eu realmente sinto muito
interromp-lo, mas eu devo sair agora se quero pegar o meu voo.
claro.
Eu no posso agradecer o suficiente por voc falar comigo, disse ela
com sinceridade. Eu realmente aprecio isso.
uma famlia hipoteticamente fascinante sobre a qual voc me falou.
Ele piscou. Lembre-se, Julie. Tenha cuidado.

Captulo 14
O estmago de Julie se agitou enquanto ela assistia seu primo Damian jogar
marshmallows cobertos de batata doce dentro da sua boca. Ela queria matar
quem teve a ideia doentia de combinar marshmallows com um vegetal
perfeitamente agradvel. To brutal quanto isso era, no se comparava com a
salada da sua tia: doces incandescentes suspensos em uma forma de gelatina
verde, com pedaos de cenoura e fatias enlatadas de laranja. Pelo menos o peru
da sua me era desprovido de qualquer coisa ofensiva. Isso era algo para se sentir
grata.
Julie, porque voc no est usando o seu chapu de peregrino? Voc ama
o chapu de peregrino! O tio de Julie, Pete, ergueu a voz para ser ouvido sobre
o rudo na mesa e apontou para si prprio. Isso no se parece com Ao de
Graas, se voc no usar o chapu.
Julie examinou a famlia de catorze membros que se sentava mesa na casa
da sua me, em Ohio. Todo mundo l usava ou um chapu de peregrino ou um
chapu de ndio que tinha sido comprado anos atrs, na loja de fantasias da
Avenida Delacorte. Em outros anos, Julie tinha encontrado esta tradio
divertida, mas hoje o absurdo e idiotice tornavam-se inegveis. Era indigno. Sem
mencionar o fator cultural ofensivo.

Considere-me a parente rebelde que se recusa a obedecer. Eu no posso


dizer que sou uma f que apoia esteretipos. Julie espetou seu garfo no monte
empilhado na caarola de feijo verde. Deus, apenas o cheiro do enlatado frito de
cebola era suficiente para lhe dar indigesto por dias.
Pete, ela no tem que usar o chapu se ela no quiser, sua me disse.
Kate levantou-se e alcanou com a mo no meio da mesa para o molho de
cranberry. O horrvel prato branco era pintado com casas de campo. Minha
filha est fazendo uma declarao, eu acredito. Quando ela se moveu para
sentar-se na mesa, ela inclinou o papel central do peru para o lado e para a
chama da vela, imediatamente transformando a decorao berrante em uma
exibio de fogo. Oh, inferno! Kate gritou.
Todo mundo simultaneamente recuou sua cadeira mais de um metro e - no
meio de gritos e ligaes para o 911 e oraes ao poder superior - tio Pete
despejou a gua do seu copo nas chamas. Nenhum prejuzo, nenhuma falta,
ele riu. Entendeu isso? Galinha? Piada de peru30.
Julie bateu o guardanapo em cima da mesa com uma mo e abanou a
fumaa com a outra. Ela suspirou e sentou-se de novo, se colocando mais uma
vez entre seu primo Damian e a irm de sua me, Erika.
Ento, Julie, Erika comeou, Como vai indo a faculdade? Voc ama
Boston?
Eu amo Boston. Nevou pela primeira vez h algumas semanas e a cidade
parece ainda mais bonita noite.
Eh, Boston, Tio Pete rosnou. Eu fui l uma vez. Cidade suja com um
bando de vagabundos pendurados ao redor de Common. No to difcil no ser
um sem-teto.
Julie agarrou seu garfo e considerou os prs e contras de esfaquear a mo
do tio. Ser que ele sempre foi um idiota? Tenho certeza que meu professor de
Economia da Pobreza discordaria de voc.
No harm, no foul: Nenhum prejuzo, nenhuma falta. Get it? Fowl? Turkey joke.:
"Entendeu isso? Galinha? Piada de peru". Ou seja, foul falta, e Fowl galinhaele
tentou fazer uma piada usando um trocadilho.
30

Economia da Pobreza? Que diabos isso? O que eles ensinam? Se voc


no tem nenhum dinheiro, no h o que falar sobre economia. Seu tio deixou o
garfo cair e olhou para a me de Julie. Voc est realmente pagando para sua
filha ter aula sobre ser pobre?
Sua me se contorceu desconfortavelmente. Eu duvido que a aula seja
apenas sobre
A aula sobre a explorao e analisar a pobreza e compreender os efeitos
da pobreza e da discriminao em diferentes populaes, explicou Julie com os
dentes cerrados. Atualmente estamos olhando criticamente sobre diferentes
pblicos polticos que tentam combater o ciclo da pobreza.
Voc quer acabar com a pobreza? Consiga um emprego como o resto de
ns. Pronto. Classe dispensada.
E sobre os trabalhadores pobres? um pouco mais complicado do que
isso, Julie praticamente bufou.
No, senhorita, no . Agora, ns no somos ricos nem nada, mas ns
trabalhamos duro e pagamos nossas contas. Voc no precisa de algumas aulas
da faculdade para saber que as pessoas pobres provocam isso a elas mesmas.
O rosto de Pete tinha comeado a ficar vermelho de raiva. E sobre estas
esmolas do governo que voc est falando? Outra desculpa para essas pessoas
preguiosas se sentarem em suas bundas e recolher dinheiro.
Ento, quando voc perdeu seu emprego dois anos atrs e perseguiu o
meu pai por mil e quinhentos dlares, ele deve ter dito para engolir isso e
conseguir um emprego, a economia miservel que se dane? Julie balanou a
cabea e levantou-se. Voc j pagou de volta, agora que voc est empregado
de novo?
Julie, sente-se! Kate ordenou.
O rosto de Pete agora era escarlate, e a veia ao lado de seu olho latejava
horrivelmente. Seu pai est pouco se lixando sobre o dinheiro, e voc sabe
disso! Ele tambm no d a mnima para

Cale sua boca! Julie assobiou. No se atreva. Ela se afastou da


mesa. Enquanto voc est ocupado ignorando o contributo sistmico, social,
cultural, educacional, e poltico para a pobreza, eu tenho um trabalho sobre
ignorantes e extremistas fanticos para terminar de escrever. Julie caminhou
com raiva para fora da sala, subiu as escadas, e entrou no seu antigo quarto.
Ela fechou a porta e bloqueou a maioria do caos na mesa de jantar. Ela no
ligava a mnima que os primos e tios e tias estavam provavelmente despedaando
seus pedaos agora. Eles a revoltavam ainda mais do que a enorme quantidade
de decoraes da Ao de Graas que sua me tinha espalhado por toda a casa.
Ela se sentou em sua mesa velha e conectou o item da base de dados de
acesso que Erin dera. Julie estava prestes a escrever o melhor maldito trabalho
acadmico sobre O colapso do mercado imobilirio, quando relacionado a um
aumento da pobreza suburbana.
A est.

Captulo 15
Matthew Watkins Na primeira Ao de Graas, uma das mais sangrentas
batalhas se seguiu, quando foi descoberto que o entregador esqueceu de trazer
molho extra para o pato.

Finn Deus est, nesta noite encantada, apaixonado por um cara


maravilhoso.

Julie Seagle Vou escrever um livro chamado Bebedeira, Sexo, dio. Vai ser
sobre uma mulher odiosa que viaja por todos os EUA visitando bordis do tipo tudoque-voc-pode-comer.

Julie deu uma risadinha com a referncia de Finn sobre o musical South
Pacific. Ela sabia onde ele estava agora. Era a noite de sexta-feira quando a Ao
de Graas se rompeu, e Julie estava ansiosa para voltar a Boston e dar fim na
tortura que esta viagem tinha se tornado. Ela no se preocupou em retornar
qualquer um dos telefonemas de seus amigos e at mesmo sua me tinha dito

pra quem ligou que ela no tinha voltado para casa para o feriado. Desde o
cenrio na quinta-feira, ela tinha praticamente se enfurnado no seu quarto
trabalhando, e exceto por uma rabugenta conversa sobre sua atitude ruim, sua
me tinha deixado ela sozinha. Ela tinha quase terminado o seu artigo sobre
pobreza e fez uma pausa da verificao ortogrfica para ficar online.
Seu email continha vinte e poucas mensagens de amigos de Ohio
perguntando por ela no estava em casa, que no tinha nada pior do que perder a
festa mais foda hoje noite no Jacob O'Malley! Que seja. Nada de Seth, mas seus
pais tinham decidido que o fim de semana de frias em Vermont ia ser livre de
tecnologia.
Ela e Celeste tinham decidido estudar no Caffehouse depois das aulas, uma
vez por semana, e Seth tinha provado ser completamente imperturbvel pela
presena do Pster de Finn. Ele era um cara bom e verstil: inteligente,
engraado, um trabalhador, doce com Julie e paciente. Entre aulas, lio de casa,
o trabalho de Seth, e os longos dias que Julie passava com Celeste, era difcil
conseguir ficarem juntos sozinhos mais do que uma vez por semana, se isso.
Assim, a relao deles estava num caminho mais lento do que o normal. Embora
a maior parte das amigas da faculdade de Julie passavam quase todas as noites
com seus namorados nos dormitrios, Julie e Seth estavam indo devagar. Sendo
responsveis. Inteligentes. Metdicos.
Mas Julie pensava que era uma coisa boa. Eles se davam as mos e
brincavam um pouco no carro dele, e Julie no estava apressando qualquer outra
coisa. At agora, Seth tinha entendido. No que ele no era um bom beijador,
porque ele era. E no que Julie no tinha hormnios em fria, porque ela tinha.
Ela s no estava com uma pressa enorme.
Um monte do tempo de Julie era comido pela quantidade exorbitante de
trabalhos escolares que ela tinha. Ela estava se matando para se manter a par, e
estava sendo recompensada com excelentes notas. Mesmo sua aula de clculo ia
melhor do que ela esperava, e Matt tinha ajudado mais do que algumas vezes
sempre que ela precisava. Para algum intelectualmente to presunoso, ele era
um surpreendentemente bom professor, e muitas vezes eles estudavam juntos
durante a noite. At agora, ela no tinha encontrado qualquer oportunidade para
ajud-lo com nada, claro, mas poderia manter a esperana de que podia haver
uma ocasio em que Matt ficaria perplexo.

Julie no estava segurando a respirao nesse ponto.


Ela esticou os braos acima da cabea e bocejou. Eram apenas dez horas,
mas ela estava desgastada. Esta viagem para casa dificilmente foi energizante.
Ela apagou um pouco mais de mensagens e, em seguida, viu que tinha uma de
Finn. Julie e Finn tinham estado em contato regular ao longo dos ltimos meses.
Na verdade, ela olhava para o e-mail mais frequentemente do que ela gostaria de
admitir. Ele gostava de receber suas atualizaes sobre Celeste, e ela gostava de
todas as imagens legais das suas viagens.
Ela leu o seu e-mail, porque estava bastante confiante de que Finn no ia
convid-la para uma festa chata, faz-la vestir uma roupa de feriado, ou fazer
proselitismo sobre porque aqueles que esto em situao de pobreza merecem o
que tem.

JulieEspero que a sua viagem para casa esteja indo bem? Estou nas Ilhas Cook.
Fan-loucamente-tstico aqui!
Queria lhe dar um aviso: Eu ouvi dizer que o Pster de Finn sofreu uma leso
no outro dia. Nada grave, no entanto. Algo a ver com Matt, um ferro a vapor e gritos
manacos de: No h vincos permitidos nesta casa! Voc pode ser pster, mas voc
ainda no suficientemente liso para essa famlia! De todos os relatos, Querido
Matt teve uma alarmante e felizmente temporria, reao ao tradicional Porco Moo
shu de Ao de Graas. Celeste bateu na cabea dele com uma sombrinha da LL
Bean e ele voltou ao seu estado normal. Eu acho que ela deveria bater nele
novamente, mas esta apenas a minha opinio.
-Finn

evidente que a famlia Watkins desmoronou na ausncia dela.

Finn

Ohio ... no timo na verdade. Os membros da famlia esto me deixando


louca. A Ao de Graas foi um pesadelo. Passei 20 minutos ouvindo meu primo
mais velho reviver algumas comdias stand-up de rotina da Comdia Central (no
engraado e de comunicao inferior), tentando fazer com que a minha tia se
interessasse no que eu estava lendo na minha aula de Ingls (nvel do fracasso =
alto), observei o papel do peru ficar em chamas (um sinal de feriado adequado para
sinalizar bom gosto), e insultei verbalmente meu tio ofensivo (bem merecido) em
uma cena explosiva que vai viver na memria pelos prximos anos. Mal posso
esperar para voltar a Boston por um milho de razes. Preciso voltar ao normal.
Vou avaliar os danos ao Pster de Finn e repreender Matt por sua exploso. Como
esto as Ilhas Cook? O Sul do Pacifico deve ser incrvel. Alguma chance de voc
estar acordado agora? Eu preciso de algum normal para conversar. No sei que
horas so a...
-Julie

Dois minutos depois, ela teve resposta.

JulieEu estou acordado. Tenho cinco horas a mais que voc tem. Ligue o chat do
Facebook!
-Finn

Oh. Por conversar ela no tinha realmente se referido como no chat de


mensagens instantneas. Ela no tinha trocado mensagens com algum h
sculos. No s ela agora se sentia to longe a partir de sua antiga vida, mas
tambm odiava todo o IM e mensagens de texto e abreviaturas de siglas. Ela era
uma esnobe assim e sabia que ela estava numa minoria de pessoas da sua idade.
Como ela deveria saber que DQMOT31 significava No me cite nisso? E essa

31

Do original Dont Quote Me On This.

porcaria como CUL8ER32? Eca. Era tudo to bonitinho e brega. B4N33? Srio, s
dizer adeus como uma pessoa normal. OK, verdade que ela usava o ocasional
LOL e WTF, mas tentar traduzir uma frase inteira que tinha sido abreviada em
algumas letras era mais do que ela queria fazer. Julie suspeitava que bilhes de
clulas cerebrais estavam sendo mortas cada hora quando pessoas encurtavam a
linguagem em cdigo indecifrvel. Por mais que ela amasse tecnologia, este tipo
de linguagem era o ponto alto da sua irritao. E agora ela estava prestes a fazlo novamente com Finn. Ela teria que provavelmente puxar algum dicionrio
online para traduzir a conversa, mas ela passou ao bate-papo do Facebook de
qualquer maneira.
Julie Seagle
Oi!

Finn Deus
Oi para vc!

E ento ela entrou em pnico. Bem, esta foi uma ideia idiota. Por que ela
disse conversar? O que ela deveria dizer agora? No como se ela realmente
conhecesse Finn, e aqui estava ela indo em frente sem pensar e concordando com
isso. E ela no poderia voltar atrs agora.

Finn Deus
Estou preocupado com o ltimo e-mail. Voc est me qualificando como
"normal"?

Julie Seagle
32
33

Gria da internet para te vejo mais tarde.


Do original bye for now, que significa adeus por agora.

Apenas em comparao com a minha famlia.

Finn Deus
Alvio imenso. Menos presso para me comportar agora.

Julie Seagle
Fique maluco. Voc no pode ser to ruim.

Finn Deus
Apenas espere!

Julie Seagle
Muito engraado.

Julie bateu o p durante uma pausa aparentemente interminvel de quatro


minutos. Temas, temas... Sobre o que eles poderiam falar? Ugh, isso foi um erro
colossal. Ele provavelmente cochilou, porque ela era to terrivelmente chata.
Ento, finalmente, Finn acessou.

Finn Deus
O que voc est vestindo?

Oh. Meu. Deus. Agora isto tinha passado de erro colossal para violentamente
alarmante. O que diabos ela supostamente devia fazer agora?

Finn Deus
Julie? Relaxe. Estou brincando.

Julie riu. No s ele era engraado, mas tambm escrevia usando palavras
inteiras!

Julie Seagle
[Delete] [Delete] [Delete] estava prestes a dar-lhe uma completa descrio da
minha sedutora roupa de dormir.

Finn Deus
Oh. NO ESTAVA BRINCANDO! NO ESTAVA BRINCANDO!

Finn Deus
Ok. Brincadeira. Conte me mais sobre a Ao de Graas a. A primeira vez
em casa devia ter sido divertida.

Julie Seagle
Seria de pensar que sim. Grande discusso na mesa. No ajudou que eu no
quis usar o chapu do peregrino. Estou mais acostumada a Boston do que
pensava, e toda esta viagem apenas parece... perturbadora.

Finn Deus
Mais perturbadora do que viver em minha casa? Voc claramente
desequilibrada.

Julie Seagle
Ei! Eu gosto da sua casa. Seus pais so timos, Celeste minha amiga, e
Matt tem sido realmente legal.

Julie Seagle
At o Pster do Finn parece ter me aceitado.

Finn Deus
*Choro* Medo real da famlia ter sido sequestrada e substituda por clones
bem comportados. Tragdia. Desfrute da nova mame clone!

Julie Seagle
Lamento pela sua perda, mas a diferena entre as nossas mes? Sua me
clone me deu acesso a informao incrvel de Harvard, e minha me duplicou a
exibio de pilhas de feno na frente.

Finn Deus
Garota sortuda. Eu pegaria o feno e fugia.

Julie Seagle
Ha ha! No seja malvado.

Finn Deus
Vou coloc-lo desta maneira: Erin no to perfeita quanto voc pensa.

Julie Seagle
Ser que ela faz voc usar chapu nos feriados, tambm?

Finn Deus
Ela tem uma estratgia diferente para nos torturar.

Julie Seagle
Srio? Eu tenho mais em comum com ela do que com a minha prpria me.

Finn Deus
Isso uma coisa horrvel de se dizer sobre si mesma. As aparncias no so
tudo. Caso em questo: Um vero, quando eu estava num acampamento, eu fiz
um projeto de arte. Ela passou a semana dizendo o quo estranho era que eu
tinha feito uma escultura de madeira pra ela que dizia: WOW.

Julie Seagle
???

Julie Seagle
Oh, espere um minuto!...

Finn Deus
Sim. Ela tinha deixado de cabea para baixo. Isso supostamente era para se
ler, ME34.

Julie Seagle
Sinto muito, mas isso engraado!

Finn Deus
Essa a minha me para voc. Eu acho que ela ainda a tem. E est,
provavelmente, ainda sob a impresso errada.

Julie Seagle
Oh, meu Deus. Meio doce de um jeito trgico.

Finn Deus
E seus pais? Ama-os ou quer envi-los de volta para Walmart?

Julie Seagle
34

Em ingls me MOM.

Costco, na verdade. Mame OK. Com um pouco de... falta de profundidade,


talvez? Mas legal. Papai no est muito perto.

Finn Deus
Onde ele est?

Julie Seagle
Eles se divorciaram quando eu tinha cinco anos, e eu comeei a v-lo
somente algumas vezes por ano desde ento. Ele trabalha por todo o pas, e
difcil coordenar tempo para v-lo.

Finn Deus
Lamento ouvir isso. Voc merece melhor.

Julie Seagle
No grande coisa. Eu estou acostumada com isso. E timo quando eu o
vejo.

Finn Deus
Quando voc volta para Boston?

Julie Seagle
Manh de domingo. O vo realmente cedo. Em casa meio-dia, eu acho.

Finn Deus
Voc est chamando de casa agora?

Julie Seagle
Uh... Aparentemente.

Julie Seagle
Quanto tempo voc est no Sul do Pacifico? Soa to extico.

Finn Deus
Provavelmente

trs

semanas.

cheguei

aqui

no

ltimo

domingo.

Experincia extica comeou cedo, enquanto estava no looooongo vo. Comi uma
refeio distinta de queijo fermentado sobre biscoitos tela-y.

Julie Seagle
Mmmm.... Gostoso!

Finn Deus
A sobremesa foi ainda mais extica glob congelada de pudim de arroz. Ainda
posso sentir o gosto!

Julie Seagle

Agora voc s vai continuar reservando vos por todo o mundo.

Finn Deus
Eu vivo para comida de avio. Nada me deixa mais excitado do que pequenas
pores de lamaal em uma bandeja. E talher, claro.

Finn Deus
Amo talher!

Julie Seagle
Estou tomando nota dos seus fetiches.

Finn Deus
Vai ser uma longa lista.

Julie Seagle
Entendido. Diga-me a melhor coisa que voc fez nessa viagem at agora.

Finn Deus
Pulei de Bungee jump. Muito impressionante.

Julie Seagle

Ugh. Eu JAMAIS faria. Como foi isso?

Finn Deus
Absoluta acelerao. Fenomenal. Voc no uma aventureira?

Julie Seagle
De jeito nenhum. Totalmente covarde. Eu quase desmaio em escadas
rolantes. Que outras coisas loucas voc fez?

Julie Seagle
Oh, deixe-me adivinhar! Aquelas camisas de pra-quedismo que eu vi so
suas?

Finn Deus
Sim. Quer ir algum dia?

Julie Seagle
Uh, deixe-me pensar ... NO!

Finn Deus
Vamos l! Voc vai adorar. Talvez. No nada como uma escada rolante.

Julie Seagle

Mais uma vez, NO!

Finn Deus
Mas no diga aos meus pais. Eles no sabem sobre minhas atividades de
risco.

Julie Seagle
Srio?

Finn Deus
Eles ficariam loucos.

Julie Seagle
Entendido. Lbios esto selados.

Finn Deus
Eu quero fazer bungee jumping na Amrica do Sul na prxima. Prximo as
cachoeiras. Deve ser lindo.

Julie Seagle
Tantos bungee jumping para fazer. Parece que eu no vou chegar a conhecer
o renomado Finn to cedo.

Finn Deus
Provavelmente no. Bastante comprometido por um tempo. Vamos ver.
Difcil passar estas oportunidades. Ser bom conhec-la, no entanto. Mas pelo
menos podemos conversar agora!

Julie Seagle
Verdade. E eu meio que sinto como se eu j te conhecesse. Estranho.

Finn Deus
Eu sei o que voc quer dizer.

Julie Seagle
Acho que porque eu estou ficando no seu quarto e absorvendo as vibraes
de Finn.

Finn Deus
As vibraes do coc fedido do monstro no armrio? Sim, isso.

Julie Seagle
Ento esse o cheiro desagradvel. Eu tenho me perguntado.

Finn Deus
Desculpas. Os meninos so nojentos.

Julie Seagle
Nem todos os meninos.

Finn Deus
Se eu soubesse que voc iria ficar em meu quarto, eu teria tentado mais
para fazer uma melhor impresso.

Finn Deus
Irei trabalhar em reforar minha imagem!

Julie Seagle
No necessrio. Voc muito encantador.

Finn Deus
Voc no precisa de fotos de mim num smoking, limpo, tentando parecer
suave e apresentvel?

Julie Seagle
Eu no preciso de smokings para ser impressionada.

Finn Deus
Hm...

Finn Deus
Do que voc precisa?

Julie Seagle
Ainda estou tentando descobrir isso.

E assim foi durante as prximas duas horas. Finn mandou uma mensagem
de mais fotos dele, deu mais detalhes sobre suas muitas viagens, e perguntou
muitas questes sobre suas aulas, sua famlia, seus amigos. Ela no mencionou
Seth porque... Olha, Finn no perguntou especificamente. E ela no sabia
exatamente onde ela estava com Seth, ento no havia muito a dizer agora de
qualquer maneira. Ele era um namorado de verdade? Ou eles estavam apenas
namorando casualmente?
E, sim, ela manteve a paquera. Porque era inofensivo e divertido, e
sinceramente,

ela

simplesmente

no

podia

evit-lo.

Havia

algo

extraordinariamente inebriante sobre o Finn.

Finn Deus
OK, ento a Ao de Graas no funcionou to bem para voc. Frias de
inverno? Ser que vai ser um passo frente?

Julie Seagle
Claro. Mas eu vou estar na Califrnia com meu pai por trs semanas, por
isso vou perder as meias da mame e rvores e luzes.

Julie Seagle
Esttuas de renas iluminadas no gramado, Noel bbado no shopping,
colees de canes de natal de popstars lanadas, etc. O que mais uma garota
poderia desejar?

Finn Deus
Espere um pouco. Voc antinatal?

Julie Seagle
Nah. Brincadeirinha! Eu amo o Natal. Mame cobre toda a sala de estar em
luzes brancas brilhantes e coloca velas verdadeiras na rvore.

Julie Seagle
Na vspera de Natal, eu deslizo sob a rvore e olho atravs dos ramos para
as luzes. Piegas, mas minha tradio.

Finn Deus
Voc fica l e faz um desejo para o Ano Novo?

Julie Seagle
Exatamente. Bobo, eu acho.

Finn Deus

O que voc deseja?

Julie Seagle
Depende do ano. Poderia ser casar com um estpido dolo adolescente.

Julie Seagle
Ou ficar presa numa ilha deserta com o Prncipe Encantado e um
suprimento infinito de protetor solar.

Finn Deus
Portanto, sua tradio de Natal centrada em meninos bonitos, n?

Julie Seagle
Eu nunca disse que elas eram nobres fantasias.

Finn Deus
Oh, agora elas so FANTASIAS? Ento, voc precisa ficar sozinha para essa
tradio, eu acho... *tosse, tosse*

Julie Seagle
Muito engraado. Eu vou com sonhos ento. No apenas sobre meninos
bonitos (embora eu acho que tenha sido um tema), mas mais sobre estar... Eu
no sei... geralmente satisfeita. Contente. Completa. Eu no sei... Parece coxo
quando eu digo isso. (Ou digito.)

Julie Seagle
Sonhar com o futuro. Me perguntar o que tem pela frente para mim. Coisas
idiotas de adolescente. Brega.

Finn Deus
No idiota. Eu acho que muito legal.

Julie Seagle
Muito legal, at cera quente cair dos galhos e queimar meus olhos. O que
realmente aconteceu. Velas na rvore = perigo de risco de incndio. Mas o que
um feriado sem um pouco de perigo?

Julie Seagle
Oh, olhe! Esse o comportamento de tomada de risco que voc estava
procurando!

Finn Deus
Est forando a barra, garota.

Finn Deus
Talvez voc no seja talhada para o perigo real. Tudo bem. Nem todos os
meus interesses correm o risco de cair a milhares de metros. Fiz o Mergulho Polar
de Boston algumas vezes. Esse no envolve alturas.

Julie Seagle
O que isso?

Finn Deus
Malucos de Boston que colocam seus trajes de banho e mergulham no
Oceano Atlntico no dia de Ano Novo. Nadam muito rpido devido a terrvel gua
fria.

Finn Deus
Equipes novas amam essa histria.

Julie Seagle
*suspiro* Sim, isso soa muito divertido. Infelizmente eu no estarei em
Boston para este evento, de outra forma eu faria totalmente.

Finn Deus
Mentirosa! Voc no faria isso! Mas incrvel. Uma droga entrar, mas timo
sair. Um choque para o sistema no bom sentido.

Finn Deus
Iria este ano, mas estarei no ensolarado Puerto Rico. Liderando um passeio
de rafting nas guas brancas. (E bungee jumping, claro)

Julie Seagle
Boo hoo. Isso soa miservel. Pobre de voc.

Finn Deus
Eu sei. Difcil.

Julie Seagle
Parada em Boston antes de ir? Celeste est morrendo de vontade de v-lo.

Finn Deus
Eu poderia pensar numa parada.

Julie Seagle
Oh, e ns poderamos falar sobre Celeste por um minuto?

Julie esperou. E esperou. Parecia que ele ia ser to difcil sobre sua irm
como Matt era.

Julie Seagle
Ento, Celeste... Diga-me por que ela fez o Pster de Finn.

Finn Deus

No sei. Ela precisa do Pster de Finn para neutralizar a falta de Matt?

Julie Seagle
Boa tentativa.

Novamente Julie esperou. Ela olhou para o relgio em seu computador,


observando seis minutos interminveis se passarem.

Finn Deus
Eu no posso te dizer.

Julie Seagle
Por qu? Ela precisa de ajuda, Finn.

Finn Deus
Voc a melhor coisa para ela.

Julie Seagle
Como voc sabe disso? Eu no sei o que estou fazendo.

Finn Deus
Voc est indo muito bem. Ela est feliz.

Julie Seagle
Ela no est feliz. Ela no pode estar. Ela precisa de voc.

Finn Deus
Isto mais complicado do que eu posso explicar.

Finn Deus
Voc vai ter que confiar em mim. Eu no posso dizer mais nada. Eu preciso
que voc desista disso. OK?

Mas que diabos? Julie olhou para a janela de bate-papo. As coisas de


repente pareciam estranhas com Finn e era a ltima coisa que ela queria.

Finn Deus
Por favor, no fique brava. Eu simplesmente no posso. Sinto muito.

Julie Seagle
OK.

Finn Deus
Ento... Celeste a nica que quer me ver?

Julie Seagle
Toda a sua famlia quer.

Finn Deus
S toda a minha famlia?

Julie Seagle
Namorada em casa que est sentindo como louca a sua falta?

Finn Deus
Talvez.

Julie fez uma pausa. Ela realmente no tinha pensado sobre essa
possibilidade antes, mas por alguma razo ela no gostava da idia de que Finn
poderia ter uma namorada. No que isso fosse da conta dela. Quer dizer, no era
como se ela tivesse o direito de ficar com cimes.
No havia nada mais desagradvel do que o efeito causado pelo esmagador
cimes, e ela no podia negar que digitar a palavra namorada tinha feito um n
no seu estomago, sua respirao tinha mudado, e seu crebro estava um
redemoinho. Isto no era a reao que ela esperava. Ela nem conhecia Finn.
Bem, ela no poderia sair de repente em silencio do bate-papo agora. Iria
parecer estranho. Ela segurou as mos sobre o teclado, desesperadamente
tentando descobrir algo normal a dizer. Que bom para voc. Tenho certeza de que
ela linda. No, isso soaria ofensivo. Porcaria. Quem era essa namorada? Nem
Matt nem Celeste haviam mencionado nada sobre ela. Ela era uma modelo
curvilnea da Victoria Secret com o intelecto de uma geneticista e da fora de

esprito para mergulhar num precipcio, eu presumo? No. Isso era tanto
desagradvel como passivo-agressivo.

Finn Deus
Mas nenhuma namorada. Ento, s minha louca famlia que quer que eu v
visitar, eu acho. Vou confessar decepo.

Julie no pde deixar de sorrir.

Julie Seagle
No iria reclamar se voc viesse visitar. Devo conhecer o dolo viajante do
mundo, aventureio em busca de emoo amado.

Finn Deus
Nesse caso, eu vou fazer o meu melhor para que isso acontea. No diga a
ningum ainda, porm, at que eu tenha certeza.

Julie Seagle
OK. Justo.

Finn Deus
Eu deveria ir... Jantar em breve.

Julie Seagle
E eu deveria ir para a cama.

Finn Deus
Legal! O que voc est vestindo?

Finn Deus
Desculpe. Esqueci que eu j tentei isso antes...

Julie Seagle
Impressionada com a sua persistncia.

Finn Deus
Ta da! Eu te impressiono. Sucesso! Voc totalmente fez a minha noite.

Julie Seagle
E voc fez a minha.

Finn Deus
Aproveite o resto do tempo. Realmente. Voc tem sorte de ter a sua me.

Julie Seagle

Considerarei isso.

***

O som do trem acordou Julie no meio da noite. Depois de dormir sem rudo
por quase trs meses no bairro tranquilo de Cambridge nos Watkins, ela no
conseguia mais dormir atravs do som do trem rugindo. Ela jogou as cobertas e
se levantou. Ela estava tendo um sonho que ela sabia que envolviam panquecas e
ski jumping. Ela no conseguia se lembrar do resto. Mas isso nunca a tinha
deixado encharcada de suor e faminta. Com os olhos turvos, ela tropeou ao
descer as escadas em seu moletom e camiseta e caminhou at a cozinha.
Ei, Jules. Sua me sorriu calorosamente para ela. Ela estava de p na
ilha da cozinha, cercada por todas as sobras dos pratos da Ao de Graas.
Com fome?
Julie assentiu com a cabea e sentou-se numa banqueta.
Leite? Perguntou sua me.
Julie assentiu com a cabea novamente. O que voc est fazendo
acordada?
Assaltando a geladeira. Kate encheu um copo para Julie. Como eu
posso dormir sabendo que h toda essa boa comida justamente esperando aqui
em baixo? E voc, garota? Pensei que estaria exausta por ter trabalhado to duro.
Julie encolheu os ombros. O trem me acordou.
Hm, isso no incomodava voc h anos. Kate despenteou o cabelo de
Julie levemente. As coisas so diferentes agora, hein? Bem, ataque. Eu vou
esquentar um prato para voc. Carne branca ou escura? Molho? Batatas? Feijo
verde?

Tudo. Eu preciso de um prato com um monte de tudo. Julie colocou o


cotovelo no balco e apoiou a cabea na mo dela. E eu preciso de um chapu
de peregrino, a fim de apreciar devidamente o sabor.
Kate bateu palmas alegremente. Eu sabia! Eu sabia que voc ia sentir
falta do chapu! Acontece que eu tenho o seu aqui. Ela alcanou por trs dela
e agarrou o chapu preto da mesa da cozinha desordenada, ajustando-o sobre a
cabea de Julie com um olhar satisfeito. Isso realmente combina com voc.
Julie abriu um sorriso. Eu acho que sim.
Ento... Kate disse com casualidade forada, voc j falou com seu
pai?
Ele me mandou o roteiro para a nossa viagem. Eu mal posso esperar.
Obrigado por me deixar ir. Vai ser divertido, voc no acha?
Mmmm, sua me concordou. Espero que sim.
O que voc quer dizer com espero que sim? Claro que vai ser divertido. Eu
no posso acreditar que o papai tem tanto tempo para estar comigo.
Julie, voc sabe que ele provavelmente vai estar fazendo algum trabalho
durante esta viagem. Kate disse gentilmente. O hotel onde ele trabalha tem
locais em toda a Califrnia.
Oh. Bem, tudo bem. Quer dizer, ns ainda estaremos juntos, e isso o
que conta.
Eu s no quero que voc se decepcione. Seu pai nunca foi
Julie sorriu. Esta viagem realmente ia ser incrvel. Ela nunca tinha ido a
Califrnia, e ela nunca tinha viajado com seu pai. Suas visitas eram em sua
maioria confinadas a jantares quando ele estava na cidade, de modo que este ia
ser diferente. Ele est realmente tentando. Ele est priorizando. E voc? Voc
est animada para o seu cruzeiro? A melhor amiga de Kate, Suzanne, estava
levando Kate a umas ferias de catorze dias a um cruzeiro no Caribe.

Supondo que eu no fique enjoada, eu acho que vai ser lindo. Eu no


podia suportar ficar em casa durante as frias sem voc. Vou sentir saudades de
voc, garota. Nosso primeiro Natal separadas.
Me, no chore! Vou sentir sua falta tambm. to difcil para o papai
encontrar tempo para me ver, e eu no posso deixar isso passar.
Kate deu uma batidinha nos olhos com o guardanapo e deu uma mordida
enorme no peru. Ento as coisas so boas vivendo na casa dos Watkins?
Sua me perguntou com a boca cheia de comida.
Sim. Eu gosto muito deles.
E ainda est tudo bem com Celeste? Ela no do tipo muito velha para
uma bab? O que isso?
Eu no sou realmente uma bab. Mais como uma Julie se esforou
para encontrar a palavra certa. Uma companhia.
Kate parecia confusa. Uma companhia? O que significa isso?
Celeste um pouco peculiar. Isso era dizer o mnimo, mas Julie no
tinha dito a me sobre o Pster de Finn. Ela no conseguia pensar em uma
maneira de explic-lo sem fazer Celeste parecer um caso de loucura completa.
Eu realmente gosto dela, mas ela tem um tempo difcil com os amigos. Ela age
muito mais jovem do que .
Ento voc menos uma companhia e mais um modelo a seguir.
Huh. Eu no tinha pensado nisso assim, mas sim. Eu acho que sim.
Ela tem sorte de t-la, disse Kate.
Julie balanou a cabea. Eu tenho sorte de t-la.

Captulo 16
Matthew Watkins As pessoas na minha faixa etria, escolaridade e situao
financeira no apreciam generalizaes ou perfil.

Finn o Deus Eu tenho metade de uma mente para dizer-lhe para se fu***.

Julie Seagle Eu acho que quando o Twitter diz que algum protegeu seus
tweets, uma pequena imagem de um cinto de castidade deveria aparecer.

Julie estava sentada no sof da sala dos Watkins com um cobertor de


chenille enrolado ao redor de seus ombros. Tinha nevado muito na noite anterior,
revestindo as rvores e o solo com uma mscara branca ntida e deixando a
cidade temporariamente pitoresca antes que os arados viessem e sujassem tudo
com lama preta, arenosa. Fazia sol e frio hoje, e Julie gostava da sensao de
ficar em casa e se aconchegar nas almofadas. Ela tinha voltado da pausa de cinco
dias da Ao de Graas, e as suas duas aulas nesta sexta-feira tinham sido
canceladas devido ao tempo. Matt tambm estava em casa hoje, mas a escola

particular de Celeste, Barnaby, no cancelava as aulas, a menos que um grande


desastre natural acontecesse. Erin tinha vestido raquetes de neve e foi pro seu
escritrio, dizendo que se ela no tinha aulas para ensinar, ela poderia tambm
avaliar os trabalhos. Na verdade, a neve tinha sido muito menos do que o
previsto, e Julie tinha certeza de que haviam pais chateados por todo o estado,
que estavam presos em casa agora com seus filhos.
Matt sentou-se na poltrona em frente a ela, seus ps descansando sobre a
mesa do caf, enquanto ele digitava em grande velocidade. Julie baixou o livro em
seu colo. Ela apenas no conseguia entrar em modo de estudo hoje, e a ideia de
se livrar do seu trabalho para o dia estava ficando mais apelativa a cada minuto.
Matt? Estou entediada. Ela olhou para ele enquanto ele continuava a
escrever. Matty? Ele no respondeu, e irritou Julie que ele pudesse ser to
focado no seu computador que o resto do mundo deixava de existir. Julie pegou
seu laptop da mesa. Ela teria que ter uma abordagem diferente. E-mail.

Caro Matthew Watkins,


O que voc est fazendo? Estou entediada. Vamos construir um boneco de
neve. Ou uma... uma... uma frmula de neve de campo magntico!
Atenciosamente,
Julie Seagle

Julie sentou-se e esperou at que o e-mail de Matt soou. Ao contrrio do


restante do mundo, ele no pulou para ver qual Prncipe nigeriano lhe deixou
milhes de dlares, ou que empresa tinha uma oferta especial prometendo a ele
ganhar pilhas de dinheiro em sua prxima encomenda de produtos masculinos.
Talvez ele no fez precise de ambos. Bem, bom para ele.
Voc no vai verificar o seu e-mail? Ela perguntou em voz alta.
Por qu? Ele murmurou.

Pode ser um convite para falar em algum evento matemtico emocionante.


Ou o grande-amor-perdido da sua vida escrevendo para dizer que ela est
desesperada para reconquistar o seu afeto.
Eu tenho certeza que as duas coisas, Matt disse, mas ela o viu clicar
no touchpad.
Ela observou-o enquanto ele lia a nota, inexpressivo, e ento digitou por
poucos segundos. Agora seu email soou.

Cara Julie Seagle,


Embora haja um nmero de encantadoras frmulas magnticas para escolher,
eu tenho preocupaes com a construo de um conceito. Eu estava pensando em
algo mais ao longo das linhas de reproduzir o Grande Colisor de Hdrons35.
Voc est dentro?
Atenciosamente,
Matthew Watkins

Julie soltou um suspiro exagerado.

Caro Desagradvel Nmero Um


Vou cumprir a sua contra-oferta do Grande Colisor de Hdrons e recrutar voc
a adio de um Clive Owen de neve.
Voc est dentro?
Pouco menos sinceramente,
Julie Seagle
35

o maior acelerador de partculas e o de maior energia existente do mundo.

P.S.: Desculpe. Tenho certeza que voc no sabe quem Clive Owen. Basta
brincar junto.
P.P.S.: S porque voc est com esse moletom volumoso por cima no significa
que eu no sei que voc est vestindo uma estpida camiseta nerd debaixo dela.

Matt leu seu e-mail sem olhar para cima e sorriu.

Cara Assessora de Vesturio,


Estou dentro
Ainda sinceramente,
Matthew Watkins
P.S.: Eu no tenho uma estpida camiseta de nerd.

Julie marchou at Matt. Ela ficou na frente dele e cruzou os braos.


Levante o seu moletom.
Matt revirou os olhos. Deus, voc realmente sabe como excitar um cara.
Julie no se moveu. Se eu estivesse tentando te excitar, eu poderia fazer
melhor do que isso. Agora, levanta o seu moletom.
Matt olhou para ela e tentou parecer srio. Julie, estou completamente
ofendido que voc tem to pouca f na minha honestidade. Eu pensei neste ponto
da nossa amizade que voc iria pelo menos
Levanta. Julie inclinou-se e fechou o laptop dele. Levanta! Disse
ela novamente.

Voc est sendo ridcula, disse Matt rindo, mas ele se levantou. Eu
confio em voc implicitamente, e no iria mat-la se voc me mostrasse o mesmo
respeito.
Mostre-me!
Matt contornou a cadeira e deu alguns passos para trs. Voc tem muita
atitude hoje. Suspeita e malvada.
Julie deu um passo adiante, fazendo com que Matt continuasse recuando.
Levante sua camisa.
Olha, eu aprecio uma mulher agressiva, mas isso est realmente ficando
esquisito.
Julie pegou sua camiseta pelos punhos e levantou-a com uma mo,
enquanto ela puxava a camiseta dele com a outra. Matt colocou as mos sobre a
dela, levemente protestando, mas ela recusou-se a permitir. Aha! Ela olhou
para sua camisa. OK, eu nem sei o que isso, mas definitivamente nerd.
As mos de Matt ainda estavam nas dela, mas ele tinha desistido de tentar
esconder sua camiseta. uma representao de uma molcula de cafena.
Voc deve amar isso, considerando o seu vcio por essas bebidas horrveis que
voc est obcecada. Embora, eles no possam realmente ser considerados como
um verdadeiro caf. Como voc pode gostar daquilo? Um verdadeiro aficionado
por caf beberia expresso ou um Americano, ou
No tente mudar de assunto. E eu no estou tendo a discusso de caf
com voc de novo, a propsito.
No uma discusso. Eu tenho uma opinio sobre o que voc bebe, e eu
tenho o direito de expressar o que eu acho que nojento
Julie gemeu. Oh, meu Deus, pare de falar!
Ento, eu deveria ficar aqui em silncio enquanto voc ridiculariza as
minhas escolhas de vesturio? Matt manteve seu olhar nela por alguns
instantes antes de apertar as mos em torno dela, empurrando sua camiseta de
volta para baixo. No muito justo.

Eles ficaram imveis. Suponho que no, Julie finalmente admitiu.


Mas sua camisa ainda terrivelmente brega. Ela olhou para as mos dele,
segurando a dela contra seu peito. Voc pode ir agora.
Oh. Claro. Matt soltou e recuou. Sinto muito.
O telefone da casa tocou, cortando drasticamente atravs do silncio.
Matt foi at a cozinha pegar o telefone, enquanto Julie sentou-se no encosto
do sof. Ela puxou o lao do cabelo ao redor do seu pulso e empurrou o cabelo
para trs num rabo de cavalo, observando a umidade na nuca. Os exames finais
estavam se aproximando e virando a esquina, pelo amor de Deus, e aqui estava
ela brincando sobre o que deveria ser um dia produtivo. Ela deveria realmente
usar este dia com neve para cumprir o trabalho.
Ela ouviu Matt pigarrear na outra sala. Sim. Eu estarei l. Ele voltou
para a sala de estar. Eu tenho que ir a uma reunio na escola de Celeste, de
modo que as atividades de construo na neve vo ter que esperar.
Julie franziu a testa. Est tudo bem?
apenas uma reunio agendada.
Oh, OK. Julie pegou o livro sem convico e depois deixou-o cair em
seu colo. Espere um minuto. Por que voc est indo para a reunio? Onde est
sua me?
Ela esqueceu sobre isso, e quando eles ligaram para ela, ela pediu para
eles me chamarem. Ento eu estou indo para l. No grande coisa.
Julie levantou-se. Eu vou com voc.
No. Fique aqui. Faa seu trabalho.
Uh-uh. Estou indo. Passei um monte de tempo com Celeste, ento eu
deveria estar l. Ela atravessou a sala em frente ao corredor e tirou o casaco do
gancho. Vamos. Temos que tirar a neve do carro com a p antes de irmos a
algum lugar.

Julie, realmente, voc no deve vir. Vai ser uma reunio chata. No
grande coisa.
Eu vou. Julie fechou seu casaco e colocou as luvas de l.
Matt no se moveu de seu lugar. Eu preferia que no.
Eu prefiro que sim.
s que
Pare de falar e comece a cavar. Eu estou indo.
Matt esboou um sorriso. Mandona, mandona.

***

Julie cruzou as pernas e fez o seu melhor para no zombar de Sr. Alberta, o
orientador conselheiro. Bastardo, ela pensou. Esse cara totalmente no
compreendia Celeste.
Sr. Alberta recostou-se na cadeira giratria de couro e deu um tapinha no
topo da

careca da sua cabea. O homem acariciou sua cabea oito vezes at

agora (Julie estava contando) num tic nervoso cansativo. Julie no gostou de sua
camisa xadrez verde ou sua cala cqui enrugada, no qual parecia um esforo de
zelo excessivo para parecer casual e acessvel. Ela no comprou isso, e no ajuda
que os olhos dele ficavam correndo ao redor da sala como se estivesse com medo
de olhar para ela ou Matt. Ele devia ter medo, pensou Julie, considerando-se que
ele estava atirando insultos sobre Celeste esquerda e direita. Tremenda
dificuldade com os colegas, tanto masculino como feminino. Praticamente nenhuma
tentativa de se envolver nas interaes sociais e respostas inadequados iniciativa
rara de outro aluno. Por que ele no reconheceu uma caracterstica positiva?
Como sobre o fato de que Celeste poderia fazer seu trabalho escolar dormindo?
Que ela era esperta como um chicote, e interessante, e nica? Ser que ele no
percebia que ela estava assustada e indefesa e... e da

que ela no era como

qualquer outra garota da escola? Julie no gostava deste homem.

Sr. Alberta de repente se atirou a frente. O negcio o seguinte, Matthew.


A escola acha que Celeste pode no estar preparada para frequentar Barnaby.
Est ficando claro que no podemos atender suas necessidades.
Matt estava sentado ereto, o rosto endurecido e srio. Suas notas so
excelentes. Estelares, na verdade.
O orientador assentiu. Absolutamente. No uma questo de suas
habilidades acadmicas, Matthew. seu desenvolvimento social que nos
preocupa.
Ela est fazendo progressos, disse Matt convincente.
Eu entendo os desafios da situao sobre Finn. Com ele fora do quadro
Eu sei a situao, Sr. Alberta. Matt disse rapidamente.
Eu realmente estava esperando falar com os seus pais sobre isso, disse
o

conselheiro

desajeitadamente.

Dado

importante

papel

que

voc

desempenha na vida de Celeste, e sua idade, eu concordei em me encontrar com


voc, mas isso no como eu prefiro lidar com isso. Matthew, aqui est como isso
se resume. Eu no tenho certeza do que mais podemos oferecer a Celeste. A
verdade que ela no tem amigos. Nenhum. Suas trocas sociais so
significativamente estranhas, e ela mostra pouco interesse em melhorar isso. Ela
introvertida com seus colegas e, aparentemente, funciona em outro plano. Sinto
diz-lo assim, mas este o caso. Eu percebo que estamos lidando com assuntos
delicados, mas eu estou muito preocupado com ela.
Bem, o que que voc sugere que faamos? Matthew no mudou sua
postura, mas sua voz agora tinha um tom severo. Que tal levar minha irm
daqui e tranc-la em um internato para meninas loucas? Ser que isso soa como
uma atraente possibilidade para voc? Tenho certeza de que Celeste iria
prosperar. Essa uma boa maneira de tir-la de sua concha.
Sua concha? Oh, Matthew, essa a forma como voc v isso? Celeste tem
mais do que uma concha. H toda uma srie de sistemas de defesa complexos e
mecanismos de enfrentamento de trabalho aqui

Eu tenho uma ideia, Julie cortou. Eu, uh, eu acho que tenho uma
ideia. No vamos tomar quaisquer decises precipitadas agora. Sr. Alberta, voc
pode dar-lhe seis meses?
Senhorita Seagle, eu aprecio a sua presena aqui. Eu realmente aprecio.
Eu posso ver que voc se preocupa com o bem-estar da Celeste, mas seis meses
um longo tempo.
No, no realmente um longo tempo. Ela no est machucando
ningum ou infringindo qualquer prtica acadmica de outros estudantes,
correto?
Ele assentiu a contragosto.
Ento, basta dar-lhe algum tempo. Podemos conseguir que ela se mova na
direo certa. Isto tudo um problema temporrio de qualquer maneira.
Temporrio? O Sr. Alberta jogou o arquivo da Celeste sobre a mesa na
frente dele. Eu no tenho certeza de que podemos definir isso como temporrio.
Julie, vamos. Matt levantou-se de sua cadeira e saiu do escritrio.
Julie relutantemente se levantou. Ela olhou suplicante para Sr. Alberta.
Seis meses. Muitas coisas podem acontecer em seis meses. Ela precisa de tempo.
Sr. Alberta ficou em silncio por um momento enquanto ele considerou o
pedido de Julie. Claro. Seis meses.
Julie apertou sua mo, agora nervosa consigo mesma. Obrigado. Muito
obrigado. Ela colocou seu casaco sobre o brao. Celeste realmente uma
boa garota, sabia?
Ele acenou com a cabea. Eu sei disso. Eu gosto dela. que com tudo o
que se passou... eu me preocupo com ela.
Julie assentiu. Talvez ele no fosse um monstro, afinal? melhor eu ir
atrs de Matt. Obrigado mais uma vez. Julie virou-se e correu pelo corredor,
alcanando Matt, assim que ele bateu a porta da frente escancarada do Barnaby.
Matt? Voc est bem?

No particularmente, no. Eu no descreveria isso como uma reunio


escolar de sucesso, no ? Ele invadiu os degraus da frente, e Julie correu
para ficar ao nvel dele. De repente ele parou, e Julie e bateu em suas costas.
Sinto muito. Julie esfregou o nariz.
Espere um minuto. O que mais ele disse l dentro? Matt exigiu. O
que ele disse a voc sobre Celeste?
S que eles vo dar a ela um pouco mais tempo para se recompor. Isso
bom, certo?
Eu suponho. Matt comeou a andar novamente. E que princpio de
ideia essa que voc diz que tem?
apenas um comeo, mas me oua.
Eles chegaram ao carro, e Julie traou seus pensamentos para Matt na
viagem para casa.
Eu acho que um plano terrvel. Celeste nunca vai passar por isso,
disse ele. Matt mudou para a estao de hard rock para que Julie tivesse
praticamente que gritar para ser ouvida.
Ela olhou pela janela. Ela poderia, Julie disse, esperanosa. O cu
tinha anuviado, e a energia que ela tinha esta manh estava comeando a
desaparecer. Ela diminuiu o rdio. Realmente. Ela pode.
No. Apesar de sua firme expresso, Julie podia ouvir o medo na voz
dele. Ela muito frgil.
Ela frgil, porque voc a deixa ser frgil.
Julie, voc no tem ideia do que est falando. Ele estava com raiva
agora. Voc no pode comear a entender o que ela est passando.
Ento me diga, Julie cuspiu de volta.
No. Algumas coisas so privadas.
Deus, o que est errado com vocs? Voc no quer ajud-la?

Julie, pare. Agora.


Por qu? Por que ningum vai me falar sobre isso? Mesmo Finn no vai
me dizer.
Finn de novo, hein?
Que diabos isso significa? Julie cruzou os braos e continuou a olhar a
distncia.
Voc est falando sobre ele toda semana como se ele fosse algum tipo de
presente para a humanidade. Em breve voc ter o seu prprio Pster de Finn
carregando por a, certo? Voc e Celeste vo ter um f clube do Finn, com o
pagamento mensal da anuidade e boletins detalhando o quo fantstico ele .
Qual exatamente o seu problema?
Nada, Matt murmurou. Voc provavelmente deve ficar de fora disso.
Como que eu vou ficar de fora disso? Estou com Celeste mais do que
ningum. Ela precisa de algum para ajud-la.
Eu sei. Matt acionou a msica de volta. Eu sei que ela precisa.

Captulo 17
Quando chegaram em casa, Julie saltou no Facebook e viu que Finn estava
offline. Ela mandou uma mensagem perguntando se ele estava por perto e ento
permaneceu fixada na sua caixa de entrada, com a esperana de ouvir a resposta.
Depois de apenas alguns minutos, ele respondeu.

JulieEu estou aqui. No consigo ficar online no chat agora, por alguma razo.
Facebook est idiota. O que est acontecendo?
-Finn

Julie queria questionar Finn e ver o que ele pensava sobre o seu plano para
Celeste. Ela escreveu de volta pra ele, explicando sua ideia.

Julie-

arriscado. Eu no tenho certeza do que dizer. V com calma, no entanto.


Celeste passou por muita coisa.
-Finn

Finn o que todo mundo continua dizendo. A escola de Celeste est ameaando
expuls-la se no v-la melhorar socialmente, etc. Eu estou tentando fazer o que
posso, mas nenhum de vocs vai me dar qualquer informao. Eu estou em
prejuzo, e ento isso que eu tenho. Ou voc traz de volta a sua bunda e me da
algumas dicas, ou pelo menos mostre algum entusiasmo pelo meu plano.
-Julie

JulieOK. Calma, menina. No algo sobre o que realmente falamos muito. Nunca,
para ser honesto.
Esta conversa vai ser uma coisa de uma-nica-vez, OK? Ento, ns no vamos
falar sobre isso novamente. Ugh, aqui est o bsico: Um tempo atrs, mame
passou por um momento difcil. Uma importante depresso que foi ruim. Muito ruim.
E deixou-a no muito funcional. H uma longa histria que eu no sei muito sobre,
mas h alguns anos atrs ela parou com seus remdios e caiu muito severamente.
Papai estava ocupado lidando com a mame, Matt estava sendo Matt, e ento
Celeste me via como seu salvador, eu acho. A psiquiatra provavelmente poderia lhe
dar uma imagem melhor, mas h muito que vem junto com isso. Meu pai viaja tanto
quanto ele pode, ento ele no tem que lidar com isso, e minha me nunca foi
exatamente a me mais envolvida, mesmo quando estvel. (Voc no percebeu isso
ainda? uma alegria.) Ento, quando eu sa, eu acho que isso atingiu duro a
minha irm. Mame est de volta com seus remdios agora, e ento voc
provavelmente no pde pegar a depresso subjacente. Por favor, no fale sobre
isso com mais ningum... isso s vai balanar o barco. O Pster de Finn sobre

velhas feridas que esto curando. Sobre o seu apego a mim, e sobre loucos pais
indisponveis.
Disse o suficiente sobre esse assunto. De verdade.
O que voc est vestindo?
-Finn

FinnObrigado. Sei que no foi fcil para voc me dizer, e significa muito que voc
fez. E isso explica um pouco as coisas. Eu nunca teria imaginado que sua me teve
um momento to difcil. Ela parece to totalmente composta. Eu sinto muito ouvir
sobre isso, porm. Deve ter sido muito difcil para todos vocs. Sua me se
esqueceu de uma reunio na escola de Celeste hoje, ento Matt e eu fomos no seu
lugar. A escola est preocupada com Celeste, por isso estou esperando... Bem, eu
no sei o que eu estou esperando fazer. Conseguir que Celeste entre no mundo
real? Eu vou deixar voc saber como isso vai. Talvez voc poderia enviar-lhe algo
para o Natal, especialmente se voc no vai vir em casa? Algo mais porttil do que
o Pster de Finn que ela possa manter com ela? Claro, no deixe isso desencorajar
voc de voltar para casa...
Eu estou usando seis golas rols, calas de moletom sobre jeans, trs pares
de meias, e um chapu de golfe.
-Julie

JulieQuando a mame usa medicamentos, voc no pode dizer. E ela trabalha


muito duro para esconder sua depresso de todos.
Vou conseguir algo para Celeste. Prometo. Estarei no Tahiti, em poucos dias, e
eu vou encontrar um bom presente l.
Deus, eu gostava de poder v-la nessa roupa. Parece to sexy.

Tenho que correr. Posso conseguir conversar mais tarde hoje noite, se eu
puder ficar on-line. Onze no seu horrio?
-Finn

-Finn
Pensei que voc estava indo para a Amrica do Sul aps as Ilhas Cook? Eu
no consigo me atualizar com voc!
Estarei por perto esta noite.
-Julie

Ela estava indo para um jantar mais tarde com Seth e sabia que ela estaria
em casa pelas dez o mais tardar. Tanto para ir para a cama num horrio
razovel. Mas ela no se importava se ela fosse at a madrugada, pois mensagens
com Finn valiam a pena a privao do seu sono. Ele era divertido e uma boa
distrao dos seus exames finais. Alm disso, ele era agora o nico dando a ela
todas as informaes sobre Celeste, mesmo que fossem escassas.

***

As estradas eram claras o suficiente para que Julie se sentisse bem,


dirigindo ela mesma loja de ferragens. Mesmo que ela geralmente detestasse
navegar na neve e no gelo, ela certamente no estava prestes a pedir a Matt para
lev-la depois que ele tinha soltado sua atitude detestvel em todo o lugar.
Evidente, ele provavelmente estava chateado sobre Celeste, mas isso no
significava que ele tinha que ser to babaca. Ele no podia ter mesmo uma

conversa sobre sua irm sem ficar todo estranho: ou ele era rude ou mau, ou
ento ele desviava por todo o lugar, at que ela desistisse de perguntar.
Julie dirigiu-se para as escadas. Eu estou indo para a loja de ferragens.
Volto daqui a pouco, ela chamou na direo do quarto de Matt. No que
voc se importe, acrescentou ela num suspiro.
Ela chegou porta da frente antes de ouvir os passos de Matt clamando do
seu quarto e descendo para o primeiro andar. Espere! Julie, voc est indo
agora? Eu no sabia que voc estava fazendo isso... essa coisa hoje.
Pare de surtar, disse ela, calmamente. Eu apenas vou comprar
materiais de suprimentos. Ningum mais vai fazer nada, ento eu vou.
Isso no justo. Estamos tentando.
No, vocs esto todos estagnados. E onde infernos estava a sua me
hoje, hein? Isso era importante.
Eu sei.
Como ela poderia ter esquecido?
Matt ficou em silncio por um momento. Eu no acho que ela se
esqueceu, disse ele lentamente. Ela provavelmente no queria ir.
Oh, bem, isso uma boa desculpa!
Eu no estou dizendo que . apenas a maneira que as coisas so.
Outra grande desculpa!
Julie? Matt pegou a porta quando ela oscilou para abri-la.
Ela virou de repente. O qu? O que , Matt? Ela estalou. Se voc tem
algo a dizer, ento diga. Se voc quiser ajudar, ajude. Se no, fique fora disso.
Eu s queria dizer obrigado, ele disse suavemente.
Oh. Ele no estava sendo horrvel agora. No me agradea ainda.

Obrigado por tentar.


Julie olhou para ele. Claro que sim.
Voc quer que eu dirija? As estradas no esto boas, ele ofereceu.
Voc vai se comportar, ou voc vai ter um ataque cada vez que eu colocar
algo no carrinho de compras?
Matt sorriu. Eu vou fazer um srio esforo para me comportar. Pode
ser?
No resmungue, no franza a testa, nenhum gesto de desaprovao ou
palavras de qualquer tipo. De fato, no fale nada.
Sabe quantas vezes voc j me disse para parar de falar hoje?
Sabe quantas vezes mais eu poderia te dizer isso?
Voc quer que eu dirija ou no?
Eu quero. Voc se encarregar de dirigir, e eu vou estar no comando das
compras.
Que horror. Que papis de gneros estereotipados ns estamos ficando,
disse Matt, fingindo horror. Os homens dirigem e as mulheres
Voc j esqueceu a regra de no falar? Julie marchou descendo os
degraus. Vamos l, espertinho.
Matt se curvou formalmente e acenou para ela com a porta. Ela poderia dizer
que isso estava matando ele, mas ele manteve sua boca fechada toda a viagem.
Ele no se encolheu sequer uma vez enquanto ela comprava, e ele mesmo
ensacou os itens no caixa.
Tinha comeado a nevar um pouco no momento que eles saram, e Julie
estremeceu enquanto ela esperava por Matt destrancar a porta. Demorou
algumas tentativas para ligar o carro, e ento eles se sentaram por alguns
minutos, esperando que o sistema de aquecimento funcionasse.
Julie respirou fundo. Por que voc no me contou sobre Erin?

Matt se atrapalhou com o rdio. Contar a voc o qu?


Sobre a depresso dela. Finn me contou.
Matt fez uma careta. Olha, eu no quero fazer isso agora. Ele girou o
boto rapidamente, enchendo o carro com o rudo de esttica e clipes comerciais.
Matt.
Julie, agora no.
OK. Ela recostou-se no encosto de cabea e puxou o casaco com fora
em torno do seu corpo. Talvez algum dia?
Voc no pode deixar nada para l, no ?
Vamos l! Seria timo. Ela deu um tapa leve em seu brao. Ns
poderamos sentar e ter uma conversa longa e arrastada sobre qual o impacto
que a depresso da sua me teve sobre a dinmica da famlia. Depois, voc pode
derramar seu corao sobre sua infncia angustiada, e ns analisaremos cada
minuto da nuance da sua personalidade.
Pelo menos ele estava sorrindo agora. Isso soa como tortura.
Srio? Voc no quer desvendar sua alma para mim? Chorar um pouco?
Catarse36 no seu melhor?
Introduo a Psicologia ficou fora de mo, eu vejo.
Eu preciso praticar. Voc no quer me ver falhar na minha aula, no ?
Se isso significa evitar essa conversa nauseante, ento, sim. Eu vou
tolerar sua falha numa aula.
Julie bateu novamente seu brao. Idiota.

A catarse refere-se purificao das almas por meio de uma descarga emocional
provocada por um drama.
36

Captulo 18
Matthew Watkins trazido a voc hoje pela Segunda Lei da Termodinmica e
a letra Qua.

Finn Deus eu coloquei minha cala com uma perna de cada vez, assim
como todos os outros. a maneira que eu as tiro que me faz melhor do que voc.

Julie Seagle Ento luge37 um esporte? Voc se veste como um


espermatozoide gigante e anda de tren muito rpido. Isso no atltico. Flico e
sexy, sim. Mas dificilmente atltico.

Julie! Julie! A voz de Celeste veio do segundo andar at a cozinha.


Julie calmamente deu outra colherada de cereal e colocou seu telefone em
cima da mesa. Ela estava exausta, depois de ter ficado acordada at quase trs
37 Luge um esporte olmpico de inverno que, junto com o bobsleigh e o skeleton,
representam uma das distintas modalidades de descida em tren. Luge significa tren
rpido.

da manh trocando mensagens com Finn, mas ela tinha ido em frente com seu
plano para o dia de qualquer maneira. No havia sentido em esperar mais.
Julie, Celeste desceu as escadas, e Julie tentou no recuar quando
ouviu ela entrar no cmodo.
Sim? O que ? Ela manteve os olhos no jornal.
Eu no acho isso divertido.
Voc no acha o que divertido? O fato de que voc evita usar contraes
quando se exalta?
Julie, eu gostaria que voc levasse isso a srio. Eu tenho preocupaes
com o seu tom irreverente. Seu comportamento irritante.
Julie finalmente olhou para cima. Celeste ficou ao lado do Pster de Finn, e
enquanto a expresso dele no mudava, ela usava uma expresso decididamente
irritada. Qual seria este comportamento?
Voc afixou esta nota sem graa na boca do Pster de Finn. Como se ele
estivesse expressando um pensamento.
Ele acha que engraado.
Ele no uma imagem, e ns pensamos que isto desrespeitoso.
Ele no acha desrespeitoso.
E como voc sabe o que Pster de Finn acha? Celeste exigiu.
Eu passo algum tempo com ele, no caso de voc no ter notado. Eu posso
sentir essas coisas.
Celeste franziu a testa e examinou a nota em estilo bolha escrito em papel
amarelo brilhante que estava presa na boca do pster de Finn.
Eu no entendo o que esta nota quer dizer. Eu procuro uma transformao
flexvel!!!

Ele muito duro, voc no acha? Suspeito que o Pster de Finn gostaria
de no ter sua cabea batendo contra o teto do carro a cada vez que ele tem de
entrar ou sair. E talvez ele gostasse de sentar-se corretamente em uma cadeira,
sem ter que se apoiar em ngulos agudos. Julie encolheu os ombros e olhou
para seu jornal. Ele est clamando por ajuda, e eu acho que devemos dar a ele.
Ele est sofrendo em silncio por muito tempo agora, sentindo dor por estar
apoiado e em conformidade com mobilirio padro. Alm disso, eu acho que ele
quer ter uma aula de Pilates.
Este um tom irreverente de novo, Celeste disse. Embora voc possa
ter um ponto. No entanto, voc poderia ter transmitido o seu entusiasmo por esta
ideia com o uso de apenas um ponto de exclamao. Trs um exagero. O que
esta transformao flexvel envolve?
Enquanto Julie esboou a ideia, Celeste olhou para ela inexpressiva.
Eu vou considerar essa opo e dar minha resposta para voc. Celeste
orgulhosamente levantou o Pster de Finn do cho e saiu da sala.
Leve o tempo que precisar, Julie murmurou. H apenas uma vida
inteira de boa sade mental em jogo aqui.

***

Julie empurrou para fora a lmina da faca e reposicionou o pster de Finn


na toalha grossa que ela tinha espalhado no cho da cozinha. Inspire e expire,
Celeste. Inspire e expire.
Pster de Finn est repensando isso! Pster de Finn est repensando!
O Pster de Finn no est repensando isso.
Voc vai cort-lo em duas partes, Celeste disse em um tom
severamente acusador. Essa uma leso bastante monumental.

No uma leso. uma modificao. Concordo que ele vai ficar muito
assustado por alguns momentos. Ele vai ficar realmente em duas partes. Mas eu
juro por Deus que eu vou coloc-lo de volta. Julie levantou o material que ela
tinha comprado no dia anterior.
V essas dobradias? Elas vo segur-lo em conjunto, assim como ns
falamos. Ento, ele pode ser dobrado na cintura. Ele pode at mesmo dobrar ao
meio, que um truque muito bom para festas, se voc me perguntar.
O Pster de Finn no participa de festas.
Ele poder depois disso. Julie empurrou a rgua de metal contra o
papelo e verificou a linha de corte novamente. Ela colocou a lmina na
extremidade do recorte. Voc est pronta?
Celeste se afastou de Julie. Eu acho que eu vou ficar desse lado da sala e
virar as costas para voc.
Tudo bem, Julie concordou. Por que voc no fala com ele enquanto
eu trabalho?
Falar com ele sobre o que exatamente?
Tranquiliz-lo. Diga-lhe que tudo ficar bem. Que ele vai ser mais feliz a
longo prazo. Coisas assim. OK, aqui vou eu. Julie apertou a lmina na cintura
do pster do Finn e fez um corte em toda a largura. Comece a falar, Celeste!
Ela comeou a refazer a linha, afundando a lmina mais ainda no papelo.
Este um grande dia para aumentar a flexibilidade! Celeste gritou
convincente. Pense em todas as coisas que voc ser capaz de conseguir,
Pster de Finn!
Ele est indo muito bem. Continue! encorajou Julie.
Hum... Foi uma ideia estpida de Julie, e assim voc vai considera-la
responsvel se esta cirurgia terminar em tragdia!
Muito engraado. Tente novamente. Diga-lhe que este um passo
importante e necessrio para o seu desenvolvimento. Que ele vai agradecer por
ajud-lo a adaptar-se aos outros. Este um momento difcil, mas voc est aqui

para ele e vai superar isso. Julie terminou o corte e separou o Pster de Finn
em duas partes. OK, mesmo ela teve que admitir que isso foi muito estranho.
Pronto!
Voc fez isso? Ele foi dividido? A voz de Celeste tremeu. Depressa.
Julie, depressa. Por favor!
Eu fiz. No olhe. Ela pegou a chave de fenda e um conjunto de
dobradias. Seu menino aqui precisa saber que voc o apoia nesta etapa,
Celeste.
OK, OK... Pster de Finn? Eu apoio essa modificao?
Julie podia ouvir o ritmo de Celeste do outro lado da sala. Com um pouco
mais de convico, por favor.
Eu apoio essa modificao!
Diga que voc vai ser o seu pilar de fora! Julie afirmou.
Isso um clich vil, e eu no vou dizer isso.
Ento use prprias frases, Julie disse, enquanto ela continuava
apertando as dobradias de metal.
Isso difcil. Eu no posso pensar na coisa apropriada a dizer. Celeste
soltou um frustrado som gutural que fez Julie pestanejar. Ajude-me. Voc fala
com ele.
Oh, Pster de Finn, meu querido. Isso no nada para ficar todo
estressado. Eu percebo que voc est tendo uma reao compreensivelmente
nervosa com este procedimento simples. S porque voc quer isso, no significa
que seja fcil. Voc est indo muito bem. Muito menos reclamador do que a
maioria das pessoas planas. Realmente. Estou muito impressionada.
Julie, apresse-se. Voc tem que se apressar.
Quase pronto, garota. S mais um minuto, e... Ta-da! Julie se ajoelhou
e examinou seu trabalho. Nada mal para algum que mal conseguia identificar a
maioria das ferramentas. Quer v-lo?

Ela levantou o pster do Finn para ficar de p e virou o pequeno mostrador


semicircular que ela tinha colocado na parte de trs para evitar que ele entrasse
em colapso no meio em momentos inapropriados.
Celeste virou-se e olhou para o pster do Finn com cautela. Depois de alguns
instantes, o rosto se suavizou. Na verdade, eu gosto bastante de sua
aparncia. como se ele estivesse vestindo uma fivela de cinto. Talvez voc
pudesse ter escolhido ouro, mas a prata no terrvel.
Oba! Voc tem algumas contraes e uma preocupao adicional pela
moda.
Eu realmente tenho isso? A coisa com as contraes? Ningum nunca
mencionou isso.
Voc tem. um pouco bonito, s vezes. Voc parece como Matt. Mas voc
pode querer aliviar um pouco. Ia fazer voc parecer mais relaxada e casual.
Confortvel.
Vou tentar prestar mais ateno ao meu discurso. Quer dizer, eu vou
tentar.
Julie inclinou o pster do Finn para frente e para trs algumas vezes na
cintura. Olha! Ele est se exercitando no ? Ou praticando para pegar
moedas na calada. Oh, meu Deus, ele um po-duro, no ? Que qualidade
repugnante.
Ele no um po-duro. Celeste abriu um sorriso. Ele conservador.
Pensativo.
mesmo? O Natal est chegando. Espero grandes coisas. Julie tirou
uma mancha de seu brao. Se esta histria de dobradia der certo, talvez
possamos adicionar outras mais tarde? Nos braos, pernas, pescoo?
Celeste examinou o local que Julie tinha apagado. No vamos nos
entusiasmar demais.
Vamos l. Vamos lev-lo para um teste. Siga-me.
Para onde estamos indo?

Apenas siga-me. Julie subiu o segundo andar, com Celeste e pster do


Finn logo atrs dela. Ela bateu na porta aberta de Matt. Ol! Voc tem
visitantes!
Como de costume, ele estava sentado na frente de seu laptop. Ei. Matt
parecia cansado, mas seus olhos se arregalaram quando Celeste carregou o
Pster do Finn no quarto. O que est acontecendo aqui?
Pster de Finn ampliou seu repertrio de possveis poses. Julie pegou o
Pster do Finn das mos de Celeste e sentou-o na cama de Matt. Agora vocs
dois podem sair e jogar conversa fora sem se sentir socialmente desconfortveis
porque voc est sentado, enquanto ele est sempre de p.
Matt olhou para a figura em sua cama. Sim, isso vai ser muito menos
socialmente desconfortvel. Celeste, voc est bem com isso? Esta, uhn,
alterao?
Eu estou. O que voc acha que o pai vai dizer?
Julie sentou-se ao p da cama. Isso deve ser a primeira coisa que vai
ouvir quando voltar de sua viagem hoje noite. Ele vai se orgulhar do Pster de
Finn. Assim como a sua me.
Se ela perceber, Matt acrescentou em um tom montono suave.
Ento, talvez, Julie comeou hesitante, voc estaria disposto a sair
com Pster de Finn de vez em quando se Celeste e eu quisermos sair sozinhas e
fazer coisas de mulher?
Celeste endureceu. Espera, voc nunca disse
S avaliando as opes j disponveis, disse Julie. Voc pode fazer
isso, certo, Matt? Em caso de necessidade.
Eu acho que eu poderia fazer isso, Matt concordou, fazendo nada
menos do que trabalho espetacular de esconder sua relutncia. Qual a taxa
de remunerao?
Julie sorriu. H uma escala dependente do seu entusiasmo. At o
momento, voc est na taxa de um centavo por hora.

Celeste cruzou os braos. Vocs terminaram de se divertir?


Eu no sabia que tinha comeado. Matt se levantou de seu assento.
Voc est pronta para o almoo, Celeste?
Claro. Voc vai fazer ovos e sanduches de queijo?
Matt assentiu com a cabea e passou por Julie.
Tudo o que voc quiser.
Matt! Julie assobiou.
Ele virou-se para trs, confuso. O qu?
Julie jogou as mos para cima. Nada.
Ela ficou para trs no quarto de Matt enquanto desciam as escadas. Deus,
ela tinha feito apenas um passo na direo certa com essa coisa das dobradias,
e Matt continuava agindo como se sua irm tivesse seis anos de idade. Srio,
Celeste poderia fazer o prprio almoo. Que maneira de inspirar confiana, Matt.
Ser que algum poderia deixar essa garota crescer, j?

Captulo 19
Ol, Seth. Julie colocou o telefone na curva do pescoo dela, enquanto
ela dobrou uma camiseta e acrescentou sobre a pilha de roupa limpa em cima da
cama.
Ei, voc. Eu sinto como se no tivesse falado com voc nas ltimas
semanas. Seth soou doce, mas ela podia detectar uma ponta de frustrao.
Eu sei. Com as provas finais se aproximando, eu estou cercada. Desculpe
que eu no liguei de volta ontem.
j estamos no meio de dezembro, e voc est indo viajar por trs
semanas em breve. Eu estava esperando que pudssemos sair um pouco mais
antes, ento. Voc sabe, um pouco de tempo sozinhos? Julie poderia dizer que
ele estava sorrindo agora.
Voc quer dizer que voc no teve tempo suficiente comigo e Celeste no
caf? Brincou ela. Voc no acha que isso romntico, sexy e quente?
Por mais que eu goste muito de ver voc suar sobre as atribuies de
clculo, e eu ser igualmente apreciador das avaliaes detalhadas e implacveis
de Celeste sobre minhas habilidades de cuidar das bebidas, eu mataria por uma
noite a ss com voc.

Julie abriu a ltima gaveta da cmoda e, em seguida, pegou uma pilha de


roupas dobradas. Sem problemas. Que tal hoje noite?
Seth gemeu. Eu no posso. Estou levando um grupo de estudo para uma
das minhas aulas de Cincias Polticas. Amanh? Alm disso, a sexta-feira a
melhor noite para encontros de qualquer maneira.
Por mim est tudo certo.
Venha por volta das sete e eu vou fazer o jantar.
OK, vejo voc depois. Ela jogou o telefone e foi guardar suas roupas na
gaveta. As camisas de Paraquedismo de Finn estavam na parte inferior. Ela pegou
a camisa que estava escrito, No se esquea de puxar a corda.
Sem pensar, ela levantou-a para o rosto dela e inalou.
O que voc est fazendo?
Julie

virou.

Esta

era

primeira

vez

que

ela

ouvia

Matt

rir

incontrolavelmente. Ela sentiu-se corar, mas jogou a camisa nele. Eu encontrei


algumas das roupas de Finn aqui e queria ter certeza de que elas no estavam
fedorentas e sujas. Eu recm vim da lavanderia e no preciso das minhas coisas
limpas ao lado de coisas fedorentas de meninos.
Aham. Se o que voc diz. Ele jogou a camisa para ela.
Cale a boca! Julie revirou os olhos.
Se voc quer sentir o cheiro das roupas de Finn, fique a vontade. Acho
que h um par de suas botas velhas no sto. Voc quer que eu pegue isso?
Tenho certeza que ainda vo ter um bom perfume de Finn. Acredite em mim, o
Odor Eaters38 nunca funcionou nos ps do meu irmo.
O telefone de Julie tocou novamente. Sndrome do irmo do meio, ela
murmurou enquanto ela estendeu a mo para atender. Ol?
Eu mal posso esperar para v-la, disse Seth. Eu s tinha que dizer
isso. Tenho que correr. Bye!
38

Odor Eaters uma marca de desodorante para os ps.

Ela sorriu e desligou, enquanto Celeste passou por Matthew e segurou os


dedos para Julie. Meu esmalte esta lascando. Posso refazer minhas unhas?
Claro que sim. Sirva-se da cor que voc quiser. Voc sabe onde o material
est.
Celeste ligou o rdio, pegou o saco de esmaltes, e se sentou na ponta da
cama.
Hey, Celeste, disse Matt. Isso veio para voc mais cedo. Julie no
tinha notado que ele estava segurando um envelope da FedEx39 na mo. Veio
de Finn.
Celeste largou o saco e lentamente levantou a cabea. Finn me enviou
alguma coisa?
Sim, querida. Ele fez. Aqui est.
Matt entregou o pacote para sua irm e, em seguida, saiu do quarto.
Julie afastou as duas cestas de lavanderia para chegar at Celeste, que
estava sentada em silncio sorrindo para o item em suas mos. Abra! Abra!
Oh. Claro. Como foi que ele...? Eu no posso... Eu no posso acreditar
que ele me enviou alguma coisa. Mas eu sabia, Olhe o quo longe isso teve que
viajar. Ela apontou para as marcas postais e a escrita estranha na frente.
Eu no sei como ele...
Pelo amor de Deus, abra!
As mos de Celeste tremeram quando ela arrancou a aba perfurada e
inverteu o envelope de correspondncia. Oooooh, Julie, olhe.
Ela levantou um gancho de cabelo de prata com pedras turquesa e mbar
bonitas.
lindo, no ? Ela perguntou sem flego.

uma empresa americana de transporte expresso de correspondncias,


documentos e objetos oferecendo ainda vrios servios de logstica.
39

Realmente . Isso vai ficar surpreendente em seu cabelo. Ela espiou


dentro do envelope. Sem carto?
Eu acho que no. Tudo bem, no entanto. Voc vai coloc-lo em mim?
claro. Julie reuniu os cabelos grossos de Celeste na nuca de seu
pescoo. Quando ela abriu o fecho, ela notou algo. Querida, olhe. Est gravado
na parte de trs.
? Celeste virou, seus olhos brilhando intensamente.
Sim. Julie olhou para pequena gravura. Ele diz: O amor uma parte
da prpria alma, e da mesma natureza que a respirao celestial da atmosfera
do paraso.
Celeste sorriu. Finn costumava encontrar citaes com a palavra celestial
para mim. Isso de Victor Hugo. a minha favorita. Ela virou-se novamente
para Julie poder colocar a fivela Embora Finn sempre gostasse de me
importunar com citaes de livros de Jean de Brunhoff40. Sabe aqueles? As
histrias sobre os elefantes? Rei Babar e Rainha Celeste?
Eu conheo essas histrias. Minha me costumava ler para mim.
Celeste parecia energizada e iluminada pelo presente de Finn. E enquanto
Julie duvidava que isso erradicasse a dependncia de Celeste ao Pster do Finn,
pelo menos no poderia machucar.
Julie suspirou baixinho, despenteando os cachos de Celeste. Mais cinco
meses. Julie disse ao orientador em Barnaby que Celeste faria progressos
significativos at maio. Mas, cinco meses, at o que exatamente? At que ela se
transformasse em uma tpica adolescente? Julie no conseguia ver isso
acontecendo, nem ela queria que acontecesse. A singularidade de Celeste no
devia ser destruda. Qual era o marcador de progresso aceitvel? Quando ela
abandonasse o Pster de Finn? Quando ela tivesse um determinado nmero de
amigos? Quando ela parasse de falar como algum de um filme vitoriano? Bem,
alguma coisa precisava mudar, e Julie percebeu que ela saberia quando isso
acontecesse.
Jean de Brunhoff foi um escritor e ilustrador francs conhecido pela co-criao
de Babar, um elefante personagem de uma srie de livros infantis.
40

***

Matthew Watkins A vida de uma pessoa nunca deve ser to chata a ponto
de inventar citaes e falsamente as atribuir a pessoas famosas.
- Winston Churchill

Finn Deus DIZ PEGUE O QUIZ DO FACEBOOK QUAL O GOSTO DO SEU


CEREBRO. ENVIAR CREBRO PARA EU COMER. PS: EU NO SOU UM ZUMBI.

Julie Seagle Se voc no consegue parar de pensar sobre a atualizao de


algum, isso chamado de estado de apego.

Julie levou o carro para a noite de seu encontro com Seth. Milagrosamente,
ela conseguiu encontrar uma vaga, mas levou quatro tentativas para ela enfiar o
carro no pequeno espao entre uma enorme caminhonete e uma van velha.
Estava congelante hoje noite, e ela sentou-se no carro por um momento antes
de abrir a porta. Ela s precisava de mais alguns minutos.
Esta era para ser uma grande noite com Seth. Ela sabia disso. Ela devia
estar correndo excitada para sua casa. Talvez ela estivesse nervosa?
Ela pegou o telefone e olhou para o e-mail. Havia uma mensagem de Dana:
Tenha uma noite quente com Seth! E feche o negcio j! LOL!
Julie riu.
E uma mensagem de Finn.

Julie-

Ser que o pacote da Celeste chegou? Estou segurando uma linda nota
manuscrita que eu esqueci de colocar no envelope. Eu sou um idiota. Diga a ela que
eu sinto muito, mas que espero que ela tenha gostado de seu presente.
Espero que voc esteja tendo uma boa noite.

-Finn

Finn-

Eu digo a ela. Ela adorou o presente. Muito gentil de sua parte. No o mesmo
que ter voc aqui, mas vai ajuda-la um pouco. Tenho que ir. Vou ver se voc est no
bate-papo depois. Embora eu esteja um desastre hoje, cansada de ficar acordada
at to tarde na noite passada. Voc malvado.

-Julie

Ela poderia ter apenas dito que ela estava indo para a casa de seu
namorado. No havia nenhuma razo para no dizer. Mas ela ainda no tinha
mencionado Seth, e parecia bobo fazer um anncio dramtico sobre ele.
Julie saiu do carro e caminhou at a porta da frente do prdio de Seth, seu
telefone ainda na mo. Ela parou por um instante antes de tocar a campainha.
Tinha soado estpido perguntar a Finn se ele estaria on-line mais tarde?
Totalmente pattico? No como se ela estivesse atrs dele nem nada, mas e se

parecesse desse jeito? Quero dizer, ela estava indo at o apartamento de outro
cara para uma grande noite, quando ela provavelmente no estaria on-line depois
de qualquer maneira.
Por que ela disse isso mesmo?
A partir de agora, talvez ela devesse esperar sessenta segundos antes que ela
enviasse mensagens para Finn.
Seth liberou a entrada pelo interfone, e ela parou no lobby. Julie sempre
tomou as escadas, claro, e nunca o elevador, mas esta noite ela estava se
sentindo corajosa. Ousada.
Ela poderia fazer isso. Sem desmaios dramticos ou ter um ataque de
pnico. No mais sendo controlada por essa fobia estpida. Ela iria pegar o
elevador como um ser humano completamente normal. Ela apertou o boto do
elevador, entrou imediatamente pelas portas abertas, e apertou o boto para o
seu andar. Ela encostou-se na parede de metal e fechou os olhos, ignorando o
corrimo que apertava em suas costas. L estava. No havia nada a temer. Sua
viso no ficou turva, a cabine no estava girando, e ela no ia cair. Na verdade,
a questo elevador parecia a menor de suas preocupaes agora.
Realmente no importa se Finn pensava nela de qualquer maneira, certo?
Quem se importava se ele sabia que ela queria encontr-lo hoje noite online?
Que ela no ia fazer de qualquer maneira, porque ela estaria ocupada. Finn era
apenas um garoto que ela provavelmente nunca iria encontrar de qualquer
maneira. Um rapaz que ela enviava e-mail e conversava. Talvez ele estivesse
online hoje, talvez ele no estivesse. No importa porque ela no estaria livre. Ela
tinha coisas importantes para cuidar. Com Seth. O namorado dela.
De repente, o elevador fez uma parada dura, fazendo com que Julie
tropeasse em frente. Ela pegou o trilho com a mo e congelou. As portas no se
abriram. Ela sabia que no tinha ficado no elevador o tempo suficiente para ter
chegado ao andar de Seth.
Talvez algo o tivesse feito acelerar em um minuto, e o elevador teria
magicamente terminado sua viagem para cima? Julie xingou e bateu em todos os
botes no painel, menos um.

A ltima coisa que ela tinha vontade de fazer era pressionar o boto
vermelho desagradvel que iria soar o alarme. Isto o que ela ganha por ser uma
aventureira. Ela ligou para Seth.
Onde voc est? Eu no acabei de abrir para voc entrar? Perguntou
ele.
Sim, eu estou no prdio, ela concordou. No elevador.
Bem, se apresse e venha aqui. Eu estou com o jantar pronto, um pouco
de vinho servido, velas acesas. O cenrio inteiro.
Isso soa muito bom.
Eu vou ser honesto. Eu estou tentando seduzi-la, Sra. Seagle.
Julie olhou para o cho sujo, focando sua ateno em uma mancha em
particular. Isso pode ser complicado.
Por que isso?
Porque eu estou presa em seu elevador. E parece estar ficando menor a
cada minuto aqui.
Eu estarei a.
Gotas de suor estavam comeando a se acumular em seu couro cabeludo, e
seu estmago estava visivelmente infeliz. A caixa de metal com sua iluminao
fluorescente era decididamente desconfortvel, e o pensamento de que estava
suspensa no ar, pelo que era, provavelmente, um antigo cabo no era exatamente
reconfortante. Era como estar pendurada sobre um penhasco ou congelada no
alto de uma roda-gigante. Como que a roda-gigante obteve o seu nome41? Houve
um Sr. Ferris que tinha sadicamente concebido uma nojenta, aterrorizante
montagem? Matt provavelmente saberia. Se ela sasse daqui, ela poderia
perguntar a ele. Se ela no desmaiasse e batesse com a cabea na parede e
tivesse um dano cerebral, ela poderia perguntar a ele.
Julie? Julie? Seth bateu na parte superior das portas do elevador.
Em ingls, roda gigante se chama "Ferris wheel", que foi construda em 1893 por
George Washington Gale Ferris, Jr.
41

No bata as portas, pelo amor de Deus! Voc provavelmente vai me


despencar para o poro! Julie mal queria avanar nessa armadilha da morte, e
no seria o namorado dela tentando tirar o que provavelmente era o ltimo fio de
metal desgastado segurando-a.
Voc est presa entre o terceiro e quarto andar. Isso acontece de vez em
quando. Acabei de ligar para o supervisor do prdio, quem est chamando o
corpo de bombeiros.
timo. Isso parece divertido. Julie cuidadosamente sentou no cho e
colocou os joelhos em seu peito.
Voc est bem a?
No. Eu no estou OK. Eu estou pirando! Eu no quero estar aqui.
Realmente. Nem um pouco. Eu vou morrer a qualquer minuto, eu s posso dizer.
Hum, voc quer fazer alguns exerccios de respirao profunda? Por que
voc no tenta visualizar coisas flutuantes? Penas e nuvens e bolhas. Isso pode
ajudar.
No, eu no quero fazer malditos exerccios de respirao profunda! Eu
quero o corpo de bombeiros maldito para me tirar daqui.
Julie me escute. Vou contar at cinco e voc inala pelo nariz junto comigo.
Ento exale durante cinco contagens atravs de sua boca. Pronto? Um, dois
Cale. A. Boca. Seth no era nenhuma ajuda. Tudo bem, ele chamou os
bombeiros, mas por outro lado ele no estava ajudando a relaxar nem um pouco.
O telefone tocou, e ela percebeu que ele ainda estava em sua mo, seus dedos
agora brancos de agarrar com tanta fora.

JulieEu devo estar online mais tarde, sim. Onde voc est hoje noite?
-Finn

Oh, graas a Deus. Finn! Ela verificou o bate-papo do Facebook pelo seu
telefone, e ele estava online.

Julie Seagle
Estou presa em um elevador. Sozinha. Miservel. A ajuda est a caminho,
supostamente, mas no estou gostando dessa experincia. Comeando a entrar em
pnico srio. Suores, tremendo, vises de morte brutal.

Finn Deus
O qu?? Oh, no! No entre em pnico. Voc esqueceu que eu sou um superheri?

Julie Seagle
Eu tinha esquecido! Sinto-me totalmente segura agora. OK, voc voa sob o
elevador e me levanta para a segurana. Pronto? Vai!

Finn Deus
Infelizmente meus poderes voadores foram desativados porque abusei do meu
status de super-heri. Desculpe. Eu tenho outros poderes, porm, que vo te ajudar
a passar por isso.

Julie Seagle
Faa a sua melhor tentativa. Convena-me que eu no estou a um milho de
metros no ar.

Julie? Seth chamou. Voc ainda est respirando comigo? E... inale!
Sim, ela gritou.
Bom! Voc mantm a respirao, e eu vou te distrair. Hum... eu vou
cantar! Houve silncio por um momento. Eu no sei o que cantar. OK, e
quanto a isso? Seth comeou em uma verso impressionantemente alta e
desafinada de Swing Low, Sweet Chariot. Eu no sei por que eu escolhi isso.
s o que me veio mente.
lindo. Continue. Julie gritou.

Finn Deus
Voc no pode fingir que no alto, porque .

Julie Seagle
Estes so os poderes maravilhosos que voc tem? Muito obrigada. Eu me sinto
um milho de vezes melhor.

Finn Deus
Aceite que voc est l em cima e abrace. Assuma o controle. como quando
eu fao paraquedismo. Eu realmente no amo alturas. Me assusta bastante estar
naquele avio, olhando para o cho. Mas eu salto por que o medo se transforma em
euforia.

Julie Seagle

Eu nunca, em um milho de anos, farei paraquedismo.

Finn Deus
E se eu te levar?

Julie Seagle
Eu ainda estaria pulando de um avio sozinha, assim como eu estou sozinha
nesse elevador estpido.

Swiiiiiing looooow, a cantoria de Seth ecoou pelo prdio. Oh! O corpo


de bombeiros est aqui. Espere um pouco. Deixe-me ver o que eles dizem.

Finn Deus
Voc no estaria sozinha. Eu iria tambm, assim voc estaria presa a mim.
Ns saltaremos juntos.

Julie Seagle
Como isso funciona?

Finn Deus
Voc estaria na minha frente, as costas pressionadas em meu peito.

Julie Seagle

Essa parte no soa to horrvel.

Droga. Ela acabou de escrever isso? No tinha um boto desfazer ou apagar.


Totalmente embaraoso.

Finn Deus
No. Isso no soa to terrvel, no ?

Julie Seagle
Ento conte-me mais.

Finn Deus
OK. Finja que vamos agora. Pronta?

Julie Seagle
Pronta.

Finn Deus
Estamos no avio, e difcil e frio. Voc v uma fita adesiva sobre as partes
do interior do avio e me pergunta se saltar a pior ideia que voc j teve, mas eu
lhe digo que voc vai ficar bem. Ns dois temos os trajes completos de
paraquedismo, capacetes, culos de proteo, rampas. A roupa est apertada, e
isso lhe d a iluso de ser segura, estar segura. Voc est cheia de emoes
misturadas. Orgulho, ansiedade, exuberncia, terror.

Julie Seagle
Nusea?

Finn Deus
Isso no uma emoo! Mas, sim, nusea.

Senhorita? Corpo de Bombeiros de Boston aqui. Levaremos cerca de 30


minutos. Voc aguenta a? Uma voz rouca perguntou.
Leve seu tempo, Julie gritou, enquanto ela continuava olhando para a
tela pequena em suas mos.
Julie, voc ouviu isso? Perguntou Seth.
Apenas 30 minutos. Eu sei que parece uma eternidade, mas vai passar
rpido. O meu canto est ajudando? Deve, pelo menos, estar fazendo voc rir.
Pare com o canto! Um dos bombeiros ordenou. Senhorita, mesmo
que tenha um pouco de barulho acontecendo, voc est perfeitamente segura.
Vamos tir-la bem.
Sem pressa, Julie murmurou.

Julie Seagle
Ento o qu?

Finn Deus

Sua mente est correndo. Voc se lembrou de desligar o forno em casa? Seu
carro precisa de uma troca de leo. Voc est sem shampoo. Por que mquinas de
lavar comem meias? Ser que o gosto bom? Voc deveria tentar comer meias?
Voc quer saber se voc deve desistir, se isso foi um erro. Voc no disse a
ningum que estava pulando hoje, e agora e se voc morrer? Voc se preocupa que
voc vai esquecer o que fazer, que voc no vai se lembrar quando puxar o
paraquedas. Eu lhe mostrei o altmetro. O avio s meio caminho para onde
precisamos estar, e j se sente to alto. Mas voc no est em perigo.

Um baque forte soou e o elevador tremeu. Ento rudos metlicos ecoaram


por toda a cmara. Julie fechou os olhos e no conseguia parar o som de gemidos
que ela fazia.

Julie Seagle
Finn, eu estou com medo. O elevador est tremendo.

Finn Deus
Eu sei que est, mas eu estou com voc. Voc no est no elevador, lembra?
Voc est comigo. Eu estou l e tento empurrar seu corpo para longe do meu,
lembrando que voc est firmemente amarrada a mim, e que eu no vou deixar
nada acontecer. o meu trabalho controlar o nosso salto e meu trabalho puxar o
paraquedas se voc no o fizer. Voc est segura. Diga-me que voc confia em mim.

Julie Seagle
Eu confio em voc.

Finn Deus

Estamos suficientemente alto agora, e um dos instrutores abre a porta, entra


uma poderosa corrente de ar na cabine. Seu corao quase para quando eu comeo
a lev-lo at a borda. Por mais que voc esteja com medo, voc tambm est
comeando a sentir a adrenalina, a emoo que voc sente de estar na beira do
abismo.

O barulho acima continuou, mas Julie mal notou. A nica coisa que ela
podia prestar ateno, a nica coisa que importava agora, era o que Finn estava
escrevendo para ela.

Finn Deus
Estamos a 5 mil metros agora, e quando voc olha para o cho, voc
imediatamente tenta se afastar da porta. Voc quer sair. Eu a apoio, e ns
deixamos algum saltar primeiro. Eu coloquei meus braos ao redor de sua cintura
e a puxei, prendendo voc, permitindo que voc saiba que eu estou com voc. Eu
digo que voc pode fazer isso, que voc forte o suficiente e corajosa o suficiente.
Eu digo a voc que voc pode fazer qualquer coisa. Ento voc assente e concorda
em saltar. Ns nos movemos para a borda do avio novamente e fazemos uma
pausa. Voc cruza os braos sobre o peito e inclina a cabea para trs em mim
como eu te disse. Eu comeo a nos balanar, preparando-nos para saltar. E ento
ns vamos.

O corao de Julie bate e o fato de que ela estava suando j no tinha nada
a ver com a situao do elevador.

Julie Seagle
Como eu me sinto quando pulo?

Finn Deus
No momento em que atinge o ar, voc fica surpreendentemente relaxada.
Todos os seus problemas parecem ir para longe. Seu estmago no cai. No h
nenhuma sensao de queda. s libertador. o mais prximo possvel de voar
que voc vai conseguir. Uma calma como voc nunca viu antes, e voc no quer que
acabe.

Finn Deus
Ento, ns camos em queda livre assim por 1500 metros. Ns no queremos
que isso pare. Queremos nos sentir assim para sempre, perdidos nesta experincia.
por isso que pessoas puxam suas cordas tarde, porque ficar em queda livre
como uma droga.

Julie Seagle
Ou outra coisa, eu estou supondo.

Finn Deus
Sim, ou outra coisa. Eles chamam de argasmo por uma razo...

Julie Seagle
Eu posso ver o porqu. Mas temos que puxar o paraquedas.

Finn Deus
Sim, temos de puxar o paraquedas. Ento, eu fao isso. E sentimos um
empurro forte, mas, em seguida, ns estamos caindo suavemente, mais suave do

que antes, com facilidade. Estamos deriva juntos. mais silencioso agora, e voc
pode ouvir a minha voz.

Julie Seagle
E o que voc me diz?

De repente, o elevador comeou a se mover e desceu metade de um andar.

Julie Seagle
Merda. O elevador est funcionando agora.

Finn Deus
Isso uma boa notcia!

Julie Seagle
Neste momento eu no sinto desta forma. Eu vou encontr-lo mais tarde.

As portas se abriram. De seu lugar no cho sujo, Julie olhou para a pequena
multido que a olhava. Seth parecia eufrico e os bombeiros satisfeitos com seu
sucesso rpido. Julie estava, no entanto, irritada.
Voc no vai se levantar? Seth perguntou, quando ele se adiantou.
Voc est ferida? Ele se ajoelhou na frente dela e colocou a mo em seu joelho.
Julie? Voc est toda suada e corada.

Eu estou bem. Realmente. Ela pegou a mo dele e sorriu. Ele realmente


era bonito, e doce, e engraado. No havia nada para no gostar nele. Na verdade,
de repente ela gostava dele, precisava dele, mais do que nunca.
Ela se inclinou e sussurrou: Temos que ir at seu apartamento. Agora.
Seth olhou nos seus olhos e assentiu.
Eles rapidamente agradeceram as pessoas que tinham libertado ela e
correram para a escada. Seth praticamente a puxou para subir as escadas at
chegar a seu destino. Ele virou-se e a puxou para ele, pressionando seus lbios
nos dela e deslizando a lngua em sua boca. Julie beijou de volta, forte, e eles se
atrapalharam pelo corredor at a porta, quase caindo pela sala. Ele apoiou-a
contra a parede e deslizou as mos ao longo da frente de sua camisa, seus dedos
cavando em sua pele, puxando-a para mais perto. Ento as mos de Julie
estavam em seu cabelo, e ela tirou sua boca da dele, ofegando por ar. Ela fechou
os olhos e sentiu seus lbios mover-se para o pescoo, a respirao quente e
irregular, fazendo-a ficar perdida e tonta.
Seu toque era to urgente e aquecido, e o jeito que ele a beijou confiante e
intenso. Ela no tinha desejado algo como isso antes. Jared era to desastrado e
incompetente, e ela no tinha muita experincia com mais ningum.
Ela se perguntou como seria com Finn. Qual seria a sensao de beij-lo? O
que ele gostava? Ser que suas mos seriam gentis? Ser que ele iria devagar,
sem problemas, tomando o seu tempo? Como que ele iria soar, se ela correria os
dedos sobre seu brao, at seus bceps, no peito, movendo-se mais para baixo?
Ser que seus corpos se encaixariam perfeitamente, moldando um ao outro
enquanto eles se beijariam desesperadamente?
Julie abriu os olhos. Oh, no. Oh, no. Isto era to ferrado.
Ela levou as mos na parte de trs do pescoo de Seth e tocou seu rosto.
Seth?
Julie, ele murmurou, movendo-se para beijar sua boca novamente.
Seth. Sinto muito, ela sussurrou em descrena. Ela baixou a cabea
at os ombros. Eu sinto muito.

Espere, o qu? Ele deu um pequeno passo para trs. O que h de


errado?
Eu no posso... Ela tomou uma respirao profunda. Eu no posso
fazer isso.
demais? ele perguntou. Estamos juntos h um tempo. Eu pensei
que voc queria. Voc parecia to interessada. Est tudo bem, apesar de tudo.
No, no est tudo bem. Voc to bom. Voc maravilhoso. No h
nenhuma razo para que eu no queira isso.
Seth deu outro passo para trs. Mas voc no quer isso, no ?
Ela balanou a cabea. Julie odiava como ele parecia magoado. Ela no
sabia o que dizer. Minha cabea no est onde deveria estar. Eu no estou
sentindo o que eu deveria sentir. O que eu gostaria de sentir.
Ele ficou em silncio por um minuto. Eu acho que j sabia disso,
admitiu. Seth pegou a mo dela na sua e olhou para baixo. Eu acho que voc
nunca esteve, em ns, como eu estive. H mais algum?
Julie sentiu seus olhos lacrimejarem, e ela hesitou antes de responder-lhe.
Eu acho que pode haver.

Captulo 20
Julie puxou o carro para a garagem dos Watkins e desligou o motor. Ela
olhou para o telefone novamente. Nada mais de Finn. Ela ligou para Dana.
Que diabos voc est fazendo me ligando de seu encontro quente e
mido? Por que voc no est rolando na cama de Seth? Oh, ew! melhor voc
no estar me ligando de sua cama, Dana avisou.
No. Julie fungou. Mas obrigada por insinuar que eu faria algo to
assustador. Eu estou em casa.
O qu? O que voc est falando?
Seth e eu terminamos. Seth tinha sido inegavelmente compreensivo
sobre as coisas. Se a qumica no est l, no est l, ele disse. Mas ela ainda se
sentia podre.
Julie! O que est acontecendo? Dana exigiu.
Julie caiu para trs contra o encosto de cabea e olhou-se no espelho
retrovisor. Eu acho que estou apaixonada por algum que eu nunca conheci.
Explique.

Eu o conheci online.
Isso nojento. Voc est frequentando sites de namoro on-line? Voc sabe
quantas pessoas mentem sobre essas coisas? Oh, cara, voc no foi Craigslist,
no ? Depois de sua experincia com o apartamento, eu teria pensado que
soubesse melhor. Espere um minuto. Voc o conheceu no Facebook, no ? Isso
nojento.
Agora que voc mencionou, acho que eu meio que o encontrei no
Facebook. Ele dono do quarto no qual eu estou hospedada, Finn. Estivemos
conversando on-line por meses.
Oh, meu Deus, isso to emocionante! E to sujo e errado! Ele quente?
Voc no o encontrou ainda? Quando ele volta para casa? Voc disse a Seth
sobre ele?
Dana lanou perguntas de todos os lados.
Eu no sei quando ele est voltando para casa. Possivelmente nas
prximas semanas para o Natal, mas eu vou estar com o meu pai na Califrnia,
ento. Esperamos conseguir nos ver um pouco. Se as fotos dizem alguma coisa,
ento sim, ele super quente. Lindo. Ilegalmente atraente. Seth adivinhou que
havia outra pessoa, mas eu no lhe disse quem. Parece ridculo.
E Finn gosta de voc? Quero dizer, aaaaama voc? Voc est seriamente
apaixonada por ele? Julie imaginou Dana pulando fora do seu lugar agora.
claro que eu no estou realmente apaixonada por ele. Eu nem sequer o
conheo. S que ela o conhecia. Pelo menos, ela se sentia como se conhecesse.
Como se ela tivesse o conhecido desde sempre.
Eu no tenho ideia do que Finn pensa de mim. Ele provavelmente acharia
que eu sou uma louca, se ele ouvisse essa conversa.
Ou ele estaria extremamente lisonjeado de que voc caiu por suas cartas
de amor dirias, Dana gritou. Meses de cortejo online valeram a pena.
Ele quase no me corteja. E no h cartas de amor. Julie suspirou.
Embora elas seriam divertidas. E eu no falo com ele todos os dias. s vezes

ele est em reas remotas do mundo onde ele no pode ficar on-line. Eu no sei.
Essa coisa toda idiota. Eu sou idiota.
No, romntico. Voc fez uma conexo emocional que no baseada em
superficiais baboseiras dirias.
essa a sua interpretao psicolgica oficial?
Sim. Agora tudo isso lindo, e estou muito feliz por voc, mas isso levanta
uma questo importante para mim.
O que ?
Finn tem um irmo, certo? No MIT?
Sim. Matt. O que tem?
O descreva. Voc nunca me deixou ir a casa por algum motivo estpido,
mas Matt, obviamente, vem de bons genes, se os pais produziram um gostoso
como este online.
Julie riu. Voc no vai querer sair com Matt. Confie em mim. Ele no
seu tipo. E ele se parece nada com o Finn. Alm disso, o que acontece com
Jamie? Eu pensei que vocs dois ainda estavam juntos?
Ele um idiota. No h soluo nisso. Lindo e louco por sexo, sim, mas
ele um grande idiota, e eu estou farta dele. Descreva-me. Eu preciso de algum
com um crebro.
Julie pensou por um minuto. Ela poderia muito bem. O pobre Matt parecia
no ter vida social alguma, e ela nunca tinha ouvido falar dele insinuar ter um
encontro. E ele definitivamente tinha um crebro, mesmo que fosse um pouco
deformado. Ela podia ficar em casa com Celeste se Erin e Roger estivessem fora.
Por que no? Matt merecia um pouco de diverso.
OK, eu vou dar-lhe o seu nmero.
Legal. V encontrar o seu novo namorado on-line, e me ligue amanh.
Muito engraado. Julie desligou e assoou o nariz.

De todas as situaes estpidas para entrar. Finn e sua metfora de


paraquedismo velada tinham acabado de arruinar o que poderia ter sido
perfeitamente um bom relacionamento com um cara perfeitamente legal. Seth
no merecia levar um fora de um concorrente imaginrio, um flerte online. Mas
talvez no fosse unilateral? Ou imaginrio.
Julie arrastou-se nos degraus da frente e dentro da casa. Ela s queria ir
para o quarto dela. O quarto de Finn. Embora no tenha fosse to tarde, ela
estava exausta e estressada. Ela estava prestes a abrir a porta do quarto, quando
ouviu a risada de Erin. Julie inclinou a cabea para trs e viu que a porta de Erin
e Roger estava aberta. Erin estava sentada no cho ao p da cama, sorrindo e
segurando algo na mo. Ela dificilmente estava de volta noite, por isso foi uma
surpresa encontr-la em casa.
Julie cruzou o corredor, em seguida, parou pouco antes de ela bater na
porta. Erin poderia estar rindo, mas seus olhos estavam vermelhos, o rosto
manchado. Um copo de vinho tinto e uma garrafa de vinho vazia estavam no
cho.
Erin?
Oh. Oi, Julie. Erin olhou para cima e afastou o cabelo do rosto. Ela
acenou com a mo. Entre. Entre.
Seu discurso estava um pouco arrastado, e ela pegou o copo e tomou um
gole. Voc gostaria de um pouco de vinho? Vou pegar outra garrafa.
No. Obrigada. Julie entrou no quarto e pode ver agora que Erin estava
segurando o presente da Celeste. No foi um belo presente que Finn enviou?
Erin virou o clipe na mo, os lbios formando um meio-sorriso.
impressionante, no ? Incrvel que chegou at ns. Inimaginvel, realmente. De
to longe.
Julie se ajoelhou. Voc sente falta dele, no ?
Erin assentiu.
H quanto tempo ele foi embora? Perguntou Julie.

Oh, anos ao que parece. E ainda Erin balanou para frente


bobamente. com o Pster de Finn ao redor, como se ele ainda estivesse aqui.
Ela riu. Mas eu sei que ele no est.
Parece que ele est se divertindo muito nesta viagem. uma grande
oportunidade ser capaz de viajar o mundo do jeito que ele est, certo? E o
trabalho voluntrio que ele est envolvido incrivelmente generoso. Pense em
tudo de bom que ele est fazendo. Deve ser difcil, no entanto, que os seus filhos
cresam e se afastem de casa.
muito difcil. Finn sempre foi to diferente. Tal... luz. Ele era tudo. A
cola da famlia. Sem ele aqui...
Julie se contorceu desconfortavelmente. Matt e Celeste ainda esto em
casa, ela ofereceu. E ambos so muito especiais, tambm.
Erin assentiu. Claro. Eu os amo. Embora eu realmente no saiba o que
fazer com uma garota. Pobre Celeste. Ela riu. Mas deixe-me mostrar-lhe a
diferena entre os meus filhos. Erin balanou um momento, deu uma guinada
em direo a uma prateleira de exposio na parede oposta e, em seguida,
empurrou alguns livros de lado, cavando para alguma coisa. Veja isso. Matt
me fez isso quando ele era criana. Que ridculo, n? Ela pegou um pedao de
talha.
Quem faz a sua me algo que diz: WOW?
Julie levantou-se e caminhou em direo a Erin, que estava bbada e
confusa. Finn tinha feito isso para sua me. Julie pegou o projeto do
acampamento, virou de cabea para baixo, e esperou enquanto Erin olhou para
ele.
Olhe para isso! Diz me. Erin comeou a rir, cobrindo a boca com as
mos e dobrando quando sua interpretao fez sentido. Finn fez isso para voc
no acampamento, disse Julie.
Todos esses anos... e eu pensei...

Erin mal conseguia falar. Ela enxugou os olhos. Que tipo de me eu sou?
Que tipo de cega, sem crebro, me desconectada sou eu? Erin no estava
mais rindo. Me. Diz me. Jesus Cristo. Eu sou uma comdia.
Erin, est tudo bem. Realmente. Julie colocou a talha de volta na
prateleira, no lugar certo.
Erin atravessou a sala e pegou o vinho. Tem certeza que no quer um
pouco? Eu no vou dizer a sua me.
Julie balanou a cabea. No. Eu deveria ir para a cama. Onde est
Roger? Ele est em casa?
No andar de cima. No quarto do terceiro andar. Ele ronca muito com a
gripe que ele pegou, e ele me deixa maluca.
Voc vai ficar bem? Voc quer que eu fique com voc por um tempo?
Julie no estava morrendo de vontade de ficar em torno de uma embriagada e
emocional Erin, mas ela tambm se sentia mal a deixando sozinha. Espero que
Erin esteja encerrando a noite.
Eu estou bem, Julie. Perfeitamente bem. Prometo. Eu no costumo beber
muito. Isso est me deixando boba e emocional.
OK, ento. Boa noite. Julie virou-se para sair, mas Erin parou.
Julie? Obrigada por estar aqui. Voc faz a casa menos solitria.
Julie sorriu. Eu gosto daqui. Eu realmente gosto. Voc e Roger so to
bons para mim, e Matt e Celeste so como os irmos que eu nunca tive.
Ento voc v Matt como um irmo?
Julie assentiu.
Hum. Ela sentou-se no cho novamente. Eu amo meus filhos, voc
sabe. Todos eles. muito difcil. difcil para eu ser sua me.
Julie no sabia o que dizer sobre isso. Eu sei que voc os ama. Apenas...
durma um pouco. Voc vai se sentir melhor amanh.

Ela passou na ponta dos ps pelo corredor para o quarto dela. A luz de Matt
estava apagada, e o Pster de Finn estava em alerta fora do quarto de Celeste,
uma reminiscncia de guarda da rainha no Palcio de Buckingham. Julie fechou
a porta e tirou os sapatos. Ela imediatamente foi para a cmoda para mudar de
roupa, puxando uma das camisas de paraquedismo de Finn sobre sua cabea.
Ela tocou o material gasto, o azul j desbotado para uma cor plida, e a escrita
pouco legvel. No se esquea de puxar a corda. Mas ainda era Finn.
Ela se arrastou para a cama com seu telefone e enviou-lhe uma mensagem.
Ela j tinha arriscado uma viagem de elevador hoje, e apesar do acidente, tinha
realmente acabado muito bem. Ela estava disposta a tomar outro risco. Julie
escreveu lenta e deliberadamente:

Eu acho que estou me apaixonando por voc.

Ela colocou o telefone em sua mesa de cabeceira e apagou a luz. Ela pegou
um travesseiro sobre a cabea e tentou bloquear o humor de Erin embriagada, os
sentimentos feridos de Seth, e o elevador preso. OK, talvez no toda a cena do
elevador preso. Pena que Matt j tinha ido para a cama. Julie queria ver o que ele
pensava sobre ligar para Dana. Ela era mesmo o seu tipo? Ser que ele tem um
tipo? Julie era o tipo de Finn? Era ruim ter um tipo? Podia limitar quem voc
conhecia. Como julgar um livro pela capa e tudo.
O telefone tocou, e Julie quase quebrou a lmpada no cho quando ela
estendeu a mo para pega-lo.

Bom. Eu acho que estou me apaixonando por voc, tambm. No vamos puxar
essa corda.

Captulo 21
Julie olhou para a tela de seu computador. Considerando que estava apenas
h alguns dias do Natal, ela esperava por boas notcias. Que diabos ela deveria
fazer?
Ela releu o e-mail da secretria de seu pai pela quinta vez, mas a mensagem
era a mesma. Julie rapidamente enxugou os olhos com as palavras misturadas.

.... Infelizmente deve cancelar esta viagem... no pode remarcar uma srie de
reunies de negcios importantes sobre possvel fuso... desculpas... em Boston
para a vspera de Ano Novo... reservas para 9:00... Deixe-o saber se voc precisa
de passagem area para chegar em casa em Ohio.

Seu pai tinha acabado de cancelar sua viagem para a Califrnia. Qualquer
coisa que envolvia uma fuso era, obviamente, um grande negcio, no entanto, e
era provavelmente sensvel ao tempo. Presumivelmente, voc no pode esperar
que empresas agendassem grandes planos em torno de uma viagem com sua
filha. Julie enxugou os olhos novamente e escreveu de volta.

No tem problema. Eu entendo completamente. Diga ao meu pai que estou


ansiosa pelo jantar.

No eram como frias com o pai, ela pensou, mas ele definitivamente estaria
saindo do seu caminho para chegar a Boston para v-la no Ano Novo. E ele de
alguma forma fez reservas em um dos mais luxuosos restaurantes caros da
cidade. Talvez eles pudessem conferir algumas das atividades da cidade antes?
Esculturas de neve, cantores, bailarinos, espetculos teatrais... Isso seria muito
divertido.
O grande problema era que Julie no tinha para onde ir nas frias de
inverno. Se Julie contasse para a me sobre Califrnia ter fracassado, Kate iria
desistir do cruzeiro. Sua me merecia uma viagem de luxo tropical, e Julie no
queria estragar isso para ela. Alm disso, sua me teria algo sarcstico para dizer
sobre seu pai ter que cancelar a viagem, e Julie no queria ouvir. Seu pai estava
ansioso por esta viagem, tambm. Ela tinha certeza.
Ele amava Julie. Ela era a filha dele. Claro que ele a amava. Mas Kate diria
algo depreciativo, e Julie teria que defend-lo de novo, porque a me no entendia
seu pai da maneira que Julie fazia. Ele era focado e bem-sucedido, e tinha
responsabilidades e compromissos que Kate no conseguia entender. Seus pais
eram to diferentes um do outro que era difcil imaginar como eles ainda ficaram
juntos em primeiro lugar.
Julie suspirou. Teria sido bom se tivesse tido mais do que alguns dias de
antecedncia sobre ter que fazer outros planos de frias. Era 21 de Dezembro
afinal. Bem, ela no iria contar me sobre a no viagem at depois do fato.
Ento, o que ela ia fazer agora? Se convidar a ficar com a famlia Watkins?
Isso parecia um pouco intrusivo. No que houvesse muita atividade de frias em
casa. Celeste levou Matt ao limite at que ele tivesse levado ela e Julie para
comprar uma rvore de Natal, mas a rvore ficou desmontada.
Julie tinha colocado os presentes que ela tinha comprado para a famlia
debaixo dos ramos, para pelo menos dar a rvore alguma aparncia de festa. No

tinha havido nenhuma meno de ter uma festa ou ir a alguma, e assim, exceto
pela exibio de cartes de natal sobre a lareira da sala de estar e a rvore vazia,
a casa no dava nenhuma indicao de que o Natal estava a apenas alguns dias
de distncia.
Talvez fosse melhor Julie ir para Ohio e passar as frias sozinha?
Mas depois ela ia ter que perder o jantar com seu pai. Ela podia voar de volta
para Boston no dia 31. Isso , se ela pudesse conseguir uma passagem para Ohio
to em cima da hora. timo.
Que confuso. Ela no queria impor a Erin e Roger mais do que j tinha.
Frias eram para a famlia. Verdade, Julie se sentia como se este cl fosse
sua famlia, mas isso no quer dizer que ela pudesse invadir o Natal. Finn era a
exceo bvia. Ela no se sentia como irm dele. Sentia... Bem, ela no sabia
como definir o que sentia. Uma atrao, uma conexo, uma intensidade. E ele
parecia se sentir da mesma maneira. No que ele tenha comeado a escrever seus
longos, e-mails romnticos, onde ele derramou seu corao com confisses de
amor eterno, porque isso no era Finn. Finn era engraado e doce e inteligente, e
ele queria saber sobre ela. Tudo, desde como foi seu dia, o que ela gostava na
escola, e o que ela queria fazer com sua vida. Mas ele no era meloso e brega.
Eles estavam se comunicando todos os dias, e ela se viu pulando quando
seu telefone soava ou seu computador buzinava. Ela verificava o Facebook
obsessivamente, esperando para ver a sua mais recente atualizao de status,
esperando para ver algo que indicasse que ele estava pensando nela. A de ontem
foi a que ela mais gostou:

Finn Deus est se esforando para a velocidade terminal. Quer se juntar a


ele?

Essas eram coisas que a deixavam saber que ele estava pensando nela. Ela
no precisava de notas constantes e textos a lembrando. Com sua programao

louca de viagem, Finn no poderia estar em constante contato de qualquer


maneira, e Julie estava OK com isso.
Eles tinham um entendimento. OK, tudo bem, ela no entendia totalmente o
que eles eram um para o outro, mas eles eram algo. Algo mais do que amigos.
Eles nunca sequer se conheceram, ele no era exatamente um namorado, mas
Julie no sentia a necessidade de definir sua relao, porque ela gostava de tudo
o que estava acontecendo.
Mas agora, mais do que nunca, ela queria que Finn voltasse para casa.
noite, ela estava deitada na cama, lendo sobre seus e-mails e textos e suas fotos,
perguntando se ele fazia a mesma coisa. Ela podia sentir sua energia e seu estado
de esprito em cada mensagem que ele havia escrito, e ela o conhecia to bem que
ela podia senti-lo. Como se ela soubesse o que iria fazer para ela ficar com ele.
Ento ela iria esperar por ele. Porque um dia, Finn estaria em casa. Um dia,
eles poderiam ver o que era isso entre eles.
Julie verificou para ver se ele estava no chat. Ele estava offline. Ela no
conseguia se lembrar de onde ele estava agora. Seus planos de viagem eram to
complicados, e ela descobriu que era mais fcil parar de tentar manter o controle
de onde ele estava indo e apenas acompanhar como ele relatava.

FinnPensando em voc. Isto tudo.


-Julie

Ela passou a verificao ortogrfica no trabalho que tinha que entregar


amanh e, em seguida, comeou a imprimir. Quando a pgina quinze deslizou
para fora, seu e-mail soou.

Julie-

Espero que esta mensagem chegue. Eu continuo caindo fora da rede aqui.
Pensando em voc, tambm, e sinto sua falta. (Isso estranho? Como posso sentir
sua falta? Mas eu sinto.)
Eu no vou conseguir chegar a Boston este ms. Vou explicar mais tarde. Sinto
muito. Eu no sei o que dizer. Fico feliz que voc ainda esteja acordada, porque eu
tenho uma surpresa para voc. Eu sei que no vai compensar eu no estar a, mas
tudo que eu poderia pensar em fazer: V para a sala de estar.
-Finn

Ela gostou que ele sentia falta dela. Ela gostou muito. Mas ela no gostava
que ele no estava voltando para casa. Ranzinza, mas curiosa para ver o que Finn
estava falando, ela caminhou calmamente as escadas para que ela no acordasse
ningum, e na ponta dos ps foi para a sala de estar.
Por favor, deixe a surpresa no ser outro Pster de Finn, ela pensou. Isso seria
super assustador. Assim que ela entrou na sala, ela parou, tendo a cena sua
frente.
Todas as luzes da casa estavam apagadas, mas o quarto brilhava de forma
positiva. O teto inteiro estava coberto de pequenas luzes brancas, e a rvore foi
decorada com velas reais. Guirlandas verdes com mais luzes haviam sido
amarradas ao manto acima da lareira com pequenas fitas vermelhas que
funcionavam por todo o lado.
Matt estava em um banquinho perto pela rvore, acendendo as velas no
topo. Era exatamente como ela havia descrito sua casa em Ohio para Finn. Na
verdade, era melhor.
lindo, disse ela. Matt se assustou e oscilou perigosamente na
escadinha. Deus, Julie. Voc me assustou at a morte!
Ela riu. Sinto muito. Acabei de receber uma mensagem de Finn, e ele me
disse para vir aqui. Ela andou para frente e tocou levemente um dos ramos.
Est incrvel.

Matt acendeu a ltima vela e desceu. No me culpe se a casa pegar fogo.


Esta ideia toda de Finn. Ele disse que iria fazer voc feliz?
Julie assentiu com a cabea, engolindo em seco, enquanto ela lentamente
virava. Isso me faz feliz. Ela parou e se virou para Matt.
Voc fez tudo isso por mim? Quero dizer, Finn pediu-lhe para fazer isso?
Matt enfiou as mos nos bolsos e olhou para o teto de luzes. Ele me
mandou uma lista de instrues e incluiu ameaas detalhadas de leso corporal,
se eu no seguisse as suas demandas ao p da letra. Eu acho que tem tudo.
Matt mudou-se para a mesa do caf, onde seu laptop estava apoiado. Ele olhou
para a tela e fechou a tampa. Sim, OK. Agora quando devemos ficar debaixo
da rvore. Isso no soa tradicional, mas ele disse que voc iria entender? Matt
olhou desconfiado para ela.
Eu entendo. Vamos! Ela agarrou a mo de Matt e puxou-o para o cho
com ela. Eu fao isso todos os anos. Voc vai gostar.
Finn me deve, ele murmurou, enquanto seguia Julie e deitou-se de
costas para deslizar sob os galhos mais baixos. Ow! Se eu perder um olho por
isso, ento eu espero um Natal maciamente caro vindo de vocs, para me
compensar dos meus problemas. Como um tapa-olho deslumbrado ou algo
assim.
Voc tem que ir devagar, seu bobo. No atirar-se para a rvore. Facilita o
seu caminho por baixo. Pronto. Viu?
Julie olhou para cima atravs dos ramos para ver as sombras e o destaque
que a luz de velas criava. Neste pequeno espao privado, as coisas eram
tranquilas

seguras.

Da

mesma

forma

que

Finn

tinha

escrito

sobre

paraquedismo, o mundo real se foi. Foi como quando Julie era uma criana, e ela
pendurava seu cobertor da cama de cima, fazendo a cama de baixo uma caverna
aconchegante. Ela fez isso por muito tempo depois que seu pai partiu. Na
verdade, isso meio que... legal, Matt disse.
Ela se virou para ele. Eu nunca fiz isso com ningum antes. sempre
apenas eu.

Oh. Eu pensei que eu devesse ficar aqui e fazer o que suposto fazer
debaixo da rvore. Voc quer que eu v?
No, fique! Ela pegou novamente o brao dele. Eu gosto da
companhia.
Matt olhou para ela com diverso. OK. Ento, o que vamos fazer?
Ns pensamos sobre coisas profundas.
Ah. Ponderaes filosficas e perguntas? Eu vou primeiro. Prove-me que
voc no uma inveno da minha imaginao.
Muito engraado.
Estou em uma simulao de computador? Ser que a porta balana para
os dois lados? Como algo pode vir do nada? Como voc sabe que uma linha
reta?
Matt, pare com isso! Julie riu.
Se os animais quisessem ser comidos, isto seria certo? Se o tempo
parasse e em seguida, comeasse de novo, ns saberamos sobre isso? O que
acontece quando voc se assusta at quase a morte duas vezes? O que o
criacionismo? O que tica?
Isso est me deixando louca, perguntou Julie, ainda rindo.
No, quem est te deixando louco? Matt corrigiu-a, sorrindo. Mas
tudo bem. Se voc no gosta da minha linha de pensamento profundo, ento voc
lidere o caminho.
Julie fez uma pausa. Agora tudo parece bobo e juvenil.
Diga-me de qualquer maneira.
s que... Bem, todo ano eu deito debaixo da rvore, e... Eu no sei.
Avalio a minha vida. Entro em uma espcie de estado de sonho e vejo onde meus
pensamentos me levam.

Matt cruzou as longas pernas e descansou as mos sobre o estmago. Eu


entendo o que voc quer dizer. Por que voc no fecha os olhos?
Voc fecha os olhos, tambm.
OK.
Julie olhou para Matt e esperou. Voc vai primeiro.
No, voc primeiro.
Ns vamos fazer isso ao mesmo tempo. Eu no quero ficar aqui com voc
me observando. Pronto? Trs, dois, um, vai. Julie fechou os olhos. Agora
vamos esperar e ver o que vem a ns.
Mesmo com os olhos fechados, as luzes das velas refletiam em sua viso,
trazendo imagens borradas e nebulosas em seus pensamentos. Ela no podia
acreditar que Finn tinha arranjado isso. quase como se ele estivesse aqui com
ela, deitado ao lado dela. Ele queria dar a ela algo especial, e ele tinha
conseguido. O que aconteceria quando eles se conhecessem? Julie se perguntou.
E se no houvesse a mesma qumica como eles tinham agora? Mas ela sabia que
no seria assim. Alguns sentimentos tinham que ser confiveis. Ento ela deixou
a mente vagar, imaginando como as coisas poderiam ser quando ele estivesse de
volta a Boston.
Ela se mudaria da casa, em algum momento, obviamente. Talvez tivesse seu
prprio apartamento? Talvez Finn iria ter o seu prprio lugar, tambm? Ele
poderia lev-la para os seus lugares favoritos na cidade, e ela podia ouvir mais
detalhes sobre suas viagens. Ela poderia dizer-lhe sobre suas aulas e a vida
universitria e tambm arrast-lo para a Dunkin' Donuts para tomar Coolattas.
Ele provavelmente gostaria deles mais do que Matt. Ela e Finn poderiam levar
Celeste ao Museu de Belas Artes, e no haveria necessidade de levar o Pster do
Finn com eles, porque Celeste estaria completa de novo. Ou mais perto disso.
E ento essa pergunta irritante batia em Julie novamente: O que aconteceu
com Celeste para lev-la a retirar-se do mundo real? Julie virou a cabea para o
lado e abriu os olhos. Matt estava olhando para ela.
Eu lhe disse para no me olhar, ela sussurrou.

Eu no consegui evitar, ele sussurrou de volta.


Ele ficou em silncio por um momento, e ela perguntou o que ele estava
pensando. Ele estava, provavelmente, decifrando uma teoria matemtica chata.
Isso no o que ele deveria estar fazendo agora.
Julie?
Sim, Matt?
Ele esperou por um momento. como se estivssemos livres
Oh meu Deus! Julie disse, interrompendo-o. Eu esqueci de te pedir.
Hum... Pedir-me o qu?
Minha amiga Dana quer que voc ligue para ela.
Isso no me pedir nada.
Pare de me corrigir. Ela quer sair com voc, idiota!
Oh. Matt gemeu e virou a cabea. Eu no tenho certeza sobre isso.
Matty, vamos l. Voc nunca sai! Julie pediu. Ela muito legal. Voc
gostaria de Dana.
Eu vou pensar sobre isso. Pode ser? Ele ofereceu.
Alguma vez voc j teve uma namorada?
Matt lanou lhe um olhar sujo. claro que eu tive uma namorada. Que
tipo de pergunta essa?
Julie encolheu os ombros. Eu no sei. Voc nunca mencionou ningum.
Admito que a rea romntica da minha vida esteja lenta recentemente. Eu
simplesmente no tenho tempo para sair com ningum agora. Voc sabe como
minha agenda , com a escola e com Celeste.
Ento voc no tem namorada desde... voc sabe? Celeste. E o Pster do
Finn?

No realmente. Eu tive um relacionamento muito srio, mas depois...


Matt vacilou. Ele estava falando srio agora, com o rosto tenso e desconfortvel.
As coisas mudaram por aqui.
Com a Celeste?
Matt assentiu.
Julie pensou sobre sua conversa com o Professor Cooley. Quando algo
aconteceu?
Matt assentiu com a cabea novamente.
Sinto muito, disse Julie. Porque o que quer que seja, eu posso dizer
que voc est lidando com isso, tambm. Talvez um dia voc v querer me contar
sobre isso.
Talvez algum dia, Matt concordou. E a minha namorada na poca
no estava interessada em ficar juntos. Nem todo mundo pode tolerar a minha
vida. Esta casa.
Eu amo Celeste, mas ela est machucando voc, no ?
No diga isso. Eu venderia minha alma pela minha irm.
Eu sei que voc faria. Julie sabia que ela tinha que ter cuidado aqui, ou
Matt iria se fechar novamente. Mas voc deve estar com raiva de Finn por sair.
Por fazer o que aconteceu com Celeste pior.
Estou com raiva de Finn.
Ele tem o direito sua vida, Matt.
Acredite em mim, eu sei que ele tem.
Vocs dois geralmente se do bem?
Ns costumvamos. E ento... no mais. Principalmente por causa dos
problemas com a minha me, ele sempre foi o heri. Isso no foi fcil para mim,
eu acho.

Celeste acha que voc um heri. Voc no v como ela olha para voc?
Ela adora voc.
No o jeito que ela adora Finn. diferente. Eu fao as coisas chatas. Eu
a levo escola, a alimento, ajudo com a lio de casa, me preocupo com ela. Eu
no sou Finn, isso certo. Ele nunca deu a mnima para a vida real. Ele se
preocupa com diverso e brincadeiras. Quando minha me estava fora - isso
como chamamos, estar fora - era Finn quem distraa Celeste, a fazia rir, fazia ela
selvagem e livre como ele. Eu cuidava do que precisava ser feito, e ele teve todo o
crdito. assim que sempre foi.
Voc no soa como se gostasse de Finn tanto assim.
Pelo contrrio. Ele incrvel. Ele animado e descontrado e desenfreado.
Finn fazia tudo o que eu no fao, e eu o invejo.
Ento Celeste costumava ser mais como Finn, perguntou Julie.
Ela era, Matt disse suavemente.
Acho que ela est melhor, no ? Um pouco? Ela teve um ataque porque
eu no conseguia encontrar a segunda temporada de Glee no outro dia. Eu acho
que um bom sinal.
O que Glee?
No se preocupe com isso. uma coisa boa. E ela est pedindo roupas da
moda para o Natal e quer me levar as compras, tambm.
Ento, ela est se tornando desprovida de individualidade? Exatamente o
que eu esperava.
Cale a boca. Estas so coisas boas. O Pster de Finn est ganhando mais
dobradias em poucas semanas. Celeste deixou-me ir em frente. Matty, voc no
v o quanto ela precisa se encaixar e precisa de amigos? Voc pode imaginar o
quo desesperadamente sozinha ela deve estar?
Eu posso. Matt suspirou. Voc provavelmente melhor para ela do
que eu.

Mas voc faz coisas realmente importantes. Ela precisa de algum como
voc para cuidar dela. Sua me est... tendo um momento difcil, tambm, eu
acho.
Matt assentiu. Eu sei. Ela est tendo um momento horrvel. Ambos os
meus pais. Por que voc acha que ela e meu pai esto fora de casa tanto? Eles
no conseguem ficar aqui. Matt passou as mos pelo cabelo.
Julie, estou cansado. Eu no quero ser pai de Celeste. Eu no posso.
Nenhum dos dois disse nada por alguns minutos.
Finalmente Julie falou. Puxa, deitar sob a rvore realmente divertido,
no ? Voc no est feliz que est aqui?
Isso superou minhas expectativas.
OK, vamos falar sobre as meninas de novo.
Voc est interessada em meninas? Eu no tinha ideia. Eu pensei que
voc estava namorando esse cara Seth.
Voc hilrio, Matt. Realmente. E para sua informao, Seth e eu nos
separamos.
Eu no sabia.
Eu segui em frente. Mais ou menos. No sei o que est acontecendo. Eu
tenho uma paixonite.
Matt revirou os olhos. Deixe-me adivinhar. O meu irmo?
Como voc sabe? Julie ficou surpresa.
Vamos ver? Poderia ser do jeito que voc fala como fabulosamente
interessante e divertido que ele ? Como voc verifica o seu telefone e e-mails a
cada trs minutos? Discreta voc no .
Bem, bem. Ento o qu? De qualquer forma, no estamos falando de mim.
Estamos falando de sua vida amorosa escassa. Ligue para Dana.

Eu no tenho tempo para um relacionamento.


Isso ridculo. Sempre h tempo, se voc quiser. Voc no precisa de um
pouco de romance em sua vida, Matty? Julie cutucou seu ombro com a mo.
Ele riu. Eu gosto quando voc me chama de Matty. bonitinho...
Bonitinho? Essa a palavra que voc usa? Com o seu anormalmente
grande crebro, eu acho que voc poderia fazer melhor do que bonitinho.
O cheiro das velas sugou toda a inteligncia de mim.
Bom. Ento voc burro demais agora para protestar. Eu vou dar-lhe o
nmero de Dana, e voc vai liga-la e lev-la para jantar.
No.
Eu vou suborn-lo ento. Julie foi para frente at que seu corpo
estivesse fora da rvore e sentou-se. E se eu te der o seu presente de Natal
agora?
No, ele disse de novo sob os ramos.
Julie pegou seus ps em suas mos e o puxou para fora. um bom
presente. Presentes, na verdade. Confie em mim.
? Matt sorriu. OK, voc tem um acordo.
Oba! Julie bateu palmas. Ela pegou o presente de Matt da pequena
pilha que ela tinha posto em baixo, poucos dias antes e entregou-lhe o pacote
macio. Agora, j que eu tenho um oramento de estudante, no nada
extravagante. a inteno que conta, certo?
Se a inteno dinheiro, ento, sim.
Matthew!
Brincando, brincando. Matt soltou delicadamente a fita verde e retirou
o papel vermelho. Ele olhou para os dois presentes e sorriu, fingindo enxugar
uma lgrima quando ele levantou a primeira camiseta. Han Solo42 em carbonite,
42

um personagem do universo de Star Wars.

afirmava. Ele levantou a outra camisa, vermelha com uma foto de um picol com
dois pauzinhos sendo dividido. Por favor, no nos separe. Ns compartilhamos os
rgos vitais, ele leu. Elas so perfeitas. Eu sabia que voc no resistiria as
camisetas.
Eu resisto as camisetas, mas os feriados no so para tentar mudar as
pessoas para ter um decente, ou mesmo aceitvel, gosto. Alm disso, eu estou
lutando uma batalha perdida.
Voc quer o seu agora? Uma vez que voc est saindo em poucos dias?
Certo. Para Califrnia. Julie concordou com a cabea. Eu estou indo
para a Califrnia.
Voc vai ter um monte de tempo com seu pai. Deve ser uma viagem
incrvel.
Sim, deve ser, disse Julie. Regio do vinho, Hollywood, praias, hotis
de luxo, refeies gourmet. Meu pai vai querer ouvir cada coisa sobre a faculdade
e minha vida. Eu provavelmente vou estar to cansada de falar sobre mim mesma
at o final que eu vou precisar de um perodo de frias das minhas frias!
Julie no sabia por que ela estava mentindo para Matt, mas cada parte dela
estava obstinadamente se recusando a dizer-lhe a verdade. Ento, sim, sim,
sim! Eu quero o meu presente agora!
Gananciosa, no ? Ele brincou. Ele chegou por trs dela e abriu uma
gaveta em uma das pequenas mesas finais. Ele entregou a Julie um envelope
vermelho com seu nome escrito na parte da frente.
Ela abriu e gritou impulsivamente, causando Matt jogar uma mo sobre sua
boca para fazer se calar. Todo mundo est dormindo, ele disse, tentando
no rir.
Mas voc me deu carto de presente do Dunkin Donuts, que vai me
durar para o resto da minha carreira universitria! Como eu posso no gritar?
Matty! Ela jogou os braos ao redor de seu pescoo. Voc to doce! Ela
sentou-se sobre os joelhos. E agora voc tem que ligar para Dana. Voc
prometeu.

Eu acho que eu fiz, disse ele suspirando.


Ela est indo para casa por algumas semanas, mas ela vai estar de volta
logo aps os feriados. Isso no timo? Ns dois estamos comeando o ano novo
com romance. Ou, pelo menos, a possibilidade de romance.
Matt olhou para ela. Isso seria bom.

Captulo 22
Matthew Watkins pensa que os lobos pr-frontais so surpreendentes. Mas,
novamente, so seus lobos pr-frontais que lhe permitem pensar, por isso, quem
sabe?

Finn Deus Viu? Eu lhe disse que seria divertido! Agora, vamos encontrar o
seu olho.

Julie Seagle fato pouco conhecido: Depois de sua promoo, Rudolph tornouse insuportvel. No ano seguinte, ele foi a estrela de um pouco conhecido e pouco
amado especial de Natal sobre a humildade e no esquecer suas razes.

Julie realinhou os talheres e tomou um gole de gua com gs de seu copo.


Era vspera de Ano Novo, e o restaurante estava totalmente cheio, claro, e era
muito divertido estar no centro de Boston com esta multido festiva. Ela olhou
para a recepo novamente para ver se seu pai tinha chegado. Ela tinha enviado
e-mail para dizer que ela estaria usando um top rosa cintilante e uma saia preta,

e que ela teria arrumado o seu cabelo do jeito que ele gostava, para que ele
pudesse v-la no meio da multido em um instante. Ela tinha tanta coisa para
contar ao pai, e ela esticou o pescoo para ver por cima das pessoas ao seu lado.
A qualquer momento ele estaria aqui. Eram quinze para as nove, quinze minutos
depois da hora da reserva. Espero que ele no tenha tido problemas para tentar
pegar um txi para o aeroporto.
As frias de inverno at agora tinham sido muito tristes, mas esta noite iria
mudar tudo isso. No era uma viagem de trs semanas, mas o fato de que seu pai
estava vindo para Boston apenas para jantar com ela significava algo. Tambm
queria dizer que ela tinha passado a ltima semana enfurnada sozinha no
apartamento de Dana, enquanto ela e sua colega de quarto foram embora para as
frias, que, embora um pouco chato, no tinha sido muito horrvel. A vspera de
Natal e o dia de Natal no tinham sido timos, para ser honesta, como filha
nica, Julie j tinha aprendido a ser muito boa em divertir a si mesma. Com
certeza, este foi mais como se esconder do entretenimento real, mas ela no tinha
escolha. E ela sentiu uma espcie de sombra por mentir para sua me e toda a
famlia Watkins sobre no ir para a Califrnia. Ainda assim, tinha sido mais fcil
do que faz-los entender o que tinha acontecido.
Pelo menos Finn tinha estado ao redor bastante recentemente, ento eles
estavam em contato mais do que nunca. Ela teve que dar-lhe descries falsas de
quo bonito o hotel era e dar mais detalhes sobre o jantar de sushi extravagante
que ela supostamente teve na outra noite, nenhum dos quais se sentia muito
bem. Ela se perguntava o que ele estava fazendo esta noite. Ele estava em Cabo
Verde trabalhando com um grupo de conservao de tartarugas, e lhe enviou
fotos dos animais que ele estava ajudando a salvar da extino. Ele e os outros
voluntrios estavam vivendo na praia, em barracas e cozinhando todas as
refeies e lavando roupas com recursos limitados.
Enquanto isso soava como o inferno para Julie, ele estava adorando.
Ela pegou o telefone e releu as ltimas mensagens no Facebook que ela
tinha dele. Ocasionalmente, ele se dirigia para a cidade em restaurantes locais, e
ela soube que ele no era um f da especialidade local.
Queijo de cabra e queijo e cabra no so a mesma coisa. Aprendendo
com meus erros. Sempre leia os menus cuidadosamente, Julie.

O prximo dizia, carne de cabra isso, carne de cabra aquilo. Vomitar. Dane-se
as tartarugas! Com base em tais altas taxas de consumo, parece que teremos que
estabelecer um grupo de conservao de cabras aqui em breve.

Julie verificou o salo novamente. Est tudo bem. Ele no estava to


atrasado. Era quase meia-noite, onde Finn estava. Talvez no prximo ano eles
estivessem juntos no feriado? Ela tinha escrito inmeras mensagens sugerindo
falar ao telefone e apagou todos elas. Parecia muito intenso, e a possibilidade de
constrangimento era muito grande. Ela entendia agora por que Celeste no queria
falar com ele at que ele chegasse em casa.
Provavelmente era melhor esperar. Este negcio on-line foi bom at agora.
Graas a Deus ele no pediu para fazer vdeo chat. Ugh. V-lo pela primeira vez
seria estressante o suficiente. Assim, talvez o prximo ano novo possa trazer um
longo e sensual beijo da meia-noite. s vezes, quando eles estavam conversando
online, ela tinha essa vibrao estranha. Como se ela realmente pudesse senti-lo,
que ela sabia como era estar com ele em pessoa.
Julie se conteve de ir por esse caminho. Era ridculo. Por tudo o que sabia,
Finn era um horrvel, nojento e bagunado beijador. Eles podiam ter nenhuma
qumica. Este jogo bobo on-line podia significar nada mais do que um flerte tolo.
Mas ela no pensava assim.
Nem Finn, aparentemente, que enviou uma mensagem a ela naquele
momento.

Quase meia-noite aqui. Sentindo a sua falta. Recebeu meu presente? Eu estive
esperando por voc para encontr-lo, mas, evidentemente, voc no olha no bolso
fechado dentro de sua bolsa com muita frequncia. Ou voc odiou. Ou Matt fez
besteira e enfiou-o na bolsa da nossa me. Que repulsivamente edipiano43. (Oh-oh.
Espero que papai esteja OK...)

43

Edipiano relativo ao Complexo de dipo, de Freud.

Julie quase deixou cair o telefone enquanto ela arrancou sua bolsa na parte
de trs da cadeira. Rapidamente ela se atrapalhou atravs da bolsa suja,
prometendo limpar todo o lixo assim que ela chegasse em casa. Um pedao de
papel de seda vermelho caiu para fora do bolso. Julie tomou gentilmente o
presente em sua mo e abriu. Era lindo. Ela levantou o fio fino na mo e admirou
a pedra roxa amarrada no final. Era irregular e desigual, mas no acentuada. Ela
imediatamente levantou o colar por cima da cabea e segurou a pedra em uma
das mos, enquanto ela escrevia para Finn de volta com a outra.

Eu no sei o que dizer. lindo. Perfeito. Eu absolutamente amei isso, e eu no


vou tir-lo. Eu queria te dar alguma coisa, mas voc continua se mudando ao redor!

Julie olhou para a tela, espera de sua resposta. Ela no podia deixar de
sentir calafrios cada vez que uma nova mensagem aparecia.

Voc j me deu o suficiente. Hey, veja os fogos de artifcio! meia-noite aqui!

Ele deve estar usando um celular emprestado com uma cmera, porque ele
tinha anexado uma imagem impressionante de celebrao de Cabo Verde no Ano
Novo. Ela abriu a imagem que Finn tinha enviado e desejou mais do que qualquer
coisa que ela estivesse l com ele, de p ao lado do oceano e assistindo fogos de
artifcio explodirem sobre a gua. Era brega e clich, mas mesmo assim
romntico. No prximo ano, ela prometeu a si mesma. No ano que vem eles
estariam juntos. Ela estava doente e sabia que Finn valeria a pena esperar. Ele
no podia ter ido embora para sempre.
Ela avistou um homem alto, que estava atrs da recepo. Finalmente!

Bonito! Tenho que correr. Eu acho que meu pai est aqui. Para o jantar. Sem
cabra, apesar de tudo. Vai estar online amanh?

Finn escreveu de volta:

Yup, os fogos de artifcio so realmente lindos, embora eu possa pensar em


outras coisas que eu preferia estar fazendo meia-noite. E elas no envolvem
cabras. Eu vou estar aqui.

Julie jogou o telefone em sua bolsa e, em seguida, estendeu o brao para


cima, apertando os olhos enquanto ela acenava. Oh. Aquele no era o pai dela. O
garon apareceu, encheu seu copo de gua pelo que parecia ser a milionsima
vez, e deu-lhe um olhar compreensivo.
Tenho certeza de que o trnsito est um pesadelo. Ele estar aqui em
breve, disse Julie, tanto para si como para o garom.
Mas ele no estaria l em breve. Uma hora aps a sua reserva, Julie ligou.
Ela nunca chamava seu pai. Nunca. Havia uma regra tcita que seu telefone era
para ser apenas para negcios. Alm disso, ele no era do tipo que gostava de ter
uma tagarela no telefone de qualquer maneira. As conversas eram sempre srias
e um pouco desconfortveis, repletas de rudos de fundo de onde ele estava. Julie
iria falar por um tempo com seu pai, dizendo: Sim ou interessante, quando
fosse o caso. Pelo que se lembrava, falar pessoalmente era melhor.
Mas agora ela tinha que tentar o seu celular. Ela deixou-o tocar at seu
correio de voz atender e, em seguida, tentou de volta. Ainda a caixa de correio.
Julie olhou para os dois copos intocados de champanhe em cima da mesa, suas
bolhas continuavam a aumentar festivamente. Nem toda mesa tinha um
refrigerador alto mantendo fria a garrafa, que seu pai tinha, obviamente,
reservado este champanhe antes da meia-noite. Ela respirou profundamente
algumas vezes e tentou relaxar.
Vinte minutos depois, ela olhou para o relgio novamente. Ele estava agora
oficialmente e horrivelmente atrasado. Julie pegou o copo de champanhe, agora
quente e bebeu metade. Ela percorreu atravs de sua lista de contatos e

encontrou o nmero da secretria de seu pai. Julie no era de beber, e por isso,
at Andrea atender, ela j podia sentir o lcool em seu sistema.
Oi. Julie Seagle aqui. Desculpe incomod-la, disse ela.
Julie! Como voc est? Feliz Ano Novo!
Eu estou bem. s que eu estou no jantar espera de meu pai, e ele esta
bem mais de uma hora atrasado. Voc sabe se houve problemas com seu voo
para Boston?
Oh, Julie. Andrea ficou em silncio por um momento. Querida, ele
no te avisou?
Avisou o qu?
Ele no est em Boston.
Sinto muito, o qu?
Ele est em Nova York. Ele deveria ter ligado. No me diga que se
esqueceu.
Julie pegou a taa de champanhe e a terminou. Ele definitivamente
esqueceu. Voc sabe o que? mais do que apenas o esquecimento, no ?
Eu no sei o que... eu tinha certeza que ele iria fazer.
No. No, ele no fez. Ns dois sabemos que ele simplesmente no d a
mnima. E isso. Ento agora eu estou sentada aqui neste estpido, pretensioso,
restaurante, e eu estou com fome e irritada e no tem maneira de eu pagar por
esta garrafa de champanhe que eu pretendo terminar de beber.
Eu vou ligar para o restaurante e tomar conta disso. Eu fiz a reserva,
ento eu sei onde voc est.
Julie permaneceu impassvel enquanto ela segurava o telefone entre a orelha
e o ombro e enchia seu copo. Obrigado, Andrea. Tenha uma boa noite. Ela
foi para desligar e depois parou. E diga ao meu pai que ele um idiota. Diga a
ele que eu estou farta. Ela deixou cair o telefone sobre a mesa. E isso,
pessoal, disse ela em voz baixa.

Em poucos minutos o garom reapareceu. Eu entendo que voc estar


jantando sozinha esta noite.
Julie assentiu com a cabea e olhou para o homem pela mesa. Ele tinha a
idade de seu pai e ele sorriu gentilmente para ela. Ela assentiu com a cabea.
Sim, ela estaria comendo sozinha.
A sua refeio est paga, e vamos providenciar um txi para voc quando
voc estiver pronta. Voc j decidiu o que gostaria de comer?
Ela balanou a cabea. Tudo estaria bem. Voc pode escolher para mim.
Apenas algo muito caro. Menos cabra, por favor.
Excelente. Mais champanhe, senhorita?
Mas que diabos? Claro. Mais champanhe. uma noite para comemorar,
certo?
Ela comeu a lagosta recheada com azeite de trufas que apareceu e, em
seguida, ordenou a sobremesa. Algo com chocolate e outra coisa. Ela no estava
prestando ateno. E j que o champanhe estava sendo to bom, e que o garom
no tinha pedido identidade, ela experimentou duas cordiais sobremesas que
tinham gosto

de xarope para a tosse, mas fizeram

sua cabea

girar

maravilhosamente depois que ela conseguiu engoli-las. Ela realmente devia


considerar comear a beber porque ela estava totalmente gostando agora.
Ela se perguntava o quanto custou esta alimentao. Provavelmente uma
boa quantidade mesmo que fosse s para ela. Se ao menos ela convidasse alguns
amigos, ento a conta teria sido escandalosa.
Julie acenou para o garom. Voc sabe o qu? Essa lagosta trufada estava
excelente. Eu poderia pedir mais 5 para levar? Obrigada. E lhe darei uma gorjeta
de quarenta por cento. Ento eu gostaria do meu txi, por favor. Eu estou pronta
para ir para casa.
Quarenta

cinco

minutos

mais

tarde,

Julie

tropeou

bbada

no

apartamento de Dana e jogou os dois sacos de lagosta no refrigerador. Ela


rastejou sobre a cama e ligou a televiso para que ela pudesse assistir a todas as
celebraes do Ano Novo.

Fogos em Times Square piscaram na tela. Foda-se, New York, ela gritou
e silenciou o volume. Hey, talvez Finn ainda estivesse online? Demorou um
pouco, mas finalmente ela localizou sua bolsa, que tinha sido jogada na geladeira
com as comidas.
Ela se atrapalhou na volta para o quarto e enviou uma mensagem para ele.

O que voc est vestindo?

Ele no respondeu, ento ela tentou novamente.

Eu s estou usando botas de couro altas at a coxa e girando um guarda-sol


com estampa de leopardo.

Ainda nada. Ele deve estar dormindo. Por que ele no est l? Ela queria
conversar com ele e ouvi-lo dizer coisas bonitas, flertando. Ela precisava dele
agora. Ele era engraado e iria faz-la rir. Ela arrancou um de seus sapatos e
comeou a se trocar, enquanto puxava um nmero de telefone. Suas meias
estavam a meio caminho fora quando ele respondeu.
Al?
O que voc est vestindo?
Hum... quem ? Disse ele, sonolento.
Matty, sou eu! Ela gritou.
Julie?
Sim, Matty! Voc j me esqueceu? Ela olhou em silncio para suas
meias emaranhadas, tentando descobrir como ela as tinha amarrado em um n,

enquanto elas ainda estavam um pouco em suas pernas. O que voc est
fazendo em casa? Voc devia estar fora celebrateando!
Ouviu-o rir baixinho. Eu estava dormindo. E celebrateando? Eu no estou
familiarizado com esse termo.
Sim. um termo porque eu digo que assim. Eu sou criativa como isso.
Oh, meu Deus, eu sou O Exterminador do Futuro! Entendeu? Voc no sente a
minha falta e da minha divertida atitude?
Eu sinto sua falta, disse ele, bocejando. Claro.
Isso no convincente. Voc est machucando os meus sentimentos.
Todo mundo sente falta de voc. Especialmente Celeste. Obrigado por
todos os e-mails que voc est enviando.
Ah, minha amiga Celeste. Julie deitou-se no cho e puxou as meias
amontoadas. Pronto, eu consegui!
Conseguiu o qu?
Eu consegui me despir!
Eu acho que voc est bbada, isso o que eu penso.
Ento o qu? E da se eu estou bbada? Eu ainda sou engraada.
Voc engraada, ele concordou. Como a Califrnia? Como est
seu pai?
Meu pai SUPER fantstico. Ele est claramente sendo votado para o pai
do ano, pela maneira como ele est me mimando. realmente uma boa viagem.
Er... Voc est bem?
Eu estou perfeita. Voc est bem?
Sim, disse ele. Voc vai resistir at a meia noite?

Claro que eu vou resistir at a meia-noite. Vou assistir fogos de artifcio


sobre o oceano. Quer vir assistir comigo?
Claro. Eu estarei l em um minuto. No comece sem mim.
Eu sempre posso contar com voc, no posso, Matty? Voc o melhor, e
voc muito til. Eu te amo.
Agora eu sei que voc est bbada.
Calma, garoto bobo. No eu te amo-te amo. Eu adoro voc. Voc to
inteligente. Oh, voc me ama tambm, e voc sabe disso.
Voc j bebeu alguma gua?
Viu o que eu quis dizer? Essa a ideia mais inteligente de sempre!
Julie pegou o estribo, se levantou e se dirigiu ao banheiro. OK, aqui vou eu.
Voc est pronto? Ela abriu a torneira.
V em frente.
Agora, espera. No v a lugar nenhum.
Ela enfiou a cabea debaixo da torneira e sugou tanta gua gelada quanto
podia.
Ta-da! Ela anunciou.
Voc tambm poderia ter usado um copo.
Voc no disse, e voc o nico responsvel. Agora eu tenho que fazer
xixi. No oua, porque isso seria nojento.
Acredite em mim, eu no vou ouvir.
Voc fala, e eu vou fazer xixi. Fale alto para encobrir o som do xixi. Digame uma coisa interessante. Voc sempre tem coisas interessantes a tagarelar.
Eu no tagarelo. Mas por uma questo de bloquear quaisquer rudos que
voc est prestes a fazer, vou ignorar esse comentrio e dizer-lhe que Celeste
amou a bolsa de mensageiro que deu a ela. E ela no piscou duas vezes quando

viu as embalagens de dobradias que voc colocou l dentro. Ela colocou algumas
no Pster do Finn, e agora ele se dobra nos joelhos e no pescoo. Em seguida
sero os tornozelos e cotovelos. Muito em breve ele vai caber na bolsa como o seu
bilhete lhe disse. realmente uma ideia bastante geniosa que voc teve, Julie.
Eu sei, certo? Eu sou uma espertinha tambm. No to esperta como
voc, porque voc anormalmente inteligente. Quero dizer, seriamente, Matthew
Watkins. Voc sabe o quo bizarramente inteligente voc ? muito estranho. Eu
nunca conheci ningum como voc em toda a minha vida. O que estvamos
falando? Oh, sim. Ento, Celeste pode simplesmente dobrar o Pster do Finn e
embalar ele na bolsa de mensageiro e ningum vai ver. E voc? Ser que voc
gosta de suas camisetas? Elas so engraadas. Han Solo quente. Todo mundo
gosta dele, porque ele j era quente e, em seguida, foi incrvel, quando a Princesa
Leia disse eu te amo e ele disse eu sei. Que acrescentou a sua gostosura. Essa
linha atemporal. E os picols? Eles so hilariantes, certo? Eu vou admitir que
eu meio que gosto de todas as suas camisas.
Obviamente, quando voc fica bbada, voc mente. E fala muito.
Eu no estou mentindo. Eles so, na verdade, um pouquinho adorveis.
Eu sabia que voc no iria resistir.
Eu j fiz xixi agora.
Obrigado por me avisar.
Julie se arrastou para o corredor e viu-se no espelho. Ela balanou um
pouco de lado a lado e franziu o cenho para o seu penteado flcido. Eu pareo
uma doida. Acho que eu deveria ir para a cama agora.
Provavelmente uma boa ideia. Feliz Ano Novo.
Espere, no desligue ainda! Me coloque na cama.
Colocar na cama?
Sim. Me coloque na cama, venha para cama comigo. Oh, espere, isso no
est certo, no ? Voc pode imaginar?

Imaginar o que?
Se ns formos para a cama juntos. Isso seria louco, no ?
Ela ouviu-o suspirar. Essa conversa tomou um rumo oficialmente
alarmante.
Voc s est descobrindo isso agora?
Ela se arrastou de volta para o quarto, desligou a luz, e ficou debaixo das
cobertas.
Matty?
Sim, Julie?
Eu tenho que te contar uma coisa.
V em frente.
Eu gosto de matemtica.
Eu acho isso que maravilhoso.
E h outra coisa.
Diga.
Ela cobriu a boca com a mo, sussurrando. Eu sou virgem.
Oh meu Deus, Julie, eu vou desligar agora.
Estou falando srio. Isto importante. Eu sou uma caloura na faculdade.
Como posso ainda ser virgem, no ? Ningum mais virgem. Ningum mais no
mundo todo. E voc? Voc no pode ser. Quero dizer, voc tinha namorada e
tudo. E voc velho.
Obrigado.
Bem, no velho. Mas, mais velho do que eu sou. Ento voc
definitivamente no pode ser virgem, certo? Diga-me. Voc j teve relaes
sexuais, certo?

Eu no acho que ns deveramos estar falando sobre isso.


Vamos l! No seja um beb. uma pergunta perfeitamente normal.
Houve uma longa pausa. Tudo bem. Sim, eu j tive relaes sexuais.
Eu sabia! Ela gritou triunfante. Voc j teve um monte de sexo?
Matt riu. Suponho que isso depende de como voc define muito.
Isso significa que voc teve! Cara, a velocidade que eu estou, eu nunca
vou fazer sexo.
Voc est com pressa?
Por que no estaria? Todo mundo diz que sexo timo. , no ?
Eu no sei se me qualifico como um especialista, mas, sim, ele pode ser
timo. Se voc estiver com a pessoa certa. Ele ficou em silncio por um
momento. Ento, voc e Seth nunca...?
Ha! Eu sabia que voc ia gostar de falar sobre essas coisas! No, ns
nunca fizemos. Eu no queria. Seth era bonito e agradvel e perfeito e tudo isso,
mas eu no queria. Ele no era o cara, sabe? Eu quero o cara. O cara completo.
No o prncipe encantado enjoadamente perfeito e tudo mais. Isso pattico. Eu
quero o cara com falhas e tudo.
Voc vai encontr-lo. No quando voc estiver bbada e balbuciante, mas
voc vai encontr-lo.
Hey, eles esto em contagem regressiva para a meia-noite. Na estpida
Nova York, onde todas as pessoas so legais e estpidas. Vamos contar juntos.
Diga-me quando.
Julie olhou vertiginosamente para a tela. ... Sete, seis... Matt passou a
contar com ela. ... Cinco, quatro, trs, dois, um! Ela viu as hordas de
pessoas levantarem os braos e torcerem quando a famosa bola foi ao cho. As
cmeras deslizaram por casal aps casal se beijando.
Feliz Ano Novo, Julie.

Feliz Ano Novo, Matty. Ela desligou a televiso e rolou para o lado dela.
Matty, eu tenho uma outra pergunta para voc.
Uh-oh.
Voc um amante habilidoso?
E isso conclui o nosso bate-papo desta noite.
Eu aposto que eu poderia ser uma amante experiente. Sou muito
enrgica. E aprendo rpido.
Voc definitivamente precisa ir dormir.
Oh, tudo bem. Ela puxou o lenol mais para cima. Eu no posso
mais ficar no telefone. Eu tenho que comear a dormir.
Eu acho que um bom plano. Fico feliz que voc pensou nisso.
Eu gosto de falar com voc, Julie murmurou.
Eu gosto de conversar com voc, tambm. A maior parte do tempo. Eu te
vejo quando voc voltar.
Boa noite, Matty.

Captulo 23
Julie olhou para o relgio. Era apenas sete e meia da manh, e ela se sentia
como o inferno. A expresso que nem um zumbi veio mente. Ela tinha dormido
terrivelmente, se debatendo, tentando controlar a nusea que a tinha acordado
vrias vezes. Para no mencionar a excruciante dor de cabea. Champanhe uma
porcaria, ela pensou. E seu pai e a estpida Nova York ainda so uma porcaria.
Ela poderia levantar-se, uma vez que no havia nenhuma serventia ficar
deitada por ai se preocupando com as coisas. Ela arrastou a prpria ressaca da
cama e caminhou penosamente para a cozinha, segurando uma mo na cabea
em uma tentativa ftil de no deixar seu crebro se esmagar contra o seu crnio.
Ela pegou uma caixa de suco de laranja e se sentou no sof na sala para assistir
TV.
Reprteres recapitularam as celebraes da noite passada e repassaram
totalmente os dislpays da meia-noite e os aplausos de todo o mundo. Vendo isso,
essa massa de pessoas felizes, fizeram-na se sentir pequena e sem importncia.
Provavelmente da maneira que seu pai a via.
Ela podia ver agora.

Estava bem claro para ela que ela mal era registrada no radar dele. Era
quase inacreditvel. Ela era sua filha, sua nica filha, e ele tinha a desiludido um
monte de vezes. E ela tinha deixado ele fazer isso.
Idiota.
Sua cabea estava girando. Ela passou pelos canais e pousou sobre um
reprter de notcias locais, que tinha sido preso com o trabalho infeliz de
filmagens em uma praia muito ventosa em South Boston. Julie olhou de soslaio
para a televiso. Por que na terra havia uma multido se formando na praia
congelante neste momento do dia? Oh meu Deus, eles estavam indo nadar!
O reprter arrancou o chapu dela quando uma rajada de vento fez um
redemoinho. Mesmo com a temperatura prevista para ser dolorida a 41 graus
negativos, dzias de homens e mulheres, e ate crianas esto se preparando para
o anual Mergulho Polar nesta manh as dez horas no Porto de Boston.
Finn tinha dito a ela sobre esse evento.
Essas pessoas so loucas, Julie pensou.
Muitos nadadores iro experimentar um ataque

involuntrio de

hiperventilao que pode durar cerca de trs minutos, o reprter continuou.


E esses demnios no estaro usando nenhuma roupa de proteo para
combater a gua gelada. Sem roupa de mergulho por aqui, pessoal. Somente
roupas de banho e bravura!
Julie fez um pote de caf e tomou alguns analgsicos. Ela ficou parada na
janela que dava para uma rua deserta. Dificilmente algum estava fora essa
manh, como se o cu cinza mal-humorado tivesse proibido as pessoas de sarem
de suas casas. Julie tomou um gole do seu copo e ameaou vomitar. Seu
estmago estava arruinado. Todas as partes de seu corpo doam, e ela no podia
se lembrar da ltima vez que ela esteve com esse terrvel humor.
Ela colocou o copo na mesa e tomou uma deciso. Ela iria mandar a Finn
uma mensagem, citando uma velha msica dos The Why Store, Lack of Water.
Isso deveria ser oculto o bastante. Em caso de ela voltar atrs.

***

Mathew Watkins acha que beber at cair de forma casual, na-privacidade-desua-prpria-casa injustamente retratado de forma maligna na mdia e no cinema
de comdia romntica de garotas.

Finn Deus Voc pode sempre fazer alguma coisa algumas vezes?

Julie Seagle Eu tive um sonho sobre comear um servio de encontros para


peixes chamado apenasmaridos.com. Em notcias irrelevantes, eu nunca mais vou
beber.
Julie olhou em volta e se perguntou porque todo mundo estava sorrindo.
Isso no era engraado. Estava chovendo com neve agora, e o vento tinha
aumentado. Ela olhou pra baixo para suas pernas descobertas e questionou o
que ela estava pensando em vir at a praia. E o nico traje de banho que a louca
da Dana tinha era nada mais que uma pequena mo cheia de tecido fazendo-se
passar por um biquni. Julie se sentiu como uma idiota. Pelo menos outras
pessoas nessa multido do Mergulho Polar pareciam idiotas tambm, ela sups;
os trs rapazes com o logo do Red Sox pintado no peito, um idoso com um
chapu de cowboy, uma me vestida como uma lagosta, e um trio de jovens
meninos vestidos como duendes, todos se destacavam mais do que ela.
Esperanosamente.

Merda, estava frio, e ela nem estava na gua ainda. Julie olhou para o
oceano, as ondas escuras e ameaadoras. Poderoso. Ela no entendia o
entusiasmo da multido pelo que eles estavam prestes a fazer. Era um objetivo.
Um teste. Uma maneira de provar alguma coisa. Era assustador e terrvel. Mas
Julie precisava fazer isso. Ela tentou focar, determinada a no parar quando seus

ps alcanassem a gua. E se ela parasse de respirar? Parasse de se mexer? E se


ela ficasse em pnico e seus joelhos ficassem fracos? A fora das ondas
empurraria ela para baixo da superfcie, segurando-a l em baixo no cho do
oceano congelante. Isso no iria acontecer, ela falou para si mesma. Tinha uma
multido aqui.
Algum iria v-la cair ou passar por cima dela. Ela s precisaria passar com
dificuldade pelo primeiro choque de frio. Ela iria correr para dentro e para fora da
gua, e teria acabado. Somente alguns minutos da vida dela.
Aquele reprter tinha falado alguma coisa sobre hiperventilao involuntria.
Sim. Julie j estava hiperventilando involuntariamente. E quem no inferno
hiperventila voluntariamente?
Julie olhou para uma garota usando uma fantasia da Princesa Leia e
encarou-a.
Mesmo no seu estado enevoado, alguma coisa estava tocando um sino sobre
isso. Na realidade, gritando, horrvel, dos tipos de maior pnico de sinos tocando
comearam a parar...
De repente a multido correu para frente, e Julie achou que ela estava
correndo atravs da areia fria, seu p cavando na pedra. Enquanto ela vagamente
podia escutar os gritos e os berros dos outros nadadores, principalmente ela
ouvia o som da sua respirao spera e assustada. O que Finn tinha dito a ela?
Por mais que voc esteja assustada, voc tambm comea a sentir a adrenalina, a
excitao de estar na borda.
Julie correu mais forte, mais rpido, gritando quando alcanou o oceano,
mas no parou. A gua atormentou suas pernas, depois sua cintura, fazendo-a
ofegar e lutar por ar. O frio estava to berrante que ela no conseguia emitir
nenhum som.
Ela pensou em Finn novamente: uma calmaria como voc nunca
experimentou antes, e voc no vai querer que acabe.
Ela entendeu isso agora. Quando ela inclinou suas pernas e jogou seu corpo
inteiro debaixo dgua, ela entendeu o que ele quis dizer. Os ps dela acharam o
cho, e ela se levantou, ascendendo ao ar frgido. Ela poderia jurar que ela

escutou Finn chamar seu nome quando ela foi para baixo novamente. A maneira
como seu corpo ficou paralisado to rapidamente foi fascinante. Alvio. Ela era
atrada pela sensao. Talvez ela poderia s ficar aqui, aqui nessa eufrica gua
congelante onde se sentia sem tempo e tranquilo e claro?
Quando atingiu a superfcie novamente, ela se virou de costas para a praia,
ficando em silncio enquanto a gua salgada batia contra ela.
Julie! Julie!
O cu estava mais escuro agora. Muito escuro para ser apenas dez da
manha. A chuva com neve continuava a cair. Devia estar machucando a sua pele.
Seu corpo se sentia sem peso e infalvel, e essa sensao no familiar a estava
fixando. A seduo do oceano mortal estava chamando por ela de novo. Ela
deixou suas pernas se inclinarem e assistiu cravada a sua linha do horizonte
mudar.
Julie!
Algum agarrou seu brao. Garota, voc tem que sair. Vamos. Um
homem forte segurou no seu brao e puxou-a para cima, impedindo-a de
afundar. Agora. isso. Vamos. Corra. Julie notou que ele tinha um longo
cabelo cinza que ele usava num rabo de cavalo do mesmo modo que seu av
usava. E uma barba cheia. Suas pernas estavam se mexendo, mas ela sentiu que
no estava indo rpido o suficiente. Como se os seus passos estivessem em
cmera lenta. Ela assistiu fascinada quando o homem colocou seu brao ao redor
dela e facilmente levou ela para cima. Por que ele estava fazendo isso?
Julie!
O homem carregou-a da gua, e depois atravessou a areia. Voc vai ficar
bem. Voc s congelou. Primeira vez, hein?
Sim, ela sussurrou.
O homem a colocou nos seus ps, e ela inclinou-se para frente em um
grande cobertor. O cheiro e a textura pareciam de casa. Enquanto algum a
embrulhava no macio, seu corpo comeou a tremer violentamente.

Oh meu Deus, Julie! O que voc est fazendo? Ela tambm conhecia
aquela voz.
Matt? Voc me viu? ela perguntou, sem olhar para cima. Sua voz
parecia longe.
Sim, eu vi voc. Matt disse. Ele no parecia feliz.
Voc viu o Papai Noel tambm?
No era o Papai Noel. Era um dos escoteiros da rua L que resgatou voc
de uma morte certa. Foi considerao dele, depois que voc arruinou o evento
deles.
Matt apertou o cobertor em volta dela e a encarou furiosamente esfregando
suas costas e seus braos. Nos temos que esquentar voc. Boba. Ei, voc pode
pegar as calas dela, e meias e botas? Depressa.
Julie sentiu algum levantar seu p. Eu vi voc tambm, e achei que
estava brilhante! Realmente sensacional!
Celeste? Julie tentou virar sua cabea. Matt tinha coberto ela toda com
o cobertor que ela no podia ver nada.
Estou aqui! Celeste disse excitadamente. Estou cuidando do seu p
azul!
A pele de Julie parecia que estava queimando.
Porque voc esta aqui? Como? ela perguntou para Matt. Seus dentes
estavam batendo violentamente.
Ela ficou l tremendo sem proteo, completamente consciente que estava
praticamente nua. Porra para o biquni de Dana. Pelo menos ela estava com
muito frio para ficar vermelha. Matt no disse nada quando deixou cair o cobertor
por um breve momento, colocando nela uma camiseta de manga longa e depois
um grosso moletom por cima de sua cabea. Wow. Ele parecia extremamente
irritado. Ela o deixou enfaix-la no cobertor novamente e passou os braos em
volta dela enquanto tentava trazer a temperatura do seu corpo de volta ao
normal.

Finn imaginou. Ele me mandou para pegar voc, ele sussurrou na


orelha dela. O que inferno voc estava pensando? Ns podamos te ver l no
oceano sem se mover. Voc tem sorte de no estar morta. Por Deus do cu, Julie.
Porque voc fez isso? Porque voc est aqui e no na Califrnia com o seu pai?
Ele parecia irracionalmente bravo.
Julie deixou cair sua cabea para frente e se inclinou para ele. Seus dedos
do p pulsaram. Ela no podia controlar o jeito que seu corpo todo tremia.
Porque ele um idiota, e eu uma mentirosa. Ela se sentiu sufocada com um
soluo. E depois ela no podia parar.
Matt no disse nada, mas continuou esfregando suas costas. Celeste se
moveu atrs dela, e pressionou seu corpo contra o de Julie, abraando-a
apertado, assim ela estava presa entre irmo e irm. Eles ficaram assim por
algum momento, o efeito embaado do frio comeando a sair, e a dor profunda
acomodando-se.
Por favor, no chore Julie. Voc foi simplesmente maravilhosa l,
Celeste disse.
Ela no foi maravilhosa, Celeste. Foi uma estpida, Matt disse. Mas
estamos felizes que voc est bem. Voc esta bem, no est? Eu digo...
fisicamente?
Julie assentiu. Certo, ele obviamente pensava que mentalmente ela estava
esgotada.
Ela sabia que chorar estava deixando Matt desconfortvel. Pelo menos sua
ressaca estava significativamente menos proeminente agora. A parte positiva de
quase morrer. Ela virou sua cabea para o lado e viu a garota que vestia a
fantasia da Princesa Leia se levantar de novo. Alguma coisa passou como um
flash por sua mente. Uma mancha macia sobre a tela...
Uh-Oh
Ela fechou os olhos. Graas a Deus que ela tinha seu rosto escondido.
Matt?
Sim?

Ns nos falamos ontem a noite ao telefone?


Ele pausou. Ns falamos.
Oh no. Julie estava comeando a se lembrar.
Isso era inacreditvel. Talvez ela estivesse inventando isso. Eu perguntei a
voc? Ela engoliu forte. Eu perguntei a voc se era um amante habilidoso?
Matt limpou a garganta e pausou novamente. Sim, voc perguntou.
Celeste caiu na gargalhada.
Julie enfiou sua cabea mais para baixo ainda. Desculpe.
Vamos levar voc para o carro. Ainda deve estar quente.
Celeste, voc pode pegar minha bolsa? Julie apontou debaixo do
cobertor para os bancos do outro lado da praia.
Claro que sim. Hey, Julie?
Sim, criana?
Estou feliz que esteja aqui. Celeste sorriu de alegria. Em casa.
Eu tambm.
Encontre-nos no carro, ok? Matt saiu de perto de Julie e a virou na
direo da estrada.
Seus ps estavam ganhando alguma sensao.
Ela puxou o cobertor mais apertado ao redor dos ombros e deixou que Matt
a guiasse atravs da praia. Ento, Matt, ela comeou e olhou para ele
sorrindo. Ontem noite? Qual foi a sua resposta?
Eu no direi a voc. Agora talvez voc no beba tanto de novo.
Julie suspirou. Acredite em mim. Lio aprendida.

Matt a colocou no assento da frente e aumentou o calor. Celeste chegou ao


carro com a bolsa da Julie, e eles foram para casa. Periodicamente, Julie
estremecia quando arrepios agudos passavam por ela, e ela segurava suas mos
na frente do vento morno e esfregava-as.
Matt franziu a testa e perdeu tempo com os controles, finalmente acertando
o painel.
Vamos! Vamos, seu pedao de merda! Ele bateu sua mo de novo.
Est tudo bem. Acalme-se. Eu estou esquentando, insistiu Julie.
No, voc no est bem. Matt pareceu bravo novamente. Isso foi
uma coisa estpida de se fazer. Srio, o que possuiu voc?
Julie se inclinou para trs. Eu no me importo. Estou feliz que tenha feito
isso.
chamado de mergulho. No ficar-l-perigosamente-na-gua-fria-e-olharpara-o-nada. Um mergulho significa exatamente isso. Voc mergulha e cai fora.
No que voc deveria ter feito isso.
Sim, senhor.
Eu no estou brincando, Julie. Isso foi estpido. Estpido. Ele acelerou
e ultrapassou alguns carros.
Devagar, Matt! Julie disse roucamente. Voc vai ganhar uma multa.
Eu vou dirigir to rpido quanto eu quero. Quanto mais rpido voc
chegar em casa, mais rpido voc ir se esquentar.
Porque voc no me leva de volta para a casa de Dana? S vire a esquerda
aqui.
onde voc tem ficado? Ele balanou a cabea, parecendo exasperado
com ela. No, eu no vou te levar de volta para a casa da Dana. Quem sabe em
qual outra encrenca voc vai se meter?
Matt! Eu posso ficar em qualquer lugar que eu quiser. Eu sou adulta.

Voc no est agindo como uma.


Porque voc se importa onde eu vou ficar?
Ah, briga de amantes, Celeste disse sonhadoramente do assento de
trs.
Cale a boca! Julie e Matt gritaram juntos.
Tentar ignorar seu jeito de dirigir pelo resto da volta para casa era a nica
coisa que a deixava s agora. Deus, ele era to rabugento s vezes.
Temperamental.
Ela no podia acompanhar os seus humores.
Ele entrou no estacionamento e abriu a porta, se movendo para ajud-la a
sair.
Eu posso andar muito bem, ela disse, embora suas pernas estavam
visivelmente tremendo. Ela empurrou-o para longe.
Me perdoe por no querer que voc tenha um colapso na rua, ele disse.
Julie arrastou os ps atrs dele e Celeste enquanto eles subiram nos
degraus da frente e viu Matt brigando com a fina fechadura da frente, Espere
um minuto. Ela voltou para o carro e depois olhou para Celeste.
Onde est o Pster do Finn?
Matt congelou e tambm se virou para sua irm.
Celeste deu uma palmada sobre sua boca. Oh! Ele est no carro. Ela
comeou a andar de volta descendo os degraus e parou.
Julie olhou para Matt e viu se registrar com ele tambm. No, Celeste,
ele disse suavemente. Ele no est. A surpresa na sua voz era bvia. O
Pster do Finn no est no carro. Ns esquecemos.
Celeste ficou de costas para eles e esmagou suas mos.
Matt continuou. Ns samos de casa to rpido que esquecemos.

Eu nunca esqueo. Nunca. ela disse.


Julie se arrepiou. Ela reparou que Celeste no somente saiu de casa, mas
tinha ido at o sul de Boston, coletou Julie da praia, e voltou para casa. Tudo
sem o Pster do Finn. E tudo num mais relaxado e mais alegre estado, que Julie
jamais tinha visto-a.
Celeste, eu no acho que voc esqueceu. Eu acho que voc no precisava
dele hoje.
Isso no justo com ele!
Matt se moveu em direo a sua irm, mas Julie agarrou seu brao. Ela no
queria que ele a resgatasse novamente. Criana? Voc pode tirar um dia de
folga quando voc quer. Ele tambm pode. No um grande problema. Algumas
coisas voc pode fazer sem ele.
Alm disso, esta nevando e chovendo e horrvel hoje. Ele estava
claramente tentando muito parecer indiferente. Ele teria odiado essa viagem.
Celeste soltou seus punhos. Eu imagino que ele teria odiado.
Falando em neve, voc precisa entrar na casa, Celeste. Matt conseguiu
abrir a porta. Ou eu vou ter duas garotas de pingente de gelo para atender.
Celeste se virou, seu longo cabelo loiro cacheado reluzente com a neve.
No, no queremos sobrecarregar voc, agora, queremos? Duas frgeis fmeas,
tanto Julie quanto eu no podemos tomar conta de nossos corpos delicados.
Talvez ns precisamos ser carregadas para a sala de desmaios e reanimadas com
cheiros salgados. Ela andou de volta para os degraus e entrou na casa.
Matt olhou para Julie, estarrecido. Ela apenas revirou os olhos para mim?
Sim, ela disse com prazer. Sim, ela fez.
Porque voc no toma uma ducha quente, e eu vou acender a lareira.
Trinta minutos depois, Julie estava agasalhada com pijamas longos e
ceroulas. Ela foi voando mais perto da lareira e enfiou seus dedos to perto do

calor quanto podia sem inflamar suas meias. Matt espetou um tronco com um
atiador de brasas de ferro, emitindo fascas.
Obrigado pela sopa, disse Julie.
Sou dotado de um abridor de lata. O que posso dizer?
Mesmo assim. Obrigado. E pela gua e o suco de laranja. Eu me sinto um
pouco melhor.
Bom. Eu vou pedir o jantar esta noite daquele lugar vietnamita que voc
gosta. Voc vai estar de volta ao normal logo.
O fogo faz bem. Como que vocs no acendem com mais frequncia?
Voc tem todas estas lindas lareiras em casa.
Ele jogou outro tronco nas chamas j altas. Mame no gosta muito do
cheiro. Como ela no est aqui, eu pensei em tirar proveito. A casa vai ficar livre
do cheiro antes que ela volte.
Onde esto seus pais? Eles no podem estar trabalhando hoje.
Subiram para Stowe por poucos dias. Vermont. Temos uma casa l, ele
explicou.
Eles no levaram voc e Celeste. Ela disse baixinho.
Ele balanou a cabea. No, no levaram. E quanto a voc? O que
aconteceu com seu pai e Califrnia?
Ele cancelou a viagem. E ento ele me abandonou para jantar na noite
passada.
No acredito que voc passou o Natal sozinha. Por que no disse para
ns? Voc deveria ter ficado aqui. Meus pais vo ficar furiosos com voc.
Julie deu de ombros. Eu no sei. embaraoso. No diga a Erin e Roger,
por favor? E Finn. Especialmente no diga a ele.
Julie, voc meio que j contou a ele. Eu acho que voc ficou com uma
leso no crebro daquele mergulho no Atlntico.

Oh, eu disse. No disse? Julie alcanou atrs dela e agarrou um


travesseiro para que pudesse se deitar. Como Finn sabia onde eu estava?
Eu no sei. Ele disse alguma coisa sobre uma cano. Que tudo o que
voc precisava era gua. Ento algo sobre liberar voc mesma. Finn insistiu que
enquanto voc no iria fazer pra-quedismo, voc poderia fazer algo como
arremessar-se para o Atlntico para provar um ponto de vista. Ento, eu ganhei
uma misso. Como eu j disse antes, eu apenas sigo ordens por aqui.
Tanto pela sua citao enigmtica. Ela apoiou-se em seu brao. Eu
poderia fazer pra-quedismo.
Claro que poderia.
Eu poderia, ela insistiu e deitou-se novamente. Com a pessoa certa.
Depende o que voc quer dizer com pra-quedismo.
Matt riu. Sobre o que voc est falando?
Nada. Ei, Matt?
Sim?
Lamento que seus pais o deixaram aqui sozinho. Isso no muito
agradvel.
Matt espetou o fogo com o atiador de fogo de ferro. No, no muito
bom, n? E lamento que seu pai deixou voc sozinha. Isso tambm no muito
bom.
Obrigada. Julie fechou os olhos. Ela estava exausta.
Cansada, n? Por que voc no dorme um pouco?
Ela ouviu Matt levantar-se para fechar as cortinas e, em seguida, sentiu
cobri-la com um cobertor de l. Matt era to consistentemente inconsistente, ela
pensou sonolenta. Ele estava sempre capturando-a e envolvendo-a e, em seguida,
sendo evasivo e chato com ela, e em seguida, alimentando-a com sua sopa e depois
tirando um cochilo, e em seguida, falando sobre fontes e equaes... Era difcil
pensar mais.

Julie bocejou. Voc ligou para Dana?


Ainda no. Eu vou ligar.
O calor do fogo aqueceu sua face. Obrigado por me pegar, Matty. Me
desculpe, ela murmurou.
claro. No tem problema.
Julie no tinha certeza, mas quando a fadiga assumiu e puxou-a para a
inconscincia, ela pensou sentir uma mo escovar suavemente o cabelo do rosto.
E ela pensou que tinha ouvido algum sussurrar letras sobre abrigo, mundos
quebrados, tempos de mudana, poder emergente, falta de gua...
Mas ela provavelmente j estava sonhando. Porque mesmo que ela pudesse
senti-lo, Finn no estava aqui com ela.

Parte 3

Captulo 24
Matthew

Watkins

era

um

prottipo

disponvel

apenas

para

os

desenvolvedores e teve um subsistema cerebral pr-disponvel cheio de insetos.


Alm disso, nenhum controle de bexiga.

Finn Deus Espero que um dia eles inventem um carro que ande com
pensamentos inapropriados.

Julie Seagle pensa que, quando voc comenta suas atualizaes do


Facebook, voc deve usar alguma aparncia de gramtica e pontuao. Mas talvez
eu seja apenas uma cadela.

Julie carregou copos e um jarro de limonada para fora, juntando-se a Roger,


Matt, e Celeste na varanda da frente. Mais dobradias? O Poster est testando
para o Cirque de Soleil?

bem possvel que o Poster de Finn poderia agora ser dobrado em uma
carteira. Roger disse. Ele se levantou e apontou para as novas dobradias que
estavam brilhando nos tornozelos do Poster. Eu no acho que h espao para
mais. Fizemos todas as outras articulaes. O que voc acha, Celeste?
Celeste estava descansando em uma cadeira de vime, a cabea inclinada
para trs e os olhos fechados, enquanto tomava o sol de abril.
Lentamente, ela levantou um pouco e olhou por cima. Voc est certo.
Isso pode ser tanto quanto ele pode aguentar. Ele j est muito parecido com um
acordeo, no ? Ela deixou cair a cabea para baixo.
Roger olhou para Julie e sussurrou. Tenho a sensao de que algum no
est mais to envolvida com outra pessoa mais.
Eu posso ouvir voc, disse Celeste. Eu estou decididamente
envolvida. Ah, as cartas esto aqui.
Ela pulou de seu assento e correu para os degraus da frente.
Roger olhou para sua filha enquanto ela ganhava distncia. Ela parece
to... velha. Ela parece velha para voc, Matthew?
Matt serviu um copo de limonada. Sim. Estou bastante certo de que eu vi
rugas em seu queixo flcido. Alm disso, ela tem abusado do Geritol44. Devemos
procurar um asilo para ela.
Matthew, relaxe. Ela parece bem. Embora eu ache que sua roupa
miservel. Roger franziu a testa Mas eu tenho que achar isso. Certo, Julie?
Julie assentiu com a cabea. Sim, claro. Pais devem odiar o que suas
filhas adolescentes esto vestindo.
Misso cumprida, disse ele com algum desespero. As saias
demasiadamente curtas e aqueles terrveis brincos, voce que est fazendo?
Culpada.
Roger balanou a cabea com aceitao e se sentou nos degraus.
44

Frmaco para idosos.

Celeste retornou com a correspondncia, colocando sobre uma mesa


pequena, e se sentou novamente na cadeira de vime. Minha Todateen chegou.
Eu no me importo com o horscopo ou jogos, ou, verdadeiramente, muitos dos
artigos,mas eu gosto das peas fashion sugeridas.
Julie sentou perto de Celeste, para que as duas pudessem debater estilos de
sapato e as novidades de bailes de formatura. Celeste parecia radiante e, para
ela, relaxada. Alguma coisa tinha mudado nos ltimos meses. Era sutil, mas
Julie via diferenas.
Matt lanou um olhar mal humorado enquanto ele enraizava atravs do
correio. Vocs duas estao honestamente preocupadas com essas coisas?
Julie olhou para ele. No h nada de errado com isso. No como se
cobiar o par perfeito de sandlias de tiras nega o nosso interesse em poltica e
preocupaao social, nao mesmo Celeste?
Ooooh! Olha o cabelo dela! Celeste apontou para uma foto. Voc
acha que poderia fazer isso no meu? Eu acho isso muito lisonjeiro. E, no,
Matthew. Concordo com Julie.
Voc esperta, ele disse. voc no precisa disso tudo.
Sim, eu sei. Eu sou uma garota esperta. Minha identidade tem sido
alcanada por esse rtulo, e talvez eu gostaria de ser vista como alguma coisa
diferente da menina esperta.
Julie sorriu para Matt. Ai est.
Celeste olhou para cima. Me perdoe, no tive a inteno de ser rude,
Matty. Mas voc no menina e no entende as presses sociais que algum na
minha idade deve enfrentar.
Contraes, Julie lembrou Celeste em um tom montono.

Oh,

sim.

Certo.

Desculpe.

De

qualquer

forma,

atratividade

provavelmente apenas uma construo social, mas sucumbir a selecionadas


normas no sempre um movimento negativo. Julie, por exemplo, um bom
exemplo de algum que tanto altamente inteligente e socialmente hbil.

Muito bem. Matt franziu a testa para um envelope rosa. Ele olhou
furtivamente para Celeste, que estava enterrada em sua revista e cruzou o
prtico.
Julie viu quando ele abriu o envelope, verificado um carto e comeou a
coloc-lo entre as pginas de um folheto de loja.
O que isso? Julie perguntou em voz alta.
O que? Nada. Lixo eletrnico.
No, no . O que isso? Julie se levantou e marchou em direao a ele.
Voc no recebe cartas em envelopes cor de rosa, ento passe para c.
Julie! ele sussurrou.
Matt! ela sussurrou de volta.
Ela arrebatou o carto de suas mos.
O envelope era dirigido a Celeste, e o carto era um convite para uma festa
de aniversrio, uma festa do pijama no seguinte fim de semana.
Ei, Celeste! Voc foi convidada para uma festa. Pela Rachel! Ela est na
sua classe?
Julie! Matt pegou o carto de volta. No!
Celeste deixou a revista cair em seu colo. Eu fui? Ela me convidou?
Ela fez isso? Roger virou-se e olhou para sua filha.
Sim, ela convidou. Todo mundo pode parar de agir assim, ridiculamente
boquiabertos. Aqui. Novamente, Julie furtou o carto de Matt e entregou-o
para Celeste.
Celeste olhou atentamente para o convite, sua boca comeando a formar um
sorriso melanclico. Mas ento ela colocou-o para baixo na mesa. Foi
incrivelmente generoso de Rachel me convidar. Ela tem sido muito boa para mim.
Eu no posso ir, claro.

Por que no? V festa, Julie insistiu. Se divertir, sair, comer bolo,
fofocar.
Roger se levantou. Julie, isto talvez pode no ser...
Celeste, voc quer ir?
Ns no podemos considerar isso uma opo, podemos? Ela olhou para
o Pster do Finn.
Tudo bem. Roger acenou para Celeste acima de seu assento. Por que
voc no vem para dentro comigo? Eu quero te mostrar os resultados desse
estudo que fiz sobre a luta contra a propagao de algas nocivas.
Celeste no olhou para Julie equanto se levantou e a entregou o convite.
Por favor, no se preocupe com isso. Eu entendo que no iria funcionar.
Enfurecendo, Julie cruzou seus braos.
O comportamento de Celeste havia mudado e ela j no parecia relaxada.
Isso era inteiramente culpa do Matt e do Roger.
Matt colocou as mos nos bolsos e olhou para baixo. Eu sei o que voc vai
dizer.
Voc sabe? Realmente? Que merda Matt! Como voc pode fazer isso com
ela?
Ele olhou para cima surpreso. Fazer o que?
Ela suspirou. J ouviu falar de uma profecia de inferioridade? Voc est
definindo-a para o fracasso. Ela sabia que voc escondeu o convite dela e isso lhe
disse que voce no acredita nela.
Ela sabia porque voc fez um espetculo por causa dele. Ela no pode ir.
Voc sabe. por isso que eu no queria que ela visse o convite. apenas outro
lembrete de algo que ela no est pronta para fazer.
Talvez seja voc que no esteja pronto? Talvez seus pais nao estejam
prontos? Huh? Sua me a vestia com assustadores aventais de criana, por Deus
do cu, at que eu a levasse para o shopping!

Shhh! Pare de gritar! Matt advertiu. Isso no sua deciso.


No sua tambm. de Celeste. Ela deveria ser capaz de ir, se ela quiser.
Julie insistiu. Ela est pronta.
Ela no est pronta.
Ela precisa de amigos, Matt. Quando foi a ltima vez que algum lhe
convidou para fazer qualquer coisa?
Matt ficou em silncio.
Ela precisa de amigos, disse Julie novamente. E voc tambm. Voc
precisa que ela expanda o seu mundo para que voc possa ter o seu de volta.
Ele assentiu com a cabea. Eu sei. Mas os pais da Rachel provavelmente a
fizeram convidar todos. Incluindo Celeste.
Todas as meninas daquela classe enorme foram convidadas para
permanecer em sua casa? Eu acho que no. Celeste foi convidada porque essa
menina Rachel queria convid-la. apenas uma festa. Se voc no fizer um
alvoroo, ela talvez no faa. Voc o irmo dela. Ela conta com voc e ela
precisa saber que voc acredita nela.
Julie acenou o convite para ele. Que voc confia nela, e que voc acha que
ela pode ter sucesso. Voce no percebe isso?
Matt evitou o seu olhar. Ela no conta comigo. Ela conta com o Finn. E
com voc.
E voc. Ela te ama.
Ele embaralhou os ps. Voc realmente acha que ela pode lidar com isso?
Sim. Eu acho. Eu sei.
E quanto ao Pster do Finn?
Ela vai dobr-lo e enfi-lo no fundo de sua bolsa da noite para o dia.
Ningum vai saber. Ela tem ido s compras comigo um monte de vezes sem ele, e
eu no tenho mais que lev-lo no carro quando eu a busco da escola. Sim, ele

ainda tem que ficar ao lado de sua cama ou do lado de fora de sua porta noite e
ela ainda fica obcecada com ele alguns momentos, mas no como antes. Ela est
ficando ocupada com outras partes da vida. Com vida, isso que importa. Julie
olhou suplicante para Matt. Ela pode fazer isto. Ela est vestindo-se melhor,
est escutando msica normal, ela escolhe meninos bonitos na televiso. Cale-se!
Julie cortou Matt antes ele dissesse qualquer coisa. Essas coisas so
normais. Ela ainda est falando menos... menos como algum que acabou de se
formar em uma classe de articulao avanada. Bem, s vezes. Deixe-a crescer.
Ela tem que assumir um risco.
Ela nem quer mesmo ir, Julie. Ele disse fracamente. Realmente.
Ela quer, tambm. Voc viu como ela olhou para esse convite.
Matt soltou um grande suspiro. Vou falar com meus pais.
E ligue para Dana. Dei-lhe o seu nmero a meses atrs.
Ela tinha mononucleose.
E da? Voc poderia ter levado sopa para ela. Cuidar de suas
necessidades, se voc sabe o que quero dizer. Julie deu-lhe uma piscada
exagerada.
Eu liguei para ela, e ela disse que se sentia horrvel e que ela iria me ligar
quando ela melhorasse do seu estado de calamidade.
Falei com ela hoje de manh e ela sente-se melhor. Ela est entocada em
seu apartamento por muito tempo, e ela est pronta para algum divertimento.
Se voc piscar para mim novamente, eu nunca vou ligar para ela.
Muito bem. Pare de ser to perturbado.
Nunca ocorreu a voc que eu poderia ter que ser? Eu tenho muita coisa
para administrar.
Julie colocou suas mos em seus quadris e respirou. Desculpe.
Qualquer outra coisa que voc quer que eu faa? Devo comear uma lista
de todas as suas tarefas atribudas?

isso. Por agora. Mas ligue para Dana, e v a um encontro como um


menino de faculdade normal. E no use camiseta estranha.
Defina estranho.
Boa tentativa.

Julie deitou-se sobre seu estmago, com os dedos prontos sobre o teclado. A
nica luz no quarto era do brilho do laptop, mas ela no tinha necessidade de ver
qualquer outra coisa agora, exceto a conversa online entre ela e o Finn.

Julie Seagle
OK, ento eu te falei da festa do pijama da Celeste e do possvel encontro do
Matt. O que mais...?

Finn Deus
Eu projeto que a festa do pijama ser um sucesso, mas o encontro no. Matt
tende a ficar gasoso quando fica nervoso e, bem, voc sabe... que isso no costuma
ir to bem com as mulheres.

Julie Seagle
Percebi que ele realmente teve uma namorada por um tempo, ento
presumivelmente ele pode manter o controle das funes do seu corpo por curtos
perodos. Voc deveria desejar-lhe o bem!
Finn Deus

Desejo que esta pobre menina Dana melhore, coitada... Eu estou brincando!
Eu tenho certeza que eles ficaro noivos no final do encontro. Aha! E ento ns
podemos danar no casamento. Vou vestir um smoking roxo para que eu me
destaque e possa ser identificado ao lado do Pster do Finn. (Deve certificar-se de
que o pster no use um terno similar. Desastre!)

Julie Seagle
Voc uma aberrao.

Finn Deus
Voc no a primeira e no vai ser a ltima, que diga isso. Eu uso meu rtulo
aberrao com orgulho. Na minha lapela. Um rtulo de lapela!

Finn Deus
Voc no tem nenhum evento iminente para voc mesma?

Julie Seagle
Eu estou levando numa boa desde o Mergulho Polar. Uma menina frgil como
eu s tem alguma resistncia, voc sabe.

Finn Deus
Ha! Fraca voc no . Eu estava muito impressionado por sua ousadia.
Apavorado, mas impressionado. Mas talvez voc tenha um encontro...?

Julie Seagle

No. No estou interessada em qualquer um aqui.

Finn Deus
Bom. S checando. Eu digo, voc deveria sair com qualquer um que voc
quisesse, claro.

Julie Seagle
Oh.

Finn Deus
Mas eu no quero que voc saia com ningum. injusto de minha parte?

Julie Seagle
Seria injusto se eu no saisse com ningum s porque voc no queria que eu
sasse. Estou esperando.

Finn Deus
Esperando pelo que?

Julie Seagle
S esperando. Talvez esperando por voc. (pelo qual, no fim das contas,
muito parecido esperar por Godot45.) Mas isso parece loucura.

45

Esperando Godot uma pea de teatro do dramaturgo irlands Samuel Beckett.

Finn Deus
Estou contente que voc talvez esteja esperando por mim, menina maluca.
(Para sua informao, aquela pea baseada numa das minhas vidas passadas,
mas eu no recebi retorno financeiro totalmente. Bastardos das Publicaes!) E
Julie, minha querida, voc pode me ver toda hora... na forma de um pster. Estou
vistoso, sim?

Julie Seagle
Um gal regular, talvez. Estou morrendo para te ver na viso tridimensional
algum dia.

Finn Deus
Acredite em mim, eu pensei em voc tridimensional em abundncia.

Julie Seagle
Eu estou esperando que soe mais assustador do que realmente . Ei, Finn?

Finn Deus
Siiiimmmmm?

Julie Seagle
Lembra-se de quando eu estava presa no elevador? Ns fomos interrompidos.

Finn Deus
Ns fomos.

Julie Seagle
Eu quero saber como a histria do pra-quedismo termina. O que voc diz
para mim, e como ns aterrissamos.

Finn Deus
Ok. Eu estava esperando que voc perguntasse. Eu vou contar-lhe.

Finn Deus
Quando vimos nosso heri e herona pela ltima vez, eles tinham acabado de
puxar a rampa e foram deriva. O que acontecer em seguida, preocupado
espectador? Nosso corajoso casal ter sua rampa despedaada por uma selvagem
gaivota vampiro? Ser que um bizarro tornado aparecer e empurr-los em uma
roda de corrente de vento? Fique atento...

Julie Seagle
Finn!

Finn Deus
Ohhhhhh. Voc quer a verso boa.

Julie Seagle

Sim.

Finn Deus
A verso devagar.

Julie Seagle
Sim.

Finn Deus
A verso quente.

Julie Seagle
Sim.

Finn Deus
Saquei. Eu prefiro essa verso tambm. Pronta? Vamos l... Ento ns
puxamos a rampa, e estavamos deriva, montando o cu. Era apenas voc e eu.
Voc pode me ouvir agora que ns estavamos caindo assim, lembra-se? Eu te digo
que eu no quero que acabe. No quero aterrisar e alcanar o mundo real, porque
eu acho nosso mundo aqui em cima melhor.

Finn Deus
Eu te digo que eu gosto de estar assim perto de voc e como voc se sente
contra mim. Mas agora mesmo, estou hesitante em saltar. Eu tenho medo que

quando batermos no cho, isto ir acabar. Ns vamos aterrisar e este sentimento


entre ns desaparecer. Que voc no sentir por mais tempo. Eu no aguento
esse pensamento.

As mos de Julie tremiam quando ela escreveu.

Julie Seagle
Eu ainda vou senti-lo.

Finn Deus
Voc acha?

Julie Seagle
Eu sei.

Finn Deus
Ento podemos aterrissar agora. Eu espero at estarmos a uma distncia
certa do cho. Vai ser um pouco difcil, ento eu te digo para comear a mexer suas
pernas como se estivesse correndo. Voc sente seus ps atingirem a grama, antes
que a fora da nossa aterrissagem me jogue para frente. Eu caio por cima de voc,
te empurrando para baixo. Estou com medo que vou te machucar, mas eu me pego
com as mos, segurando meu peso para cima. Ambos estamos respirando com
dificuldade, a emoo do salto ainda cursando atravs de ns.

Bem, agora ele tinha feito: Julie estava excitada. Isso estava ficando muito
quente para negar, e ela no ia fingir que o que ele estava escrevendo no estava
totalmente a excitando.

Finn Deus
A aterrissagem foi diferente do que voc pensava que seria. Voc tinha
imaginado como seria e como voc poderia reagir. Por quantas vezes voc teria
passado isso na sua cabea, completamente diferente. Todos os sinais estavam
l dizendo como seria, mas no o que voc pensou. to bom quanto - talvez at
melhor - no apenas o que voc esperava. Voc pode olhar para trs agora e ver
como voc deveria ter sabido, mas voc estava incidindo sobre os fatos em vez do
sentimento.

Finn Deus
Eu alcano entre ns e solto as fivelas que esto mantendo-nos juntos. Isto
quando eu realmente entro em pnico. O passeio de avio no me assustou. Ou a
altura, ou o salto, ou o barulho. Nada disso me assustou. Mas agora, somente uma
coisa me assusta.

Julie Seagle
Diga-me

Finn Deus
Estou apavorado que quando eu soltar a fivela e te soltar, que voc se
levantar e andar para longe de mim. No consigo pensar em nada mais
excruciante.

Julie Seagle
E te disse que no vou fazer isso. Eu no irei embora.

Finn Deus
Eu ainda estou preocupado. Se eu te virar para cima para que voc fique me
encarando, voc no vai me impedir?

Julie Seagle
Eu definitivamente no pararei voc.

Finn Deus
Ento isso o que eu fao. Digo-te para fechar os olhos. Voc escuta enquanto
eu digo como me sinto sobre voc. Que eu penso em voc o tempo todo e eu no
consigo tirar voc da minha cabea. Peo para voc ignorar tudo o que voc pensa
que voc sabe e ouvir apenas o seu corao, sem duvidar de nada. Pode fazer isso?

Julie Seagle
claro que posso.

Finn Deus
Ento eu a beijo e fao voc sentir tudo o que eu sinto.

Santo...

Julie tinha certeza que ela parou de respirar. O que ela no faria para ter ele
aqui e agora, dizendo-lhe estas coisas e beijando-a...

Julie Seagle
Voc tem que vir para c.

Finn Deus
Eu sei. Deixe-me pensar por um minuto.

A espera foi interminvel. Em seguida finalmente, ele escreveu.

Finn Deus
Este Vero. Eu no posso fazer isso acontecer antes disso.

Julie Seagle
Eu aceitarei.

Finn Deus
No conte a ningum, porm. Por via das dvidas. Eu me sentiria mau
suficiente por decepcion-la, e seria pior com Celeste.

Julie Seagle

Entendi. Mas voc vai tentar? Eu digo, realmente tentar dessa vez? No como
no Natal.

Finn Deus
Sim. Esta noite, eu faria qualquer coisa s por voc. A menos que,
naturalmente, se tratasse de sair do meu lugar agora. No quero assustar minha
famlia anfitri.

Julie riu, e ela levou um minuto para digitar sem bater as teclas erradas.

Julie Seagle
OK, bem...tome seu tempo. Eu deveria dormir um pouco. Ou tentar. tarde
aqui. (No me lembro onde voc est!)

Finn Deus
Eu nem sei onde estou mais. Descanse um pouco. Falarei com voc em breve.

Antes que ela desligasse o computador, ela copiou e colou o seu bate-papo
em um arquivo de texto. Sim, era constrangedor e meio bobagem, mas ela
gostava de ter todos seus bate-papos para que ela pudesse rel-los mais tarde.
Esse em particular ela releria de certeza. Muitas vezes.

Captulo 25
meia-noite. O que voc acha que as meninas esto fazendo? Julie
perguntou a Matt. Aposto que elas esto rindo e fazendo o cabelo umas das
outras. Ela girou em torno de sua cadeira giratria enquanto ele espreguiavase em sua cama, adicionando msica para sua biblioteca do iTunes.
Oh, meu Deus, provavelmente! Matt disse em uma voz estridentemente
estupida. Ou, como, talvez elas esto falando sobre o Robert Pattinson! Ou
Justin Bieber! Ah, meu Deus!
Eu no posso acreditar. Matthew! Voc fez uma referncia cultura pop.
Julie bateu suas mos na sua bochecha, fingindo prazer absoluto. Na
verdade duas referncias. Estou to orgulhosa e atordoada.
Estou incrivelmente bem-familiarizado. E j so quase uma, no meianoite.
Srio? Julie no podia acreditar como estava tarde. Ela tinha ficado por
ali no quarto do Matt por horas escutando msica.
Descobriu-se que havia, chocantemente, alguma coincidncia nos seus
gostos musicais.

Srio, eu acho que as coisas correram bem. Voc no pode negar que sua
irm foi completamente animada para esta festa. Ela parecia incrvel, e ela
comprou um timo presente para Rachel. Alm disso, o Pster do Finn est
totalmente oculto na sua mochila. Ningum vai saber.
Ela parecia feliz, Admitiu o Matt. Talvez voc estava certa. Eu
conheci Rachel por um minuto quando eu deixei Celeste. Ela realmente parece
ser uma garota legal.
As maravilhas nunca cessaro? Eu tinha assumido que Rachel seria uma
completa endiabrada. Julie sorriu. Por que voc no saiu esta noite? Celeste
saiu pela primeira vez, ento voc deve tomar vantagem, voc no acha?
No se meus pais saram no final de semana. Eu no acharia certo.
Eu ficaria aqui! Onde eles foram novamente?
No me lembro. Um retiro de Harvard em Maine.
Oh. Julie parou de girar na cadeira. Me desculpe. Voc deve estar
cansado de ser deixado no comando?
Bem, de vez em quando, eles se sentem cansados do local e tem
necessidade de arriscar em outros lugares para avaliar a situao de culinria em
outras cidades. Eu entendo isso.
Aceito sua deflexo e levanto-lhe outra pergunta. Como foi seu encontro
com Dana na noite passada? Eu no soube dela o dia todo. Onde voc levou-a?
Voc deveria ter sado com ela novamente esta noite.
Matt colocou uma nova cano. Ns jantamos juntos.
E?
E o que?
Detalhes!
Comemos em um restaurante Portugus na Praa Central. Eu comi
bolinhos de bacalhau de aperitivo e, em seguida, ensopado de polvo com batatas
e molho de vinho tinto.

Julie sentou pacientemente, esperando ele dizer mais. isso?


Eu no acho que eu pedirei o polvo mais uma vez. Eu estou ainda
sentindo os tentculos.
Vamos, Matt. Voc gostou dela? O que voc vestiu? Vocs vo sair outra
vez?
No tenho certeza.
Eu posso ver que eu no vou chegar a lugar nenhum rpido sobre esse
assunto. Como a maioria dos assuntos com voc. Deus o probiu de produzir
espontaneamente um informativo dilogo por voc mesmo. Ela olhou para ele.
Com licena, eu tenho que fazer um telefonema sobre um grupo de estudo.
A esta hora?...
Os estudantes universitrios no vo para a cama at pelo menos trs
horas. uma exigncia da faculdade. Voc assina um contrato quando voc
aceito.
Ela puxou seu celular do seu bolso e discou.
Dana atendeu logo de cara. Hey. Voc est ligando por informao na
noite passada?
Claro.
Foi interessante.
Elabore.
O que ele disse?
Eu no tenho minhas anotaes na minha frente. Desculpe.
Matt est de p ali mesmo, no est?
Absolutamente.

Ns jantamos. Ele pagou, o que foi legal. verdade que ele no


fisicamente meu tipo, mas eu no poderia ter me importado menos. Voc sabe, h
algo bastante sexy e misterioso sobre ele. Ele tinha excelentes boas maneiras e foi
totalmente doce e educado. E voc estava certa. Ele esperto pra caramba. Eu
no sei por que voc nunca me deixou ir at a casa, porque ele no
completamente anormal. Bem, ele um pouco, mas eu gostei dele.
Ento voc achou o artigo que lhe dei til. Como o grupo de estudo
acabou para voc?
Voc quer saber se ns fizemos alguma atividade?
Sim.
Ele um delicioso beijador.
Julie quase deixou cair o telefone. Me desculpe. No entendi sua
interpretao. Eu nunca ouvi falar desse fato antes.
A srio. Ele totalmente fantstico. Ns nos beijamos no carro na frente
do meu apartamento. Ele tem timas mos tambm. Ele fez essa coisa legal onde
ele deslizou seus dedos sob...
OK, OK. Eu peguei a essncia. Isto ... isso muito bom saber. Quando o
prximo grupo ficar junto?
Oh, Senhor, no vou sair com ele mais uma vez.
O grupo de estudo est perdendo membros?
Inferno, sim.
Mesmo depois de boas notas?
Em primeiro lugar, ele falou o tempo todo. O tempo todo.
Verdade? Sobre o qu?
Isso leva para a segunda questo.
O que ?

E antes de dizer qualquer coisa, no, no era a camiseta da Evoluo est


me seguindo. Dana riu. Jules, voc tem um grande problema.
Eu no entendo.
Voc vai descobrir. Isso tudo que eu vou dizer. Olha ele um grande
cara, ele apenas no para mim. Enfim, eu tenho que ir. Eu estou fora do
dormitrio de Jamie.
Voc est brincando comigo? Isso soa como uma idia idiota.
Ei, sou fraca. Me processe. Vou ligar para voc amanh.
Julie desligou. Matt tinha carregado uma nova playlist e estava batendo seu
p. Por que Dana disse aquela coisa sobre suas mos? E seu beijo? Ugh. Como
ela iria olhar para ele novamente? Ela no precisava saber coisas como aquelas
sobre Matt.
Desculpe, disse ela. Coisas importantes sobre o meu grupo de
estudo.
Soou como isso. Eu estou indo pegar algo para beber. Matt se levantou.
E como est Dana?
Oh. Julie olhou para longe. Suas mos estpidas pareciam ser
ridiculamente perceptveis de repente. Ahem. Ela est muito bem. Desculpe.
Julie gemeu para ela mesma aps Matt sair. Como era humilhante. E agora
ela tinha que apagar a imagem dele engajando-se em outra coisa seno bicando o
teclado, fazendo sanduches para Celeste, ou dobrando as camisetas nerd.
Julie ouviu o toque do telefone de casa e rapidamente sentou-se.
Poucos minutos depois ela ouviu Matt correr para baixo as escadas e, em
seguida, rudos ecoaram at seu quarto. O que ele estava fazendo?
Julie apressou-se para baixo. Matt?
Ela encontrou-o na cozinha, verificando furiosamente todos os ganchos na
parede.

Onde diabos esto minhas chaves? Ele tocou seus bolsos do jeans e
ento verificou as bancadas.
Eu acho que elas esto penduradas na porta da frente. Onde voc est
indo?
Matt esfregou passando por ela e ela seguiu-o para o corredor.
Ele parou quando agarrou a maaneta da porta e ento se virou e enfrentoua, furioso. Eu te disse. Deus que merda, eu te disse, Julie! Ele estava
gritando com ela agora.
Ela deu um passo para trs. Ela nunca tinha visto ele com esta aparncia.
Do que voc est falando?
A me de Rachel ligou da festa. Celeste est tendo um colapso.
O que aconteceu? Julie pegou seu casaco da chapeleira e comeou a
segui-lo para fora. Ela parecia to confiante de si mesma.
No! Ele disse apontando para ela. Voc no vem comigo.
Matt? Por favor. Eu posso ajudar. Eu posso falar...
No! Voc fez isso, e eu vou consertar.
Matt bateu a porta atrs dele.
Desesperada, ela andou para a frente e para trs, andando de sala em sala.
Finn. Finn saberia o que fazer.
Ela mandou uma mensagem para ele, orando para que ele estivesse por ali.

Finn, voc est a? Eu estraguei tudo. Muito mal. A festa do pijama que eu te
disse foi terrvel. Matt foi busc-la agora e eu no sei o que fazer. Eles nunca me
perdoaro. Talvez voc tambm no.

Finn estava longe de ser encontrado on-line. Julie ainda no conseguia se


lembrar de onde ele estava agora. Na frica? Iugoslvia? Turquia? Lbia? Oh, por
amor de Cristo, ali no. Ningum vai para a Lbia. Ela esperou mais alguns
minutos e, em seguida, enviou outra mensagem, suas mos trmulas enquanto
ela tentava fazer sair as palavras:

Por favor, Finn. Eu preciso de voc. Eu no sei o que fazer. Talvez voc esteja
com raiva de mim agora, tambm, mas me diga como fazer isso melhorar. Ou pelo
menos ser menos terrvel.

Espreitar pela janela a cada poucos minutos no estava trazendo Celeste


para casa mais rpido, ento ela se sentou no sof na sala de estar. Talvez no
tenha sido to ruim. Matt tinha uma tendncia a reagir exageradamente quando
se tratava de sua irm. Ele no lhe dava crdito suficiente. Ainda, Julie sentiu
seu estmago dar um n de medo, porque, tanto quanto ela queria que eles
chegassem em casa, ela tambm no queria enfrent-los.
Finalmente, o Volvo estacionou na entrada de automveis. Julie balanou a
porta aberta e assistiu quando Matt passou na frente do carro e abriu a porta do
passageiro. Ela no poderia suportar isso, e ela olhou para longe por um
momento, tentando se reagrupar. Em seguida Matt estava andando em direo a
ela, Celeste em seus braos, uma terrvel mistura de raiva e medo em seus olhos.
A irm dele - sua amiga - parecendo como uma criana, seus braos em volta do
pescoo dele e sua cabea enterrada em sua camisa, seu corpo tremendo
enquanto ela chorava incontrolavelmente.
A angstia em seu choro era esmagadora.
Quebrou o corao de Julie.
Celeste tinha se desfeito.

Captulo 26
Matt ultrapassou Julie e carregou Celeste at seu quarto. Julie os seguiu,
mas ouviu a porta do quarto se fechar antes que ela tinha atingido o
desembarque.
O Pster de Finn. Ele ainda estava no carro. Ela correu para fora e voltou
com a bolsa. No lado de fora do quarto de Celeste, Julie se atrapalhou com o zper
e esperava que isso fosse ajudar um pouco. Ela definiu o Pster do Finn para o
tapete e lentamente comeou o processo de desdobramento, cuidadosamente
protegendo cada dobradia na posio aberta.
Ela esfregou seu brao por seus olhos e mudou o Pster do Finn para ficar
em p. Enquanto os soluos por trs da porta ficaram mais altos e mais dodos,
Julie mordeu seu lbio e olhou para o pster, imaginando que o Finn real estava
aqui, para consolar sua irm e fazer este inferno desaparecer.

Voc tem que vir para casa. Voc tem que voltar para casa, ela repetiu para si
mesma. Eu sei muito bem que isso muito mais do que sentir sua falta, mas voc
tem que voltar para casa por ela.

Julie caiu no cho e puxou suas pernas, deixando cair a cabea para baixo e
balanando seu corpo ritmicamente. Pareceu uma eternidade at os gemidos de
Celeste diminuirem, e ela podia ouvir a voz de Matt a consol-la.
A porta abriu e Julie empurrou a cabea erguida. Matt? Oh, Deus. Eu no
sei o que...
Ele levantou a mo. No diga nada para mim. Ela quer falar com voc.
Ela levantou-se e levantou delicadamente o Pster do Finn. Ele parecia to
frgil agora com todas essas dobradias. Como um quebra-cabea que tinha sido
grudado junto. Como Celeste. Ela passou por Matt para dentro do quarto,
colocando o Pster do Finn prximo a cama. Uma cabea cheia de cachos loiros
se rolou, e Celeste estendeu a mo. Julie a pegou na sua e se ajoelhou. Eu
sinto muito. Isso tudo minha culpa. Ela lutou para conter as lgrimas
enquanto escovava o cabelo de Celeste para fora do rosto.
Eu estou muito melhor agora. Sua voz era surpreendentemente calma.
Julie, voc no tem nada que se desculpar. Eu tenho. Eu preciso pedir
desculpas a voc.
O que? Porque voce poderia ter que pedir desculpas ?
Eu te decepcionei. Voc deve estar terrivelmente dasapontada comigo.
Nunca. Voc nunca poderia me decepcionar. Voc foi to corajosa. Mais
corajosa do que eu. Eu apenas te forcei demais.
No, voc no forou. Celeste tirou o cobertor de cima. Voc no
forou. Eu queria ir.
Eu sei que voc queria. Mas eu cometi um erro. No era o momento certo.
Muitas dobradias cedo demais.
Celeste bocejou e olhou para o Pster do Finn. No. As dobradias so
afveis mas dobravis, ocultar o Finn no sempre a mesma coisa.
Especialmente noite. A noite parece ser o mais difcil para mim sem ele. Por
agora. Ele me faz sentir melhor, Julie. Eu entendo que ele no seja para qualquer
pessoa, mas acho-o confortante.

Julie assentiu com a cabea. Eu sei. Eu tambm acho confortante, se voc


pode acreditar.
Eu acredito. Agora, eu preciso dormir um pouco. Por favor, fale para Matt
que eu estou menos aborrecida. Estou significantemente mais calma.
Eu irei. Julie se inclinou e abraou Celeste forte. Eu a verei pela
manh. Ela saiu do quarto, soprando beijos da porta, como se fossem
aconchegar uma criana pequena.
Matt estava encostado contra a parede no corredor, sua expresso gelada e
distante. Fique longe de mim. Eu no posso lidar com voc agora.
Matt... Julie defendeu.
Eu juro por Deus, no fale comigo agora. No fale.
Eu sinto muito. Voc no tem idia.
Eu no quero ouvir. Eu no quero ouvir nada de voc.
Matt, voc sabe que eu amo Celeste e eu nunca faria nada para prejudicla.
Bem, voc fez.
Se voc apenas me deixasse explicar novamente por que...
Voc no vai parar, vai? Voc quer entrar isso? Certo. Vamos entrar nisso.
Voc achou que poderia apenas aparecer aqui e insinuar-se em nossas vidas?
Voc no pode. E voc tambm no pode agir como se eu fosse o cara mau. Como
se tudo o que eu fao para ela de alguma forma totalmente desmiolado.
Mudou-se ento para que ele ficasse de frente para ela, colocando o seu corpo a
centmetros dela. Eu me matei para manter Celeste em um lugar estvel e voc
apenas arruinou tudo. Voc arruinou-a. Deus, Julie. Voc est aqui por alguns
meses e voc acha que sabe o que certo para Celeste? Ningum lhe pediu para
corrigir qualquer coisa. Voc no pode. Ele correu as mos atravs de seu
cabelo enquanto continuou a desencadear sobre ela. Voc no pode mudar
isso. E seus lembretes constantes que voc acha que ns somos todos
completamente loucos no so teis. Voc compreende isso? O que h de errado

com voc? Voc no tem a sua prpria vida para atender? Ou isso faz voc se
sentir melhor sobre a porcaria do seu pai, hein? Voc se desculpa pela maneira
como ele trata voc por nenhuma boa razo e voc o ama com base em nada mais
do que alguns e-mails pssimos durante o ano.
Suas palavras atingiram-na profundamente. Isso no justo. Ela se
sentiu respirar pesadamente tentando lidar com sua raiva. Seu desgosto.
justo. E Celeste no o seu trabalho. Ns no somos seu trabalho. Ns
no somos sua famlia.
Eu sei disso. Eu nunca... Eu nunca disse que eram. Julie sabia que
seu lbio estava tremendo, mas ela no ia chorar na frente de Matt novamente.
E voc sabe o qual a parte mais inacreditvel disto? Eu escutei voc! Eu
sabia melhor, e ainda assim eu deixei voc fazer o que queria de qualquer
maneira. Sou Eu que deveria ser culpado pelo que aconteceu hoje noite.
Julie abanou a cabea. No, Matt. Eu sei que eu fiz isso. Sinto muito. Por
favor saiba disso. Eu possivelmente no poderia me sentir pior. Mas voc no v
que Celeste no pode passar o resto de sua vida evitando o mundo real? E nem
voc pode.
Por que no, hein? Ele ainda estava gritando, e Julie estremeceu com
cada palavra. O mundo real uma merda para ela.
E quanto para voc?
s vezes, sim.
Ento, quando voc vai comear a viver, Matt? Agora era ela que estava
gritando. Voc est saindo da maneira mais fcil. Voc usa Celeste como uma
desculpa para no fazer nada, exceto afogar-se em teorias e clculos. Voc se
enterra on-line e...
Voc pode mesmo falar de enterrar-se on-line. Seu riso tinha um tom
desagradvel, horrvel. Eu estou tomando o caminho mais fcil? Eu no bajulo
algum que eu nunca conheci, algum que nem mesmo est aqui. Voc a nica
a jogar pelo seguro aqui, porque voc tem muito medo de algo real.

No v por esse caminho, disse Julie bruscamente.


Agora que quem tem limites, hein? Ele comeou a caminhar para a
frente e para trs.
Quando se trata de Celeste, voc no nem sabe com o que voc est
tratando, ento fique de fora.
No, eu no sei com o que estou lidando. Eu no entendo nada, porque
nenhum de vocs vai me dizer! Por que seus pais nunca esto aqui? ela
explodiu. Por que ela tem um Pster do Finn? Por que voc no me diz?
Eu no posso, Julie! Eu apenas no posso! Isso no da sua conta.
Quantas vezes voc tem que ouvir isso?
Ela olhou impotente para Matt. Ela nunca tinha visto ele assim. OK. Ok.
Eu desisto. Ela levantou as mos. Eu estou fora disso. Eu s... eu s queria
ajudar. Eu no deveria. Ela estava mais calma agora, desistindo. Voc est
certo. Voc lida com isso do jeito que voc quiser.
Obviamente, Julie, voc no gosta da maneira que eu fao as coisas, e
voc no gosta de mim do jeito que eu sou. Bom. Eu no poderia me importar
menos. Mas pare de ficar tentando me mudar. Voc no pode escolher quais
partes de mim voc acha aceitvel para seus padres e jogar fora o que voc no
acha. Eu nunca vou ser o que voc quer. Voc no gosta de mim? Ento fique
fora da minha vida.
Ela estava to confusa. Essa conversa foi parar em todo o lugar, e ela nem
sabia o que estava acontecendo. Como voc pode dizer isso? Eu gosto sim de
voc, Matt.
Ele virou-se e caminhou em direo a seu quarto. Eu estou exausto. Voc
est me cansando.
Matt, por favor...
V para o inferno, Julie.
Congelada, Julie no poderia sair do seu lugar no salo. Ela mal conseguia
respirar. O que tinha acontecido? Como poderia o Matt dizer aquilo tudo?

Talvez ela tivesse sido agressiva e intrometida e deveria ter deixado as coisas
sozinhas. Apenas porque ela estava hospedada na casa deles no queria dizer que
ela tinha o direito de agulhar em seus assuntos. Na verdade, sua inteno nunca
tinha sido ser intrusiva ou com falta de respeito. Mas ela obviamente tinha. Seu
professor tinha apontado isso dela, tambm.
Por que voc tem que ser a consertadora?
Ela no era. Ela no deveria ser. Ela era apenas uma convidada aqui. Uma
pensionista, uma bab, uma motorista.
Eventualmente, ela encontrou-se em seu quarto, deitada em cima dos
cobertores, impossibilitada de dormir. O quarto do Finn parecia diferente agora,
vazio e solitrio. Suas emoes estavam sobrecarregadas, e os sons de Celeste
chorando e as palavras terrveis de Matt ecoavam em sua cabea.
Ele poderia estar certo sobre seu pai. Era verdade que ela lhe havia dado
muitas chances, s para ele provar mais e mais que ele era um pai terrvel. Ele
nunca tinha dado a ela qualquer real razo para am-lo. Mas ela tinha.
Embora tenha sido diferente com Finn. Matt estava errado sobre ele.
Ele se preocupava com ela.
Ela checou seu relgio. Eram quase quatro da manh. A noite tinha sido to
tranquila at aquela ligao. Agora tudo estava em frangalhos.
Depois de mais de quarenta e cinco minutos cheios de ansiedade para tentar
dormir, ela desistiu. Ela verificou seu computador e no tinha nenhuma
mensagem de Finn. De todas as vezes para ele desaparecer. Seu corao doa. Ela
sentia a falta dele e precisava dele agora. O vero no poderia vir rpido o
suficiente. Finn estaria aqui, e ele ficaria por aqui. E Celeste melhoraria. Talvez
no completamente, mas ela ficaria melhor.
Caminhar pelo quarto e olhar pela janela para o cu da noite a levaram para
lugar nenhum. Ela no podia tolerar isso. Ela odiava brigar. Isso fez ficar
impossvel o pensamento claro para ela. Tudo estava um caos.

Julie deixou seu quarto e foi para o corredor escuro. Ela hesitou por um
momento antes de bater levemente. No houve nenhuma resposta. Ela no
conseguia parar a si mesma e enfim, abriu a porta. Matt?
Julie caminhou suavemente pelo cho e sentou-se beira de sua cama.
Matty, disse ela.
O luar era suficiente para que ela pudesse ver que ele estava acordado,
apenas no respondendo a ela. Ele estava deitando sobre suas costas, uma mo
dobrada sob a cabea e a outra repousando sobre seu peito. Ele se virou para
olhar para ela. Pelo menos ele parecia to miservel como ela se sentia.
Me desculpe. Por favor. Voc tem que me perdoar. Sua voz estava
quebrando. Ela sabia que ela estava prestes a se despedaar, mas ela no poderia
fazer nada. Eu sinto muito, eu sinto muito muito mesmo. Ela ficou
repetindo. Matty, por favor. Voc no pode estar assim to bravo comigo. Eu
no aguento. Julie inclinou-se para a frente, deixando cair a cabea em seu
peito e deslizando seus braos sob os seus ombros, tentando faz-lo segur-la.
O Matt que ela tinha visto mais cedo esta noite tinha sido um estranho. Ela
abraou-o com mais fora, esperando nada mais que ele voltasse para ela, sendo
ele mesmo novamente.
Poucos minutos se passaram, e ento ela sentiu a mo dele na sua nuca,
gentilmente puxando seu cabelo. Ela fechou os olhos.
Shhh... ele disse. Eu que deveria pedir desculpas. Eu no quis dizer
qualquer uma das coisas que eu te disse. Voc no merece isso.
Julie virou sua cabea, descansando sua bochecha contra ele e ouvindo sua
respirao.
Sua voz era suave, seu toque relaxante, e a dor de Julie comeou a clarear
uma dica. Ela no sabia o que dizer, ento no disse nada, ficando onde ela
estava enquanto a mo dele continuava a mover-se atravs do seu cabelo e, em
seguida, nas suas costas. Ele a embalou para um lugar onde nada machucava
mais, e esta noite inteira terrvel comeou a sentir como se estivesse saindo de
um pesadelo. Seu afago viajou pelas tiras do seu top, roando em sua pele,
fazendo-a tremer e se enrolar nele mais.

Eu fui terrvel, continuou. Seu relacionamento com seu pai no da


minha conta. Claro que voc o ama, e voc tem todo o direito de am-lo. O que eu
disse foi imperdovel. Matt estava sinceramente chateado. Ela podia ouvi-lo.
Voc a melhor coisa que aconteceu a Celeste. Ela estava perdida antes de ter
voc aqui. Como se ela no pertencesse a lugar nenhum. Voc est salvando-a.
Eu nunca deveria ter dito o que eu falei.
No, eu a forcei demais, Julie disse baixinho. E a voc. Isso no vai
acontecer de novo.
Voc tem sido perfeita. Eu desejo que eu pudesse dizer-lhe tudo, mas no
posso. Ainda no.
Eu sei. Est tudo bem. Ela manteve seu abrao apertado em torno dele,
como se desapegar poderia quebrar a sua absolvio, e ele iria novamente soltar
mais sua culpa cruel.
A pressa e tenso da cena anterior comeou a diminuir e, em seguida, ela
estava sentindo-se sonolenta, estabelecendo-se em uma nvoa ps-briga. Como
se ela tivesse sido drogada com alvio.
O ar estava frio, e o toque dele estava arrepiando-a. Julie estremeceu mais
uma vez.
Frio? ele perguntou.
Sim. Um pouco.
Quando Matt moveu suas pernas em cima da cama, ela facilmente se
encaixou perto dele, escorregando para baixo do cobertor, no lado dela e na dobra
do brao dele. A mo dele ainda estava em suas costas, os seus dedos comeando
a traar a curva de seus ombros, movendo-se para cima para escovar a sua nuca,
e depois viajando para baixo e para cima no seu brao. Ela pegou a sua mo livre
na dela, entrelaando seus os dedos e espremendo.
Ele apertou de volta.
Ento, ainda somos amigos? Perguntou ela.
Sim, ele disse depois de um momento. Ns ainda somos amigos.

Ele no a odiava. Eles estavam bem. Celeste ficaria bem. Isso seria tudo
resolvido e no teria irrevogveis danos. Nada mais importava.
Agora a fadiga assumiu Julie e ela bocejou. Ela estava to completamente
cansada e passada emocionalmente. A noite tinha drenado-a de qualquer
capacidade de razo, mas sentiu-se tranquila no momento, com os ps no cho.
Eventualmente, o toque de Matt contra sua pele diminuiu e sua respirao
mudou, e ela sabia que ele tinha adormecido. Era impossvel lutar contra o peso
que estava caindo sobre ela agora, ento ela deixou o som de seu sono pux-la
para o seu.
Mais tarde - ainda nos braos dele, sua mo ainda na dele - ela se
espreguiou.
Ela sentiu-o beijar levemente na parte superior da sua cabea e dizer algo.
Ele estava to quieto que ela mal podia ouvi-lo.
Julie sonolenta inclinou a cabea para cima.
Deus, eu sinto muito, Julie, ele disse.
Eu tambm.
E ento, sem perceber, sem pensar, ela avanou um pouco at sua boca
estar perto da dele. Ela no tinha idia do que ela estava fazendo, como se ela
estivesse seguindo algum instinto que ela no conseguia controlar. Talvez ela
ainda estivesse adormecida. Talvez isso no estivesse acontecendo. Ela mudou-se
um pouco mais perto, quase tocando seus lbios aos dele. Sua boca estava
quente e tentadora, atraindo-a. Nenhum deles se mexeu.
Em seguida, a mo dele estava firmemente ao seu lado, guiando o corpo dela
para cima e trazendo sua boca mais prxima sua. Matt pressionou seus lbios
contra os dela e ele beijou-a.
A boca dele era macia e sem pressa.
Provocando, mesmo. Sua lngua apenas escovando a dela e fazendo-a
tremer. Ela beijou de volta, degustando-o, inspirando-o. Julie estava tonta, e
instvel e inundada com o seu calor. Ele a fez se perder temporariamente, no
sendo capaz de ver alm do que esse beijo a fez sentir. luz do luar, era suave,

fcil, instintivo. Ela moveu sua perna sobre a dele, reunindo-os mais prximos.
Ela no poderia estar acordada.
Seu peito foi pressionado contra o dele, a mo dele na parte inferior das
costas dela, os dedos escavando em sua pele. Ela no queria que isso parasse.
Ela moveu uma mo para a parte de trs de seu pescoo, beijando-o mais forte.
Mas, em seguida, Matt apertou a mo dela antes de suavemente descansar a
cabea de volta no travesseiro. Ele tirou o cabelo do rosto dela e colocou atrs da
orelha. Julie no se mexeu durante um segundo. Isso era loucura. Ela abaixou
seu corpo e se aninhou no seu peito. To atordoada e fora de si como ela estava,
parte dela sabia que ela deveria levantar-se e voltar para seu quarto. Apesar de
que essa era a ltima coisa que ela queria fazer. E parte dela sabia que o que
tinha acontecido fora inexplicvel. Devia ter sido um sonho.
Tinha que ser.
Mas ela no se importava muito, pelo menos por agora, porque a horrvel
rixa entre eles estava curada. Isso era a coisa mais importante.
Eu deveria ir, disse para si mesma. Eu deveria sair. Julie fechou os olhos.
Por que eu no quero sair? Por que no eu no quero sair?
Mas ela simplesmente no conseguia ficar acordada tempo suficiente para
convencer-se de sair de sua cama. Julie rendeu-se ao sono, deixando o seu corpo
contra Matt enquanto ele a segurava intimamente.

Captulo 27
Matthew Watkins tomou o quiz qual nmero aleatrio voc? e o resultado
foi: 3. O que manco, porque 3 , tipo, o nmero menos aleatrio que existe.

Finn Deus Tanto para o Dia da Terra. Eu totalmente estraguei as coisas e


comecei celebrando o planeta errado. Agora eu tenho que recolher todas estas
estpidas marcas registradas do co que eu espalhei em todo o quintal. Pelo menos
melhor do que o erro do ano passado quando eu tinha esttuas de bunda em
todos os lugares.

Julie Seagle Eu gosto da coragem e da intensidade de Tubaro 4. H uma


simples honestidade para a narrativa que totalmente convincente. Alm disso, o
tubaro ruge.

Julie rolou e abriu os olhos, vesga contra a luz do sol que a soprou no rosto.
Santo...

Ela estava na cama de Matt. Sozinha, obrigado Deus. Pelo menos no havia
nenhum trgico momento de acordar-nos-braos-um-do-outro. Ela puxou o
lenol acima de sua cabea e correu sobre o que tinha acontecido na noite
passada.
Isso no tinha que ser uma grande coisa. Ambos estavam emocionados e
coisas assim tomam um rumo inesperado. Nada maior. Pessoas ficam o tempo
todo, certo?
E no que ela e Matt tinham mesmo realmente ficado. Um minsculo
beijinho entre amigos.
Merda.
Julie?
Ela puxou o lenol para baixo e deu uma olhadina. Matt estava encostado
em seu quarto e evidentemente, evitando fazer contato com os olhos.
Celeste est preparando o caf da manh. Ele limpou sua garganta.
Voc foi correr, e acabou de voltar. por isso que voc no estava em seu quarto,
quando ela foi te acordar.
Quando exatamente eu tinha ido correr? Eu nunca soube disso sobre
mim.
Da prxima vez voc pode inventar algo melhor. Ele fez uma pausa.
No que vai haver uma prxima vez. Eu s quis dizer... Talvez voc... voc
devavoc sabe...
Entendi. Levantando agora. Eu nunca estive aqui. Julie esfregou as
mos sobre o rosto. Diga a Celeste que estou no chuveiro, e eu vou descer logo.
OK.
Espere um minuto. Sentou-se. Celeste est preparando o caf? Ela
est se sentindo bem?
Aparentemente.

Matt desapareceu, e ela se rastejou para seu quarto. Julie fez uma careta
para o seu indisciplinado reflexo no espelho, pegou algumas roupas e entrou o
chuveiro.
Esperanosamente, Celeste tinha feito um pote gigante de caf, tambm,
porque quatro horas de sono no iam aguent-la.
No momento em que ela tomou um assento ao lado do Pster do Finn e Matt
na mesa da cozinha, o cheiro de um caf da manh completo tinha preenchido a
casa. Ela olhou a tigela de morangos cortados, a bandeja de ovos mexidos, bacon
e salsicha, e a manteiga, xarope, e a jarra de caf com desconfiana. A mesa
tinha sido posta com os pratos bons e com guardanapos de pano. Por que a
Celeste estava com to bom humor?
Bom dia, Celeste gorjeou enquanto colocava panquecas em uma
frigideira.
Bom dia. Julie respondeu hesitante. Isso muito legal de sua parte
cozinhar tudo isso.
Eu queria. Deixe-me terminar com as panquecas e ento ns podemos
discutir as coisas.
No vejo a hora, ela mentiu.
Julie manteve sua cabea para baixo e fingiu estar cativada pela lista de
vendas de garagem no jornal.
Vo em frente e comecem a comer. As panquecas ficaro prontas em um
segundo.
Julie e Matt atingiram os ovos ao mesmo tempo, provocando uma enxurrada
de desculpas e v em frente.
Ta da! Por isso voc no beija amigos platnicos com quem voc vive. Ou
dorme em sua cama. Ou deixa-os correr sua mo por seus braos e ombros e
fazer voc vibrar inadequadamente...
Julie encheu tanto a boca com comida porque ela no teria que falar e
continuou no lendo o jornal. Tinha uma maneira de fazer sentido do que tinha

acontecido ontem noite: depois de meses de estar despedindo-se de Finn, ela


tinha transferido suas frustraes fsicas reprimidas para Matt. E Matt tinha
provavelmente entrado no clima por causa de seu encontro com Dana na noite
anterior. Claro que foi meio nojento e brega que ela tenha beijado o mesmo cara
que a amiga tinha beijado na noite anterior.
O que estava errado com ela? E o que diabos Matt estava pensando? Talvez
Matt era apenas um grande vagabundo que andava por ai em Boston, beijando
qualquer garota que ele conhecesse, e ele estava esperando pelo momento certo
para adicionar Julie lista. Pelo menos dessa maneira o beijo seria to sem
sentido para ele como era para ela.
Ela olhou para cima por um segundo e pegou-o olhando para ela.
Isso foi tudo compreensvel, ela fundamentou. Eles tinham um certo nvel de
conforto um com o outro, ento no foi completamente bizarro que eles tinham
cruzado a linha por um momento aps um atentado emocional noite.
E Julie provavelmente tinha feito a coisa tpica de menina, que tentar e
fazer as coisas ficarem melhores, dando ao cara o que ele quer: contato fsico.
Isso o que os caras entendem, certo? No era como se eles tivessem ficados nus
nem nada, mas ela foi provavelmente a responsvel pelo beijo. Ela tinha ficado
desesperada para ele perdo-la e em seu estado fraco e escorrido, ela tinha
tentado acertar as coisas com algo sexual. Bem, no sexual, significando que eles
quase tiveram relaes sexuais. No, nem perto. E no que qualquer um deles
estava pensando nisso. Ridculo. Ela certamente no estava atrada por ele dessa
forma, e Matt ficava mais excitado provavelmente com megabytes e firewalls e bit
torrents do que por ela.
Claro, tinha sido ele a deslizar seus dedos atravs de...
Que seja.
Matt tinha que estar apenas to lamentvel como ela estava.
Alm disso, ele disse que tudo que tinha gritado para ela no era verdade,
portanto, isso significava que ela era, na verdade, como famlia.

Fazendo ele uma figura de irmo, da maneira que ela sempre tinha pensado.
Exceto que voc no beija seu irmo na boca. Especialmente com a lngua. E voc
no pressiona seu corpo contra o dele e fica momentaneamente quente e
sonhadora. Pelo menos no se espera isso de voc.
Mais uma vez, merda.
Mas no como se ele tivesse tentado alguma coisa a mais. Suas mos no
se moveram para algum lugar bom. Bem, no bom. Ela no se referiu a isso.
Imprprio. Indecente. Lascivo. Vulgar. Impertinente. Cristo, agora era a hora para
se transformar em um dicionrio de sinnimos. O ponto era que no era como se
ele estivesse se arregalando para ela e sussurrando coisas sujas no ouvido dela.
Embora agora que ela pensou sobre isso, talvez ela devesse se sentir ofendida que
ele no tinha feito isso. No que ela iria deix-lo fazer.
Espere um minuto. Ela mudou sua perna sobre a dele, e ele parou de beijla primeiro.
Ah. Matt pensava que ela era uma terrvel beijadora. Bastardo. Ela
decididamente no iria olhar para ele por isso agora.
Julie engoliu meio copo de caf. Finn. Isso realmente o que isso tinha sido
sobre, ela tinha certeza. Finn e suas mensagens fumegantes tinham deixado-a em
um estado carente perptuo. Alm disso, fazia um bom tempo desde que ela e
Seth tinham terminado e ela era apenas uma estudante excitada usando
qualquer cara que ela tinha arrastado para a cama.
No, isso no estava certo tambm. Julie no era assim. Ela estava apenas
falando em crculos.
Celeste colocou um prato empilhado com panquecas sobre a mesa e sentouse. Wow. Ambos esto com muita fome hoje, eu vejo. Vocs no me deixaram
nenhum ovo e h apenas um pedao de salsicha sobrando.
Aparentemente, o mtodo mtuo de encher a cara para evitar falar que ela e
Matt tinham empregado tinha ido muito longe.
Desculpe, Matt disse com a boca cheia.
Est tudo bem. Eu posso fazer mais. Eu queria falar com vocs dois.

Claro. uma boa idia, disse Julie.


Precisamos discutir o que aconteceu entre vocs dois na noite passada.
Matt comeou a engasgar com seu alimento, e Julie sabia que seu rosto
tinha descascado. Parece que Celeste no tinha engolido a histria idiota do Matt
sobre Julie correr.
Ugh. Julie no queria que ningum soubesse disso, muito menos Celeste. E
Finn, claro. Matt no contaria a Finn, contaria? O que ela supostamente diria a
Finn? Querido Finn, eu acidentalmente suguei a cara de seu irmo. Me desculpa!
Como esto os rfos venezuelanos? Ela tocou a mo na pedra que descansava
em seu peito. O colar era geralmente um lembrete constante dele.
Aparentemente ela no tinha prestado nenhuma ateno para a ltima
noite.
O Pster do Finn parecia castig-la da sua posio na mesa. Julie esfaqueou
seus ovos e olhou para o recorte arrogante.
Cale a boca.
Celeste casualmente regou a calda sobre seu prato. Estou extremamente
chateada com vocs dois.
No realmente uma grande coisa, Matt murmurou.
Totalmente no, Julie concordou e ocupou-se de selecionar morangos
da tigela.
Na verdade grande coisa. Tudo mudou entre vocs dois, e eu no gosto
nem um pouco. Eu ouvi tudo, e eu estou extremamente descontente.
Julie e Matt ambos permaneceram em silencio. O que exatamente Celeste
ouviu? Tinha havido sons de beijo? Gemidos inadvertidos de xtase? Oh meu
Deus, Julie no tinha ficado to fora assim, tinha? Foi um beijo bobo,
insignificante. No tinha havido uma pegada forte. Definitivamente no.
Matt esfregou os olhos. Celeste, do que voc est falando?

Do que vocs esto falando? Ela olhou curiosamente para eles.


Irritantemente esperanosa, mesmo. Alguma coisa a mais aconteceu?
Nada. Hum... nada, Julie murmurou. V em frente.
Ouvi a toda a terrvel discusso que vocs dois tiveram.
A discusso. Sim, isso. disse Matt.
Na sequncia do incidente de dormir-na-cama-de-Matt, ela tinha quase
esquecido.
Estou furiosa com vocs dois. Mas principalmente com voc, Matt.
Celeste espetou o garfo em sua direo. Eu nunca vi voc ser to malicioso.
Julie no tem sido nada alm de santa, ento no grite nunca mais com ela
novamente como voc fez. E, Julie, francamente voc no foi legal tambm. Matt
est fazendo o melhor que ele pode comigo, e eu no tenho feito as coisas serem
fceis para ele. Eu amo tanto ambos, mas no haver mais disputas quanto a
mim e o Pster do Finn. Enquanto eu sou infinitamente agradecida por tudo o
que vocs esto fazendo por mim, eu irei assumir um papel mais ativo em me
gerenciar. Est na hora. Entenderam? No haver mais conversa nas minhas
costas. Eu posso estar na escola, mas vocs no esto. Ajam como tal.
Celeste olhou para a frente e para trs entre eles e levantou suas
sobrancelhas. Vocs ainda esto brabos um com o outro? Vocs precisam se
beijar e fazer as pazes?
Julie abanou a cabea violentamente. No acho que isso necessrio.
Matt e eu estamos bem. Ela olhou atravs da mesa, finalmente olhando Matt
nos olhos. Certo, Matt?
Sim. Ns estamos. Ele parecia sincero o suficiente.
Nunca mais briguem dessa maneira novamente. Nunca, instruiu
Celeste. A inesperada notcia boa que eu tive um tempo notavelmente bom na
casa de Rachel. Bem, at o final, claro!
Voc... Voc teve? Matt perguntou.

Sim. Eu realmente tive. Ela se serviu de mais panquecas. Rachel


uma menina muito legal. Ela e eu realmente temos algumas coisas em comum.
verdade que ela no a garota mais popular da escola, e eu acho que eu gosto
disso sobre ela. Ela est em quase todas as minhas classes e tirou nota mais alta
no nosso ltimo exame de histria do que eu. Acho que fiz um bom trabalho de
me misturar na noite passada. Eu at pedi para recapitular um dos primeiros
episdios de Pretty Little Liars, o que fiz com perfeio, devo acrescentar. Enfim, a
noite foi muito agradvel, at que chegou a hora de dormir. O escuro faz coisas
engraadas para mim, e minha cabea fica sitiada com pensamentos instveis. A
me de Rachel encontrou-me no banheiro chorando e ela foi boa o suficiente para
oferecer contar as outras meninas que eu estava passando mal do estmago e
que fora por isso que eu fui embora. De qualquer forma, eu tenho algumas coisas
a dizer a voc.
V em frente, disse um Matt atordoado.
Em primeiro lugar, gostaria de comear indo e voltando andando da
escola sozinha. Assim Julie, significa que voc no precisar me levar. Eu estou
pronta. O Pster do Finn no precisar ir comigo. Eu ainda preciso dele, no
apenas o tempo todo.
Oh. Claro. Julie fez o seu melhor olhar de apoio, apesar de estar
enervada de alguma forma.
A segunda notcia no necessariamente uma informao normalmente
presente na mesa do caf, mas agora uma boa hora para dizer que eu fiquei
menstruada ontem de manh.
Matt gemeu alto e acobertou suas orelhas. Celeste! Realmente? Voc
precisa me dizer sobre esse... desenvolvimento?
Celeste atirou-lhe um olhar irritado. Matthew, no grande coisa. Eu
simplesmente pensei que eu deveria deixar todos saberem. E, no, eu no preciso
de qualquer informao sobre o que significa ser uma mulher. uma mudana
biolgica que ocorreu e eu pensei que era importante inform-lo.
Voc acha, er, que foi por isso que voc estava to, voc sabe...? Matt
se atrapalhou com as palavras pateticamente.

No, disse Celeste. Ningum tem sua menstruao pela primeira vez
e tem um colapso nervoso perto de um banheiro. Homens tm as idias mais
estpidas sobre menstruao, eles no tm, Julie? Mas um indicador que eu
estou amadurecendo e trouxe outros problemas para mim. Assim como a
choradeira dramtica e a loucura do Pster do Finn. Tambm, falando em
crescer, eu realmente preciso de um suti. Mesmo que eu no esteja ondulando
nas minhas roupas, eu sinto que algo est acontecendo ali. Os sutis bobos de
esporte que a me comprou para mim so feios. A menos que voc queira me
levar para fazer compras, Matt, eu gostaria de ir para o shopping com outra
menina.
Hum... Absolutamente. Sim. Quer dizer, se isso o que voc acha que
deve... er, acontecer. Se h uma pressa em... comprar essa necessidade.
Coitado do Matt estava realmente lutando com o que dizer. Julie poderia,
presumo, ajudar na compra de...
Podemos ir ao shopping. Claro. Julie tentou agitar-se para fora de seu
estado de choque aps a enorme quantidade de revelaes de Celeste. Ela olhou
com cautela para Matt. Voc no se importa de eu lev-la?
Considerando que na noite passada ela tinha prometido ficar de fora das
coisas,

ela

estava

hesitante

em

ajudar

Celeste

em

qualquer

novo

empreendimento.
Ele evitou o seu olhar, mas assentiu. Claro que no. Voc deve.
Ou talvez sua me preferiria lev-la quando chegar em casa? Julie
ofereceu.
Eu suponho que eu poderia pedir a ela. Vou tentar, embora ela no esteja
muito interessada em mim. E, Celeste continuou, eu gostaria de ter Rachel
aqui em casa algum dia. Ela usa uns culos finos desinteressantes e o cabelo
dela uma baguna terrvel. Eu poderia ser capaz de ajud-la. Alm disso, ela
no sabe nada sobre a era Fanerozica e eu sei um pouco porque o Finn era um
louco por dinossauros quando era mais jovem.
Era difcil saber o que dizer aps esta manifestao inesperada. Muita coisa
mudou nas ltimas doze horas com Celeste. E entre ela e Matt. Tudo estava
diferente.

Talvez este vero ns poderamos ir todos para a praia juntos? Ilha de


ameixa linda, enquanto no temporada de mutuca. E eu gostaria de pintar
meu quarto. Amarelo. Ou verde samambaia. Esse seria um bom projeto de vero.
Julie, eu poderia usar sua assistncia na escolha da cor certa.
Antes que ela pudesse responder, Matt saltou dentro. Tenho certeza de
que Julie estar ocupada este vero, Celeste. Ela provavelmente ter seu prprio
lugar at l, certo?
Julie se assustou. Obter seu prprio lugar faria sentido. S no tinha
ocorrido para ela. claro que ela teria que se mudar.
Roger e Erin tinham-na acolhido pelo ano, mas o que ela iria fazer? Ficar
aqui at se formar? Isso era ridculo, e eles eram muito educados para dizer-lhe
diretamente para ir embora. Alm disso, ela estava usando o quarto do Finn, e ele
estaria em casa logo o suficiente. Sim, eu acho que sim.
Celeste franziu a testa. Ns ainda veremos uns aos outros?
Absolutamente. Ns podemos fazer um programa de meninas semanal.
No vai ser a mesma coisa, pois no?
No. No vai. Mas ainda ser especial.
H provavelmente um monte de apartamentos abrindo para primeiro de
julho. Ou at mesmo junho. disse Matt.
timo. Obrigado, Julie disse fracamente.
Uma sensao desagradvel no peito cresceu quando ela comeou a absorver
a idia de no viver mais na casa dos Watkins. Isso tinha se tornado a sua casa.
Exceto que parecia menos como casa se Matt no queria que ela estivesse
aqui.
Estpido beijo. Caminhos das mos estpidas. Meninos estpidos.
Vou comear a procurar um apartamento hoje. Eu provavelmente poderia
sair daqui logo aps o fim das aulas. Vou tentar para o dia primeiro de junho.

Julie, eu no quis dizer...


Obviamente, eu estou me mudando, Matt. Ela disse sarcstica.
Obviamente.
Matt olhou em todos os lugares, menos para as duas meninas, enquanto
Julie urgentemente verificava as vendas de garagem novamente em detalhes no
jornal.
Celeste manteve um olhar pouco confuso em seu rosto. Esta uma
manh fora do comum que estamos todos tendo, no ?
Julie levantou-se e levou seu prato para a pia. Voc estava pensando mais
em Lady Grace ou mais Victoria Secret?
Matt quase desmaiou.

Captulo 28
Matthew Watkins Eu preciso de uma tarde me pega. Eu aceito dinheiro
e/ou prmios que podem ser trocados por dinheiro. Tambm, hobbits.

Finn Deus Se voc sair do seu pedestal, voc vai notar que ele tambm faz
coc.

Julie Seagle Emoes mistas sobre o Twitter continuam. Estou novamente


enfrentando avisos sobre tweets desprotegidos, mas no minha culpa que a
camisinha no cabe no laptop. Mereo um A pelo esforo e tudo mais, eu acho.

FinnEu espero que voc esteja sentado para isso: Sua me, Celeste, a amiga dela,
Rachel e eu estamos indo a um spa pomposo para fazer nossas unhas. Foi ideia de
Celeste fazer algo com Rachel, e eu pensei que deveria comear fora de casa pela
primeira vez. Menos tentao pelo Pster de Finn dessa forma. Quando eu
perguntei sobre levar as meninas Erin, eu sugeri que talvez ela gostasse de ir e,

depois de um pouco de insistncia, consegui faz-la concordar! Eu me sinto


estranha dirigindo para elas como se eu fosse um tipo de motorista, mas pelo
menos estamos indo a algum lugar. E antes que voc comece a gemer (como Matt)
que eu transformei Celeste numa adolescente superficial, voc deveria saber que
nossos eventos ps-manicure incluem uma viagem ao Instituto de Artes
Contemporneas e jantar em algum restaurante mongoliano.
Pster de Finn no est indo. Os meninos no so permitidos, de acordo com a
sua irm. Ele est tirando o dia de folga (mais uma vez), no armrio do corredor da
frente, atrs de um conjunto de badminton ou uma rede de pesca.
Voc no vai acreditar como Celeste est diferente quando voc v-la. Sim, ela
ainda extremamente peculiar e incomum (de uma forma adorvel, claro), mas
ela est diferente. Ela est mais feliz.
Seus pais tiveram uma reunio na escola com aquele conselheiro que eu
odiava tanto exageradamente, e ele estava extremamente impressionado e
aliviado com o quo bem suas habilidades sociais esto evoluindo.
Finn, ela est muito mais crescida agora. Realmente auto-suficiente. No leve
a mal, mas ela no est to obcecada por voc ou quando voc voltar para casa.
(Eu, no entanto...)
Eu acho que outras partes da sua vida esto assumindo. Na verdade, ela
ainda s tem esta amiga de verdade, mas um comeo. E ela est indo em linha
agora e procurando coisas de adolescente normal, o que irrita totalmente seu pai,
para no mencionar Matt. Ela quer ir ao cinema e fazer compras, etc. No se
preocupe, porm, ela ainda se enrola no sof com a Ilada ou algo igualmente
esnobe.
Para ser honesta, eu sinto falta dela, s vezes. Da velha Celeste, quero dizer.
Eu ainda estou muito com ela, s que ela muito menos dependente de outras
pessoas. Eu fico com saudade da Celeste que estava to colada a mim, a nica que
olhou para mim, que se assustou com um gloss e uma simples ida ao
supermercado.
Isso soa horrvel, no ? Eu no quero isso para ela. Eu quero que ela seja o
que ela est se tornando, sabe? Mais leve e mais livre. como se ela estivesse

trancada em um lugar, e agora ela finalmente v que o movimento possvel. Ela


no tem certeza para onde se virar ainda, mas ela pode ver as opes.
Para responder a sua pergunta do outro dia, Matt bom. Eu no o vi muito
recentemente. Ns dois fomos atacados com o trabalho de final de semestre, mas
eu poderia usar sua ajuda em Clculo II. Estou morrendo nessa classe. Ele sempre
explica coisas to claramente. As coisas ainda esto desligadas desde a noite do
colapso da Celeste. Ironicamente, ela saiu um pouco curada, enquanto dirigiu uma
fenda entre Matt e eu. Eu me sinto mal porque ns ramos amigos. Eu acho que
ainda somos... diferente embora. Ns costumvamos sair o tempo todo, e agora
eu mal o vejo. No que ele seja grosso para mim, ou qualquer coisa, mas eu tenho a
impresso de que ele no quer estar perto de mim. Ele continua me deixando
pequenas notas com informaes sobre aluguel de apartamento. Obviamente, ele
no pode esperar para me tirar daqui. Eu no sei. Talvez ele esteja apenas
tentando ser til. Eu gostaria que as coisas fossem melhores entre ns. Parece...
Apenas no me sinto bem assim. anormal.
Sabe o que engraado? como voc se tornou um dirio para quem escrevo.
A inveno da minha imaginao. Mas voc fcil falar. Escrever. Qualquer que
seja.
No h necessidade de pnico, eu vou levar todos os meus ursinhos comigo e
remover as cortinas com coraes brilhantes antes de voc chegar a casa.
Sinto sua falta,
-Julie

JulieVeja se a me faz pequenos quadros pintados em suas unhas. Acho que ela
ficaria fabulosa com looooongas garras pintadas, no ? totalmente ela.
De tudo o que voc est me dizendo este ano, sobre a Celeste, eu no estou
surpreso em ouvir que ela tem feito tantas mudanas. Voc entrou na sua vida e

abalou seu mundo de uma forma que lhe permitiu continuar a ser quem ela . Voc
a salvou, Julie.
Eu no sei o que te dizer sobre Matt.
Talvez voc sinta que as coisas esto anormais, porque ele anormal?
Brincando. Eu no deveria brincar, porque eu posso dizer que voc est chateada.
Sinto muito se seus sentimentos esto feridos. Ele est to confuso como o resto da
famlia. Eu sei que ele se preocupa com voc. Eu posso jurar-lhe isso. Se ele est
sendo horrvel, eu tenho certeza que no por causa de algo que voc fez. Ele
apenas no bom em lidar com as pessoas. Ou com esse assunto. Espere. Confie
em mim.
No se ATREVA a levar os bichos de pelcia e cortinas adorveis com voc.
Estou to sobrecarregado com testosterona (grunt!), e esses itens vo ajudar-me a
abraar o meu lado feminino. A amvel e gentil Finn.
Eu sinto sua falta, tambm, e eu tenho tanta coisa para te dizer. Eu sei que
voc acha que voc j me conhece, e eu amo que voc pode dizer qualquer coisa
para mim, mas eu espero que voc sinta da mesma maneira quando a realidade
retroceder.
-Finn

FinnNo h nada que voc poderia dizer que mudaria o que voc significa para
mim.
-Julie

JulieVou cobrar isso de voc.


-Finn

***

A unha pintada de neon vermelho era um pouco alarmante, mas Julie no


protestou enquanto a manicure continuou a pintar as unhas dos ps. Celeste
tinha escolhido a tonalidade e insistiu em que as quatro tivessem todos os dedos
das mos e ps feitos na mesma cor. Ela disse: Compartilhar a mesma cor vai
indicar que estamos todas conectadas.
Como as cores de uma gangue. Erin tinha adicionado.
Apesar da relutncia de Erin de passar parte da tarde enfurnada em um
salo de beleza, ela parecia moderadamente relaxada com seus ps embebidos em
um banho com sabo ao lado de Julie. Ela ainda inclinou a cabea para trs para
o encosto de pescoo macio.
Julie olhou atravs da sala para Rachel e Celeste, que estavam olhando para
as pginas de uma revista e rindo de alguma coisa no Blackberry de Rachel.
Havia alguma possibilidade de que elas estavam rindo de meninos? A
demonstrao aguda de Rachel de que sabia todos os elementos da tabela
peridica, confirmou que Celeste estava certa sobre Rachel ser um pouco
estranha. Mas algo diferente disso no teria feito sentido. Este par de crianas
estranhas e batalhadoras tinha encontrado uma a outra por um motivo.
Erin levantou a cabea e olhou de soslaio. Voc acha que eu sou obrigada
a dar a Celeste um dispositivo porttil de algum tipo?
Eu no acho que h uma obrigao dos pais, no, disse Julie.
Eu no estive muito em sintonia... muito atenta... as necessidades de
Celeste. Eu reconheo isso. Estou comeando a ver, e eu sei que preciso. Eu
gostei de ir ao shopping na semana passada. Obrigado por sugerir isso. E por
hoje.
Julie sorriu para ela.

Eu estava pensando levar Celeste at o Cabo comigo, um fim de semana


neste vero. Umas mini frias de me e filha. Voc acha que ela gostaria disso?
Julie assentiu. Muito. Ela olhou para os dedos dos ps de cor eltrica.
Talvez at mesmo um perodo de frias para toda a famlia?
Mmm... Isso soa agradvel. Eu vou avaliar isso. No me lembro da ltima
vez que todos ns j passamos um longo perodo de tempo juntos. Erin baixou
a cabea novamente.
Frias de famlia. Um conceito estranho para Julie. Seu pai havia deixado
duas mensagens no correio de voz e enviou trs e-mails nos ltimos meses, tudo
atravs de sua secretria. Julie tinha ignorado o primeiro lote de mensagens, e
finalmente fez sua prpria secretria, a senhorita Celeste Watkins, responder com
um e-mail sucinto, explicando que a Sra. Seagle estava atualmente envolvida em
assuntos de negcios importantes, mas tentaria organizar um jantar de encontro
que aconteceria em breve.
Ento, Erin disse: Matt disse que voc est procurando um
apartamento?
Oh. Sim, eu estou. Achei que era a hora de eu sair de suas barbas.
Bobagem. Voc est convidada a ficar o tempo que quiser, embora eu
imagine que voc est pronta para expandir a sua experincia de colegial.
Julie sentiu a dor aguda no peito novamente. Foi tudo ideia de Matt para ela
sair. Pode ser mais fcil ficar mais perto do campus, disse ela em voz baixa.
Dana me pediu para morar com ela. Sua companheira ir logo aps os exames
finais, e eu posso mudar-me em seguida.
Isso to breve. Mas eu sei que mantivemos voc confinada mais do que
poderia ter sido divertido. Voc j gastou todo o seu ano atendendo a Celeste e
estudando com Matthew. Ns temos sido egostas com voc. Erin suspirou.
A culpa sua por ser to malditamente especial. Eu espero que voc venha para
o jantar de vez em quando. No vai ser o mesmo sem voc.

Julie mordeu o lbio e, em seguida, fechou os olhos. Sentia-se solitria e


terrvel e no conseguia pensar em nada para dizer que no iria mand-la para
uma crise de choro.
Quando voc tem seu prprio lugar, voc pode pintar e decorar como voc
gosta, e no se preocupar com outras pessoas na casa. Voc e Dana vo se
divertir juntas. Assim como sua me e eu costumvamos fazer. O antigo quarto
de Matthew dificilmente poderia ter sido to amigvel s mulheres, mas voc teria
gostado de qualquer maneira.
Voc quer dizer o quarto do Finn, Julie corrige.
O qu? No, voc esteve no quarto de Matthew. Ele se mudou para o
antigo quarto de Finn um tempo atrs, por isso o seu quarto estava vazio quando
voc chegou aqui. Foi bom ter uma casa cheia de novo.
Eu acho que eu no entendi... Julie comeou. Isso no fazia qualquer
sentido. Por uma srie de razes. Eu pensei que...
Voc sabe o qu? Erin disse alegremente. Vir aqui foi uma boa idia.
Eu raramente fico apenas sentada e sem fazer nada. Deu-me a chance de pensar.
Eu senti falta da minha famlia, Julie. Voc, pretendendo ou no, ajudou a trazlos de volta para mim e eu de volta para eles.
Julie inalou e exalou profundamente e tentou desvendar seus pensamentos.
Em seguida, a mo de Erin se moveu em cima dela e descansou l, seu
toque sem palavras era tanto inquietante como consolador.

Captulo 29
Voc no vai levar o carro hoje? Matt olhou por cima de seu laptop
quando Julie atravessou a sala de estar. Ele estava no sof, vestindo uma camisa
vermelha surpreendentemente solta, com os ps cruzados em cima da mesa do
caf.
No. Eu vou a p para o trabalho. bom caminhar. Sentiu as palavras
saindo de sua boca, lentas, pesadas e falsamente normais.
Maio e junho so geralmente bons, mas s esperar at o vero. Nublado,
quente e mido.
Julie sentou-se em uma das cadeiras duras e vasculhou sua bolsa da escola,
certificando-se que ela tinha tudo o que precisava para o seu ltimo dia. Depois
de fazer uma prova pela manh e entrega de um trabalho, ela estaria liberada. A
maioria das pessoas na sua posio se sentiria feliz. Em vez disso, uma sensao
de mal-estar estava se aproximando dela, pois eram as ltimas semanas.
Ela folheou as pginas impressas de seu trabalho. Mesmo sabendo que ela
tinha escrito no papel, suas palavras pareciam estranhas. As letras misturadas e
nadando atravs da pgina em busca de sentido. Ela deixou o pedao de papel
cair da mo dela para o cho.

Julie? Voc est bem? Perguntou Matt.


Eu estou bem, disse ela.
Voc parece um pouco distante hoje.
Eu te disse que estou bem.
Julie colocou o papel de volta em sua bolsa e caminhou at a janela da
frente. Ela levantou a vidraa antiga e pesada e no se moveu enquanto uma
suave brisa soprou a cortina transparente contra ela. O cu estava totalmente
claro hoje, e o mundo estava com cheiro fresco, impoluto, que o final da
primavera traz. Aquele perfume precioso provavelmente s duraria at julho onde
o calor e mau cheiro chegaria. Ela virou-se e observou Matt, enquanto ele
continuava a trabalhar. Matt?
Sim?
Olhe para mim.
O qu? Ele perguntou.
Olhe para mim.
Matt levantou a cabea. Parecia que fazia anos desde que ele olhou
diretamente para ela, e a luz que ela via acender muitas vezes em seus olhos
cinzentos tinha ido embora. No tinha havido nenhum vai-e-vem de brincadeiras
entre eles em semanas, no brincavam mais sobre suas camisas, ele no se
esforava para lev-la a compreender os mtodos assintticos para sua aula de
clculo. Ela estudou seu rosto, tentando entend-lo. Tentando entender. Ele
inclinou a cabea para o lado, sua expresso ficando solene como se ele a
estivesse deixando pensar. Mas ele no se afastou.
Ele parecia cansado e vulnervel.
Ele provavelmente tinha razo para isso.
Nenhum dos dois disse uma palavra. Ela podia sentir a mudana entre eles,
a terrvel mudana na dinmica. A perda. Ela sabia que ele sentiu isso tambm.

Finalmente Julie estendeu a mo para a bolsa. Ela se virou e saiu pela porta
da frente e para a luz do sol gritante.

***

Dana cruzou as pernas e arrancou um pedao do croissant de chocolate.


Quer um pouco? Ela ofereceu.
Julie balanou a cabea. Seu estmago no se sentia bem, e o caf da Au
Bon Pain no estava parecendo bom. Ela e Dana tinha tido sorte de conseguir
uma pequena mesa bistro no caf ao ar livre repleto de Harvard Square. Parecia
que todos, exceto Julie estavam em clima de fim-de-ano.
Julie, o que est errado? perguntou Dana. Alguma coisa est
acontecendo com voc. Voc no quer morar comigo? No um problema se voc
no quiser. S porque eu fui em frente e repintei o quarto para voc, no significa
que voc deve se sentir toda culpada, se voc mudou de ideia. Ela sorriu.
Srio. Est tudo bem.
No! No nada disso. Eu no posso esperar para ir, na verdade. Falta
menos de uma semana.
Alguma coisa est errada. Voc no est em um bom estado de esprito.
No, ela concordou. Eu no estou.
Diga-me.
Julie olhou para os jogadores de xadrez ao lado delas. Um estudante
universitrio e um homem de cabelos grisalhos concentrados nas peas em preto
e branco que estavam assentadas sobre o xadrez concreto. Rei, rainha, torre,
bispo, cavalo. Rei, rainha, torre, bispo, cavalo.
Peo.
Julie olhou para a pea de xadrez. Peo.

Eu deveria ir para casa e arrumar um pouco mais.


Se voc disser que sim. Hey. Dana disse gentilmente, Voc vai me
ligar se precisar de mim, certo? Eu estarei l quando voc estiver pronta para
conversar.
Julie olhou para a amiga e assentiu. Eu vou. Ela pegou a bolsa para
sair, e depois parou. Se eu precisar me mudar alguns dias mais cedo, tudo
bem?
O que est acontecendo? Dana se inclinou para frente. sobre
Matt?
Tudo bem ou no?
Claro. Dana sentou-se. Tudo o que voc precisa. Voc sabe disso.
Obrigado. Eu ligo para voc mais tarde.
Julie colocou os culos escuros para baixo sobre os olhos e saiu pelas
caladas lotadas. Ela passou por Dukin` Donuts/Baskin Robbins sorvete e
sorriu. Esta era a localizao do Como voc gosta das suas mas? do Gnio
Indomvel. Era tambm o lugar que ela e Matt tinham parado no dia em que ele a
tinha levado a procurar apartamentos. Ela passou a estao de metr e cruzou
Mass Ave, desaparecendo no labirinto da loja de Harvard, The Coop. Passeando
em uma nvoa parecia ajud-la a se sentir melhor. Julie deixou-se flutuar atravs
da loja por um tempo, acabou saindo na parte de trs para uma rua lateral.
Boutiques de roupa tinham mostrurios de vestidos exibidos na calada, e Julie
passou os dedos atravs de vestidos que ela no estava indo para comprar. Do
outro lado da rua havia uma pequena loja que vendia artesanato local. Ela
momentaneamente saiu do nevoeiro e se perguntou se ela poderia encontrar um
pouco de alguma coisa l para Celeste.
Por tantas razes, ia ser difcil sair. No havia como fingir que no era. O
vazio pairava sobre ela, poderoso e implacvel.
Julie encontrou-se a avaliar as prateleiras e, em seguida, movendo-se para
as vitrines com joias. Ela tentou se concentrar. Um pequeno presente para
Celeste seria uma coisa boa a fazer, para ambas. Um momento de seu ano

juntas. Seus olhos deslizaram sobre colares de contas e pulseiras de ouro,


nenhum dos quais estava certo. Ela caminhou at o final do corredor.
Algo prata chamou sua ateno. Talvez ela devesse ter ficado surpresa ao vla, mas ela no estava. Era quase como se ela estivesse esperando que ela
estivesse aqui.
A vendedora apareceu. Voc quer olhar para alguma coisa?
Julie manteve os olhos sobre o objeto e apontou. Sim. Aquele. Bem ali.
A mulher abriu a porta do armrio de correr e Julie entregou o item.
Julie olhou para sua mo e estudou o gancho de prata familiar. O gancho de
cabelo de Celeste. O presente que Finn mandou de longe. Ela virou-o na mo
algumas vezes. Este tinha uma pedra amarela em vez de turquesa. Caso
contrrio, era idntico. Tudo aqui... ela comeou. Ser que ela realmente
queria fazer essa pergunta? Sim. Ela tinha que fazer. Tudo aqui feito por
artistas locais, certo?
Absolutamente.
Nada importado?
No. Estamos aqui apenas para apoiar os artistas da Nova Inglaterra.
Temos quantidades muito limitadas de cada item. No h dois exatamente iguais.
Esse grampo de cabelo feito por uma mulher de Martha Vineyard. lindo, no
? Ns vendemos um nmero de suas peas.
Eu aposto que sim. lindo. Julie abaixou-o. Sua mo tremia, e ela
virou-se e saiu correndo da loja.
A caminhada para casa pareceu eterna e no quase tempo suficiente. O
volume em seu iPod era alto, e ela tentou impedir-se de pensar, perdendo-se na
msica enquanto ela caminhava lentamente para casa. Ou para o que seria sua
casa por apenas mais um curto espao de tempo. As palavras do Dr. Cooley se
repetiam vrias vezes em sua cabea. Talvez esteja faltando alguma coisa bvia.
No superavalie o que voc v. Ela tinha perdido tudo. Tudo tinha estado ali
mesmo, mas ela no tinha sido capaz de ver o quadro geral. Talvez ela tivesse

sabido h meses, e ela simplesmente no queria aceitar o que o mundo vinha


gritando para ela. Negao a tinha feito cega e estpida. Talvez to pateticamente.
A casa dos Watkins parecia estranha para ela hoje. O bloqueio da frente
deu-lhe o problema do costume, e as escadas para o segundo andar fizeram o
mesmo ranger de sempre, e ainda assim, nada parecia certo. Matt estava na
escola, o que era bom. Julie abriu seu laptop e arrastou a cadeira perto da mesa,
enquanto ela digitou.

FinnEu estou to louca por voc. Voc sabe disso, n? Essa coisa entre ns ao
longo do ano passado foi tudo o que eu nunca soube que queria. Voc me fez
corajosa e aventureira. Voc me fez rir. Voc encantador e doce, e carismtico, e
voc me conquistou.
Eu me apaixonei por voc. Eu no poderia faz-lo, e eu no podia parar. Mas
agora tenho que fazer.
Ns dois sabemos que melhor do que fingir mais.
Ns dois sabemos que faz tempo.
Eu tive um sentimento to forte que eu sabia quem voc era e como era estar
com voc. Porque eu sabia. Talvez uma parte de mim sabia o tempo todo. Eu no
sei quando percebi isso, mas tinha que haver um ponto onde eu perceberia isso.
Talvez eu no quisesse ver o que estava bem na minha frente, porque eu queria
mais do que qualquer coisa que essa conexo entre ns fosse real. muito claro
para mim agora, e a verdade mais dolorosa do que eu imaginava. Voc deve
pensar que eu sou incrivelmente estpida por ter cado nesta charada. Eu sou.
verdade. Tomei um risco, eu pulei e me deixei cair sozinha. Eu queria voar com
voc, Finn. Voc.
Vou sentir falta daquele menino que me enviou fotos, me protegeu de
monstros, e me ajudou atravs de passeios de elevadores mortais. Vou sentir falta
das histrias sobre a proteo de animais selvagens, treinamento de futebol em
Gana, e mergulho em lugares exticos. Vou sentir falta do jeito que voc me faz rir,

e me conforta, e me cura. Vou sentir falta de tudo isso. Principalmente eu vou sentir
sua falta. A maneira como nos sentimos juntos.
Mas eu suponho que j estava sentindo sua falta ao longo das ltimas
semanas. Eu poderia dizer que eu estava perdendo voc. Agora tudo est prestes a
ficar muito pior.
Eu precisava escrever-lhe apenas mais uma vez antes de todo este golpe de
distncia.
-Julie

Ela desligou o computador e foi para a gaveta da cmoda. A camiseta era


velha e decadente, e ela tocou o tecido com as pontas dos dedos. Sentia-se
entorpecida. Havia mais uma coisa que tinha que verificar. S para ter certeza. S
assim ela realmente acreditaria.
Julie foi para o quarto de Erin e Roger. Ela estava no centro do quarto e
virou-se lentamente, olhando para o que seria a prova. No estava aqui. Mas a
escultura de madeira estava em uma prateleira, do lado direito agora. Me. Julie
pensou sobre o menino que tinha feito isso para sua me e como desconectada e
alheia Erin tinha sido.
A casa estava estranhamente silenciosa. Oca. Isolada, Julie pensou,
enquanto caminhava para a sala de estar. Ela comeou em um canto da sala,
olhando atentamente para todos os livros nas prateleiras altas. Lentamente, ela
deu um passo para o lado, certificando-se de no perder o que ela sabia que devia
estar aqui. Quando ela chegou na ltima prateleira, ela viu. O lbum de fotos
estava no topo da prateleira, logo abaixo do teto. Ela empurrou uma cadeira para
as prateleiras e estendeu a mo, puxando o livro de couro escuro debaixo de um
atlas. Os outros livros sobre esta prateleira alta estavam empoeirados, mas a
capa do lbum estava limpa.
Ela sentou-se no sof por um tempo, apenas segurando o livro e desligandose.

Finalmente ela abriu, cuidadosamente virando as pginas, enquanto olhava


para as fotografias. Ela reconhecia as imagens. Tinha visto algumas delas antes.
Era difcil no sorrir para as imagens de Finn. Seu belo rosto, a forma como suas
roupas abraavam sua compleio magra, aquele sorriso travesso. Ela tocou em
uma das fotos. Ela sentiria falta do pensamento dos braos ao redor dela. As
verses das fotos em sua mo eram ligeiramente diferentes das que ela tinha
olhado tantas vezes no ano passado, mas ela j sabia.
Tanto quanto doa virar cada pgina, ela era grata por Erin e Roger no
serem o tipo que armazenam todas as suas fotos digitais. No como Julie era.
E no como Matt.
Era muito duro manter a procura, por isso ela fechou o lbum.
Passou uma hora, talvez mais. Julie no tinha certeza. Ele estaria em casa
em breve. Ele iria verificar seu e-mail e voltar para casa.
Finalmente, a porta foi aberta.
Julie.
Ela olhou para Matt e esperou. Ele tomou seu tempo antes de falar
novamente.
Voc sabe, no ? No foi realmente uma pergunta.
Sim. Eu sei.
Matt baixou a cabea. Eu no sei como isso ficou to fora de controle. Eu
nunca quis fazer isso.
Eu quero ouvir voc dizer isso.
Julie
Diga isso, Matt, ela disse em voz alta. Eu quero que voc diga isso.
Eu venho tentado descobrir como dizer isso h meses. Ele olhou para
ela agora, tanto medo como melancolia sombreando seu rosto. Eu tentei no

Natal. E depois do Ano Novo. Mas eu era muito covarde. Pensei que seria mais
fcil depois que voc sasse de casa.
Foda-se. Julie levantou-se e lanou o lbum de fotos para ele. Danese voc! Chega de besteira. Diga, Matt, ela gritou. Diga-me a maldita
verdade de uma vez!
Ele ficou em silncio por um tempo, tentando adiar esse momento. Seus
olhos brilhavam quando ele falou. Finn est morto.
Ela assentiu com a cabea, mais calma agora que ele tinha confirmado o que
ela sabia. Seu irmo est morto. por isso que Celeste tem o Pster de Finn.
Sim.
Voc est fingindo ser Finn. Tudo o que ele escreveu para mim, foi voc.
Voc colou fotos antigas dele em outras fotos.
Sim.
Julie fechou os olhos. Ela tinha descoberto isso sozinha, mas a confirmao
bateu forte.
Voc quer saber como ele morreu?
Julie assentiu.
H dois anos, durante o inverno. Em um acidente de carro. Minha me
estava dirigindo, e o carro deslizou para fora da estrada em Memorial Drive, perto
de Harvard Square. Ela bateu em uma rvore. O carro foi amassado com o
impacto, e Finn foi jogado atravs do pra-brisa. Ele morreu na hora. Matt
respirou de forma audvel, preparando-se antes de continuar. O airbag de
minha me saiu, ento ela no se machucou realmente. por isso que ningum
dirige, exceto eu. E ns no passamos o rio. Matt enfiou as mos nos bolsos,
esperando por Julie dizer alguma coisa. Mas ela no fez. Ele estendeu a mo para
baixo e pegou o lbum de fotos do cho e folheou algumas pginas antes de joglo em uma cadeira. Voc sabe o que realmente injusto? Como se isso no
fosse insuportvel o suficiente por si s? No cruel e terrvel j?
O qu?

Voc sabia que Celeste tocava piano? Ela era muito boa. Ela tinha aulas
em um lindo e velho prdio aqui perto, fora de Memorial Drive.
Julie no conseguia descobrir onde ele estava indo com isso.
Adivinha quem estava voltando para casa depois da aula bem a tempo de
ver o acidente?
Oh, Matt... Julie dificilmente poderia falar.
Sim. Foi um timing perfeito, realmente. Celeste viu os caminhes de
bombeiros e ambulncias. Ela viu fumaa ondulando para fora do carro da
famlia, e o pior de tudo, ela viu muito sangue e o corpo mutilado de seu irmo
sem vida. Matt estava falando rapidamente agora, as palavras derramavam de
sua boca como se uma pausa muito longa iria deix-lo ainda mais desprotegido
do que j estava. E fumo? por isso que mame no gosta de acender fogos
em casa. Ou fsforos. Ns no podemos acender fsforos quando ela est na sala,
porque o cheiro de enxofre lhe d flashbacks. Eu acho que o airbag tem um
cheiro semelhante. Ironicamente, Celeste gosta de ter fogos em casa. Eles a fazem
se sentir mais perto de Finn.
Julie levantou-se, e Matt se afastou, virando as costas para ela. Apoiou o
ombro contra o batente da janela e olhou para fora.
Assim, a famlia perfeita com o filho perfeito se desfez. A depresso de
minha me ficou totalmente incontrolvel, e ela ficou em uma unidade
psiquitrica por seis meses. Meu pai desapareceu em seu miservel estudo de
oceano, e Celeste tornou-se quase catatnica. Eu fiz o que pude por ela. Eu
ajudei-a no perodo da manh, ajudei-a a se vestir e se alimentar. Eu a amo. Mas
no era suficiente. No me entenda mal. Celeste nunca foi uma garota tpica. Ela
sempre foi excntrica. Mas a morte de Finn a destruiu. Todos os muros que
Matt tinha desmoronaram. Todos os segredos e a emoes que ele tinha
trabalhado to duro para proteger este ano estavam saindo. Julie quase no
reconheceu a pessoa na frente dela. E ento, esperta que ela , ela criou o
Pster de Finn. Inacreditvel. Ela ficou on-line e criou uma rplica de seu irmo.
E essa coisa estpida de papelo o trouxe de volta. Quando minha me chegou
em casa de seu tratamento hospitalar, eu tentei que ela e meu pai e fizessem algo
por Celeste. Obter ajuda. Ele balanou a cabea. Mas amaram o Pster de

Finn quase tanto quanto Celeste. Talvez parte de mim, tambm. Porque o
manteve vivo para ns, de alguma maneira doente, insana. Em algum momento,
Celeste insistiu que Finn estaria no Facebook, ento eu fiz isso por ela. O nome
Finn Deus era provavelmente o meu cime. Ele era to malditamente perfeito.
Todo mundo adorava ele.
E quanto a voc, Matt? O que aconteceu com voc?
Eu? Nada. Eu no cheguei a chorar porque eu tinha que cuidar de tudo
que meus pais no podiam. Eu no os responsabilizo por isso. No h nenhuma
maneira correta de reagir. Minha me, em particular, no gostava quando eu
fazia coisas que a lembravam de Finn. Ele odiava matemtica e fsica. Em
verdade, ele odiava a escola. Ele no era um aluno ruim. A escola simplesmente
no estava onde seu corao estava. Ento eu fiz o contrrio. Sou excelente na
escola de forma que ele nunca poderia ter.
Celeste inventou a histria sobre ele viajar? Perguntou Julie.
Sim. Realmente era algo que Finn teria feito. Ele era to timo como ela
diz que ele era. Essas histrias inventadas sobre Finn ajudaram, e o Pster de
Finn deu algo tangvel para segurar. E ao mesmo tempo, enquanto que uma
maldita imagem dimensional foi a mantendo tona, destruiu todos ns. Quando
estamos em torno de Celeste, temos que agir como se Finn estivesse vivo, assim
como se seu crebro nunca tivesse lambuzado toda a calada.
Julie encolheu-se. Eu no sei o que dizer.
No houve nenhum obiturio no jornal. Minha me alegou que era porque
ela teria se sentido obrigada a imprimir o seu verdadeiro nome, Anatol Finneus
Watkins, e ela no faria isso com ele. Finn odiava seu primeiro nome e s o
chamavam de Finn. Foi feito um pequeno e privado funeral.
Ningum entra em casa. Eu sei que voc j percebeu. Como poderia no
faz-lo? O que quer que meus pais pudessem fazer para manter o pretexto de que
seu filho est apenas longe, que um dia ele vai estar em casa... Outras pessoas
iriam arruinar esse cenrio. Meu pais no falam sobre a morte de Finn, e amigos
da famlia e colegas no sabem. Mame e papai fingem que esto fazendo isso
para Celeste, mas para eles tambm. Matt girou e soltou um riso triste.
uma loucura. Eu sei que tudo completamente insano.

Por que sua me deixou-me entrar na casa no primeiro dia? Por que ela
me pediu para ficar?
Ela sentiu uma lealdade a Kate, eu acho. Eu no sei se entendo. Talvez
ela estava... eu no tenho certeza. Procurando um maneira de sair dessa.
Procurando ser pega. Ela podia confiar em voc por causa da sua conexo para
sua me. Voc sabe como voc se sente sobre a Dana? Se vocs duas no se
falassem durante vinte anos, voc ainda estaria l para ela se ela precisasse de
voc, certo?
Julie assentiu. claro.
Eu no queria mentir para voc. Eu no achei que voc estaria aqui por
muito tempo. Ningum fica mais em nossas vidas. Estamos todos to sozinhos.
Ento, quando voc escreveu para Finn, eu escrevi de volta. Voc era fcil de
falar, e eu precisava me sentir perto de algum. Com voc.
Voc deveria ter me contado. Depois que voc sabia que eu estava
hospedada, voc deveria ter me dito.
Eu sei. Minha me e eu discutimos sobre isso. Eu no queria que voc
vivesse aqui porque ela no queria que voc soubesse a verdade, e achei que voc
deveria. Mas ela viu o que todos ns viemos para ver. Que voc brilhante com
Celeste. Com todos ns. Voc foi esta fora de vida que precisvamos
desesperadamente. Eu no parei as coisas entre voc e eu, voc e Finn, porque foi
a primeira vez que eu senti algo em tanto tempo. Eu fui eu mesmo, pela primeira
vez em muitos anos, sem restries e sem etiquetas. Voc me libertou.
Julie atravessou a sala at que ela estava em p na frente de Matt. Seu
corao se partiu por ele. Ela deu um passo para mais perto e tomou sua cabea
em suas mos, fazendo-o olhar em seus olhos. Eu sinto muito.
Ele no disse nada, e ela podia senti-lo tremer. Deus, ele parecia to
drenado.
Por que voc no est gritando comigo? Voc tem que estar com raiva,
ele disse calmamente.

Estou muito triste para gritar. Eu no chego a estar com raiva de voc,
no ? Seu irmo morreu e ento eu no consigo ficar com raiva.
Ele estendeu a mo e colocou-as sobre os braos dela. Eu nunca quis que
isso se tornasse to complicado. Eu no planejei isso. Sua voz tremeu.
Julie tocou seu rosto suavemente e, em seguida, correu os dedos sobre os
lbios. Isto nunca ia acabar bem. Voc percebe, no ?
possvel.
No. Isto muito confuso, disse ela para ele.
Eu sei, disse ele.
E voc est to magoado. Ela enxugou uma lgrima de seu rosto.
Eu sei.
E voc me machucou.
Eu sei. Eu nunca, nunca quis machucar voc. Voc tem que acreditar
nisso.
Eu entendo. Eu realmente acredito. Julie conseguiu dizer. Mas o que
Finn e eu tivemos era real. E voc destruiu isso.
No houve voc e Finn. L era voc e eu.
No.
Isso, disse ele apontando entre eles, real. Voc e eu somos reais.
No, no somos. Ns no somos nada, Matt. No depois disso.
No diga isso. Julie, por favor, no diga. Eu me apaixonei por voc. E voc
se apaixonou por mim.
Ela afastou o cabelo do rosto e deu um passo para mais perto. No havia
nada que ela poderia fazer para corrigir isso, no houve atalho para tristeza e
decepo. De qualquer forma, ela estava muito abalada agora para busc-lo. Seu

corao estava quebrado. Ela perdeu Finn. Ela perdeu o Matt que ela conhecia.
Ele parecia to completamente gasto, to cheio de angstia. Ela acariciou seu
cabelo enquanto ela embalou sua cabea em suas mos. Se houvesse uma
maneira para ela tirar seu sofrimento, ela o faria. Ele faria o mesmo para ela, ela
sabia disso.
Ela

levantou

boca

para

dele,

beijando-o

profundamente.

Deliberadamente. Ela sabia o que ela estava fazendo. Os lbios de Matt se


moveram com os dela, sua emoo tangvel, sua dor demais. Julie deixou-se
desaparecer no momento. Foi mais fcil do que pensar, do que tentar entender o
que tinha acontecido. As palavras que ele havia escrito para ela como Finn se
reproduzindo uma e outra vez: Voc pode olhar para trs agora e ver como voc
deveria ter sabido, mas voc estava focalizando os fatos em vez dos sentimentos.
Matt estava tentando prepar-la.
Mas agora ela no sabia quem era esse menino danificado e perdido que a
beijava como se ele nunca mais a fosse ver novamente. Como se ela fosse tudo
que ele queria. Agora suas prprias lgrimas derramavam em seu rosto. Julie
beijou-o com mais fora, sem parar, sem querer que isso parasse, mas sabendo
que tinha que fazer. Por apenas mais alguns minutos, ela se deixou afogar na
sensao dele, de sua boca, seus lbios, sua lngua, seu beijo... Este momento
ofuscou o mundo real e levou para longe a misria. Suas mos percorriam as
suas costas e braos, desesperado para mostrar para ela o quanto ele a queria.
Ela lutou contra um soluo e puxou sua boca da dele, beijando seu rosto, seu
pescoo, se aconchegando contra o tecido de sua camisa. Suas mos se moveram
em seu peito, ento envolveram em torno de sua cintura, abraando-o. Ela
apenas queria segurar Matt, mesmo se esta fosse a ltima vez. Seus braos
cercaram o corpo dela, e ele agarrou-se a ela. Houve dias durante o ano passado,
quando ele a fez sentir-se segura e protegida quando ele a abraava. Tinha sido
to natural o deixar abra-la, to fcil. To fcil que ela estupidamente nunca
tinha questionado isso. Nenhuma daquelas vezes importava, porm, porque tudo
antes de hoje tinha sido uma mentira.
Ele sussurrou em seu ouvido, sua voz quebrando. Julie, me diga que voc
se apaixonou por mim tambm. Eu sei que voc fez. Eu posso senti-lo.
No, Matt. disse ela chorando. Eu me apaixonei por Finn. Eu amava
aquele garoto, mesmo que imaginrio, maravilhoso, menino de fantasia. Aquele

menino no era voc. Ele era outra pessoa, algum que nunca existiu. E... talvez
parte de mim se apaixonou por alguma verso de voc tambm, mas isso no foi
verdadeiro tambm. E agora eu perdi os dois. Voc quebrou meu corao duas
vezes.
Por favor. Eu quis dizer tudo o que eu escrevi para voc. Tudo. Matt
estava implorando para ela agora e apertou seus braos com fora. Eu
costumava fazer pra-quedismo e bungee jumping. Finn e eu fizemos aquelas
coisas juntos. Depois que ele morreu, eu no poderia assumir mais riscos como
esse. No era justo com meus pais. Ou Celeste. Eu costumava ser diferente.
Minha vida era muito mais do que gerenciamento e enfrentamento, e manter
todos juntos. Havia mais de mim. Voc comeou a trazer isso de volta. Ns temos
alguma coisa aqui, Julie. Voc sabe isso.
Ns no temos nada. Ela enxugou seus olhos em sua camisa. Matou-a
dizer isso para ele. Ela sabia melhor do que ningum quo frgil Matt estava
agora e como muito de si mesmo ele estava dando para ela.
Por favor, no torne isso mais difcil. Por favor, no me faa te machucar
mais. Mas, Matt... Nada do que aconteceu foi verdade.
Eu preciso de voc, ele implorou. Voc tudo o que eu no sou.
E voc tudo o que eu no quero. Julie se afastou, quebrando seu
abrao, e sacudiu a cabea. Se voc me amasse, voc no poderia ter feito isso.
Voc no poderia ter sido to descuidado comigo. Voc conhece a dor e perda
melhor do que ningum. Ela odiava cada palavra que veio fora de sua boca.
E isso o que voc me deu. Eu sei que no o mesmo. Eu sei que o seu caso
pior. Eu sinto muito por voc, Matt. Por toda a sua famlia. Voc passou pelo
inferno. E voc foi mais corajoso do que qualquer um poderia. Mas eu estou
machucada agora, tambm. E eu no posso te amar.

Captulo 30
O despertador tocou, enchendo o quarto com uma msica velha e melosa.
Amaldioando-se por esquecer de desligar o alarme ontem noite, Julie virou-se
e puxou o cabo da parede, mas a msica continuou tocando. Maldio de bateria!
Ela tinha estado na cama desde as sete da noite anterior, tendo murmurado algo
para Erin atravs da porta por no se sentir bem. Seus olhos ardiam, e sua
cabea e corao doam. Toda machucada. No havia realmente nenhuma boa
razo para levantar-se, a no ser para terminar de empacotar suas coisas. Ela
estava se mudando para a casa de Dana amanh. Ela queria sair daqui o mais
rapidamente possvel. Mas a ideia de reunir a energia que ela precisava para
embalar foi ainda mais debilitante. Mesmo com a msica torturante, o quarto
escuro era seguro. O mundo estava a espera.
Esconder-se em seu quarto desde a conversa terrvel com Matt, era infantil
talvez, mas ela no se importava. Naturalmente, no era realmente seu quarto.
Era de Matt. Ele deve ter sado para que a famlia no tivesse de lidar com a
agonia do quarto vazio de Finn. Ela jogou seu brao sobre os olhos. Pobre Matt
havia assumido o peso da dor da famlia.
Depois de ficar deitada na cama por mais uma hora, e sofrendo com A Hora
do Romance na estao de rdio local, ela finalmente se arrastou das cobertas e
sentou-se em frente ao seu computador. Havia mais uma coisa que ela tinha que

fazer. Ela clicou na pgina de Finn Deus uma ltima vez e releu suas
atualizaes de status. Atualizaes de status de Matt. Era to difcil conciliar a
verdade com o que ela tinha acreditado por tantos meses. Ela moveu o cursor
para remov-lo de sua lista de amigos e, em seguida, parou. Sob a sua foto do
perfil, ela viu. Era seu aniversrio hoje. Era o aniversrio verdadeiro de Finn. Ela
no podia tomar esta atitude e exclu-lo imediatamente.
Julie no entendia por que ela estava sentindo uma perda. No como se ela
realmente tivesse conhecido Finn. Era Matt o tempo todo. Tecnicamente, ela no
tinha perdido ningum. Mas parecia que ela tinha. Para amplificar seu sofrimento
foi o fato de que ela tinha machucado Matt to terrivelmente ontem. Isso pode ser
a pior parte de tudo. Julie ouviu o telefone de casa tocar, e momentos depois, a
voz de Matt encheu a casa. Julie! Julie!
Ela no o tinha visto desde ontem, quando ela caiu de seu abrao e fugiu
para o quarto dela. A ltima coisa que ela queria era enfrent-lo agora, mas o
som de sua voz lhe disse que algo estava errado.
Julie, Matt abriu a porta. Celeste desapareceu.
O qu? O que quer dizer com desapareceu?
Ela no apareceu para o terceiro perodo hoje. Minha me acabou de ligar.
Ela e Papai esto indo para a escola agora para ver se algum a viu. Hoje ...
hoje
Eu sei. Julie se levantou. o aniversrio de Finn. Este dia deve
ser intoleravelmente doloroso. Ela correu at o armrio e puxou a camisa de um
cabide. Ns vamos encontra-la.
Eu no sei onde ela poderia estar. Alguma coisa est errada. Ela nunca
matou aula.
Vai ligar o carro. Vou descer em um minuto.
Matt assentiu. OK. Julie? Obrigado. Eu sei que voc me odeia agora.
Ele desapareceu antes que ela pudesse protestar.

Dez minutos mais tarde, Matt e Julie estavam no carro e indo em direo a
escola de Celeste. Pareceu que valia a pena dirigir em torno da rea, sobre a
possibilidade remota de que ela pode estar prxima. Julie tinha tentado a casa de
Rachel, mas sua me no tinha visto Celeste, e Rachel foi definitivamente aula
hoje. Julie estava esperando que as duas meninas tivessem abandonado a escola
juntas. A me de Rachel prometeu ligar se ela tivesse notcias.
Matt bateu o volante. Onde ela poderia estar? Onde ela poderia ir?
Ela vai ficar bem. Ela no teria feito nada estpido. um dia difcil para
ela. Para todos vocs.
Sim, . Ele manteve os olhos em linha reta adiante. Eu tive que dizer
a ela sobre a nossa... conversa. Ela queria saber o que estava errado. Eu no
acho que a ajudou.
Sinto muito. Eu no queria parecer to... insensvel ontem. Eu s no
posso... As palavras dela sumiram. Eu entendo porque voc fez o que fez.
Voc no tem de explicar. Realmente.
Julie bateu sua perna. Ela no queria pensar sobre ontem. Matt parecia
totalmente drenado. Ainda pior do que ela. E ele fechou-se com ela novamente.
Aquele que estava derramando-toda-a-sua-alma tinha ido embora. Mas a nica
coisa certa que importava agora era encontrar Celeste. Ela olhou para fora da
janela enquanto Matt dirigia ao redor sem rumo, esperando desesperadamente
ver sua irm. Julie fechou os olhos. Pense. Pense. Onde que Celeste foi?
Matt, vire esquerda. Aqui. Aqui!
Por qu?
Eu sei onde ela est.
Ele puxou o volante e dirigiu-os em direo ao rio Charles. Ela no podia
ter ido, disse ele, incrdulo. Por que ela iria at l?
Ela foi para o local do acidente. Ela deve ter ido.

Ele acelerou atravs do Memorial Drive. Estava bonito o dia de hoje, com
confortvel temperatura, cu azul e uma brisa maravilhosa. A ironia de todos eles
se sentindo to miserveis era inegvel.
De repente, Matt parou o carro freiando bruscamente. L est ela.
Os dois saram e correram em direo a ela. Celeste sentou-se num banco de
madeira, olhando para a gua do rio. Matt e Julie atravessaram uma rea
gramada, andando entre os estudantes que liam em cobertores e ciclistas,
fizeram uma pausa, e sentaram em ambos os lados da Celeste.
um belo dia para passear de barco, no ? Celeste finalmente
perguntou. Ela colocou a mo na de Matt, mas continuou olhando para o rio.
Eu sempre pensei que seria to divertido ir para um passeio por esse rio em um
barco.
Ns poderamos ir algum dia. Alugam canoas aqui, sabe? Julie chutou
seus ps para trs e para frente. Eu adoraria fazer isso com voc.
Eles se sentaram em silncio por alguns minutos, vendo os barcos
passarem.
Finalmente, Celeste virou e olhou para Julie. Seus olhos estavam vermelhos
e inchados, mas sua voz era clara. Eu no sou louca, voc sabe.
Julie assentiu. Eu sei disso.
Estou ciente de que Finn est morto. Apesar de minha associao
aparentemente inquebrvel com o Pster de Finn, eu sempre soube disso. Eu no
sou delirante.
Eu entendo.
Eu amava Finn tanto. Voc realmente iria gostar dele, Julie. Ele era
mgico, no era Matt?
Ele era, Matt concordou. Finn foi algum especial.
Celeste inclinou a cabea em seu ombro. Voc mgico tambm. Eu amo
voc, Matthew. Eu sei que voc acha que eu gostava de Finn mais do que de voc.

Isso no verdade. Voc apenas um tanto parte de mim como Finn . Eu


absolutamente adoro os dois. Sempre e para sempre. Se voc tivesse morrido,
teria havido um Pster de Matt. Eu teria rido interminavelmente pela rima
boba46.
Matt jogou a cabea para trs e olhou para o cu azul. Querida, no...
apenas no o faa.
Sinto muito, Julie, Celeste continuou. Eu escolhi criar o Pster de
Finn, e eu escolhi acreditar que Finn foi viajar. Esta a minha responsabilidade.
Eu tenho uma imaginao excessivamente poderosa, e eu fiz todos respeitarem as
minhas fantasias. No tive a inteno de engan-la.
Voc no tem que pedir desculpas por nada, disse Julie.
Voc est indo embora amanh. Eu no vou v-la mais.
Acho que vou sair hoje noite, na verdade. Parece melhor. Ela podia
sentir Matt olhando para ela. Mas voc vai me ver o tempo todo. Voc e eu nos
encontraremos uma vez por semana na Harvard Square. Prometo.
E Matt. Matt poderia vir tambm, Celeste sugere.
Vamos ver, disse Julie.
Por favor, no fique brava com ele. por minha causa que Matt fez o que
fez. Ele est totalmente apaixonado por voc, Julie. Cativado. Eu vejo isso em
seus olhos. Mesmo embora ele parea tremendamente desmoralizado hoje, eu
ainda posso v-lo em seus olhos. Se voc no est totalmente descontente
comigo, voc no pode estar com ele tambm. Isso no justo.
Eu no estou descontente. Julie recusou-se a olhar para Matt. Era
muito confuso. Suas emoes eram excepcionalmente cruas, e ela no podia
tolerar estar em torno dele. Foi s por causa de Celeste que ela estava com ele no
momento.
Eu estou pedindo que voc no abra mo de algo com este tipo de
intensidade. raro.

46

Pster de Matt em ingls seria Flat Matt, que rima.

Julie tinha que par-la. Eu no posso ouvir isso agora. Sinto muito. Agora
no.
Voc tem que deix-la sozinha, Celeste. Ela teve o suficiente. Matt
colocou o brao em torno do ombro de Celeste. Voc est bem? Ns estvamos
preocupados com voc.
Ela tentou sorrir. Eu vou estar. Ser que voc fica aqui comigo, Matt? S
por enquanto? Eu me sinto perto de Finn aqui.
Se isso que voc quer, com certeza.
Ela se aconchegou no brao do irmo.
Diga-me novamente sobre quando vocs acamparam no quintal, e como o
tecido pegou fogo quando Finn decidiu assar o marshmallows dentro da barraca.
Julie levantou-se. Ela estendeu a mo e pegou as chaves do carro das mos
de Matt. Ele olhou para ela. Foi incrivelmente corajoso ele se sentar aqui com
Celeste, em um banco ao lado de onde a vida de seu irmo tinha sido
violentamente e imperdoavelmente levada. Ela no podia suportar a tristeza nos
olhos de Matt, e assim ela se concentrou nas chaves agora em sua mo. Eu
vou levar o carro para casa e chamar Erin e Roger.
Julie. A rachadura em sua voz a destruiu. Obrigado. Por tudo.
Matt... No era possvel dizer adeus, ela virou-se e correu para o carro,
dizendo a si mesma que seus olhos estavam ardendo por causa do vento cortante
que vinha do rio.

***

No havia fita suficiente para selar apenas a ltima caixa de papelo. Dana e
Jamie estariam aqui em meia hora para ajud-la na mudana. Realmente no
havia muito para carregar em seu jipe, ento pelo menos isso devia ser rpido.

Houve uma batida na porta, e Erin entrou no quarto. Parece que voc est
terminando. Posso fazer qualquer coisa para ajudar?
Julie balanou a cabea. No. Eu acho que isso tudo.
Erin sentou-se na cama e deu uma respirao profunda. Voc estava
chorando.
Julie assentiu.
Tive uma longa conversa com Roger e Matthew esta tarde. Obrigado por
encontrar Celeste hoje. Estvamos em pnico, como voc pode imaginar.
Estou feliz que ela est bem. Isso tudo o que importa.
Fisicamente, ela est segura. Mas ela no est completamente bem.
Nenhum de ns est. Julie, eu gostaria de dizer-lhe algumas coisas, se voc no
se importa. Erin apertou as mos. Matthew me disse que voc sabe sobre
Finn. Sobre o acidente.
Sim. Eu sinto muito. Julie sentou-se lado Erin. Eu no sei o que
dizer. Eu no posso comear a entender o quo difcil isso tem sido.
H algumas coisas sobre o acidente que voc no sabe, e que pode ajudla a comear a compreender por que eu nunca parei com toda esta charada sobre
Finn.
Erin, voc no me deve uma explicao para nada. Realmente.
Eu quero que voc oua isso. Pode ajudar com o que voc est passando.
Erin esfregou as mos sobre os joelhos, parando antes de comear. O
acidente foi totalmente minha culpa. Eu nunca deveria estar dirigindo naquele
dia. Eu matei Finn. Eu sou a nica responsvel pela morte do meu filho.
Foi um acidente. Ningum culpa voc.
Foi um acidente, sim, mas h mais do que isso. Duvido que Matthew
conte essa parte da histria, porque ele queria proteger-me. Percebeu que eu
tenho um histrico de depresso grave? Est tudo bem. Houve segredos
suficientes. Depresso no nada para se envergonhar. Eu sei disso, mas eu

ainda estou trabalhando nisso. Eu estava bem com a medicao que eu vinha
tomando. Eu estava funcionando, feliz mesmo. Ento eu fiz o que muitas pessoas
fazem. Eu parei de tom-los. Eu estava contente, apreciando a vida, e me senti
to forte que eu no precisava mais. Eu ficaria bem. Bem, eu no podia. Ningum
com o meu tipo de depresso pode. Eu entrei em uma espiral descendente to
rapidamente. Deve ter sido aterrorizante para minha famlia. Roger no
conseguiu convencer-me a voltar a tom-los novamente. Eu sei que parece
estranho, mas em um estado depressivo como eu estava no podia ver as coisas
racionalmente. Eu recusei. Eu estava desesperada e cansada de lutar contra o
meu desespero.
Naquele dia de fevereiro, eu estava completamente fora do contato com a
realidade. Isolada e dissociada, realmente. Eu entrei no carro com o pensamento
vago de que algo poderia me dar uma sensao de fuga. Eu no me lembro de
isso acontecer, mas aparentemente Finn me ouviu ligar o carro. Ele correu atrs
de mim e pulou no assento da parte de trs. Eu dirigi beira do rio. Agora eu
posso ouvir indcios de sua voz, o que ele estava dizendo a mim, como ele estava
tentando me levar de volta. Mas naquele dia, enquanto eu dirigia, eu no tinha
conscincia de que Finn estava comigo, Julie. Voc pode acreditar nisso? Eu
estava to fora de mim, que eu esqueci que meu filho estava comigo. Eu no
podia v-lo, ou entender o que ele estava dizendo para mim. Nada. Meu nevoeiro
depressivo bloqueou tudo exceto o conceito de alvio, mesmo temporrio. Foi fcil,
basta deixar o sentimento nublado assumir por um tempo. Dirigir sem rumo e
deixar minha depresso ser responsvel, senti como se fosse ajudar. Eu nunca
deveria ter estado por trs do volante naquele dia. O carro bateu em um pedao
de gelo preto, virou um crculo completo, e esmagou em uma rvore.
Erin...
Voc no precisa ouvir os detalhes do acidente. Basta dizer que foi
horrvel. Eu vou ser assombrada para sempre por aquilo que vi naquele dia.
Erin tocou uma mo em seu rosto e fechou os olhos. Estava um tempo
incrivelmente gelado. Houve acidentes por toda a cidade. A polcia considerou
meu acidente um resultado do tempo. Puro e simples. O que era verdade, at
certo ponto, mas eu ter deixado a medicao era a verdadeira razo de eu ter
perdido o controle do carro. Roger conseguiu ajudar atravs da internao.
Matthew no sabia na altura que o acidente foi resultado da minha estupidez de
ter parado de tomar os remdios. Dissemos a ele mais tarde. Ele no lhe disse por

no querer que voc pense menos de mim. Talvez tivesse havido um acidente,
mesmo se eu tivesse estado lcida nesse dia. Mas Finn no estaria no banco de
trs sem cinto de segurana, e ele no teria morrido. A dura verdade que eu
matei o meu filho, Julie. por isso que eu tenho evitado a minha famlia desde
aquele dia. Eu no mereo ser me. Eu no posso ser responsvel por Matthew e
Celeste depois do que eu fiz. Eu no sei como.
Julie colocou a mo nas costas de Erin. Voc ainda a me deles. Voc
ir ser sempre.
Erin assentiu com a cabea vigorosamente e abriu seus olhos.
Eventualmente, irei ver isso. Eu vou chegar l. Eu preciso de alguma ajuda,
embora. Tenho essa mscara surpreendente por tanto tempo, ela tornou possvel
me manter indo. O Pster de Finn me ajudou a fingir. A partir de agora, eu
preciso fazer melhor. Vou fazer melhor. Ns todos temos que encontrar uma
maneira de passar por isso.
Tudo o que Julie podia pensar em dizer parecia inadequado. Ela embrulhou
os braos em volta de Erin e segurou-a enquanto ela chorou.

Captulo 31
Era final de agosto. Julie abriu outro pacote de acar e derramou-o em seu
caf. Caf Paradiso estava tranquilo hoje, o que foi bom porque significava que ela
seria capaz de ouvir tudo o que Celeste tinha a dizer, sem distrao.
Tal como tinha prometido, tinha tido encontros com Celeste aqui toda
segunda-feira tarde, uma vez que Julie tinha sado da casa dos Watkins. s
vezes, Celeste vinha aqui sozinha, e s vezes Roger ou Erin vinham com ela.
Nunca Matt. Embora Julie no tenha respondido a qualquer dos e-mails de Matt,
exceto uma vez, quando ela pediu-lhe para, por favor, nunca ser a pessoa que
vinha com Celeste. Ela no estava pronta para v-lo. Talvez um dia, talvez nunca.
Fazia trs meses desde que Julie tinha dito adeus a ele no banco beira do rio.
Ele tinha parado de escrever no ltimo ms.
Dana estava empurrando-a durante todo o vero para falar sobre Matt, mas
ela simplesmente no conseguia. A ltima vez que Dana tentou, Julie tinha quase
despejado uma tigela de cereal na cabea. Depois disso, sua companheira de
quarto teve o bom senso de no mencion-lo.
O vero tinha sido bom. Silencioso, sem intercorrncias, e talvez um pouco
chato. Precisamente o que ela precisava. Julie vinha fazendo um estgio em uma
pequena editora em Cambridge, uma posio que ela achou que ficaria bem em

seu currculo. E a mantinha distrada. Kate tinha ido visit-la em um fim de


semana em julho, mas Julie estava surpreendentemente com menos saudade do
que ela teria imaginado.
L est ela!
Julie olhou para cima, ao mesmo tempo que Celeste jogou os braos ao redor
de seu pescoo em um abrao. Ei, garota! Como foi o Cape? Eu senti sua falta
na semana passada.
Celeste caiu em uma cadeira e jogou seu cabelo para trs. Ela tinha um
cabelo castanho claro que tinha atenuado ainda mais no sol de vero. Ela estava
radiante.
Oi, Julie. Roger inclinou-se e deu a Julie um beijo na bochecha.
bom ver voc.
Voc tambm.
Celeste est morrendo de vontade de ficar com voc e dizer-lhe sobre a
sua triunfante expedio de pesca.
Celeste sorriu. Fomos todos para o alto mar pescar, e eu peguei uma
considervel anchova. At mesmo o capito ficou impressionado. A besta
provocou uma briga incansvel, e Matt teve que assumir para mim algumas
vezes. No fim, eu sa com o sucesso no clich de captura do dia. Eu vou te
mostrar fotos prxima vez.
Ela realmente foi incrvel, disse Roger orgulhosamente. O capito
cortou em filetes o peixe para ns, e Erin cozinhou para o jantar.
Erin cozinhou? Perguntou Julie, chocada.
Roger riu. Incrvel, no ? Minha mulher tornou-se obcecada com a
cozinha, e no tem tirado comida de uma caixa nas ltimas trs semanas.
Estou sem palavras.
Voc vai ter que vir para o jantar uma noite. Eu no posso garantir que a
refeio ser inteiramente comestvel, mas ser caseira.

Julie assentiu educadamente. Ela no tinha voltado na casa desde que ela
tinha os deixado.
Eu vou estar em um recital em duas semanas. Voc viria? Rachel vai
tocar trompete, e eu vou tocar piano. Como voc pode dizer, uma incomum
espcie de dueto, e Rachel no particularmente presenteada quando se trata de
qualquer instrumento musical. Celeste fez uma pausa. Ainda mais o
trompete. Ela troca sua falta de talento por um uso frequente de expresses
faciais exageradas, quando sopra no bocal.
Claro que eu vou vir para o recital, Julie disse. Estou feliz que voc
tenha sucesso to grande no campo das artes.
Participar compensou ter de estar presente semanalmente nas sesses de
terapia individual e de terapia familiar. Acho elas desafiadoras e cansativas.
Eu acho que sim.
Por mais que eu deteste a experincia, voc pode imaginar como Matt se
sente sobre terapia. Celeste sorriu.
Julie riu. Ela sabia exatamente quanto Matt devia odiar muito ter que ir.
No tem outra coisa para perguntar a Julie? Roger desgrenhou os
cabelos de Celeste.
Eu tenho. Julie, isso srio. Celeste enfiou a mo na bolsa pequena
que ela tinha sobre o ombro e tirou um envelope que ela colocou sobre a mesa.
Este um convite. Eu estou fazendo uma festa de despedida para o Pster de
Finn.
Julie estava atordoada. Ela pegou o envelope de Celeste e abriu. Os detalhes
da festa tinha sido impressos em material caro, com uma fita pequena amarrada
na parte superior do carto. Srio?
Sim. Eu estava inspirada pela festa que sua me fez para voc quando
voc saiu de casa, e esta festa com o mesmo esprito. S que eu quero um
brunch. Finn amava bagels e salmo defumado. Os nicos convidados sero
voc, mame, papai, e Matt. uma festa particular, por razes bvias. No ser

triste, no entanto. O plano para o dia ser uma celebrao. Pster de Finn serviu
a um propsito muito necessrio e importante mostrar a nossa gratido.
Para onde vai o Pster de Finn? Julie tinha vises do pster de Finn
sendo reduzido a cinzas sobre a grade, ou cortado em pedaos com uma faca.
Isso seria terrvel. Ela tinha um carinho pelo irmo, contudo disfuncional e
imobilizado.
Ele s vai at o sto. Ela encolheu os ombros. Apenas no caso. E
talvez vir um tempo quando eu vou achar que tudo sobre o Pster de Finn foi
uma experincia divertida. Eu poderia querer mostr-lo para os meus netos um
dia. Voltar a um tempo quando eu era uma criana altamente perturbada... Voc
sabe. Podia ser divertido.
Sim, podia.
Ento voc vai vir, certo?
Julie no podia dizer no. Absolutamente. No h nenhuma maneira que
eu iria perder isso. Ela poderia enfrentar Matt por um dia.
Excelente. Assim, no prximo sbado, s onze horas, vamos comemorar.
Por favor, note que traje casual. Pster de Finn no gostaria de ningum em
vestidos de baile ou smoking.
Entendido.
Roger estalou os dedos. Droga. Eu estava esperando usar o meu terno
verde-limo e gravata combinando naquele dia.
Celeste gemeu. Minha me nunca iria permitir isso. Ela tem um gosto
impecvel. Eu estou indo buscar-nos algumas bebidas. Volto daqui a pouco.
Ela se dirigiu ao balco em ordem.
Julie olhou para Roger. Eu no posso acreditar que a mesma garota que
eu conheci quase um ano atrs. Ela parece incrivelmente feliz.
Ela est. Ela est indo bem. Tem dias difceis, ainda, mas ela nos
surpreende muito.

Julie se inclinou para frente. Sinceramente, eu estou contente por ela no


ter perdido toda de sua antiga Celeste. Como sua personalidade nica.
Eu tambm. Roger brincou com um pacote de acar. Como voc
est, garota? Voc parece... subjugada.
Eu estou bem. Apenas distrada, eu acho. Ocupada. Preparando-me para
voltar para a aula.
Uh-huh. Se voc diz. Algo chamou sua ateno, e ele estendeu a mo
pegar. Julie? Onde voc conseguiu isso? de Matthew? Ele segurou a pedra
de seu colar em sua mo.
Ah. Ela sentou-se, puxando-o de sua mo, e apertou-o contra o peito.
Por mais que ela no pudesse suportar pensar em Matt, ela no tinha sido
capaz de jogar fora o colar. Era parte sua e de Finn, e ela no se sentia como ela
mesma sem ele.
Roger olhou. de Matthew. Ser que ele te disse o que isso?
Confusa, ela balanou a cabea. Ela realmente no tinha pensado sobre
onde ele tinha conseguido. Obviamente no das viagens pelo mundo de Finn, no
entanto. Ela assumiu que Matt pegou em uma loja prxima.
Uau. Eu no vi isso em anos. Quando Matt era criana, rochas e minerais
o fascinavam. Ele participava ativamente no Clube de Minerais de Boston.
claro que ele participava. Julie sentiu que a pontada de melancolia a
atingiu mais do que gostaria de admitir. Ela conhecia Matt to bem que doa.
Eu costumava lev-lo em passeios de fim de semana com o clube, disse
Roger. amos a caminhadas em New Hampshire e Vermont. Uma vez at os
Berkshires. E as crianas cavavam procurando pedras e outros enfeites. Todos os
meninos adoram essas coisas, mas Matthew em particular. Ele manteve
anotaes sobre suas descobertas e fez tabelas e grficos que ele guardava em
um fichrio. No que se trata de minerais esta no uma parte terrivelmente
emocionante do pas para se viver, no entanto, Matt tinha esperana de que ele
iria encontrar esse item especial. E Deus ajudou, ele achou. Roger apontou
para o colar. Esse um fragmento de purpurite. No o mineral mais sexy, eu

acho, mas Matt estava sobre a lua quando ele recolheu isso. Ele no deixava
ningum toc-lo, e ele manteve essa coisa em uma vitrine fechada por anos.
Ele inclinou a cabea para o lado. Eu no acredito que ele dividiria isso. Voc
significa algo muito especial para ele, Julie.
Ela olhou para baixo e apertou a mo em torno do colar.
Olha, isso no da minha conta, e eu no sei exatamente o que
aconteceu este ano, mas eu sei que alguma coisa se desfez entre vocs dois. Eu
tentei falar com ele sobre isso... Bem, voc conhece Matt. Ele tem uma dificuldade
em se abrir. Eu sei um pouco sobre ele se passando como Finn online. Ele
segurou e levantou a mo para parar Julie antes que ela o interrompesse. Eu
concordo. Foi uma coisa sria e estranha de se fazer, e isso no estava certo.
Porm voc pode ter se irritado sobre isso, mas eu espero que voc possa
entender os motivos dele, foi a fim de manter a sua ateno.
Julie olhou para cima. Eu acho.
Voc pode imaginar quanto tempo ele passou adulterando todas as fotos?
Inventando novas oportunidades de trabalho voluntrio? E quando ele mandou
para Celeste o pacote, o pobre rapaz teve que rastrear o email de um velho amigo
no exterior, enviou o pacote para l, para essa pessoa envi-lo de volta para a
casa para que ele tivesse a postagem certa. J para no falar de todo o trabalho
que deve ter para manter suas histrias certas. Ele sorriu. Vamos l, Julie.
Esforo tem de contar para alguma coisa.
Isso tem sido difcil para mim, disse ela. Eu me sinto estpida em
dizer, considerando o que sua famlia passou, mas...
Roger parou. Voc est autorizada a sentir a maneira que voc faz. Matt
um idiota. E talvez voc tenha outras razes para estar se segurando. Razes que
no tm nada a ver com Matthew.
Eu no sei o que confiar... em quem confiar.
Roger inclinou a cabea para o lado. Olha, Finn era bom com todas essas
coisas com meninas. Ele era legal, suave e... magntico. Ele era absolutamente
magntico. Mas Matthew excepcional, tambm, apenas em uma maneira
diferente. Deve ter sido difcil competir com Finn antes, e agora que Finn est

desaparecido, provavelmente ainda pior para ele. Voc no pode vencer a


memrias dos mortos. Querida, Matt no o mais suave dos jovens, mas seu
corao estava no lugar certo. Roger afagou-lhe a mo. Ah, Julie. A
execuo de Matt pode ter sido desastrosa, mas no se esquea sobre seu
corao.
Imagens do ano passado brilharam pela cabea de Julie: Matt pegando-a na
frente do no-apartamento. Explicando fontes nerds. Relutante, levando-a para
comprar dobradias para Pster de Finn. E-mails comerciais sobre possveis
esculturas de neve. Deitado sob a rvore. Discutindo, gracejando, defendendo
suas tolas camisetas. As horas gastas em seu quarto. Ela pensou em como ele
tinha a segurado quando ela tinha sado do oceano gelado. E naquela noite,
depois da Festa do pijama da Celeste, tocando-a com ternura em sua cama.
Como ele parecia quando finalmente derramou seus sentimentos para fora. A
forma como ele se sentiu apenas por estar perto dela. A forma como o mundo
parou quando ele a beijou.
E foi a que ela percebeu. Julie olhou Roger e sorriu. Sentia-se completa,
pela primeira vez em semanas.

Captulo 32
Matthew Watkins Quando eu estragar tudo, eu s vou pensar nisso como o
grupo se dissolvendo. E por o grupo quero dizer Funo do crebro e por
dissoluo significa, falhando miseravelmente.

Julie Seagle A melhor maneira de segurar um homem em seus braos.


- Mae West

Celeste Watkins Acho que a expresso deve ser, livre para ser eu OU voc,
porque livre para ser voc E eu me faz pensar em um transtorno dissociativo de
identidade.

Seu corao estava batendo incontrolavelmente. Julie teve de reunir todos os


pedaos de coragem quando ela tinha acabado de tocar a campainha. Ela estava
em tempo para a festa, mas ela esperava que no fosse tarde demais para a coisa
mais importante.

Erin abriu a porta. Voc est aqui! Olhe para voc! Voc est maravilhosa!
Julie inclinou-se para um abrao, sorrindo para Erin em seu tpico abrao
desajeitado. um grande dia, n?
Um dia muito atrasado. Vamos l, estamos todos no quintal. Erin
esperou por Julie para entrar na casa. Bem, vamos l. No seja tmida. Esta
praticamente a sua casa, tambm.
Julie forou seus ps a se mover. Respire, respire, respire.
Elas caminharam at a sala de jantar. A bandeja com pes e pats estava na
mesa de centro por debaixo de uma massa de bales e fitas que tinham sido
ligadas as costas das cadeiras. A sala estava mais leve e mais alegre do que Julie
j tinha visto.
Conte-me sobre o seu vero, Julie. Voc e eu mal nos vimos nesses
meses, e eu no gosto de no saber o que est acontecendo com voc. E voc j
est registrada para as aulas de outono? Eu ficaria honrada de olhar sobre suas
opes de cursos com voc. Ela puxou uma cadeira. Aqui, sente-se. Quer
caf?
Julie assentiu. Ela passou 20 minutos tentando o seu melhor para prestar
ateno nos conselhos de Erin sobre o prximo semestre. Ela tinha sentido falta
de Erin e estava to feliz de ver como ela estava engajada e genuinamente alegre.
Mas sua mente estava em outro lugar.
Celeste saltou para a sala e praticamente derrubou-a com um abrao. Por
que ningum me disse que voc tinha chegado? Oh, meu Deus! So para mim?
Julie assentiu e entregou-lhe um enorme buqu de flores. Parabns,
amiga. Eu sei que este dia significa muito para voc. E para mim, tambm.
Vou descobrir se Roger est quase pronto, disse Erin. Ele tem estado
no poro durante duas horas, e a casa ainda est sufocante. Ela abanou com a
mo quando ela saiu da sala. Agosto em Boston nunca deixa de enfurecer-me.
Meu pai est mexendo com o sistema de aquecimento, explica Celeste.
No v perto dele at que ele tenha terminado, porque ele no muito apto e j

tomou dois pequenos choques. Viu Matt? Ele est escondido no quintal. Eu acho
que ele est nervoso.
Junte-se ao clube.
Celeste tocou o brao de Julie. No fique nervosa, Julie. Isso vai funcionar
maravilhosamente. Eu acredito em voc. Em ambos.
Vamos ver.
Julie atravessou a cozinha e foi para fora pela porta dos fundos da varanda.
Ele estava l fora, no gramado, em p, de costas para ela, suas mos enfiadas nos
bolsos da bermuda. Ele parecia incrvel. Tudo sobre ele voltou, Julie tocou a
palma da mo contra o peito, lembrando-se novamente de respirar, para se
acalmar. Matt.
Matt virou-se hesitante e deu a um aceno tmido. Usava a mesma camisa
Nietzsche meu garoto que ele usou no primeiro dia em que o conheceu. Foi
exatamente como deveria ser.
Matt, Ela chamou o seu nome mais alto neste momento, se
perguntando se ele podia ouvir o alvio que sentiu ao v-lo. Ela desceu os
degraus, precisando mais dele do que ela jamais poderia ter imaginado. Tinha
sido um longo vero de mgoa, mas pelo menos ela finalmente sabia o porqu de
seu corao estava doendo.
Ela no podia alcan-lo rpido o suficiente.
Matt correu e a pegou quando ela voou para seus braos. Ela embrulhou as
pernas em volta de sua cintura e os braos ao redor de seu pescoo, abraando-o
com fora. Fazia tanto tempo desde que ela tinha estado perto dele. Muito tempo.
Julie. No havia nada mais maravilhoso do que a maneira como ele
disse o nome dela. Como ela nunca percebeu isso? O que est errado? Voc
est bem? Ela ouviu sua confuso e preocupao.
Ela riu quando se pendurou em Matt. Eu estou bem agora.

Ela fungou, consciente de que ela tinha se tornado uma baguna e estaria
chorando em um instante. Mas isso o que o amor faz com voc. Angustiante,
avassalador, esmagador, completo, complexo, o amor ter faz cair de joelhos.
Eu senti sua falta. Ela sussurrou em sua orelha. E ela tinha. Sua voz,
seu toque, o maneira como ele se movia... Tudo sobre ele.
Sim? Ele perguntou em voz baixa.
Sim. Tanto.
Ele abraou-a enquanto ela descansou a cabea em seu ombro e passou as
mos sobre suas costas, nenhum deles disposto a deixar o outro ir. E com a
forma como eles estavam colados um ao outro, ela sabia que esta no era como a
ltima vez que tinham estado to perto. Este no era um adeus.
Eu sinto muito. Era sempre voc. ela disse.
O qu? Ele murmurou.
Ela levantou a cabea e apertou a bochecha contra a dele. Sempre foi
voc. Eu pensei que era outra pessoa, mas era voc. Voc era a pessoa que eu
sentia.
Julie o ouviu prender a respirao, e ela baixou os ps no cho, mantendo o
seu corpo contra o dele. Matt colocou as mos nos seus quadris, puxando-a mais.
Deus, ele se sentia to perfeito. Em seguida, os lbios estavam nos dela,
beijando-a com fora, apaixonadamente. Diferente de antes. No mais fingir, no
mais como negar, no mais tristeza. Seus dedos se moviam apenas sob a parte
inferior de sua camisa, levemente raspando a parte inferior das costas, em
seguida, sua cintura estava em suas mos. Seu aperto era firme, slido,
reconfortante. Deus, a sensao de suas mos contra sua pele... Ele beijou seu
pescoo, seus lbios macios, sua lngua quente, e sua respirao acelerando. Ela
choramingou em voz baixa. Ele era um cara que conseguia totalmente escolher o
pior momento para deixa-los excitados. Mais tarde, ela disse a si mesma. Depois,
eles poderiam ficar sozinhos.

Julie forou-se a recuar ligeiramente. Vamos l. Ns vamos ter uma


audincia em breve. Ela agarrou sua mo e puxou-o para trs, determinada a
no deix-lo ir de novo. E ns estamos de sada em uma hora.
Eu poderia fazer um monte de coisas acontecerem em uma hora, Matt
ofereceu.
Julie virou-se e levantou uma sobrancelha enquanto ela caminhava para
trs. Eu aposto que voc poderia. Ele estava fazendo isso tentador, fugir
com ele, mas este dia era importante. Eu prometo que voc vai ter essa
chance. Mas, por agora, ns temos que ir comer. Voc, Celeste, Pster de Finn, e
eu sairemos juntos. Temos um lugar para ir.
Ns temos?
Sim. Ela no conseguia parar de sorrir.
Eu pensei que o Pster de Finn estava sendo atribudo ao sto para o
resto de sua existncia?
Mudana de planos.
Ento, ns no podemos nos esgueirar em algum lugar e brincar? Matt
gemeu.
Ainda no.
melhor ser um maldito de um bom plano.

***

Olha, essa coisa de venda est realmente comeando a me assustar. Eu


no sei quando voc se tornou uma dominatrix, Julie, mas minha irm est no
carro, por isso no parece adequado demonstrar suas habilidades especializadas
na frente dela. Matt foi para tirar a venda que Julie tinha amarrado sobre seus
os olhos.

No se atreva! Celeste se inclinou para o banco da frente do Volvo e


bateu na mo de Matt. Comporte-se. Esta uma boa surpresa.
Estamos quase l? Estou com fome, disse Matt. Preciso fazer xixi.
Estou entediado. Quanto tempo mais? Vamos jogar I Spy.47 Oh, espere. Eu no
posso. Estou com os olhos vendados. Esta a pior viagem de todas!
Matt, cale a boca! Julie puxou para a faixa da direita na estrada,
mantendo sua mo em Matt. Apenas mais uma sada, e ento ns vamos estar
l. Isso vai valer a pena as duas horas de carro. Confie em ns.
Quando voc diz que vale a pena, voc quer dizer haver queima de
dinheiro envolvida? A Apple ter uma conferncia de imprensa em um alguns
dias,

eu

tenho

certeza

que

eles

esto

liberando

algum

gadget

descontroladamente desnecessrio e que eu preciso.


Celeste, faa o seu irmo se comportar. Julie disse.
O fato de que voc ainda est segurando sua mo depois de ter sido
persistentemente irritante durante todo o trajeto, indica-me que ele agora
igualmente seu problema. Vou aproveitar este passeio panormico e permitir que
voc gerencie as exploses irritantes de Matt.
timo. Julie suspirou dramaticamente. Lutas longas de conversa
obtusa intercaladas com momentos de estarrecedoras trivialidades chatas sobre a
histria da internet. uma troca pelas partes ocasionais de charme, suponho,
Julie admitiu. Mas o que fazer, eu vou ter que viver com ele.
Eu ainda estou aqui! Matt gritou. Eu posso ouvir voc falar de mim.
Eu tenho sentimentos, voc sabia! Ele falsificou um soluo e fungou em voz
alta.
Eu vou fazer uma nota disso. disse Julie.
Oh, Julie, o sinal, Celeste disse. Ns chegamos! Este o perfeito
bota-fora para Pster de Finn. O Finn verdadeiro aprovaria. Voc tambm vai,
Matty.
Traduo literal: Eu espio. um jogo de adivinhao, relacionado com escolher
um objeto no campo de viso.
47

Julie puxou o carro para o estacionamento. Adivinha onde estamos?


Yosemite? Grand Canyon? Matt disse. Vegas? Oh, meu Deus,
estamos em Vegas, no ? Celine Dion est aqui? Cher? Vamos nos bastidores?
No, Museu Liberace. Eu posso sentir isso. um sonho se tornando realidade!
Esperei toda a minha vida por isso.
Isso ridculo, Matt, Celeste repreendeu. Ns no estamos em Las
Vegas. Tente mais.
Disney World? O Mall da Amrica? Pike Place Fish Market? Graceland?
lisonjeiro que ele pensa que ns somos tontas o suficiente para
submet-lo a armadilha para turista, no ? Celeste, ele nunca vai descobrir isso,
disse Julie. Vamos mostrar a ele. Ela deslizou a venda de seus olhos e
assistiu-o se ajustar luz e ler a placa na frente do carro.
Matt estava falando srio agora. Eu nunca teria adivinhado, a que as
duas esto levando-me. Ele fez uma pausa e mordeu o lbio, um sorriso suave
formando. A ltima vez que estive aqui estava com Finn.
Julie bateu palmas. Ns vamos fazer pra-quedismo.
Ele olhou para ela. O que quer dizer com vamos fazer?
Ela assentiu com a cabea. Voc no muito brilhante, ? Quero dizer
que voc e eu vamos saltar de um avio e, em seguida, um pra-quedas, uma
coisinha salva-vidas vai sair e vamos cair no cho em uma nica pea.
Ns dois vamos?
Sim, ela disse. Eu quero ir com voc, Matt. Dessa vez de verdade.
Ela adorava quando ele emudecia.
E o Pster de Finn, tambm, disse Celeste. Ns chamamos o centro
de pra-quedismo esta semana. Eles se lembram de voc e Finn, e eles disseram
que voc poderia levar o Pster de Finn quando voc pular. Eu acho que uma
maneira apropriada de comemorar. O Finn de verdade iria realmente gostar essa
ideia.

Claro que eu vou lev-lo, disse Matt. Claro. Julie, voc tem certeza
sobre isso?
Sim, ela disse. E ela quis dizer isso. Ela confiava nele completamente.
Eu quero fazer isso com voc.
Matt inclinou-se e colocou a mo sobre a parte de trs do seu pescoo. Ele
puxou-a com cuidado, beijando-a suavemente e com perfeio.
Eu sabia! Celeste gritou. Eu disse, Julie, no ? Eu disse que ia dar
certo, e deu. Isso significa que no haver mais brigas desagradveis entre vocs
dois? Achei essas brigas incrivelmente perturbadoras.
Julie sentou-se para trs e riu. Eu no sei nada sobre isso. Ela olhou
para Matt nos olhos. Mesmo assim, eu te amo.
Matt sorriu e piscou. Eu sei.
Celeste e Julie ambas lhe deram um tapa.
Este seria um momento adequado para no ser um idiota ou um
espertalho, disse Julie.
Celeste bateu a cabea na frente assento. Seja o heri, Matt. Vamos. Voc
deveria ser o heri agora. A declarao romntica.
Eu sei tambm, disse ele. Matt no hesitou um momento mais.
Julie, eu te amo. Eu absolutamente amo voc.
Bom, Celeste disse satisfeita. Agora hora de saltar.

Fim

A srie Flat-Out Love continua em Flat-Out Matt

Matt um jnior no MIT. Ele nerd, ele inteligente, ele brilhante.


E ele tambm muito, muito estpido.
Quando a bela, simptica, perspicaz Julie vai morar com a famlia de Matt, por que (oh
porqu!)
Ele finge ser seu irmo ausente Finn. Para seu suposto benefcio?
Parece inofensivo at que sua estadia de curto prazo torna-se permanente. E at as bolas
de neve apertam o corao de insanidade. E at que ele se apaixona por Julie, e Julie se
apaixona por Finn.
Mas... Matt o caminho certo para ela. Se ele pode fazer Julie v-lo. Sem lhe dizer a
verdade, sem quebrar todos eles. Particularmente sua frgil irm Celeste, que pode
precisar de Julie ao mximo.
Voc viu Matt atravs dos olhos de Julie no Flat-Out Love. Agora, vai mais fundo no
mundo de Matt neste conto. Viver o seu lado da histria, quebrar quando seu corao
quebrar, e se apaixonar pelo improvvel heri mais uma vez.
Faa um emocionante paraquedismo com dois captulos precedentes e sete captulos de
Flat Out Love recontados pela perspectiva dele, e ento, finalize com um captulo final
saboroso e novinho contado por Julie.

Sobre a Autora
Jessica Park cresceu no rea de Boston e, em
seguida, foi para a Macalester College na frgida St.
Paul, Minnesota. Durante seu primeiro ano, houve
uma nevasca no Dia das Bruxas, e assim depois da
formatura, ela decidiu que ela no era talhada para
tal tortura. Ento, ela se mudou de volta para a costa
leste, onde ela tinha esquecido que ainda nevava.
Opa. Ela agora vive em Nova Hampshire com seu
marido, filho, um co banana chamado Fritzy, e dois
gatos egostas. Quando no est escrevendo, ela est
provavelmente no Facebook, ansiando por 80 estrelas
do rock, ou procurando o Dunkin' Donuts mais
prximo. Ah, e ela uma completa Gleek.
http://flatoutlove.blogspot.com
http://yaauthorjessicapark.blogspot.com
http://whatthekidsays.blogspot.com
http://www.facebook.com/Jumby24
Twitter: JessicaPark24

Traduo

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