Você está na página 1de 66

Francis Bacon

NOVUM
ORGANUM
Livro I

Verso eletrnica do livro Novum Organum ou Verdadeiras Indicaes Acerca da Interpretao da Natureza
Autor: Francis Bacon

Traduo e notas: Jos Aluysio Reis de Andrade

Crditos da digitalizao: Membros do grupo de discusso Acrpolis (Filosofia)


Homepage do grupo: http://br.egroups.com/group/acropolis/

Homepage do livro: http://www.dominiopublico.gov.br/pesquisa/DetalheObraForm.do?select_action=&co_obra=2278


A distribuio desse arquivo (e de outros baseados nele) livre, desde que se d os crditos da digitalizao aos
membros do grupo Acrpolis e se cite o endereo da homepage do grupo no corpo do texto do arquivo em questo,
tal como est acima.

Traduo
Jos Aluisio Reis Andrade
UnisulVirtual
Palhoa, 2009

Universidade do Sul de Santa Catarina

NOVUM ORGANUM
Francis Bacon

PREFCIO DO AUTOR
Todos aqueles que ousaram proclamar a natureza como assunto exaurido para o
conhecimento, por convico, por vezo professoral ou por ostentao, infligiram
grande dano tanto filosofia quanto s cincias. Pois, fazendo valer a sua
opinio, concorreram para interromper e extinguir as investigaes. Tudo mais
que hajam feito no compensa o que nos outros corromperam e fizeram malograr.
Mas os que se voltaram para caminhos opostos e asseveraram que nenhum
saber absolutamente seguro, venham suas opinies dos antigos sofistas, da
indeciso dos seus espritos ou, ainda, de mente saturada de doutrinas, alegaram
para isso razes dignas de respeito. Contudo, no deduziram suas afirmaes
de princpios verdadeiros e, levados pelo partido e pela afetao, foram longe
demais. De outra parte, os antigos filsofos gregos, aqueles cujos escritos se
perderam, colocaram-se, muito prudentemente, entre a arrogncia de sobre tudo
se poder pronunciar e o desespero da acatalepsia1.
Verberando com indignadas queixas as dificuldades da investigao e a
obscuridade das coisas, como corcis generosos que mordem o freio,
perseveraram em seus propsitos e no se afastaram da procura dos segredos
da natureza. Decidiram, assim parece, no debater a questo de se algo pode
ser conhecido, mas experiment-lo. No obstante, mesmo aqueles, estribados
apenas no fluxo natural do intelecto, no empregaram qualquer espcie de regra,
tudo abandonando aspereza da meditao e ao errtico e perptuo revolver
damente.
Nosso mtodo2 contudo, to fcil de ser apresentado quanto difcil de se
aplicar. Consiste no estabelecer os graus de certeza, determinar o alcance exato
dos sentidos e rejeitar, na maior parte dos casos, o labor da mente, calcado
muito de perto sobre aqueles, abrindo e removendo, assim, a nova e certa via
da mente, que, de resto, provm das prprias percepes sensveis. Foi, sem
dvida, o que tambm divisaram os que tanto concederam dialtica3. Tornaram
tambm manifesta a necessidade de escoras para o intelecto, pois colocaram sob
suspeita o seu processo natural e o seu movimento espontneo. Mas tal remdio
vinha tarde demais, estando j as coisas perdidas e a mente ocupada pelos usos
do convvio cotidiano pelas doutrinas viciosas e pela mais v idolatria4. Pois a
dialtica, com precaues tardias, como assinalamos, e em nada modificando
o andamento das coisas, mais serviu para firmar os erros que descerrar a
verdade. Resta, como nica salvao, reempreender-se inteiramente a cura
da mente. E, nessa via, no seja ela, desde o incio, entregue a si mesma, mas

70

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


permanentemente regulada, como que por mecanismos. Se os homens tivessem
empreendido os trabalhos mecnicos unicamente com as mos, sem o arrimo
e a fora dos instrumentos, do mesmo modo que sem vacilao atacaram as
empresas do intelecto, com quase apenas as foras nativas da mente, por certo
muito pouco se teria alcanado, ainda que dispusessem para o seu labor de seus
extremos recursos.
Considere-se, por um momento, este exemplo que como um espelho. Imaginese um obelisco de respeitvel tamanho a ser conduzido para a magnificncia de
um triunfo, ou algo anlogo, e que devesse ser removido to-somente pelas mos
dos homens. No reconheceria nisso o espectador prudente um ato de grande
insensatez? E esta no pareceria ainda maior se pelo aumento dos operrios
se confiasse alcanar o que se pretendia? E, resolvendo fazer uso de algum
critrio, se se decidisse pr de lado os fracos e colocar em ao unicamente os
robustos e vigorosos, esperando com tal medida lograr o propsito colimado,
no proclamaria o espectador estarem eles cada vez mais caminhando para o
delrio? E, se, ainda no satisfeitos, decidissem, por fim, os dirigentes recorrer
arte atltica e ordenassem a todos se apresentarem logo, com as mos,
os braos e os msculos untados e aprestados, conforme os ditames de tal
arte: no exclamaria o espectador estarem eles a enlouquecer, j agora com
certo clculo e prudncia? E se, por outro lado, os homens se aplicassem aos
domnios intelectuais, com o mesmo pendor malso e com aliana to v, por
mais que esperassem, seja do grande nmero e da conjuno de foras, seja da
excelncia e da acuidade de seus engenhos; e, ainda mais, se recorressem, para
o revigoramento da mente, dialtica (que pode ser tida como uma espcie de
adestramento atltico), pareceriam, aos que procurassem formar um juzo correto,
no terem desistido ainda de usar, sem mais, o mero intelecto, apesar de tanto
esforo e zelo. E manifestamente impraticvel, sem o concurso de instrumentos
ou mquinas, conseguir-se em qualquer grande obra a ser empreendida pela mo
do homem o aumento do seu poder, simplesmente, pelo fortalecimento de cada
um dos indivduos ou pela reunio de muitos deles. Depois de estabelecermos
essas premissas, destacamos dois pontos de que queremos os homens
claramente avisados, O primeiro consiste em que sejam conservados intactos
e sem restries o respeito e a glria que se votam aos antigos, isso para o
bom transcurso de nossos fados e para afastar de nosso esprito contratempos
e perturbaes. Desse modo, podemos cumprir os nossos propsitos e, ao
mesmo tempo, recolher os frutos de nossa discrio. Com efeito, se pretendemos
oferecer algo melhor que os antigos e, ainda, seguir alguns caminhos por eles
abertos, no podemos nunca pretender escapar imputao de nos termos
envolvido em comparao ou em contenda a respeito da capacidade de nossos
engenhos. Na verdade, nada h a de novo ou ilcito. Por que, com efeito, no
podemos, no uso de nosso direito que, de resto, o mesmo que o de todos ,
reprovar e apontar tudo o que, da parte daqueles, tenha sido estabelecido de

71

Universidade do Sul de Santa Catarina


modo incorreto? Mas, mesmo sendo justo e legtimo, o cotejo no pareceria entre
iguais, em razo da disparidade de nossas foras. Todavia, visto intentarmos
a descoberta de vias completamente novas e desconhecidas para o intelecto,
a proposio fica alterada. Cessam o cuidado e os partidos, ficando a ns
reservado o papel de guia apenas, mister de pouca autoridade, cujo sucesso
depende muito mais da boa fortuna que da superioridade de talento. Esta
primeira advertncia s diz respeito s pessoas. A segunda, matria de que nos
vamos ocupar.
preciso que se saiba no ser nosso propsito colocar por terra as filosofias
ora florescentes ou qualquer outra que se apresente, com mais favor, por ser
mais rica e correta que aquelas. Nem, tampouco, recusamos s filosofias hoje
aceitas, ou a outras do mesmo gnero, que nutram as disputas, ornem os
discursos, sirvam o mister dos professores e que provejam as demandas da vida
civil. De nossa parte, declaramos e proclamamos abertamente que a filosofia
que oferecemos no atender, do mesmo modo, a essas coisas teis. Ela no
de pronto acessvel, no busca atravs de prenoes a anuncia do intelecto,
nem pretende, pela utilidade ou por seus efeitos, pr -se ao alcance do comum
doshomens.
Que haja, pois talvez seja propcio para ambas as partes, duas fontes de gerao
e de propagao de doutrinas. Que haja igualmente duas famlias de cultores
da reflexo e da filosofia, com laos de parentesco entre si, mas de modo
algum inimigas ou alheia uma da outra, antes pelo contrrio coligadas. Que
haja, finalmente, dois mtodos, um destinado ao cultivo das cincias e outro
destinado descoberta cientfica. Aos que preferem o primeiro caminho, seja por
impacincia, por injunes da vida civil, seja pela insegurana de suas mentes
em compreender e abarcar a outra via (este ser, de longe, o caso da maior
parte dos homens), a eles auguramos sejam bem sucedidos no que escolheram
e consigam alcanar aquilo que buscam. Mas aqueles dentre os mortais, mais
animados e interessados, no no uso presente das descobertas j feitas, mas em
ir mais alm; que estejam preocupados, no com a vitria sobre os adversrios
por meio de argumentos, mas na vitria sobre a natureza, pela ao; no em
emitir opinies elegantes e provveis, mas em conhecer a verdade de forma clara
e manifesta; esses, como verdadeiros filhos da cincia, que se juntem a ns,
para, deixando para trs os vestbulos das cincias, por tantos palmilhados sem
resultado, penetrarmos em seus recnditos domnios. E, para sermos melhor
atendidos e para maior familiaridade, queremos adiantar o sentido dos termos
empregados. Chamaremos ao primeiro mtodo ou caminho de Antecipao da
Mente e ao segundo de Interpretao da Natureza. Para algo mais chamamos
a vossa ateno. Procuramos cercar nossas reflexes dos maiores cuidados,
no apenas para que fossem verdadeiras, mas tambm para que no se
apresentassem de forma incmoda e rida ao esprito dos homens, usualmente

72

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


to atulhado de mltiplas formas de fantasia. Em contrapartida, solicitamos
dos homens, sobretudo em se tratando de uma to grandiosa restaurao do
saber e da cincia, que todo aquele que se dispuser a formar ou emitir opinies
a respeito do nosso trabalho, quer partindo de seus prprios recursos, da turba
de autoridades, quer por meio de demonstraes (que adquiriram agora a fora
das leis civis), no se disponha a faz-lo de passagem e de maneira leviana. Mas
que, antes, se inteire bem do nosso tema; a seguir, procure acompanhar tudo o
que descrevemos e tudo a que recorremos; procure habituar-se complexidade
das coisas, tal como revelada pela experincia; procure, enfim, eliminar, com
serenidade e pacincia, os hbitos pervertidos, j profundamente arraigados
na mente. A ento, tendo comeado o pleno domnio de si mesmo, querendo,
procure fazer uso de seu prprio juzo.

AFORISMOS SOBRE A INTERPRETAO DA NATUREZA


E O REINO DO HOMEM
LIVRO I AFORISMOS
I
O homem, ministro e intrprete da natureza, faz e entende tanto quanto constata,
pela observao dos fatos ou pelo trabalho da mente, sobre a ordem da natureza;
no sabe nem pode mais.
II
Nem a mo nua nem o intelecto, deixados a si mesmos, logram muito. Todos os
feitos se cumprem com instrumentos e recursos auxiliares, de que dependem,
em igual medida, tanto o intelecto quanto as mos. Assim como os instrumentos
mecnicos regulam e ampliam o movimento das mos, os da mente aguam o
intelecto e o precavm.
III
Cincia e poder do homem coincidem, uma vez que, sendo a causa ignorada,
frustra-se o efeito. Pois a natureza no se vence, se no quando se lhe obedece.
E o que contemplao apresenta-se como causa regra na prtica.
IV
No trabalho da natureza o homem no pode mais que unir e apartar os corpos. O
restante realiza-o a prpria natureza, em si mesma.

73

Universidade do Sul de Santa Catarina


V
No desempenho de sua arte, costumam imiscuir -se na natureza o tsico, o
matemtico, o mdico, o alquimista e o mago. Todos eles, contudo no presente
estado das coisas , fazem-no com escasso empenho e parco sucesso.
VI
Seria algo insensato, em si mesmo contraditrio, estimar poder ser realizado o
que at aqui no se conseguiu fazer, salvo se se fizer uso de procedimentos ainda
no tentados.
VII
As criaes da mente e das mos parecem sobremodo numerosas, quando vistas
nos livros e nos ofcios. Porm, toda essa variedade reside na exmia sutileza
e no uso de um pequeno nmero de fatos j conhecidos e no no nmero dos
axiomas5.
VIII
Mesmo os resultados at agora alcanados devem-se muito mais ao acaso e a
tentativas que cincia. Com efeito, as cincias que ora possumos nada mais
so que combinaes de descobertas anteriores. No constituem novos mtodos
de descoberta nem esquemas para novas operaes.
IX
A verdadeira causa e raiz de todos os males que afetam as cincias uma nica:
enquanto admiramos e exaltamos de modo falso os poderes da mente humana,
no lhe buscamos auxlios adequados.
X
A natureza supera em muito, em complexidade, os sentidos e o intelecto. Todas
aquelas belas meditaes e especulaes humanas, todas as controvrsias so
coisas malss. E ningum disso se apercebe.
XI
Tal como as cincias, de que ora dispomos, so inteis para a inveno de novas
obras, do mesmo modo, a nossa lgica atual intil para o incremento das
cincias.

74

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


XII
A lgica tal como hoje usada mais vale para consolidar e perpetuar erros,
fundados em noes vulgares, que para a indagao da verdade, de sorte que
mais danosa que til.
XIII
O silogismo no empregado para o descobrimento dos princpios das cincias;
baldada a sua aplicao a axiomas intermedirios, pois se encontra muito
distante das dificuldades da natureza. Assim que envolve o nosso assentimento,
no as coisas.
XIV
O silogismo consta de proposies, as proposies de palavras, as palavras so
o signo das noes. Pelo que, se as prprias noes (que constituem a base
dos fatos) so confusas e temerariamente abstradas das coisas, nada que delas
depende pode pretender solidez. Aqui est por que a nica esperana radica na
verdadeira induo.
XV
No h nenhuma solidez nas noes lgicas ou fsicas. Substncia, qualidade,
ao, paixo, nem mesmo ser, so noes seguras. Muito menos ainda as
de pesado, leve, denso, raro, mido, seco, gerao, corrupo, atrao,
repulso, elemento, matria, forma e outras do gnero. Todas so fantsticas e
maldefinidas.
XVI
As noes das espcies inferiores, como as de homem, co, pomba, e as de
percepo imediata pelos sentidos, como quente, frio, branco, negro, no
esto sujeitas a grandes erros. Mas mesmo estas, devido ao fluxo da matria e
combinao das coisas, tambm por vezes se confundem. Tudo o mais que o
homem at aqui tem usado so aberraes, no foram abstradas e levantadas
das coisas por procedimentos devidos.
XVII
No menor que nas noes o capricho e a aberrao na constituio dos
axiomas. Vigem aqui os mesmos princpios da induo vulgar. E isso ocorre em
muito maior grau nos axiomas e proposies que se alcanam pelo silogismo.

75

Universidade do Sul de Santa Catarina


XVIII
Os descobrimentos at agora feitos de tal modo so que, quase s se apiam nas
noes vulgares. Para que se penetre nos estratos mais profundos e distantes da
natureza, necessrio que tanto as noes quanto os axiomas sejam abstrados
das coisas por um mtodo mais adequado e seguro, e que o trabalho do intelecto
se torne melhor e mais correto.
XIX
S h e s pode haver duas vias para a investigao e para a descoberta da
verdade. Uma, que consiste no saltar-se das sensaes e das coisas particulares
aos axiomas mais gerais e, a seguir, descobrirem-se os axiomas intermedirios a
partir desses princpios e de sua inamovvel verdade. Esta a que ora se segue. A
outra, que recolhe os axiomas dos dados dos sentidos e particulares, ascendendo
contnua e gradualmente at alcanar, em ltimo lugar, os princpios de mxima
generalidade. Este o verdadeiro caminho, porm ainda no instaurado.
XX
Na primeira das vias o intelecto deixado a si mesmo acompanha e se fia nas
foras da dialtica. Pois a mente anseia por ascender aos princpios mais
gerais para a ento se deter. A seguir, desdenha a experincia. E tais males so
incrementados pela dialtica, na pompa de suas disputas.
XXI
O intelecto, deixado a si mesmo, na mente sbria, paciente e grave, sobretudo
se no est impedida pelas doutrinas recebidas, tenta algo na outra via, na
verdadeira, mas com escasso proveito. Porque o intelecto no regulado e sem
apoio irregular e de todo inbil para superar a obscuridade das coisas.
XXII
Tanto uma como a outra via partem dos sentidos e das coisas particulares e
terminam nas formulaes da mais elevada generalidade. Mas imenso aquilo
em que discrepam. Enquanto que uma perpassa na carreira pela experincia e
pelo particular, a outra a se detm de forma ordenada, como cumpre. Aquela,
desde o incio, estabelece certas generalizaes abstratas e inteis; esta se eleva
gradualmente quelas coisas que so realmente as mais comuns na natureza.
XXIII
No pequena a diferena existente entre os dolos da mente humana e as
idias6 da mente divina, ou seja, entre opinies inteis e as verdadeiras marcas e
impresses gravadas por Deus nas criaturas tais como de fato se encontram.

76

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


XXIV
De modo algum se pode admitir que os axiomas constitudos pela argumentao
valham para a descoberta de novas verdades, pois a profundidade da natureza
supera de muito o alcance do argumento. Mas os axiomas reta e ordenadamente
abstrados dos fatos particulares, estes sim, facilmente indicam e designam novos
fatos particulares e, por essa via, tornam ativas as cincias.
XXV
Os axiomas ora em uso decorrem de experincia rasa e estreita e a partir de
poucos fatos particulares, que ocorrem com freqncia; e esto adstritos sua
extenso. Da no espantar que no levem a novos fatos particulares. Assim, se
caso alguma instncia7 no antes advertida ou cogitada se apresenta, graas a
alguma distino frvola procura-se salvar o axioma, quando o mais verdadeiro
seria corrigi-lo.
XXVI
Para efeito de explanao, chamamos forma ordinria da razo humana voltarse para o estudo da natureza de antecipaes da natureza (por se tratar de intento
temerrio e prematuro). E que procede da forma devida, a partir dos fatos,
designamos por interpretao da natureza.
XXVII
As antecipaes so fundamento satisfatrio para o consenso8, pois, se todos
os homens se tornassem da mesma forma insanos, poderiam razoavelmente
entender-se entre si.
XXVIII
Ainda mais, as antecipaes so de muito mais valia para lograr o nosso
assentimento, que as interpretaes; pois, sendo coligidas a partir de poucas
instncias e destas as que mais familiarmente ocorrem, desde logo empolgam o
intelecto e enfunam a fantasia; enquanto que as interpretaes, pelo contrrio,
sendo coligidas a partir de mltiplos fatos, dispersos e distanciados, no podem,
de sbito, tocar o intelecto, de tal modo que, opinio comum, podem parecer
quase to duras e dissonantes quanto os mistrios da f.
XXIX
Nas cincias que se fundam nas opinies e nas convenes bom o uso das
antecipaes e da dialtica, j que se trata de submeter o assentimento e no
ascoisas.

77

Universidade do Sul de Santa Catarina


XXX
Mesmo que se reunissem, se combinassem e se conjugassem os engenhos
de todos os tempos, no se lograria grande progresso nas cincias, atravs
das antecipaes, porque os erros radicais perpetrados na mente, na primeira
disposio, no se curariam nem pela excelncia das operaes nem pelos
remdios subseqentes.
XXXI
Vo seria esperar-se grande aumento nas cincias pela superposio ou
pelo enxerto do novo sobre o velho. preciso que se faa uma restaurao
da empresa a partir do mago de suas fundaes, se no se quiser girar
perpetuamente em crculos, com magro e quase desprezvel progresso.
XXXII
A glria dos antigos, como a dos demais, permanece intata, pois no se
estabelecem comparaes entre engenhos e capacidades, mas de mtodos. No
nos colocamos no papel de juiz, mas de guia.
XXXIII
Seja dito claramente que no pode ser formulado um juzo correto nem sobre
o nosso mtodo nem sobre as suas descobertas pelo critrio corrente as
antecipaes; pois no nos podem pedir o acolhimento do juzo cuja prpria base
est em julgamento.
XXXIV
No , com efeito, empresa fcil transmitir e explicar o que pretendemos, porque
as coisas novas so sempre compreendidas por analogia com as antigas.
XXXV
Disse Brgia, da expedio dos franceses Itlia, que vieram com o giz nas mos
para marcar os seus alojamentos, e no com armas para forar passagem. Nosso
propsito semelhante: que a nossa doutrina se insinue nos espritos idneos
e capazes. No fazemos uso da refutao quando dissentimos a respeito dos
princpios, dos prprios conceitos e formas da demonstrao.
XXXVI
Resta-nos um nico e simples mtodo, para alcanar os nossos intentos: levar
os homens aos prprios fatos particulares e s suas sries e ordens, a fim de que
eles, por si mesmos, se sintam obrigados a renunciar s suas noes e comecem
a habituar-se ao trato direto das coisas.

78

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


XXXVII
Coincidem, at certo ponto, em seu inicio, o nosso e o mtodo daqueles que
usaram da acatalepsia. Mas nos pontos de chegada, imensa distncia nos
separa e ope. Aqueles, com efeito, afirmaram cabalmente que nada pode ser
conhecido. De nossa parte, dizemos que no se pode conhecer muito acerca
da natureza, com auxlio dos procedimentos ora em uso. E, indo mais longe,
eles destroem a autoridade dos sentidos e do intelecto, enquanto que ns, ao
contrrio, lhes inventamos e subministramos auxlios.
XXXVIII
Os dolos e noes falsas que ora ocupam o intelecto humano e nele se acham
implantados no somente o obstruem a ponto de ser difcil o acesso da verdade,
como, mesmo depois de seu prtico logrado e descerrado, podero ressurgir
como obstculo prpria instaurao das cincias, a no ser que os homens, j
precavidos contra eles, se cuidem o mais que possam.
XXXIX
So de quatro gneros os dolos que bloqueiam a mente humana. Para melhor
apresent-los, lhes assinamos nomes, a saber: Ido/os da Tribo; Ido/os da
Caverna; dolos do Foro e Ido/os do Teatro9.
XL
A formao de noes e axiomas pela verdadeira induo , sem dvida, o
remdio apropriado para afastar e repelir os dolos. Ser, contudo, de grande
prstimo indicar no que consistem, posto que a doutrina dos dolos tem a ver
com a interpretao da natureza o mesmo que a doutrina dos elencos sofsticos
com a dialtica vulgar.
XLI
Os dolos da tribo esto fundados na prpria natureza humana, na prpria tribo ou
espcie humana. E falsa a assero de que os sentidos do homem so a medida
das coisas. Muito ao contrrio, todas as percepes, tanto dos sentidos como
da mente, guardam analogia com a natureza humana e no com o universo. O
intelecto humano semelhante a um espelho que reflete desigualmente os raios
das coisas e, dessa forma, as distorce e corrompe.
XLII
Os dolos da caverna10 so os dos homens enquanto indivduos. Pois, cada
um alm das aberraes prprias da natureza humana em geral tem uma
caverna ou uma cova que intercepta e corrompe a luz da natureza: seja devido

79

Universidade do Sul de Santa Catarina


natureza prpria e singular de cada um; seja devido educao ou conversao
com os outros; seja pela leitura dos livros ou pela autoridade daqueles que se
respeitam e admiram; seja pela diferena de impresses, segundo ocorram em
nimo preocupado e predisposto ou em nimo equnime e tranqilo; de tal forma
que o esprito humano tal como se acha disposto em cada um coisa vria,
sujeita a mltiplas perturbaes, e at certo ponto sujeita ao acaso. Por isso, bem
proclamou Herclito11 que os homens buscam em seus pequenos mundos e no
no grande ou universal.
XLIII
H tambm os dolos provenientes, de certa forma, do intercurso e da associao
recproca dos indivduos do gnero humano entre si, a que chamamos de dolos
do foro devido ao comrcio e consrcio entre os homens. Com efeito, os homens
se associam graas ao discurso12, e as palavras so cunhadas pelo vulgo. E as
palavras, impostas de maneira imprpria e inepta, bloqueiam espantosamente
o intelecto. Nem as definies, nem as explicaes com que os homens doutos
se munem e se defendem, em certos domnios, restituem as coisas ao seu lugar.
Ao contrrio, as palavras foram o intelecto e o perturbam por completo. E os
homens so, assim, arrastados a inmeras e inteis controvrsias e fantasias.
XLIV
H, por fim, dolos que imigraram para o esprito dos homens por meio das
diversas doutrinas filosficas e tambm pelas regras viciosas da demonstrao.
So os dolos do teatro: por parecer que as filosofias adotadas ou inventadas so
outras tantas fbulas, produzidas e representadas, que figuram mundos fictcios
e teatrais. No nos referimos apenas s que ora existem ou s filosofias e seitas
dos antigos. Inmeras fbulas do mesmo teor se podem reunir e compor, por
que as causas dos erros mais diversos so quase sempre as mesmas. Ademais,
no pensamos apenas nos sistemas filosficos, na universalidade, mas tambm
nos numerosos princpios e axiomas das cincias que entraram em vigor, merc
da tradio, da credulidade e da negligncia. Contudo, falaremos de forma mais
ampla e precisa de cada gnero de dolo, para que o intelecto humano esteja
acautelado.
XLV
O intelecto humano, merc de suas peculiares propriedades, facilmente
supe maior ordem e regularidade nas coisas que de fato nelas se encontram.
Desse modo, como na natureza existem muitas coisas singulares e cheias de
disparidades, aquele imagina paralelismos, correspondncias e relaes que no
existem. Da a suposio de que no cu todos os corpos devem mover-se em
crculos perfeitos, rejeitando por completo linhas espirais e sinuosas, a no ser em

80

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


nome. Da, do mesmo modo, a introduo do elemento fogo com sua rbita, para
constituir a quaderna com os outros trs elementos que os sentidos apreendem.
Tambm de forma arbitrria se estabelece, para os chamados elementos, que o
aumento respectivo de sua rarefao se processa em proporo de um para dez,
e outras fantasias da mesma ordem. E esse engano prevalece no apenas para
elaborao de teorias como tambm para as noes mais simples.
XLVI
O intelecto humano, quando assente em uma convico (ou por j bem aceita e
acreditada ou porque o agrada), tudo arrasta para seu apoio e acordo. E ainda
que em maior nmero, no observa a fora das instncias contrrias, despreza
as, ou, recorrendo a distines, pe-nas de parte e rejeita, no sem grande e
pernicioso prejuzo. Graas a isso, a autoridade daquelas primeiras afirmaes
permanece inviolada. E bem se houve aquele que, ante um quadro pendurado
no templo, como ex-voto dos que se salvaram dos perigos de um naufrgio,
instado a dizer se ainda se recusava a a reconhecer a providncia dos deuses,
indagou por sua vez: E onde esto pintados aqueles que, a despeito do seu
voto, pereceram?13 Essa a base de praticamente toda superstio, trate-se de
astrologia, interpretao de sonhos, augrios e que tais: encantados, os homens,
com tal sorte de quimeras, marcam os eventos em que a predio se cumpre;
quando falha o que bem mais freqente , negligenciam-nos e passam adiante.
Esse mal se insinua de maneira muito mais sutil na filosofia e nas cincias.
Nestas, o de incio aceito tudo impregna e reduz o que segue. at quando
parece mais firme e aceitvel. Mais ainda: mesmo no estando presentes essa
complacncia e falta de fundamento a que nos referimos, o intelecto humano tem
o erro peculiar e perptuo de mais se mover e excitar pelos eventos afirmativos
que pelos negativos, quando deveria rigorosa e sistematicamente atentar para
ambos. Vamos mais longe: na constituio de todo axioma verdadeiro, tm mais
fora as instncias negativas.
XLVII
O intelecto humano se deixa abalar no mais alto grau pelas coisas que sbita e
simultaneamente se apresentam e ferem a mente e ao mesmo tempo costumam
tomar e inflar a imaginao. E a partir disso passa a conceber e supor, conquanto
que imperceptivelmente, tudo o mais, do mesmo modo que o pequeno nmero
de coisas que ocupam a mente. Contudo, para cumprir o percurso at os fatos
remotos e heterogneos, pelos quais os axiomas se provam como pelo fogo
a no ser que duras leis e violenta autoridade o imponham, mostra-se tardo
einepto.

81

Universidade do Sul de Santa Catarina


XLVIII
O intelecto humano se agita sempre, no se pode deter ou repousar, sempre
procura ir adiante. Mas sem resultado. Da ser impensvel, inconcebvel que haja
um limite extremo e ltimo do mundo. Antes, sempre ocorre como necessria
a existncia de mais algo alm. Nem tampouco se pode cogitar de como a
eternidade possa ter transcorrido at os dias presentes, posto que a distino
geralmente aceita do infinito, como comportando uma parte j transcorrida e
uma parte ainda por vir, no pode de modo algum subsistir, em vista de que
se seguiria o absurdo de haver um infinito maior que outro, como se o infinito
pudesse consumir-se no finito. Semelhante o problema da divisibilidade da reta
ao infinito, coisa impossvel de ser pensada. Mas de maneira mais perniciosa se
manifesta essa incapacidade da mente na descoberta das causas: pois, como
os princpios universais da natureza, tais como so encontrados, devem ser
positivos, no podem ter uma causa. Mas, mesmo assim, o intelecto humano,
que se no pode deter, busca algo. Ento, acontece que buscando o que est
mais alm acaba por retroceder ao que est mais prximo, seja, as causas
finais, que claramente derivam da natureza do homem e no do universo. A est
mais uma fonte que por mil maneiras concorre para a corrupo da filosofia. H
tanta impercia e leviandade dessa espcie de filsofos, na busca das causas
do que universal, quanto desinteresse pelas causas dos fatos secundrios e
subalternos14.
XLIX
O intelecto humano no luz pura15, pois recebe influncia da vontade e dos
afetos, donde se poder gerar a cincia que se quer. Pois o homem se inclina
a ter por verdade o que prefere. Em vista disso, rejeita as dificuldades, levado
pela impacincia da investigao; a sobriedade, porque sofreia a esperana; os
princpios supremos da natureza, em favor da superstio; a luz da experincia,
em favor da arrogncia e do orgulho, evitando parecer se ocupar de coisas vis
e efmeras; paradoxos, por respeito opinio do vulgo. Enfim, inmeras so as
frmulas pelas quais o sentimento, quase sempre imperceptivelmente, se insinua
e afeta o intelecto.
L
Mas os maiores embaraos e extravagncias do intelecto provm da obtusidade,
da incompetncia e das falcias dos sentidos. E isso ocorre de tal forma que as
coisas que afetam os sentidos preponderam sobre as que, mesmo no o afetando
de imediato, so mais importantes. Por isso, a observao no ultrapassa os
aspectos visveis das coisas, sendo exgua ou nula a observao das invisveis.
Tambm escapam aos homens todas as operaes dos espritos latentes nos
corpos sensveis. Permanecem igualmente desconhecidas as mudanas mais

82

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


sutis de forma das partes das coisas mais grossas (o vulgo si chamar a isso de
alterao, quando na verdade se trata de translao) em espaos mnimos16. At
que fatos, como os dois que indicamos, no sejam investigados e esclarecidos,
nenhuma grande obra poder ser empreendida na natureza. E ainda a prpria
natureza do ar comum, bem como de todos os corpos de menor densidade (que
so muitos), quase por completo desconhecida. Na verdade, os sentidos, por
si mesmos, so algo dbil e enganador, nem mesmo os instrumentos destinados
a ampli-los e agu-los so de grande valia. E toda verdadeira interpretao da
natureza se cumpre com instncias e experimentos oportunos e adequados, onde
os sentidos julgam somente o experimento e o experimento julga a natureza e a
prpria coisa.
LI
O intelecto humano, por sua prpria natureza, tende ao abstrato, e aquilo que flui,
permanente lhe parece. Mas melhor dividir em partes a natureza que traduzi-la
em abstraes. Assim procedeu a escola de Demcrito, que mais que as outras
penetrou os segredos da natureza. O que deve ser sobretudo considerado a
matria, os seus esquematismos, os metaesquematismos, o ato puro, e a lei do
ato, que o movimento. As formas so simples fices do esprito humano, a no
ser que designemos por formas as prprias leis do ato17.
LII
Tais so os dolos a que chamamos de dolos da tribo, que tm origem na
uniformidade da substncia espiritual do homem, ou nos seus preconceitos,
ou bem nas suas limitaes, ou na sua contnua instabilidade; ou ainda na
interferncia dos sentimentos ou na incompetncia dos sentidos ou no modo de
receber impresses.
LIII
Os dolos da caverna tm origem na peculiar constituio da alma e do corpo de
cada um; e tambm na educao, no hbito ou em eventos fortuitos. Como as
suas espcies so mltiplas e vrias, indicaremos aquelas com que se deve ter
mais cuidado, por se tratar das que tm maior alcance na turbao da limpidez
do intelecto.
LIV
Os homens se apegam s cincias e a determinados assuntos, ou por se
acreditarem seus autores ou descobridores, ou por neles muito se terem
empenhado e com eles se terem familiarizado. Mas essa espcie de homens,
quando se dedica filosofia e a especulaes de carter geral, distorce e
corrompe-as em favor de suas anteriores fantasias. Isso pode ser especialmente

83

Universidade do Sul de Santa Catarina


observado em Aristteles que de tal modo submete a sua filosofia natural
lgica que a tornou quase intil e mais afeita a contendas. A prpria estirpe dos
alquimistas elabora uma filosofia fantstica e de pouco proveito, porque fundada
em alguns poucos experimentos levados a cabo em suas oficinas. Assim tambm
Gilbert18, que, depois de laboriosamente haver observado o magneto, logo
concebeu uma filosofia toda conforme ao seu principal interesse.
LV
A maior e talvez a mais radical diferena que distingue os engenhos, em relao
filosofia e s cincias, est em que alguns so mais capazes e aptos para
notar as diferenas das coisas, outros para as suas semelhanas. Com efeito,
os engenhos constantes e agudos podem fixar, deter e dedicar a sua ateno
s diferenas mais sutis. De outra parte, os engenhos altaneiros e discursivos
reconhecem e combinam as mais gerais e sutis semelhanas das coisas. Mas
tanto uns como outros podem facilmente incorrer no exagero, captando em um
caso a graduao das coisas, em outro as aparncias.
LVI
desse modo que se estabelecem as preferncias pela Antiguidade ou pelas
coisas novas. Poucos so os temperamentos que conseguem a justa medida,
ou seja, no desprezar o que correto nos antigos, sem deixar de lado as
contribuies acertadas dos modernos. E o que tem causado grandes danos
tanto s cincias quanto filosofia, pois faz-se o elogio da Antiguidade ou das
coisas novas e no o seu julgamento. A verdade no deve, porm, ser buscada
na boa fortuna de uma poca, que inconstante, mas luz da natureza e da
experincia, que eterna. Em vista disso, todo entusiasmo deve ser afastado e
deve-se cuidar para que o intelecto no se desvie e seja por ele arrebatado em
seus juzos.
LVII
O estudo da natureza e dos corpos em seus elementos simples fraciona e abate o
intelecto, enquanto que o estudo da natureza e da composio e da configurao
dos corpos o entorpece e desarticula. Isto se pode muito bem observar na escola
de Leucipo e Demcrito, se se compara com as demais filosofias. Aquela, com
efeito, de tal modo se preocupa com as partculas das coisas que negligencia
a sua estrutura; as outras, por seu turno, ficam de tal modo empolgadas na
considerao da estrutura que no penetram nos elementos simples da natureza.
Assim, pois, se devem alternar ambas as formas de observao e adotar cada
uma por sua vez, para que se torne a um tempo penetrante e capaz e se possam
afastar os inconvenientes apontados, bem como os dolos deles provenientes.

84

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


LVIII
Essa seja a prudncia a ser adotada nas especulaes para que se contenham
e desalojem os dolos da caverna, os quais provm de alguma disposio
predominante no estudo, ou do excesso de sntese ou de anlise, ou do zelo por
certas pocas, ou ainda da magnitude ou pequenez dos objetos considerados.
Todo estudioso da natureza deve ter por suspeito o que o intelecto capta e retm
com predileo. Em vista disso, muito grande deve ser a precauo para que o
intelecto se mantenha ntegro e puro.
LIX
Os dolos do foro so de todos os mais perturbadores: insinuam-se no intelecto
graas ao pacto de palavras e de nomes. Os homens, com efeito, crem que
a sua razo governa as palavras. Mas sucede tambm que as palavras volvem
e refletem suas foras sobre o intelecto, o que torna a filosofia e as cincias
sofisticas e inativas. As palavras, tomando quase sempre o sentido que lhes
inculca o vulgo seguem a linha de diviso das coisas que so mais potentes ao
intelecto vulgar. Contudo, quando o intelecto mais agudo e a observao mais
diligente querem transferir essas linhas para que coincidam mais adequadamente
com a natureza, as palavras se opem. Da suceder que as magnas e solenes
disputas entre os homens doutos, com freqncia, acabem em controvrsias
em torno de palavras e nomes, caso em que melhor seria (conforme o uso e a
sabedoria dos matemticos) restaurar a ordem, comeando pelas definies. E
mesmo as definies no podem remediar totalmente esse mal, tratando-se de
coisas naturais e materiais, posto que as prprias definies constam de palavras
e as palavras engendram palavras. Donde ser necessrio o recurso aos fatos
particulares e s suas prprias ordens e sries, como depois vamos enunciar,
quando se expuser o mtodo e o modo de constituio das noes e dos
axiomas.
LX
Os dolos que se impem ao intelecto atravs das palavras so de duas
espcies. Ou so nomes de coisas que no existem (pois do mesmo modo que
h coisas sem nome, por serem despercebidas, assim tambm h nomes por
mera suposio fantstica, a que no correspondem coisas), ou so nomes de
coisas que existem, mas confusos e mal determinados e abstrados das coisas,
de forma temerria e inadequada. primeira espcie pertencem: a fortuna, o
primeiro mvel, as rbitas planetrias, o elemento do fogo e fices semelhantes,
que tm origem em teorias vazias e falsas. Essa espcie de dolos a mais
fcil de se expulsar, pois se pode extermin-los pela constante refutao e abrogao das teorias que os amparam. Mas a outra espcie mais complexa e
mais profundamente arraigada por se ter formado na abstrao errnea e inbil.

85

Universidade do Sul de Santa Catarina


Tome-se como exemplo a palavra mido e enumerem-se os significados que
pode assumir. Descobriremos que esta palavra mido compila notas confusas
de operaes diversas que nada tm em comum ou que no so irredutveis.
Significa, com efeito, tudo o que se expande facilmente em torno de outro corpo;
tudo o que em si mesmo indeterminvel e no pode ter consistncia; tudo o que
facilmente cede em todos os sentidos; tudo o que facilmente se divide e dispersa;
tudo o que se une e junta facilmente; tudo o que facilmente adere a outro corpo
e molha; tudo o que facilmente se reduz a liquido, se antes era slido. De sorte
que se pode predicar e impor a palavra mido em um determinado sentido, a
chama mida; em outro, o ar no mido; em outro, o p fino mido; e
em outro, ainda, o vidro mido. Da facilmente transparece que esta noo foi
abstrada de forma leviana apenas da gua e dos lquidos correntes e vulgares,
sem qualquer adequada verificao posterior H, contudo, nas palavras certos
graus de distoro e erro. O gnero menos nefasto o dos nomes de substncias
particulares, em especial as de espcies inferiores, bem deduzidas. Assim as
noes degreda e lodo so boas; a de terra, m. Mais deficientes so as palavras
que designam ao, tais como: gerar, corromper, alterar. As mais prejudiciais so
as que indicam qualidades (com exceo dos objetos imediatos da sensao),
como: pesado, leve, tnue, denso, etc. Todavia, em todos esses casos pode
suceder que certas noes sejam um pouco melhores que as demais, como
ocorre com as que designam coisas que os sentidos humanos alcanam com
mais freqncia.
LXI
Por sua vez, os dolos do teatro no so inatos, nem se insinuaram s ocultas
no intelecto, mas foram abertamente incutidos e recebidos por meio das fbulas
dos sistemas e das pervertidas leis de demonstrao. Porm, tentar e sustentar
a sua refutao no seria consentneo com o que vimos afirmando. Pois, se no
estamos de acordo nem com os princpios nem com as demonstraes, no
se admite qualquer argumentao. O que, ademais, um favor dos fados, pois
dessa forma respeitada a glria dos antigos. Nada se lhes subtrai, j que se
trata de uma questo de mtodo. Um coxo (segundo se diz) no caminho certo,
chega antes que um corredor extraviado, e o mais hbil e veloz, correndo fora do
caminho, mais se afasta de sua meta, O nosso mtodo de descobrir a verdadeira
cincia de tal sorte que muito pouco deixa agudeza e robustez dos engenhos;
mas, ao contrrio, pode-se dizer que estabelece equivalncia entre engenhos
e intelectos. Assim como para traar uma linha reta ou um crculo perfeito,
perfazendo-os a mo, muito importam a firmeza e o desempenho, mas pouco
ou nada importam usando a rgua e o compasso. O mesmo ocorre com o nosso
mtodo. Ainda que seja de utilidade nula a refutao particular de sistemas,
diremos algo das seitas e teorias e, a seguir, dos signos exteriores que denotam a
sua falsidade; e, por ltimo, das causas de to grande infortnio e to constante e

86

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


generalizado consenso no erro. E isso para que se torne menos difcil o acesso
verdade e o intelecto humano com mais disposio se purifique e os dolos possa
derrogar.
LXII
Os dolos do teatro, ou das teorias, so numerosos, e podem ser, e certamente
o sero, ainda em muito maior nmero. Com efeito, se j por tantos sculos no
tivesse a mente humana se ocupado de religio e teologia; e se os governos civis
(principalmente as monarquias) no tivessem sido to adversos para com as
novidades, mesmo nas especulaes filosficas a tal ponto que os homens que
as tentam sujeitam-se a riscos, ao desvalimento de sua fortuna, e, sem nenhum
prmio, expem-se ao desprezo e ao dio; se assim no fosse, sem dvida,
muitas outras seitas filosficas e outras teorias teriam sido introduzidas, tais como
floresceram to grandemente diversificadas entre os gregos. Pois, do mesmo
modo que se podem formular muitas teorias do cu19 a partir dos fenmenos
celestes; igualmente, com mais razo, sobre os fenmenos de que se ocupa a
filosofia se podem fundar e constituir muitos dogmas. E acontece com as fbulas
deste teatro o mesmo que no teatro dos poetas. As narraes feitas para a cena
so mais ordenadas e elegantes e aprazem mais que as verdadeiras narraes
tomadas da histria. Mas em geral supe -se para matria da filosofia ou muito
a partir de pouco ou pouco a partir de muito. Assim, a filosofia se acha fundada,
em ambos os casos, numa base de experincia e histria natural excessivamente
estreita e se decide a partir de um nmero de dados muito menor que o desejvel.
Assim, a escola racional20 se apodera de um grande nmero de experimentos
vulgares, no bem comprovados e nem diligentemente examinados e pensados, e
o mais entrega meditao e ao revolver do engenho. H tambm outra espcie
de filsofos que se exercitaram, de forma diligente e acurada, em um reduzido
nmero de experimentos e disso pretenderam deduzir e formular sistemas
filosficos acabados, ficando, estranhamente, os fatos restantes imagem
daqueles poucos distorcidos.
E h uma terceira espcie de filsofos, os quais mesclam sua filosofia com a
teologia e a tradio amparada pela f e pela venerao das gentes. Entre esses,
h os que, levados pela vaidade, pretenderam estabelecer e deduzir as cincias
da invocao de espritos e gnios21. Dessa forma, so de trs tipos as fontes
dos erros e das falsas filosofias: a sofstica, a emprica e a supersticiosa.
LXIII
O mais conspcuo exemplo da primeira o de Aristteles, que corrompeu com
sua dialtica a filosofia natural: ao formar o mundo com base nas categorias; ao
atribuir alma humana, a mais nobre das substncias, um gnero extrado de
conceitos segundos22; ao tratar da questo da densidade e da rarefao, com

87

Universidade do Sul de Santa Catarina


que se indica se os corpos ocupam maiores ou menores extenses, conforme
suas dimenses, por meio da fria distino de potncia e ato; ao conferir a cada
corpo apenas um movimento prprio, afirmando que, se o corpo participa de
outro movimento, este provm de uma causa externa; ao impor natureza das
coisas inumerveis distines arbitrrias, mostrando-se sempre mais solcito em
formular respostas e em apresentar algo positivo nas palavras do que a verdade
ntima das coisas. Isso se torna mais manifesto quando se compara a sua filosofia
com as filosofias que eram mais celebradas entre os gregos. Sem dvida, as
homeomerias, de Anaxgoras; os tomos, de Leucipo e Demcrito; o cu e
a terra, de Parmnides; a discrdia e a amizade, de Empdocles; a resoluo
dos corpos na adifora natureza do fogo e o seu retorno ao estado slido, de
Herclito, sabem a filosofia natural, a natureza das coisas, experincia e corpos23.
Mas na Fsica, de Aristteles, na maior parte dos casos, no ressoam mais que
as vozes de sua dialtica. Retoma-a na sua Metafsica, sob nome mais solene, e
mais como realista que nominalista. A ningum cause espanto que no Livro dos
Animais e nos Problemas, e em outros tratados, ocupe-se freqentemente de
experimentos. Pois Aristteles estabelecia antes as concluses, no consultava
devidamente a experincia para estabelecimento de suas resolues e axiomas.
E tendo, ao seu arbtrio, assim decidido, submetia a experincia como a uma
escrava para conform-la s suas opinies. Eis por que est a merecer mais
censuras que os seus seguidores modernos, os filsofos escolsticos, que
abandonaram totalmente a experincia.
LXIV
A escola emprica de filosofia engendra opinies mais disformes e monstruosas
que a sofistica ou racional. As suas teorias no esto baseadas nas noes
vulgares (pois estas, ainda que superficiais, so de qualquer maneira universais e,
de alguma forma, se referem a um grande nmero de fatos), mas na estreiteza de
uns poucos e obscuros experimentos. Por isso, uma tal filosofia parece, aos que
se exercitaram diariamente nessa sorte de experimentos, contaminando a sua
imaginao, mais provvel, e mesmo quase certa; mas aos demais apresentase como indigna de crdito e vazia. H na alquimia, nas suas explicaes, um
notvel exemplo do que se acaba de dizer. Em nossos dias no se encontram
muitos desses casos, exceo feita talvez filosofia de Gilbert. Contudo, em
relao a tais sistemas filosficos, no se pode renunciar cautela. Desde
j, prevenimos e auguramos que quando os homens, conduzidos por nossos
conselhos, se voltem de verdade para a experincia, afastando-se das doutrinas
sofisticas, pode ocorrer que, devido impacincia e precipitao do intelecto,
saltem ou mesmo voem s leis gerais e aos princpios das coisas. Um grande
perigo, pois, pode advir dessas filosofia e contra ele nos devemos acautelar
desde j.

88

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


LXV
Mas a corrupo da filosofia, advinda da superstio e da mescla com a teologia,
vai muito alm e causa danos tanto aos sistemas inteiros da filosofia quanto s
suas partes, pois o intelecto humano no est menos exposto s impresses
da fantasia que s das noes vulgares. A filosofia sofistica, afeita que s
disputas, aprisiona o intelecto, mas esta outra, fantasiosa e inflada, e quase
potica, perde-o muito mais com suas lisonjas. Pois h no homem uma ambio
intelectual que no menor que a ambio da vontade. Isso acontece, sobretudo,
nos espritos preclaros e elevados.
Na Grcia, encontram-se exemplos tpicos de tais filosofias, sendo o caso, antes
dos demais, de Pitgoras, onde aparecem aliadas a uma superstio tosca e
grosseira. Mais perigoso e sutil o exemplo de Plato e sua escola24. Encontrase tambm este mal, parcialmente, nas restantes filosofias, onde so introduzidas
formas abstratas, causas finais e causas primeiras, omitindo-se quase sempre
as causas intermedirias. Diante disso, toda precauo deve ser tomada, pois
nada h de pior que a apoteose dos erros, e como uma praga para o intelecto
a venerao votada s doutrinas vs. Alguns modernos incorreram em tal
inanidade que, com grande leviandade, tentaram construir uma filosofia natural
sobre o primeiro captulo do Gneses. sobre o Livro de J e sobre outros livros
das Sagradas Escrituras, buscando assim os mortos entre os vivos25. da maior
importncia coibir-se e frear esta inanidade, tanto mais que dessa mescla danosa
de coisas divinas e humanas no s surge uma filosofia absurda, como tambm
uma religio hertica. Em vista do que sobremodo salutar outorgar-se, com
sbrio esprito, f o que f pertence.
LXVI
J falamos da falsa autoridade das filosofias fundadas nas noes vulgares,
sobre poucos experimentos e na superstio. Deve-se falar, igualmente, da falsa
direo que toma a especulao particularmente na filosofia natural. O intelecto
humano se deixa contagiar pela viso dos fenmenos que acontecem nas artes
mecnicas, onde os corpos sofrem alteraes por um processo de composio
e separao, da surgindo o pensamento de que algo semelhante se passa
na prpria natureza. Aqui tem a sua origem aquela fico dos elementos e de
seu concurso para a constituio dos corpos naturais. De outro lado, quando
o homem contempla o livre jogo da natureza, logo chega ao descobrimento
das espcies naturais, dos animais, das plantas e dos minerais; donde ocorre
pensar que tambm na natureza existem formas primrias das coisas, que a
prpria natureza tende a tornar manifestas, e que a variedade dos indivduos
tem sua origem nos obstculos e desvios que a natureza sofre em seu trabalho
ou no conflito de diversas espcies ou na superposio de uma sobre a outra.
A primeira dessas cogitaes nos valeu as qualidades elementares primrias, a

89

Universidade do Sul de Santa Catarina


segunda, as propriedades ocultas e as virtudes especficas. Ambas constituem
um resumo das explicaes sem sentido, com as quais se entretm o esprito,
distanciando-se das coisas mais importantes.
maior o xito do trabalho que os mdicos dedicam ao estudo das qualidades
secundrias das coisas e de suas operaes como a atrao, a repulso, a
rarefao e a condensao, a ilatao, a contrao, a dissipao e a maturao e
outras anlogas. E tirariam muito maior proveito, se no comprometessem, com
os conceitos mencionados de qualidades elementares e de virtudes especficas,
os fenmenos bem observados, reduzindo-os a qualidades primrias e s suas
combinaes sutis e incomensurveis, esquecendo-se de lev-los, com maior e
mais diligente observao, at s qualidades terceiras ou quartas, sem romper
intempestivamente a linha da observao. Virtudes, se no idnticas, pelo menos
semelhantes, devem ser buscadas no apenas nas medicinas para o corpo
humano, mas tambm nas mudanas de todos os demais corpos naturais.
Maior prejuzo acarreta o fato de se limitar a reflexo e a indagao aos princpios
quiescentes dos quais derivam as coisas, e no considerar os princpios motores
pelos quais se produzem as coisas, j que os primeiros servem aos discursos,
os segundos prtica. Tampouco, tm qualquer valor as distines vulgares
do movimento que sob o nome de gerao, corrupo, aumento, diminuio,
alterao e translao se admitem na filosofia natural. Pois, em ltima instncia,
no dizem mais que o seguinte: h translao quando um corpo, sem sofrer
outra mudana, muda de lugar; alterao quando, sem mudar de lugar, nem
espcie, muda de qualidade; se, em virtude da mudana, a massa e quantidade
de corpo no permanecem as mesmas, ento, h aumento ou diminuio; e se a
mudana de tal ordem que transforma a prpria espcie e substncia da coisa
em outra diferente, ento h gerao e corrupo. Mas tudo isso meramente
popular e no penetra a natureza, pois indica as medidas e os perodos e no
as espcies de movimento. Indica at onde e no como e de que fonte surgem.
E tais conceitos nada dizem acerca da tendncia natural dos corpos e nem
do processo de suas partes. Eles apenas so aplicveis quando o movimento
introduz modificaes evidentes na coisa, a ponto de serem imediatamente
sensveis, e dessa forma que tambm estabelecem as suas distines. Mesmo
quando procuram dizer algo a respeito das causas do movimento e estabelecer
uma diviso em. virtude das mesmas, apresentam, revelando uma absoluta
negligncia, a distino entre movimento natural e violento, que tambm tem sua
origem em conceitos vulgares, posto que realmente, todo movimento violento
tambm natural, pelo fato de um agente externo reduzir uma coisa da natureza a
um estado diferente do que antes tinha.
Mas, deixando de lado tais distines, pode-se constatar que representam
verdadeiras espcies de movimento fsico os seguintes casos: quando se observa
que h nos corpos um esforo para o mtuo contato de forma a no permitir

90

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


que se rompa a continuidade da natureza, ou se desloquem, ou se produza
o vcuo; quando se manifesta nos corpos tendncia a recobrar o seu volume
natural ou extenso de modo que, se se comprimem, diminuindo-os, ou se se
distendem, aumentando-os, agem de forma a recuperar e voltar ao seu primitivo
volume e extenso; ou quando se diz que h nos corpos uma tendncia
agregao das massas de natureza semelhante e que os corpos densos tendem
esfera terrestre e os leves ao espao celeste, etc. Os primeiros movimentos
enumerados, por sua vez, so meramente lgicos e escolsticos, como fica
manifesto, ao serem comparados com estes ltimos.
No menos ruinoso que em suas filosofias e especulaes os seus esforos se
consumam na preocupao e na investigao dos princpios e das causas ltimas
da natureza, pois toda a possibilidade e utilidade operativa se concentram nos
princpios intermedirios. A conseqncia disso que os homens no cessam de
fazer abstraes sobre a natureza, ate atingir a matria potencial e informe; nem
cessam de dissec-la at chegar ao tomo. Tudo isso, ainda que correspondesse
verdade, pouco serviria ao bem-estar do homem.
LXVII
Tambm se deve acautelar o intelecto contra a intemperana dos sistemas
filosficos no livrar ou coibir o assentimento, porque tal intemperana concorre
para firmar os dolos, e, de certo modo, os faz perptuos, sem possibilidades
deremoo.
H no caso um duplo excesso: o primeiro o dos que se pronunciam
apressadamente, convertendo a cincia em uma doutrina positiva e doutoral;
e outro o dos que introduziram a acatalepsia e tornaram a investigao vaga
e sem um termo. O primeiro deprime, o segundo enerva o intelecto. Assim,
a filosofia de Aristteles, depois de destruir outras filosofias ( maneira dos
otomanos, com seus irmos) com suas pugnazes refutaes, pronunciou-se
acerca de cada uma das questes. Depois, inventou ele mesmo, ao seu arbtrio,
questes para as quais a seguir apresentou solues, e dessa forma tudo
ficou definido e estabelecido e o que passou a ser atendido ainda hoje por
seussucessores.
A escola de Plato, de sua parte, introduziu a acatalepsia, a princpio como
ardil e ironia, por desprezo para com os velhos sofistas, Protgoras, Hpias e
os demais, os quais nada temiam mais que aparentar terem dvidas a respeito
de algo. Mas a Nova Academia transformou a acatalepsia em dogma e dela fez
profisso. E, ainda que esta seja uma atitude mais moderada que a dos que se
achavam no direito de se repronunciarem sobre tudo j que os acadmicos dizem
que no pretendem confundir a investigao (como o fizeram Pirro e os cticos)
e que se limitam ao provvel, quando de fato nada aceitavam como verdadeiro

91

Universidade do Sul de Santa Catarina


, contudo, quando o esprito humano se desespera da busca da verdade, o
seu interesse por todas as coisas se torna dbil; da resultando que os homens
passam a preferir as disputas e os discursos amenos, distantes da realidade, em
vez de se comprometerem com rigor na investigao. Contudo, como dissemos
a principio e sustentamos sempre, os sentidos e o intelecto humano, pela sua
fraqueza, no ho de ser desmerecidos em sua autoridade, mas, ao contrrio,
devem ser providos de auxlios.
LXVIII
J falamos de todas as espcies de dolos e de seus aparatos. Por deciso solene
e inquebrantvel todos devem ser abandonados e abjurados. O intelecto deve
ser liberado e expurgado de todos eles, de tal modo que o acesso ao reino do
homem, que repousa sobre as cincias. possa parecer-se ao acesso ao reino dos
cus, ao qual no se permite entrar seno sob a figura de criana26.
LXIX
As demonstraes falhas so as fortificaes e as defesas dos dolos. E as
que nos ensina a dialtica no fazem muito mais que subordinar a natureza ao
pensamento humano e o pensamento humano s palavras. As demonstraes, na
verdade, so como que filosofias e cincias em potncia, porque, conforme sejam
estabelecidas mal ou corretamente institudas, assim tambm sero as filosofias
e as especulaes. Errados e incompetentes so os que seguem o processo que
vai dos sentidos e das coisas diretamente aos axiomas e as concluses. Esse
processo consiste de quatro partes e quatro igualmente so seus defeitos. Em
primeiro lugar. as prprias impresses dos sentidos so viciosas; os sentidos
no s desencaminham como levam ao erro pois necessrio que se retifiquem
os descaminhos e se corrijam os erros. E m segundo lugar, as noes so mal
abstradas das impresses dos sentidos, ficando indeterminadas e confusas
quando deveriam ser bem delimitadas e definidas.
Em terceiro lugar imprpria a induo que estabelece os princpios das cincias
por simples enumerao, sem o cuidado de proceder quelas excluses,
resolues ou separaes que so exigidas pela natureza. Por ltimo, esse
mtodo de inveno e de prova, que consiste em primeiro se determinarem os
princpios gerais e, a partir destes, aplicar e provar os princpios intermedirios,
a matriz de todos os erros e de todas as calamidades que recaem sobre as
cincias. Mas desse assunto, que tocamos de passagem, trataremos mais
amplamente quando propusermos o verdadeiro mtodo de interpretao da
natureza, depois de cumprida esta espcie de expiao e purgao da mente.

92

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


LXX
A melhor demonstrao de longe, a experincia, desde que se atenha
rigorosamente ao experimento. Se procuramos aplic-la a outros fatos tidos por
semelhantes, a no ser que se proceda de forma correta e metdica, falaciosa.
Mas o modo de realizar experimentos hoje em uso cego e estpido. Comeam
os homens a vagar27 sem rumo fixo, deixando-se guiar pelas circunstncias;
vem-se rodeados de uma multido de fatos, mas sem qualquer proveito; ora
se entusiasmam, ora se distraem; presumem sempre haver algo mais a ser
descoberto. Dessa forma, ocorre que os homens realizam os experimentos
levianamente, como em um jogo, variando pouco os experimentos j conhecidos
e, se no alcanam resultados, aborrecem-se e pem de lado os seus desgnios.
E mesmo os que se dedicam aos experimentos com mais seriedade, tenacidade
e esforo acabam restringindo o seu trabalho a apenas um experimento particular.
Assim fez Gilbert com o magneto, e os alquimistas com o ouro. Um tal modo de
proceder to inexperto quanto superficial, pois ningum investiga com resultado
a natureza de uma coisa apenas naquela prpria coisa: necessrio ampliar a
investigao at as coisas mais gerais28.
E mesmo quando conseguem estabelecer formulaes cientficas ou tericas,
a partir dos seus experimentos, demonstram uma disposio intempestiva e
prematura de se voltarem para a prtica29. Procedem dessa forma no apenas
pela utilidade e pelos frutos que essa prtica propicia, como tambm para obter
uma certa garantia de que no sero infrutferas as investigaes subseqentes
e, ainda, para que as suas ocupaes sejam mais reputadas pelos demais. Por
isso acaba acontecendo com eles o que aconteceu a Atalanta30: desviam-se
de seu caminho, para recolherem os frutos de ouro, interrompendo a corrida
e deixando escapar a vitria. Para se topar com o verdadeiro caminho da
experincia e a partir da se conseguir a produo de novas obras, necessrio
tomar como exemplos a sabedoria e a ordem divinas. Deus, com efeito, no
primeiro dia da criao criou somente a luz, dedicando-lhe todo um dia e no se
aplicando nesse dia a nenhuma obra material. Da mesma forma, em qualquer
espcie de experincia, deve-se primeiro descobrir as causas e os axiomas
verdadeiros, buscando os axiomas lucferos e no os axiomas frutferos31. Pois os
experimentos, quando corretamente descobertos e constitudos, informam no
a uma determinada e estrita prtica, mas a uma srie contnua, e desencadeiam
na sua esteira bandos e turbas de obras. Mais adiante falaremos dos verdadeiros
caminhos da experincia, que, por sua vez, no se encontram menos obstrudos
e interceptados que os do juzo; por ora falaremos da experincia vulgar
considerando-a como uma m espcie de demonstrao. Mas, para o momento,
a ordem das coisas exige que falemos algo mais acerca dos signos a que
antes nos referimos graas aos quais se pode concluir que as filosofias e as
especulaes ora em uso andam muito mal , como tambm das causas desse

93

Universidade do Sul de Santa Catarina


fato, primeira vista espantoso e inacreditvel. O conhecimento dos signos
prepara o assentimento, e a explicao de suas causas dissipa qualquer sombra
de milagre. Ambas as coisas concorrem para a extirpao, de maneira fcil e
suave, dos dolos do intelecto.
LXXI
As cincias que possumos provieram em sua maior parte dos gregos. O que
os escritores romanos, rabes ou os mais recentes acrescentaram no de
monta nem de muita importncia; de qualquer modo, est fundado sobre a
base do que foi inventado pelos gregos. Contudo, a sabedoria32 dos gregos
era professoral33 e prdiga em disputas que um gnero dos mais adversos
investigao da verdade. Desse modo, o nome de sofistas, que foi aplicado
depreciativamente aos que se pretendiam filsofos e que acabou por designar
os antigos retores, Grgias, Protgoras, Hpias e Polo, compete igualmente a
Plato, Aristteles, Zeno, Epicuro, Teofrasto; e aos seus sucessores Crisipo,
Carnades, e aos demais. Entre eles havia apenas esta diferena: os primeiros
eram do tipo errante e mercenrio, percorriam as cidades, ostentando a sua
sabedoria e exigindo estipndio; os outros, do tipo mais solene e comedido,
tinham moradas fixas, abriram escolas e ensinaram a filosofia gratuitamente.
Mas ambos os gneros, apesar das demais disparidades, eram professorais e
favoreciam as disputas, e dessa forma facilitavam e defendiam seitas e heresias
filosficas, e as suas doutrinas eram (como bem disse, no sem argcia, Dionsio,
de Plato) palavras de velhos ociosos a jovens ignorantes34. Mas os mais antigos
dos filsofos gregos, Empdocles, Anaxgoras, Leucipo, Demcrito, Parmnides,
Herclito, Xenfanes, Filolau e outros (omitimos Pitgoras, por se ter entregue
superstio), no abriram escolas, ao que saibamos: ao contrrio, e, no maior
silncio, com rigor e simplicidade, vale dizer, com menor afetao e aparato, se
consagraram investigao da verdade. E a nosso juzo, melhor se saram, s
que suas obras, com o decorrer do tempo, foram sendo ofuscadas por outras
mais superficiais, mas mais afeitas capacidade e ao gosto do vulgo; pois o
tempo, como o rio, trouxe-nos as coisas mais leves e infladas, submergindo o
mais pesado e consistente. Contudo, nem mesmo eles foram imunes aos vcios
de seu povo, pois propendiam mais que o desejvel ambio e vaidade
de fundarem uma seita e captarem a aura popular. Nada se h de esperar,
com efeito, da busca da verdade, quando distorcida por tais inanidades. E, a
propsito, no se deve omitir aquela sentena, ou melhor, vaticnio, do sacerdote
egpcio a respeito dos gregos: Sempre sero crianas, no possuiro nem a
antiguidade da cincia, nem a cincia da Antiguidade35.Os gregos, com efeito,
possuem o que prprio das crianas: esto sempre prontos para tagarelar, mas
so incapazes de gerar, pois, a sua sabedoria farta em palavras, mas estril de
obras. A est por que no se mostram favorveis os signos36 que se observam
na gente e na fonte de que provm a filosofia ora em uso.

94

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


LXXII
Os signos que se podem retirar das caractersticas do tempo e da idade no so
muito melhores que os das caractersticas do lugar e da nao. Naquela poca
era limitado e superficial o conhecimento histrico e geogrfico, o que muito
grave sobretudo para os que tudo depositam na experincia. No possuam,
digna desse nome, uma histria que remontasse aos mil anos, e que se no
reduzisse a fbulas e rumores da Antiguidade. Na verdade, conheciam apenas
uma exgua parte dos pases e das regies do mundo. Chamavam indistintamente
de citas a todos os povos setentrionais e de celtas a todos os ocidentais. Nada
conheciam das regies africanas, situadas alm da Etipia setentrional, nem da
sia de alm Ganges, e muito menos ainda das provncias do Novo Mundo, de
que nada sabiam, nem de ouvido, nem de qualquer tradio certa e constante.
E mais, julgavam inabitveis muitas zonas e climas em que vivem e respiram
inumerveis povos. As viagens de Demcrito, Plato, Pitgoras, que no eram
mais que excurses suburbanas, eram celebradas como grandiosas. Em nossos
tempos, ao contrrio, tornaram-se conhecidas no apenas muitas partes do Novo
Mundo, como tambm todos os extremos limites do Mundo Antigo, e assim que
o nmero de possibilidades de experimentos foi incrementado ao infinito. Enfim,
se se devem interpretar os signos maneira dos astrlogos, os que se podem
retirar do tempo de nascimento e de concepo daquelas filosofias indicam que
nada de grande delas se pode esperar.
LXXIII
De todos os signos nenhum mais certo ou nobre que o tomado dos frutos.
Com efeito, os frutos e os inventos so como garantias e fianas da verdade
das filosofias. Ora, de toda essa filosofia dos gregos e todas as cincias
particulares dela derivadas, durante o espao de tantos anos, no h um
nico experimento de que se possa dizer que tenha contribudo para aliviar
e melhorar a condio humana, que seja verdadeiramente aceitvel e que se
possa atribuir s especulaes e s doutrinas da filosofia. o que ingnua e
prudentemente reconhece Celso37 ao falar que primeiro se fizeram experimentos
em medicina, e depois sobre eles os homens construram os sistemas filosficos,
buscando e assinalando as causas, e no inversamente, ou seja, que da
descoberta das causas se tenham estabelecido e deduzido os experimentos
da medicina. Por isso no deve parecer estranho que entre os egpcios, que
divinizavam e consagravam os inventores, houvesse mais imagens de animais
que de homens, pois os animais com seu instinto natural produziram muito no
caminho de descobertas teis, enquanto os homens, com os seus discursos e
ilaes racionais, pouco ou nada concluram. Os alquimistas com sua atividade
fizeram algumas descobertas, mas como que por acaso e pela variao dos
experimentos (como fazem com freqncia os mecnicos), no por arte e com
mtodo, e isso porque a sua atividade tende mais a confundir os experimentos

95

Universidade do Sul de Santa Catarina


que a estimul-los. Mesmo aqueles que se dedicaram chamada magia natural
fizeram algumas descobertas, mas poucas em nmero e sobretudo superficiais e
frutos da impostura. Devemos, em suma, aplicar filosofia o princpio da religio,
que quer que a f se manifeste pelas obras, estabelecendo assim que um sistema
filosfico seja julgado pelos frutos que seja capaz de dar; se estril deve ser
refutado como coisa intil, sobretudo se em lugar de frutos bons como os da
vinha e da oliva produz os cardos e espinhos das disputas e das contendas.
LXXIV
Outros signos se podem retirar do desenvolvimento e do progresso da filosofia e
das cincias, porque aquilo que tem o seu fundamento na natureza cresce e se
desenvolve, mas o que no tem outro fundamento que a opinio varia, mas no
progride. Por isso, se aquelas doutrinas em vez de serem, como so, comparveis
a plantas despojadas de suas razes tivessem aprofundado suas razes no prprio
seio da natureza e dela tivessem retirado a prpria substncia, as cincias no
teriam permanecido por dois mil anos estagnadas no seu estdio originrio; e
quase no mesmo estado permanecem, sem qualquer progresso notvel. Dessa
forma foram pouco a pouco declinando medida que se afastaram dos primeiros
autores que as fizeram florescer. Nas artes mecnicas, que so fundadas
na natureza e se enriquecem das luzes da experincia, vemos acontecer o
contrrio, e essas (desde que cultivadas), como que animadas por um esprito,
continuamente se acrescentam e se desenvolvem, de inicio grosseiras, depois
cmodas e aperfeioadas, e em contnuo progresso.
LXXV
Deve-se considerar ainda um outro signo (se se deve colocar entre os signos
um fato que mais uma prova e entre as provas, ainda, a mais certa), seja, a
confisso daqueles autores que ora esto em grande voga. De fato, mesmo
aqueles que com tanta confiana pronunciam o seu juzo sobre a realidade,
mesmo eles, quando mais conscienciosos, pem-se a lamentar a respeito
da obscuridade das coisas, da sutileza da natureza, da fraqueza do intelecto
humano. Ora, se se limitassem a isso, certamente os mais tmidos seriam
dissuadidos de ulteriores investigaes, mas os que tm o engenho mais
lacre e confiante receberiam mais incitamento e sugesto para progredirem
ulteriormente. Mas, no contentes de falarem deles prprios, pem fora dos
limites do possvel tudo o que tenha permanecido ignorado e inatingvel para si
e para os seus mestres, e declaram-no incognoscvel e irrealizvel, quase sob a
autoridade da prpria arte. Com suma presuno e malignidade fazem de sua
fraqueza razo de calnia para com a natureza e desespero para com todos
os demais. Assim, a Nova Academia professou a acatalepsia e condenou os
homens perptua ignorncia. Da surge a opinio de que as formas, que so
as verdadeiras diferenas das coisas, isto , as leis efetivas do ato puro, so

96

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


impossveis de serem descobertas, porque colocadas alm de qualquer alcance
humano. Da surgem as opinies, acolhidas na parte ativa e operativa da cincia,
de que o calor do sol e o do fogo so diferentes por natureza; que tendem a
tolher na humanidade a esperana de poder extrair ou construir, por meio do
fogo, qualquer coisa de semelhante ao que acontece na natureza38. E ainda mais,
que a composio obra do homem, enquanto que a mistura obra apenas da
natureza: o que equivale a tolher toda esperana de poder realizar, com meios
artificiais, os processos de gerao e de transformao dos corpos naturais.
Por este signo no dever ser difcil persuadir os homens a no misturarem as
suas sortes e fados com dogmas no apenas desesperados, mas destinados
desesperao.
LXXVI
Merece ainda ser considerada como signo a grande e perptua disparidade de
idias que tem reinado entre os filsofos, e a prpria variedade das escolas de
filosofia. Essa disparidade mostra que a via que conduz dos sentidos ao intelecto
no foi bem traada, j que a prpria matria da filosofia, ou seja, a natureza, foi
rompida e dividida em tantos e to diversos erros. Em tempo mais recente, as
dissenes e as disparidades de pontos de vista em torno dos prprios princpios
da filosofia e das filosofias parece terem cessado; mas restam ainda inumerveis
problemas e controvrsias nas vrias partes da filosofia, donde resulta claro
que no h nada de certo e de rigoroso nem nas doutrinas filosficas nem nos
mtodos de demonstrao.
LXXVII
Cr-se comumente que a filosofia de Aristteles obteve o consenso universal
pelo fato de que, quando de sua divulgao, todas as outras filosofias dos
antigos morriam ou desapareciam, e pelo fato de que nos tempos subseqentes
no se encontrou nada melhor; dessa forma, a filosofia aristotlica parece to
bem fundada e estabelecida, pois canalizou para si o tempo antigo e o tempo
moderno. A isso se responde: primeiro, o que se pensa em relao cessao
das antigas filosofias depois da divulgao das obras de Aristteles falso,
porque muito tempo depois, at a poca de Ccero e mesmo nos sculos
seguintes, as obras dos antigos filsofos ainda subsistiram. Mas, depois, no
tempo das invases brbaras do Imprio Romano, aps toda doutrina humana
ter, por assim dizer, naufragado, ento, se conservaram apenas as doutrinas de
Aristteles e de Plato, como tbuas feitas de matria mais leve e menos slida,
flutuando no curso dos tempos. Segundo: por pouco que se aprofunde tal
ponto, tambm o argumento do consenso universal vai-se mostrar falho, O
verdadeiro consenso , antes de tudo, uma coincidncia de juzos livres sobre
uma questo precedentemente examinada. Mas, pelo contrrio, a grande massa

97

Universidade do Sul de Santa Catarina


dos que convm na aprovao de Aristteles escrava do prejuzo da autoridade
de outros, a tal ponto que se deveria falar, mais que de consenso, de zelo de
sequazes e de esprito de associao. E mesmo no caso em que tenha havido
verdadeiro e aberto consenso, o consenso est sempre longe de se constituir
em autoridade verdadeira e slida, mas faz, ao contrrio, nascer uma vigorosa
opinio em relao opinio oposta. Com efeito, o pior auspcio o que deriva
do consenso nas coisas intelectuais, excetuadas a poltica e a teologia, para as
quais, ao contrrio, h o direito de sufrgio39. A muitos apraz s o que tolhe a
imaginao e aprisiona o intelecto pelos laos dos conceitos vulgares, como j
foi dito antes40. Vem a propsito aquele dito de Fcion que, dos costumes, pode
ser transposto s questes intelectuais: Os homens devem perguntar que coisa
disseram ou fizeram de mal quando o povo os enche de apoio e aplauso41. Este
, pois, um signo dos mais desfavorveis. Concluamos dizendo que os signos da
verdade e da sensatez das filosofias e das cincias, ora em uso, so pssimos,
quer se procurem nas suas origens, nos seus frutos, nos seus progressos, nas
confisses dos autores ou no consenso.
LXXVIII
Tratemos agora das causas dos erros e de sua persistncia que se prolongou
por sculos. Elas so muitas e muito poderosas. Em vista disso, no h motivo
para se admirar de que tenham escapado e tenham permanecido ocultas dos
homens as coisas que vo agora ser expostas. O que seria de causar espanto
como, finalmente, tenham podido cair na mente de um determinado mortal para
serem objeto de suas reflexes; o que, de resto (segundo cremos), f oi mais uma
questo de sorte que de excelncia de alguma faculdade. Deve ser tido mais
como parto do tempo que parto do engenho42. Bem consideradas as coisas, um
nmero to grande de sculos reduz-se a um lapso efetivamente exguo. Das
vinte e cinco centrias em que mais ou menos esto compreendidos a histria
e o saber humano, apenas seis podem ser escolhidas e apontadas como tendo
sido fecundas para as cincias ou favorveis ao seu desenvolvimento. No tempo
como no espao h regies ermas e solides. De fato s podem ser levados
em conta trs perodos ou retornos na evoluo do saber43: um, o dos gregos;
outro, o dos romanos e, por ltimo, o nosso, dos povos ocidentais da Europa; a
cada um dos quais se pode atribuir no mximo duas centrias de anos. A Idade
Mdia, em relao riqueza e fecundidade das cincias, foi uma poca infeliz.
No h, com efeito, motivos para se fazer meno nem dos rabes, nem dos
escolsticos. Estes, nos tempos intermdios, com seus numerosos tratados mais
atravancaram as cincias que concorreram para aumentar-lhes o peso. Por isso,
a primeira causa de um to parco progresso das cincias deve ser buscada e
adequadamente localizada no limitado tempo a elas favorvel.

98

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


LXXIX
Em segundo lugar, surge uma causa de grande importncia, sob todos os
aspectos, a saber, mesmo nas pocas em que, bem ou mal, floresceram o
engenho humano e as letras, a filosofia natural ocupou parte insignificante
da atividade humana. E leve-se em conta que a filosofia natural deve ser
considerada a grande me das cincias. Todas as artes e cincias, uma vez dela
desvinculadas, podem ser brunidas e amoldadas para o uso, mas no podem
crescer44. manifesto que desde o momento em que a f crist foi aceita e deitou
razes no esprito humano, a grande maioria dos melhores engenhos se consagrou
teologia, e para isso concorreram poderosamente os prmios e toda sorte de
estmulos a eles reservados. E o cultivo da teologia ocupou principalmente o
terceiro lapso de tempo, o nosso, isto , o dos povos ocidentais da Europa; tanto
mais que no mesmo perodo comearam a florescer as letras, e as controvrsias
a respeito de religio comearam a se propagar. Na idade anterior, no segundo
perodo, o correspondente aos romanos, as mais significativas reflexes e os
melhores esforos se ocuparam e se consumiram na filosofia moral (que entre os
pagos substitua a teologia) e, ainda, os talentos daquele tempo se dedicaram
aos assuntos civis, necessidade oriunda da prpria magnitude do Imprio
Romano, que exigia a dedicao de um grande nmero de homens. Mesmo
naquela idade em que se viu florescer ao mximo, entre os gregos, a filosofia
natural corresponde a uma pequena parte, no contnua, de tempo. Nos tempos
mais antigos, aqueles que foram chamados de Sete Sbios, todos eles afora
Tales, se aplicaram filosofia moral e poltica. Nos tempos seguintes, depois
que Scrates fez descer a filosofia do cu terra45, prevaleceu mais ainda a
filosofia moral e mais se afastaram os engenhos humanos da filosofia natural.
Contudo, aquele mesmo perodo em que as investigaes da natureza ganharam
vigor foi corrompido pelas contradies e pela ambio de se emitirem novas
opinies, ficando, assim, inutilizado. Dessa forma, durante esses trs perodos, a
filosofia natural, abandonada e dificultada, no para se admirar que os homens,
ocupados por outros assuntos, nela pouco tenham progredido.
LXXX
Deve-se acrescentar, ademais, que a filosofia natural, mesmo entre os seus
fautores, no encontrou um nico homem inteira e exclusivamente a ela
dedicado, particularmente nos ltimos tempos, a no ser o exemplo isolado
de elucubraes de algum monge, em sua cela, ou de algum nobre, em sua
manso. A filosofia natural servia a alguns de passagem e de ponte para outras
disciplinas. Dessa forma, a grande me das cincias foi relegada ao indigno
oficio de serva, prestando servios obra de mdicos ou de matemticos, ou
devendo oferecer mente imatura dos jovens o primeiro polimento e a primeira
tintura, para facilitao e bom xito de suas posteriores ocupaes. Que ningum
espere um grande progresso nas cincias, especialmente no seu lado prtico46,

99

Universidade do Sul de Santa Catarina


at que a filosofia natural seja levada s cincias particulares e as cincias
particulares sejam incorporadas filosofia natural. Por serem disso dependentes
que a astronomia, a ptica, a msica, inmeras artes mecnicas, a prpria
medicina, e, o que espantoso, a filosofia moral e poltica e as cincias lgicas47
no alcanaram qualquer profundidade, mas apenas deslizam pela superfcie e
variedade das coisas. De fato, desde que as cincias particulares se constituram
e se dispersaram, no mais se alimentaram da filosofia natural, que lhes poderia
ter transmitido as fontes e o verdadeiro conhecimento dos movimentos, dos
raios, dos sons, da estrutura e do esquematismo dos corpos, das afeces e
das percepes intelectuais, o que lhes teria infundido novas foras para novos
progressos. Assim, pois, no de admirar que as cincias no cresam depois de
separadas de suas razes.
LXXXI
Ainda h outra causa grande e poderosa do pequeno progresso das cincias.
E ei-la aqui: no possvel cumprir-se bem uma corrida quando no foi
estabelecida e prefixada a meta a ser atingida. A verdadeira e legtima meta das
cincias a de dotar a vida humana de novos inventos e recursos48. Mas a turba,
que forma a grande maio ria, nada percebe, busca o prprio lucro e a glria
acadmica. Pode, eventualmente, ocorrer que algum arteso de engenho agudo e
vido de glria se aplique a algum novo invento, o que realiza, na maior parte dos
casos, com os seus prprios recursos. A maior parte dos homens est to longe
de dedicar-se ao aumento do acervo das cincias e das artes, que, do acervo j
sua disposio, apanham e so atrados to-somente o suficiente para os usos
professorais, para lograr lucro, considerao ou outra vantagem anloga.
Contudo, se de toda essa multido algum se dedica com sinceridade cincia
por si mesma, ver-se- que se volta mais para a variedade das especulaes e
das doutrinas que para uma inquirio severa e rgida da verdade. Ainda mais,
se se encontra um investigador mais severo da verdade, tambm ele propor,
como sua condio, que satisfaa sua mente e intelecto na representao das
causas das coisas que j eram conhecidas antes, e no a de conseguir provas
para novos resultados e luz para novos axiomas. Em suma, se ningum at agora
fixou de forma justa o fim da cincia, no para causar espanto que tudo o que
se subordine a esse fim desemboque em uma aberrao.
LXXXII
Ademais, o fim e a meta da cincia foram mal postos pelos homens. Mas, ainda
que bem postos, a via escolhida errnea e imprvia. E de causar estupefao,
a quem quer que de nimo avisado considere a matria, constatar que nenhum
mortal se tenha cuidado ou tentado a peito traar e estender ao intelecto

100

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


humano uma via, a partir dos sentidos e da experincia bem fundada, mas que,
ao invs, se tenha tudo abandonado ou s trevas da tradio, ou ao vrtice e
torvelinho dos argumentos ou, ainda, s flutuaes e desvios do acaso e de uma
experincia vaga e desregrada.
Indague agora o esprito sbrio e diligente qual o caminho escolhido e usado
pelos homens para a investigao e descoberta da verdade. Logo notar um
mtodo de descoberta muito simples e sem artifcios, que o mais familiar aos
homens. E esse no consiste seno, da parte de quem se disponha e apreste
para a descoberta, em reunir e consultar o que os outros disseram antes. A
seguir, acrescentar as prprias reflexes. E, depois de muito esforo da mente,
invocar, por assim dizer, o seu gnio para que expanda os seus orculos. Tratase de conduta sem qualquer fundamento e que se move to -somente ao sabor
de opinies. Algum outro pode, talvez, invocar o socorro da dialtica, que s
de nome tem relao com o que se prope. Com efeito, a inveno prpria da
dialtica no se refere aos princpios e axiomas fundamentais que sustentam as
artes, mas apenas a outros princpios que com aqueles parecem estar em acordo.
E quando, cercada pelos mais curiosos e importunos, interpelada a respeito das
provas e da descoberta dos princpios e axiomas primeiros, a dialtica os repele
com a j bem conhecida resposta, remetendo-os f e ao juramento que se
devem prestar aos princpios de cada uma das artes.
Resta a experincia pura e simples que, quando ocorre por si, chamada de
acaso e, se buscada, de experincia. Mas essa espcie de experincia como
uma vassoura desfiada, como se costuma dizer, mero tateio, maneira dos que
se perdem na escurido, tudo tateando em busca do verdadeiro caminho, quando
muito melhor fariam se aguardassem o dia ou acendessem um archote para ento
prosseguirem. Mas a verdadeira ordem da experincia, ao contrrio, comea
por, primeiro, acender o archote e, depois, com o archote mostrar o caminho,
comeando por uma experincia ordenada e medida nunca vaga e errtica
-, dela deduzindo os axiomas e, dos axiomas, enfim, estabelecendo novos
experimentos. Pois nem mesmo o Verbo Divino agiu sem ordem sobre a massa
das coisas.
No se admirem pois os homens de que o curso das cincias no tenha tido
andamento, visto que, ou a experincia foi abandonada, ou nela (os seus fautores)
se perderam e vagaram como em um labirinto; ao passo que um mtodo bem
estabelecido o guia para a senda certa que, pela selva da experincia, conduz
planura aberta dos axiomas.

101

Universidade do Sul de Santa Catarina


LXXXIII
Esse mal foi espantosamente aumentado pela opinio tornada presuno
inveterada, conquanto v e danosa de que a majestade da mente humana fica
diminuda se muito e a fundo se ocupa de experimentos e de coisas particulares
e determinadas na matria, mormente tratando-se de coisas, segundo se diz,
laboriosas de inquirir, ignbeis para a meditao, speras para a transmisso,
avaras para a prtica, infinitas em nmero, tnues em sutileza. Chegou-se ao
ponto em que a verdadeira via no s foi abandonada, mas foi ainda fechada e
obstruda. A experincia no foi apenas abandonada ou mal administrada, como
tambm desprezada.
LXXXIV
A reverncia Antiguidade, o respeito autoridade de homens tidos como
grandes mestres de filosofia e o geral conformismo para com o atual estdio do
saber e das coisas descobertas tambm muito retardaram os homens na senda
do progresso das cincias, mantendo-os como que encantados. Desse tipo de
consenso j falamos antes49.
No tocante antiguidade, a opinio dos homens totalmente imprpria e,
a custo, congruente com o significado da palavra. Deve-se entender mais
corretamente por antiguidade a velhice e a maturidade do mundo e deve ser
atribuda aos nossos tempos e no poca em que viveram os antigos, que era a
do mundo mais jovem. Com efeito, aquela idade que para ns antiga e madura
nova e jovem para o mundo50. E do mesmo modo que esperamos do homem
idoso um conhecimento mais vasto das coisas humanas e um juzo mais maduro
que o do jovem, em razo de sua maior experincia, variedade e maior nmero
de coisas que pde ver, ouvir e pensar, assim tambm de se esperar de nossa
poca (se conhecesse as suas foras e se dispusesse a exercit-las e estendlas) muito mais que de priscas eras, por se tratar de idade mais avanada do
mundo, mais alentada e cumulada de infinitos experimentos e observaes.
Por outra parte, no de se desprezar o fato de que, pelas navegaes
longnquas e exploraes to numerosas, em nosso tempo, muitas coisas
que se descortinaram e descobriram podem levar nova luz filosofia. Assim,
ser vergonhoso para os homens que, tendo sido to imensamente abertas e
perlustradas em nossos tempos as regies do globo material, ou seja, da terra,
dos astros e dos mares, permanea o globo intelectual51 adstrito aos angustos
confins traa dos pelos antigos.
No que respeita autoridade, de suma pusilanimidade atribuir-se tanto aos
autores e negar-se ao tempo o que lhe de direito, pois com razo j se disse

102

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


que a verdade filha do tempo, no da autoridade52. No , portanto, de se
admirar que esse fascnio da Antiguidade, dos autores e do consenso tenha de tal
modo assoberbado as foras dos homens que no puderam eles se familiarizar
com as prprias coisas, como que por artes de algum malefcio.
LXXXV
Mas no foi somente a admirao pela Antiguidade, pela autoridade e o respeito
pelo consenso que compeliram a indstria humana a contentar-se com o j
descoberto, mas, tambm, a admirao pelas aparentemente copiosas obras
j conseguidas pelo gnero humano. Quem puser ante os olhos a variedade e o
magnfico aparato de coisas introduzidas e acumuladas pelas artes mecnicas,
para o cultivo do homem, estar, certamente, muito mais inclinado a admirarse da sua opulncia que da penria. Isso sem se dar conta de que os primeiros
resultados da observao e as primeiras operaes da natureza, que so como
que a alma e o principio motor dessa variedade, no so nem muitos, nem bem
fundados. O restante pode ser atribudo unicamente pacincia humana e ao
movimento sutil e bem ordenado da mo ou dos instrumentos. A confeco de
relgios, por exemplo, certamente mister delicado e trabalhoso, de tal modo
que as suas rodas parecem imitar as rbitas celestes ou o movimento contnuo
e ordenado do pulso dos animais. No entanto, depende de apenas um ou dois
axiomas da natureza.
Ainda mais, quem atente para o refinamento prprio das artes liberais ou, ainda,
o das artes mecnicas, na preparao de substncias naturais e leve em conta
coisas como a descoberta dos movimentos celestes em astronomia, da harmonia
em msica, das letras do alfabeto (ainda no em uso no reino dos chineses) em
gramtica; e igualmente, na mecnica, o descobrimento das obras de Baco e
Ceres, ou seja, a arte da preparao do vinho, da cerveja, da panificao, das
destilaes e similares, e de outras delcias da mesa; e tambm reflita e observe
quanto tempo transcorreu para que essas coisas (todas, exceto a destilao, j
conhecidas dos antigos) alcanassem o avano que em nosso tempo desfrutam;
e, ainda, o quo pouco so baseadas (o mesmo que j se disse dos relgios)
em observaes e em axiomas da natureza; e, indo um pouco mais longe, como
essas coisas facilmente poderiam ter sido descobertas em circunstncias bvias
ou por observaes casuais53.
Quem assim proceder, facilmente se libertar de qualquer admirao, antes se
compadecer da condio humana, por tantos sculos em to grande penria
e esterilidade de artes e invenes. E aqueles mesmos inventos de que fizemos
meno so mais antigos que a filosofia e as artes intelectuais54 e, pode-se dizer
que, quando tiveram inicio as cincias racionais e dogmticas, cessou a inveno
de obras teis.

103

Universidade do Sul de Santa Catarina


E o mesmo interessado, uma vez que passe das oficinas s bibliotecas, ficar
admirado da imensa variedade de livros. Mas, detendo-se e examinando com
mais cuidado a sua matria e contedo, certamente a sua admirao volver-se-
em sentido contrrio, ao a constatar as infinitas repeties e que os homens
dizem e fazem sempre o mesmo. De sorte que, da admirao pela variedade,
passar ao espanto pela indigncia e pobreza das coisas que tm prendido e
ocupado a mente dos homens.
Quem, ainda, se disponha a considerar aquelas coisas tidas mais por curiosas
que srias e passe a examinar mais a fundo as obras dos alquimistas, acabar
no sabendo se estes so mais dignos de riso ou de lgrimas.
O alquimista, com efeito, alimenta eterna esperana e quando algo falha atribui
a si mesmo os erros, acusando-se de no haver entendido bem os vocbulos
de sua arte ou dos autores (por isso, com tanto nimo se aplica s tradies
e aos sussurros que chegam aos seus ouvidos), ou que suas manipulaes
careceram de escrpulos quanto ao peso ou ao exato tempo, em vista do
que repete ao infinito os experimentos. Se, nesse nterim, em meio aos azares
da experimentao, topa com algo de aspecto novo ou de utilidade no
desprezvel,contenta -se com esses resultados, muito os celebra e ostenta.
E a esperana se encarrega do resto. No se pode negar, contudo, que os
alquimistas descobriram no poucas coisas e deram aos homens teis inventos.
Bem por isso no se lhes aplica mal a fbula do ancio que legou aos seus filhos
um tesouro enterrado em uma vinha e cujo stio exato simulava desconhecer. Os
filhos, com afinco, revolveram toda a vinha, no encontrando nenhum tesouro,
mas a vindima, graas a tal cultivo, foi muito mais abundante.
Os cultores da magia natural55, que tudo explicam por simpatia e antipatia,
deduziram, de conjunturas ociosas e apressadas, virtudes e operaes
maravilhosas para as coisas. E mesmo quando alcanaram resultados, estes so
da espcie dos que mais se prestam admirao e novidade que a proporcionar
frutos e utilidade.
Quanto magia supersticiosa (se dela preciso falar), antes de tudo deve ser dito
que em todas as naes, em todos os tempos e, mesmo religies, suas estranhas
e supersticiosas artes s puderam afetar em algo apenas um poro reduzida e
bem definida de objetos. Em vista disso, deixemo-la de lado, lembrando que nada
h de surpreendente que a iluso da riqueza tenha sido causa da pobreza.
LXXXVI
A admirao dos homens pelas doutrinas e artes, por si mesma bastante
singela e mesmo pueril, foi incrementada pela astcia e pelos artifcios dos que
se ocuparam das cincias e as difundiram. Pois, levados pela ambio e pela

104

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


afetao, apresentam-nas de tal modo ordenadas e como que mascaradas que,
ao olhar dos homens, pareciam perfeitas em suas partes e j completamente
acabadas. Com e feito, se se consideram as divises e o mtodo, elas parecem
compreender e esgotar tudo o que possa pertencer a um assunto. E, ainda
que as partes estejam mal concludas, como cpsulas ocas, ao intelecto vulgar
oferecem a forma e o ordenamento da cincia perfeita. Mas os primeiros e mais
antigos investigadores da verdade, com mais fidelidade e sucesso, costumavam
consignar em forma de aforismos56, isto e, de breves sentenas avulsas e
no vinculadas por qualquer artifcio metodolgico, o saber que recolhiam da
observao das coisas e que pretendiam preservar para uso posterior, e nunca
simularam, nem professaram haver-se apoderado de toda a arte. Por isso, visto
ser esse o estado de coisas, no de se admirar que os homens no inquiram
de questes tidas h tempo como resolvidas e elucidadas em todas as suas
peculiaridades.
LXXXVII
Alm disso, a sabedoria antiga foi tornada mais respeitvel e digna de f, graas
vaidade e leviandade dos que propuseram coisas novas, principalmente na
parte ativa e operativa da filosofia natural. Com efeito, no tm faltado espritos
presumidos e fantasiosos a cumularem, em parte por credulidade, em parte
por impostura, o gnero humano de processos tais como: prolongamento da
vida, retardamento da velhice, eliminao da dor, reparao de defeitos fsicos,
encantamento dos sentidos, suspenso e excitao dos sentimentos, iluminao
e exaltao das faculdades intelectuais, transmutao das substncias, aumento
e multiplicao dos movimentos, compresso e rarefao do ar, desvio e
promoo das influncias dos astros, adivinhao do futuro, reproduo do
passado, revelao do oculto, e alarde e promessa de muitas outras maravilhas
semelhantes. Portanto, no estaria longe da verdade, acerca de espritos to
prdigos, um juz o como o seguinte: h tanta distncia, em matria filosfica,
entre essas fantasias e as artes verdadeiras, quanto em histria, entre as gestas
de Jlio Csar ou de Alexandre Magno e as de Amadis de Gaula ou de Artur da
Bretanha57. notrio, pois, que aqueles ilustres generais realizaram muito mais
que as faanhas atribudas a esses heris espectrais, em forma de aes reais,
nem um pouco fabulosas ou prodigiosas. No obstante, no seria justo negar-se
f memria do verdadeiro porque tenha sido lesado e difamado pela fbula.
Mas, tampouco, se deve estranhar que tais impostores, quando tentaram
empresas semelhantes, tenham infligido grande prejuzo s novas proposies,
principalmente s relacionadas com operaes prticas. O excesso de
vaidade e de fastgio acabou por destruir as disposies magnnimas para
taiscometimentos.

105

Universidade do Sul de Santa Catarina


LXXXVIII
A pusilanimidade, a estreiteza e a superficialidade com que a indstria humana
se impe tarefas causaram cincia ainda maiores danos e com a agravante
dessa pusilanimidade no se apresentar sem pompa e arrogncia. Destaca-se,
em primeiro lugar, aquela cautela j familiar a todas as artes, que consiste em
atriburem os autores natureza a ineficincia de sua prpria arte, e o que essa
arte no alcana, em seu nome, declararem ser por natureza impossvel. Em
conseqncia, jamais poder ser condenada uma arte que a si mesma julga.
Tambm a filosofia que hoje se professa abriga certas asseres e concluses
que, consideradas diligentemente, parecem compelir os homens convico de
que no se deve esperar da arte e da indstria humana nada de rduo, nada que
seja imperioso ou vlido acerca da natureza, como j se disse antes58 a respeito
da heterogeneidade do calor do sol e do fogo e sobre a combinao dos corpos.
Tudo isso, bem observado, procura maliciosamente limitar o poder humano
e produzir um calculado e artificioso desnimo que no s vem perturbar os
augrios da esperana, como amortecer todos os estmulos e nervos da indstria
humana e tambm interceptar todas as oportunidades de experincia. E, ao
mesmo tempo, tudo fazem por parecer perfeita a prpria arte, entregando-se a
uma glria v e desvairada que consiste em pensar que o que at o momento
no foi descoberto ou compreendido no poder tampouco ser descoberto ou
compreendido no futuro.
Algum que se acerque das coisas com intento de descobrir algo novo proporse- e limitasse-a a um nico invento, e no mais. Por exemplo: a natureza do
m, o fluxo e o refluxo do mar, o sistema celeste e coisas desse gnero, que
parecem esconder algum segredo, e coisas que, at agora, tenham sido tratadas
com pouco xito. Mas indcio de grande impercia o fato de se perscrutar a
natureza de uma coisa na prpria coisa, pois a mesma natureza59 que em alguns
objetos est latente e oculta, em outros manifesta e quase palpvel, num caso
provocando admirao, em outro, nem sequer chamando a ateno. o que
ocorre com a natureza da consistncia, que no notada na madeira ou na pedra
e que designada genericamente com o nome de solidez, sem se indagar acerca
da sua tendncia de se furtar a qualquer separao ou soluo de continuidade.
De outra parte, esse mesmo fato nas bolhas de gua parece mais sutil e
engenhoso. As bolhas se constituem de pelculas curiosamente dispostas
em forma hemisfrica de tal modo que, por um momento, evita-se a soluo
decontinuidade.
De fato, h casos em que as naturezas das coisas esto latentes, enquanto em
outros so manifestas e comuns, o que jamais ser evidente se os experimentos
e as observaes dos homens se restringirem apenas s primeiras.

106

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


Em geral, o vulgo tem por novos inventos, ou quando se aperfeioa algo j
antes inventado ou este se orna com mais elegncia, ou quando se juntam
ou combinam partes dele antes separadas, ou quando se torna de uso mais
cmodo, ou, ainda, se alcana um resultado de maior ou menor massa ou volume
que o costume, e coisas do gnero.
Por isso no de se admirar que no saiam luz inventos mais nobres e dignos
do gnero humano, uma vez que os homens se contentam e se satisfazem com
empresas to limitadas e pueris. E supem terem buscado e alcanado algo
degrandioso.
LXXXIX
No se deve esquecer de que, em todas as pocas, a filosofia se tem defrontado
com um adversrio molesto e difcil na superstio e no zelo cego e descomedido
da religio60. A propsito veja -se como, entre os gregos, foram condenados por
impiedade os que, pela primeira vez, ousaram proclamar aos ouvidos no afeitos
dos homens as causas naturais do raio e das tempestades61.
No foram melhor acolhidos, por alguns dos antigos padres da religio crist,
os que sustentaram, com demonstraes certssimas que no seriam hoje
contraditas por nenhuma mente sensata , que a Terra era redonda e que, em
conseqncia, existiam antpodas62.Alm disso, nas atuais circunstancias, as
condies para a cincia natural se tornaram mais rduas e perigosas devido s
sumas e aos mtodos da teologia dos escolsticos. Estes, como lhes cumpria,
ordenaram sistematicamente a teologia, e lhe conferiram a forma de uma arte,
e combinaram, com o corpo da religio, a contenciosa e espinhosa filosofia de
Aristteles, mais que o conveniente.
Ao mesmo resultado, mas por diverso caminho, conduzem as especulaes dos
que procuraram deduzir a verdade da religio crist dos princpios dos filsofos
e confirm-la com sua autoridade, celebrando com grande pompa e solenidade,
como legtimo, o consrcio da f com a razo e lisonjeiam, assim, o nimo
dos homens com a grata variedade das coisas, enquanto, com disparidade de
condies, mesclam o humano e o divino. Mas essas combinaes de teologia e
filosofia apenas compreendem o que admitido pela filosofia corrente. As coisas
novas, mesmo levando a uma mudana para melhor, so no s repelidas, como
exterminadas.
Finalmente, constatar-se- que, merc da infmia de alguns telogos, foi quase
que totalmente barrado o acesso filosofia, mesmo depurada. Alguns, em sua
simplicidade, temem que a investigao mais profunda da natureza avance
alm dos limites permitidos pela sua sobriedade, transpondo, e dessa forma
distorcendo, o sentido do que dizem as Sagradas Escrituras a respeito dos que

107

Universidade do Sul de Santa Catarina


querem penetrar os mistrios divinos, para os que se volvem para os segredos
da natureza, cuja explorao no est de maneira alguma interdita. Outros, mais
engenhosos, pretendem que, se se ignoram as causas segundas63 ser mais
fcil atribuir -se os eventos singulares mo e frula divinas o que pensam
ser do mximo interesse para a religio. Na verdade, procuram agradar a Deus
pelamentira64.
Outros temem que, pelo exemplo, os movimentos e as mudanas da filosofia
acabem por recair e abater-se sobre a religio. Outros. finalmente, parecem temer
que a investigao da natureza acabe por subverter ou abalar a autoridade da
religio, sobretudo para os ignorantes. Mas estes dois ltimos temores parecemnos saber inteiramente a um instinto prprio de animais, como se os homens,
no recesso de suas mentes e no segredo de suas reflexes, desconfiassem e
duvidassem da firmeza da religio e do imprio da f sobre a razo e, por isso,
temessem o risco da investigao da verdade na natureza.
Contudo, bem consideradas as coisas, a filosofia natural, depois da palavra de
Deus, a melhor medicina contra a superstio, e o alimento mais substancioso
da f. Por isso, a filosofia natural justamente reputada como a mais fiel serva
da religio, uma vez que uma (as Escrituras) torna manifesta a vontade de Deus,
outra (a filosofia natural) o seu poder. Certamente, no errou o que disse:
Errais por ignorncia das Escrituras e do poder de Deus65 onde se unem e
combinam em um nico nexo a informao da vontade de Deus e a meditao
sobre o seu poder. Ademais, no de se admirar que tenha sido coibido o
desenvolvimento da filosofia natural, desde que a religio, que tanto poder exerce
sobre o nimo dos homens, graas impercia e o cime de alguns, viu-se contra
ela arrastada e predisposta.
XC
Por outro lado, nos costumes das instituies escolares, das academias, colgios
e estabelecimentos semelhantes, destinados sede dos homens doutos e ao
cultivo do saber, tudo se dispe de forma adversa ao progresso das cincias.
De fato, as lies e os exerccios esto de tal maneira dispostos que no fcil
venha a mente de algum pensar ou se concentrar em algo diferente do rotineiro.
Se um ou outro, de fato, se dispusesse a fazer uso de sua liberdade de juzo,
teria que, por si s, levar a cabo tal empresa, sem esperar receber qualquer ajuda
resultante do convvio com os demais. E, sendo ainda capaz de suportar tal
circunstncia, acabar por descobrir que a sua indstria e descortino acabaro
por se constituir em no pequeno entrave sua boa fortuna. Pois os estudos dos
homens, nesses locais, esto encerrados, como em um crcere, em escritos de
alguns autores. Se algum deles ousa dissentir, logo censurado como esprito
turbulento e vido de novidades. Mas, a tal respeito preciso assinalar que. com

108

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


efeito, h uma grande diferena entre os assuntos polticos e as artes66: no
implicam o mesmo perigo um novo movimento e uma nova luz. Na verdade, uma
mudana da ordem civil, mesmo quando para melhor, suspeita de perturbao,
visto que ela descansa sobre a autoridade, sobre a conformidade geral, a fama e
sobre a reputao e no sobre a demonstrao.
Nas artes e nas cincias, ao contrrio, o rudo das novas descobertas e dos
progressos ulteriores deve ressoar como nas minas de metal. Assim pelo menos
devia ser conforme os ditames da boa razo, mas tal no ocorre na prtica, pois,
como antes assinalamos, a forma de administrao das doutrinas e a forma de
ordenao das cincias costumam oprimir duramente o seu progresso.
XCI
Mesmo que viesse a cessar essa ojeriza, bastaria para coibir o progresso das
cincias o fato de a qualquer esforo ou labor faltar estmulo. Com efeito, no
esto nas mesmas mos o cultivo das cincias e as suas recompensas. As
cincias progridem graas aos grandes engenhos, mas os estipndios e os
prmios esto nas mos do vulgo e dos prncipes, que, raramente, so mais que
medianamente cultos. Dessa maneira, esse progresso no apenas destitudo de
recompensa e de reconhecimento dos homens, mas at mesmo do favor popular.
Acham-se as cincias acima do alcance da maior parte dos homens e so
facilmente destrudas e extintas pelos ventos da opinio vulgar. Da no se
admirar que no tenha tido curso feliz o que no costuma ser favorecido
comhonrarias.
XCII
Contudo, o que se tem constitudo, de longe, no maior obstculo ao progresso
das cincias e propenso para novas tarefas e para a abertura de novas
provncias do saber o desinteresse dos homens e a suposio de sua
impossibilidade. Os homens prudentes e severos, nesse terreno, mostram-se
desconfiados, levando em conta: a obscuridade da natureza, a brevidade da vida,
as falcias dos sentidos, a fragilidade do juzo, as dificuldades dos experimentos
e dificuldades semelhantes. Supem existir, atravs das revolues do tempo e
das idades do mundo, um certo fluxo e refluxo das cincias; em certas pocas
crescem e florescem; em outras declinam e definham, como se depois de um
certo grau e estado no pudessem ir alm.
Se algum espera ou promete algo maior, acusado como esprito descontrolado
e imaturo e diz-se que em tais iniciativas o incio risonho, rduo o andamento
e confusa a concluso. E, como essa sorte de ponderaes acodem facilmente
aos homens graves e de juzo superior, devemos nos prevenir para que, por
amor de uma empresa soberba e belssima, no venhamos relaxar ou diminuir a

109

Universidade do Sul de Santa Catarina


severidade de nossos juzos. Devemos observar diligentemente se a esperana
refulge e donde ela provm e, afastando as mais leves brisas da esperana,
passar a discutir e a avaliar as coisas que paream apresentar firmeza.
Seja, aqui, invocada e aplicada a prudncia poltica67, que desconfia por princpio
e nos assuntos humanos conjetura o pior. Falemos, pois, agora de nossas
aspiraes. No somos prdigos em promessas, nem procuraremos coagir ou
armar ciladas ao juzo humano, mas tomar os homens pela mo e gui-los, com
a sua anuncia. E, ainda que o meio, de longe mais poderoso de se encorajar a
esperana68, seja colocar os homens diante dos fatos particulares, especialmente
dos fatos tais como se acham recolhidos e ordenados em nossas tabelas de
investigao69 tema que pertence parcialmente segunda, mas principalmente
quarta parte de nossa Instaurao , j que no se trata mais, no caso, de
esperana, mas de algo real, todavia, como tudo deve ser feito gradualmente,
prosseguiremos no propsito j traado de preparar a mente dos homens. E
nessa preparao no parte pequena a indicao de esperanas.
Porque, afora isso, tudo o mais levaria tristeza ao homem ou a formar uma
opinio ainda mais pobre e vil que a que possui ou a faz-lo sentir a condio
infeliz em que se encontra, em vez de alguma alegria ou a disposio para a
experimentao. Em vista disso, necessrio propor e explicar os argumentos
que tornam provveis as nossas esperanas, tal como fez Colombo que, antes
da sua maravilhosa navegao pelo oceano Atlntico, exps as razes que o
levaram a confiar na descoberta de novas terras e continentes, alm do que j era
conhecido. Tais razes, de incio rejeitadas, foram mais tarde comprovadas pela
experincia e se constituram na causa e no princpio de grandes empresas.
XCIII
Porm, o supremo motivo de esperana emana de Deus. Com efeito, a empresa
a que nos propomos, pela sua excelncia e intrnseca bondade, provm
manifestamente de Deus, que Autor do bem e Pai das luzes. Pois bem, nas
obras divinas, mesmo os incios mais tnues conduzem a um xito certo. E o
que se disse da ordem espiritual, que O reino de Deus no vem com aparncia
exterior70, igualmente verdadeiro para todas as grandes obras da Divina
Providncia. Tudo se realiza placidamente, sem estrpito e a obra se cumpre
antes que os homens a suponham ou vejam. No se deve esquecer a profecia
de Daniel a respeito do fim do mundo: Muitos passaro e a cincia se
multiplicar71, o que evidentemente significa que est inscrito nos destinos,
isto, nos desgnios da Providncia, que o fim do mundo o que, depois de tantas
e to distantes navegaes parece haver-se cumprido ou est prestes a faz-lo
e o progresso das cincias coincidam no tempo72.

110

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


XCIV
Segue a mais importante das razes que aliceram a esperana. a que procede
dos erros dos tempos pretritos e dos caminhos at agora tentados. Excelente
o julgamento, feito por algum, ao responsvel por desastrosa administrao
do Estado, com as seguintes palavras: O que no passado foi causa de grandes
males deve parecer-nos princpio de prosperidade para o futuro. Pois, se
houvsseis cumprido perfeitamente tudo o que se relaciona com o vosso dever,
e, mesmo assim, no houvesse melhorado a situao dos vossos interesses, no
restaria qualquer esperana de que tal viesse a acontecer. Mas, como as ms
circunstncias em que se encontram no dependem das foras das coisas, mas
dos vossos prprios erros, de se esperar que, estes corrigidos, haja uma grande
mudana e a situao se torne favorvel73. Do mesmo modo, se os homens,
no espao de tantos anos, houvessem mantido a correta via da descoberta e
do cultivo das cincias, e mesmo assim no tivessem conseguido progredir,
seria, sem dvida, tida como audaciosa e temerria a opinio no sentido de um
progresso possvel. Mas uma vez que o caminho escolhido tenha sido o errado,
e a atividade humana se tenha consumido de forma inoperante, segue disso
que a dificuldade no radica nas prprias coisas, que fogem ao nosso alcance,
mas no intelecto humano, no seu uso e aplicao, o que passvel de remdio
e medicina. Por isso, estimamos ser oportuno expor esses erros. Pois, quantos
foram os erros do passado, tantas sero as razes de esperana74 para o futuro.
Embora se tenha antes falado algo a seu respeito, de toda convenincia explas brevemente, em palavras simples e claras.
XCV
Os que se dedicaram s cincias foram ou empricos ou dogmticos. Os
empricos, maneira das formigas, acumulam e usam as provises; os
racionalistas, maneira das aranhas, de si mesmos extraem o que lhes serve para
a teia75. A abelha representa a posio intermediria: recolhe a matria prima das
flores do jardim e do campo e com seus prprios recursos a transforma e digere.
No diferente o labor da verdadeira filosofia, que se no serve unicamente
das foras da mente, nem tampouco se limita ao material fornecido pela histria
natural ou pelas artes mecnicas, conservado intato na memria. Mas ele deve
ser modificado e elaborado pelo intelecto. Por isso muito se deve esperar da
aliana estreita e slida (ainda no levada a cabo) entre essas duas faculdades, a
experimental e a racional.

111

Universidade do Sul de Santa Catarina


XCVI
Ainda no foi criada uma filosofia natural pura. As existentes acham-se infectadas
e corrompidas: na escola de Aristteles, pela lgica; na escola de Plato,
pela teologia natural; na segunda escola de Plato, a de Proclo e outros, pela
matemtica76, a quem cabe rematar a filosofia e no engendrar ou produzir a
filosofia natural. Mas de se esperar algo de melhor da filosofia natural pura e
sem mesclas.
XCVII
At agora ningum surgiu dotado de mente to tenaz e rigorosa que haja
decidido, e a si mesmo imposto, livrar-se das teorias e noes comuns e aplicar,
integralmente, o intelecto, assim purificado e reequilibrado, aos fatos particulares.
Pois a nossa razo humana77 constituda de uma farragem e massa de coisas,
procedentes algumas de muita credulidade, e outras do acaso e tambm de
noes pueris, que recebemos desde o incio.
de se esperar algo melhor de algum que, na idade madura, de plena posse
de seus sentidos e mente purificada, se dedique integralmente experincia e
ao exame dos fatos particulares. Nesse sentido prometemo-nos a fortuna de
Alexandre Magno: que ningum nos acuse de vaidade antes de constatar que o
nosso propsito final o de banir toda vaidade.
Com efeito, de Alexandre e de suas faanhas assim falou squines: Certamente,
no vivemos uma vida mortal; mas nascemos para que a posteridade narre e
apregoe os nossos prodgios, como que entendendo por milagrosos os feitos de
Alexandre78. Mas, em poca posterior, Tito Lvio, apreciando e compreendendo
melhor o fato, disse de Alexandre algo como: Em ltima instncia, nada mais
fez que ter a ousadia de desprezar as coisas vs79. Cremos que nos tempos
futuros far-se- a nosso respeito um juzo semelhante: De fato nada fizemos de
grandioso; apenas reduzi mos as propores do que era superestimado. Todavia,
como j dissemos, no h esperana seno na regenerao das cincias, vale
dizer, na sua reconstruo, segundo uma ordem certa, que a s faa brotar da
experincia. Ningum pode afirmar, segundo presumimos, que tal tarefa tenha
sido feita ou sequer cogitada.
XCVIII
Os fundamentos da experincia j que a ela sempre retomamos at agora
ou foram nulos ou foram muito inseguros. At agora no se buscaram nem se
recolheram colees80 de fatos particulares, em nmero, gnero ou em exatido,
capazes de informar de algum modo o intelecto. Mas, ao contrrio, os doutos,
homens indolentes e crdulos, acolheram para estabelecer ou confirmar a sua
filosofia certos rumores, quase mesmo sussurros ou brisas81 de experincia,

112

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


a que, apesar de tudo, atriburam valor de legtimo testemunho. Dessa forma,
introduziu -se na filosofia, no que respeita experincia, a mesma prtica de
um reino ou Estado que cuidasse de seus negcios, no base de informaes
de representantes ou nncios fidedignos, mas dos rumores ou mexericos de
seus cidados. Nada se encontra na histria natural devidamente investigado,
verificado, classificado, pesado e medido. E o que no terreno da observao
indefinido e vago falacioso e infiel na informao. Se algum se admira de que
assim se fale e pensa no serem justos os nossos reclamos, ao se lembrar de
Aristteles, homem to grande ele prprio e apoiado nos recursos de um to
grande rei82, que escreveu uma to acurada Histria dos Animais; e de alguns
outros que a enriqueceram com mais diligncia, mas com menos estrpito; e
de outros ainda, que fizeram o mesmo em relao s plantas, os metais, os
fsseis, com histria e descries abundantes, ele no se d conta, no parece
ver ou compreender suficientemente o assunto de que tratamos. Pois uma a
marcha da histria natural, organizada por amor de si mesma83, outra, a que
destinada a informar o intelecto com ordem ( mtodo), para fundar a filosofia.
Essas duas histrias naturais se diferenciam em muitos aspectos, principalmente
nos seguintes: a primeira compreende a variedade das espcies naturais e no os
experimentos das artes mecnicas. Com efeito, da mesma maneira que na vida
poltica o carter de cada um, sua secreta disposio de nimo e sentimentos
melhor se patenteiam em ocasies de perturbao que em outras, assim tambm
os segredos da natureza melhor se revelam quando esta submetida aos
assaltos84 das artes que quando deixada no seu curso natural. Em vista disso,
de se esperar muito da filosofia natural quando a histria natural que a sua
base e fundamento esteja melhor construda. At que isso acontea nada se
podeesperar.
XCIX
Por sua vez, mesmo em meio abundncia dos experimentos mecnicos, h
grande escassez dos que mais contribuem e concorrem para informao do
intelecto. De fato, o arteso, despreocupado totalmente da busca da verdade,
s est atento e apenas estende as mos para o que diretamente serve a sua
obra particular. Por isso, a esperana de um ulterior progresso das cincias
estar bem fundamentada quando se recolherem e reunirem na histria natural
muitos experimentos que em si no encerram qualquer utilidade, mas que so
necessrios na descoberta das causas e dos axiomas. A esses experimentos
costumamos designar por lucferos, para diferenci-los dos que chamamos de
frutferos85. Aqueles experimentos tm, com efeito, admirvel virtude ou condio:
a de nunca falhar ou frustrar, pois no se dirigem realizao de qualquer obra,
mas revelao de alguma causa natural. Assim, qualquer que seja o caso,
satisfazem esse intento e assim resolvem a questo.

113

Universidade do Sul de Santa Catarina


C
Deve-se buscar no apenas uma quantidade muito maior de experimentos,
como tambm de gnero diferente dos que at agora nos tm ocupado. Mas
necessrio, ainda, introduzir -se um mtodo completamente novo, uma ordem
diferente e um novo processo, para continuar e promover a experincia. Pois
a experincia vaga, deixada a si mesma, como antes j se disse86, um mero
tateio, e presta-se mais a confundir os homens que a inform-los. Mas quando a
experincia proceder de acordo com leis seguras e de forma gradual e constante,
poder-se- esperar algo de melhor da cincia.
CI
Todavia, mesmo quando esteja pronto e preparado o material de histria natural
e de experincia, na quantidade requerida para a obra do intelecto, ou seja, para
a obra da filosofia, nem assim o intelecto estar em condies de trabalhar o
referido material espontaneamente e apenas com o auxlio da memria. Seria
o mesmo que se tentasse aprender de memria e reter exatamente todos os
clculos de uma tbua astronmica. E at agora, em matria de inveno, tem
sido mais importante o papel da meditao que o da escrita, e a experincia no
ainda literata87. Apesar disso, nenhuma forma de inveno conclusiva seno
por escrito. E de se esperar melhores frutos quando a experincia literata for de
uso corrente.
CII
Alm disso, sendo to grande o nmero dos fatos particulares, quase um
exrcito, e achando-se de tal modo esparsos e difusos que chegam a desagregar
e confundir o intelecto, no de se esperar boa coisa das escaramuas, dos
ligeiros movimentos e incurses do intelecto, a no ser que, organizando e
coordenando todos os fatos relacionados a um objeto, se utilize de tabelas de
inveno idneas e bem dispostas e como que vivas. Tais tabelas serviro
mente como auxiliares preparados e ordenados.
CIII
Contudo, mesmo depois de se haver disposto, como que sob os olhos, de forma
correta e ordenada a massa de fatos particulares, no se pode ainda passar
investigao e descoberta de novos fatos particulares ou de novos resultados.
Se, no obstante, tal ocorrer, no de se ficar satisfeito com apenas isso.
Todavia, no negamos que depois que os experimentos de todas as artes forem
recolhidos e organizados e, depois, levados considerao e ao juzo de um s
homem, seja possvel, pela simples transferncia dos conhecimentos de uma
arte para outra, com auxlio da experincia a que chamamos de literata, chegar a
muitas novas descobertas teis vida humana e s suas condies. Todavia,tais

114

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


resultados, a bem dizer, so de menor importncia. Na verdade muito maiores
sero os provenientes da nova luz dos axiomas, deduzidos dos fatos particulares,
com ordem e por via adequada, e que servem, por sua vez, para indicar e
designar novos fatos particulares. Atente -se para isto: o nosso caminho no
plano, h nele subidas e descidas. primeiro ascendente, em direo aos
axiomas, descendente quando se volta para as obras.
CIV
Contudo, no se deve permitir que o intelecto salte e voe dos fatos particulares
aos axiomas remotos e aos, por assim dizer, mais gerais que so os chamados
princpios das artes e das coisas e depois procure, a partir da sua verdade
imutvel, estabelecer e provar os axiomas mdios. E o que se tem feito at
agora graas propenso natural do intelecto, afeito e adestrado desde h
muito, pelo emprego das demonstraes silogsticas. Muito se poder esperar
das cincias quando, seguindo a verdadeira escala, por graus contnuos, sem
interrupo, ou falhas, se souber caminhar dos fatos particulares aos axiomas
menores, destes aos mdios, os quais se elevam acima dos outros, e finalmente
aos mais gerais. Em verdade, os axiomas inferiores no se diferenciam muito
da simples experincia. Mas os axiomas tidos como supremos e mais gerais
(falamos dos de que dispomos hoje) so meramente conceituais ou abstratos88
e nada tm de slido. Os mdios so os axiomas verdadeiros, os slidos e como
que vivos, e sobre os quais repousam os assuntos e a fortuna do gnero humano.
Tambm sobre eles se apiam os axiomas generalssimos, que so os mais
gerais. Estes entendemos no simplesmente como abstratos, mas realmente
limitados pelos axiomas intermedirios. Assim, no de se dar asas ao intelecto,
mas chumbo e peso para que lhe sejam coibidos o salto e o vo. o que no
foi feito at agora; quando vier a s-lo, algo de melhor ser lcito esperar-se das
cincias.
CV
Para a constituio de axiomas deve-se cogitar de uma forma de induo diversa
da usual at hoje e que deve servir para descobrir e demonstrar no apenas
os princpios como so correntemente chamados como tambm os axiomas
menores, mdios e todos, em suma. Com efeito, a induo que procede por
simples enumerao uma coisa pueril, leva a concluses precrias, expe se
ao perigo de uma instncia que a contradiga. Em geral, conclui a partir de um
nmero de fatos particulares muito menor que o necessrio e que so tambm
os de acesso mais fcil. Mas a induo que ser til para a descoberta e
demonstrao das cincias e das artes deve analisar a natureza, procedendo s
devidas rejeies e excluses, e depois, ento, de posse dos casos negativos
necessrio s, concluir a respeito dos casos positivos. Ora, o que no foi at
hoje feito, nem mesmo tentado, exceo feita, certas vezes, de Plato, que usa

115

Universidade do Sul de Santa Catarina


essa forma de induo para tirar definies e idias. Mas, para que essa induo
ou demonstrao possa ser oferecida como uma cincia boa e legtima, deve-se
cuidar de um sem-nmero de coisas que nunca ocorreram a qualquer mortal. Vai
mesmo ser exigido mais esforo que o at agora despendido com o silogismo.
E o auxlio dessa induo deve ser invocado, no apenas para o descobrimento
de axiomas, mas tambm para definir as noes. E nessa induo que esto
depositadas as maiores esperanas.
CVI
Na constituio de axiomas por meio dessa induo, necessrio que se proceda
a um exame ou prova: deve-se verificar se o axioma que se constitui adequado
e est na exata medida dos fatos particulares de que foi extrado, se no os
excede em amplitude e latitude, se confirmado com a designao de novos
fatos particulares que, por seu turno, iro servir como uma espcie de garantia.
Dessa forma, de um lado, ser evitado que se fique adstrito aos fatos particulares
j conhecidos; de outro, que se cinja a sombras ou formas abstratas em lugar
de coisas slidas e determinadas na sua matria. Quando esse procedimento for
colocado em uso, teremos um motivo a mais para fundar as nossas esperanas.
CVII
E aqui deve ser recordado o que antes se disse89 sobre a extenso da filosofia
natural e sobre o retorno ao seu mbito dos fatos particulares, para que no se
instaurem cises ou rupturas no corpo das cincias. Pois sem tais precaues
muito menos h de se esperar em matria de progresso.
CVIII
Tratou-se, pois, da forma de se eliminar a desesperao, bem como a de se
infundir a esperana, eliminando e retificando os erros dos tempos passados.
Vejamos se h ainda mais alguma coisa capaz de gerar esperanas. Tal de fato
ocorre, a saber: se foi possvel a homens que no as buscavam descobrirem
muitas coisas, por acaso ou sorte, e at quando tinham outros propsitos, no
pode haver dvida de que quando as buscarem e se empenharem com ordem e
mtodo90, e no por impulsos e saltos, necessariamente muitas mais havero de
ser descerradas. Por outro lado, pode ocorrer tambm, uma ou outra vez, que
algum, por acaso, tope com algo que antes lhe escapou quando o buscava com
esforo e determinao. Mas na maior parte dos casos, sem dvida, ocorrer o
contrrio. Por conseguinte, pode-se esperar muito mais e melhor e a menores
intervalos de tempo, da razo, da indstria, da direo e inteno dos homens
que do acaso e do instinto dos animais e coisas semelhantes, que at agora
serviram de base para as invenes.

116

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


CIX
Pode-se tambm acrescentar como argumento de esperana o fato de que
muitos dos inventos j logrados so de tal ordem que antes a ningum foi dado
sequer suspeitar da sua possibilidade. Eram, ao contrrio, olhados como coisas
impossveis. E tal se deve a que os homens procuram adivinhar as coisas novas
a exemplo das antigas e com a imaginao preconcebida e viciada. Mas essa
uma maneira de opinar sumamente falaciosa, pois a maioria das descobertas
que derivam das fontes das coisas no flui pelos regatos costumeiros. Assim, por
exemplo, se antes da inveno dos canhes algum, baseado nos seus efeitos,
os descrevesse: foi inventada uma mquina que pode, de grande distncia, abalar
e arrasar as mais poderosas fortificaes, os homens ento se poriam a cogitar
das diferentes e mltiplas formas de se aumentar a fora de suas mquinas
blicas pela combinao de pesos e rodas e dispositivos que tais, causadores
de embates e impulsos. Mas a ningum ocorreria, mesmo em imaginao ou
fantasia, essa espcie de sopro violento e flamejante que se propaga e explode.
A sua volta no divisavam nenhum exemplo de algo semelhante, a no ser o
terremoto e o raio, que, como fenmenos naturais de grandes propores, no
imitveis pelo homem, seriam desde logo rejeitados.
Do mesmo modo, se antes da descoberta do fio da seda91 algum houvesse
falado: h uma espcie de fio para a confeco de vestes e alfaias que supera
de longe em delicadeza e resistncia e, ainda, em esplendor e suavidade, o linho
e a l, os homens logo se poriam a pensar em alguma planta chinesa, ou no
plo muito delicado de algum animal, ou na pluma ou penugem das aves; mas
ningum haveria de imaginar o tecido de um pequeno verme to abundante e
que se renova todos os anos. Se algum se referisse ao verme teria sido objeto
de zombaria, como algum que sonhasse com um novo tipo de teia de aranha.
Do mesmo modo, se antes da inveno da bssola92 algum houvesse falado
ter sido inventado um instrumento com o qual se poderia captar e distinguir
com exatido os pontos cardeais do cu; os homens se teriam lanado,
levados pela imaginao, a conjeturar a construo dos mais rebuscados
instrumentos astronmicos, e pareceria de todo incrvel que se pudesse inventar
um instrumento com movimentos coincidentes com os dos cus, sem ser de
substncia celeste, mas apenas de pedra ou metal. Contudo, tais inventos e
outros semelhantes permaneceram ignorados pelos homens por tantos sculos,
e no foram descobertos pelas artes, mas graas ao acaso e oportunidade. Por
outro lado, so de tal ordem (como j dissemos), so to heterogneos e to
distantes do que antes era conhecido que nenhuma noo anterior teria podido
conduzir a eles.
Desse modo, de se esperar que h ainda recnditas, no seio da natureza,
muitas coisas de grande utilidade, que no guardam qualquer espcie de
relao ou paralelismo com as j conhecidas, mas que esto fora das rotas da

117

Universidade do Sul de Santa Catarina


imaginao. At agora no foram descobertas. Mas no h dvida de que no
transcurso do tempo e no decorrer dos sculos viro luz, do mesmo modo
que as antes referidas. Mas, seguindo o caminho que estamos apontando, elas
podem ser mostradas muito antes do tempo usual, podem ser antecipadas, de
forma rpida, repentina e simultaneamente.
CX
Mas h outra espcie de invenes que so de tal ordem que nos levam a
pensar que o gnero humano pode preteri-las, e deixar para trs nobres inventos
praticamente colocados a seus ps. Pois, com efeito, se, de um lado, a inveno
da plvora, da seda, da agulha de marear, do acar, do papel e outras do
gnero parecem se basear em propriedades das coisas e da natureza, de outro, a
imprensa nada apresenta que no seja manifesto e quase bvio.
De fato, os homens no foram capazes de notar que, se mais difcil a disposio
dos caracteres tipogrficos que escrever as letras mo, aqueles, uma vez
colocados, propiciam um nmero infinito de cpias, enquanto que as letras
mo s servem para uma escrita. Ou talvez no tenham sido capazes de notar
que a tinta poderia ser espessada de forma a tingir sem escorrer (mormente
quando se faz a impresso sobre as letras voltadas para cima). Eis por que por
tantos sculos no se pde contar com essa admirvel inveno, to propicia
propagao do saber93.
Mas a mente humana, no curso dos descobrimentos, tem estado to desastrada
e mal dirigida que primeiro desconfia de si mesma e depois se despreza. Primeiro
lhe parece impossvel certo invento; depois de realizado, considera incrvel que os
homens no o tenham feito h mais tempo. isso mesmo que refora os nossos
motivos de esperana, pois subsiste ainda um sem-nmero de descobrimentos
a serem feitos, que podem ser alcanados atravs da j mencionada experincia
literata, no s para se descobrirem operaes desconhecidas, como tambm
para transferir, juntar e aplicar as j conhecidas.
CXI
H ainda um outro motivo de esperana que no pode ser omitido. Que os
homens se dignem considerar o infinito dispndio de tempo, de orgulho e de
dinheiro que se tem consumido em coisas e estudos sem importncia e utilidade!
Se apenas uma pequena parte desses recursos fosse canalizada para coisas
mais sensatas e slidas, no haveria dificuldade que no pudesse ser superada.
Parece oportuno acrescentar isso porque reconhecemos com toda franqueza que
uma coleo de histria natural e experimental, tal como a concebemos e como
deve ser, uma empresa grandiosa e quase real, que requer muito trabalho e
muitos gastos94.

118

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


CXII
Contudo, ningum deve temer a multido de fatos particulares que, na
verdade, pode ser tida como mais um motivo de esperana. Pois os fenmenos
particulares das artes e da natureza, quando afastados e abstrados da
evidncia das coisas, so como manpulos para o trabalho do esprito. E a via
dos particulares conduz ao campo aberto e no est longe de ns. A outra no
tem sada e leva a emaranhados sem fim. Os homens, at agora, pouco e muito
superficialmente se tm dedicado experincia, mas tm consagrado um tempo
infinito a meditaes e divagaes engenhosas. Mas se houvesse entre ns
algum pronto a responder s interrogaes incitadas pela natureza, em poucos
anos seria realizado o descobrimento de todas as causas e o estabelecimento de
todas as cincias.
CXIII
Pensamos tambm que o nosso prprio exemplo poderia servir aos homens de
motivo para esperanas e dizemos isso no por jactncia, mas pela sua utilidade.
Os que desconfiam considerem a mim, que sou dentre os homens de meu
tempo o mais ocupado dos negcios de Estado95,com sade vacilante o que
representa grande dispndio de tempo e pioneiro deste rumo, pois no sigo as
pegadas de ningum, e sem comunicar estes assuntos a qualquer outro mortal96.
E, no entanto prossegui constantemente, pelo caminho verdadeiro, submetendo
o meu esprito s coisas, tendo assim conseguido, segundo penso, algum
resultado. Considerem em seguida quanto se poderia esperar (tomando o meu
exemplo) de homens com todo o seu tempo disponvel, associados no trabalho,
tendo pela frente todo o tempo necessrio e levando-se em conta tambm que
se trata de um caminho que pode ser percorrido no apenas por um indivduo
(como no caminho racional)97 mas que permite que o trabalho e a colaborao
de muitos se distribuam perfeitamente (em especial para a coleta de dados da
experincia). A ento os homens comearo a conhecer as suas prprias foras,
isto , no quando todos se dediquem mesma tarefa, mas quando cada um a
uma tarefadiferente98.
CXIV
Finalmente, ainda que no tenha soprado mais que uma dbil e obscura aura
de esperana procedente desse novo continente99 , entendemos deva ser feita
a prova, se no quisermos dar mostras de um esprito completamente abjeto.
Pois no h paridade entre o risco que se corre ao no se tentar a prova e o
proveniente do insucesso. No primeiro caso nos expomos perda de um imenso
bem; no segundo, h uma pequena perda de trabalho humano. Assim, tanto do
que se h dito como do que no se disse, parece subsistirem grandes motivos
para que o homem destemido se disponha a tentar e para que o prudente e
comedido adquira confiana.
119

Universidade do Sul de Santa Catarina


CXV
Expusemos at aqui as diversas formas de se tolher a desesperao100, apontada
como um dos principais obstculos e causas poderosas de retardamento do
progresso das cincias. Conclumos tambm nossa explanao a respeito dos
signos e causas dos erros, da inrcia e da ignorncia at agora predominantes.
Deve ser lembrado tambm que as causas mais sutis desses bices, que se
acham fora do alcance do juzo e observao popular, devem ser buscadas no
que j se disse a respeito dos dolos do esprito humano. Aqui termina igualmente
a parte destrutiva de nossa Instaurao101, que compreende trs refutaes:
refutao da razo humana natural e deixada a si mesma, refutao das
demonstraes e refutao das teorias, ou dos sistemas filosficos e doutrinas
aceitos. Essa refutao foi cumprida tal como era possvel, isto , por meio dos
signos e dos erros evidentes. No podamos empregar nenhum outro gnero de
refutao, por dissentirmos das demais quanto aos princpios e quanto s formas
de demonstrao.
tempo, pois, de passarmos arte e s normas de interpretao da natureza.
Mas h ainda algo a ser lembrado. Como nosso propsito neste primeiro livro
de aforismos foi o de preparar a mente dos homens tanto para entender quanto
para aceitar o que se seguir, e estando j limpo, desbastado e igualado o terreno
da mente, de se esperar que ela se coloque em boa postura e em disposio
benvola em relao ao que a ela iremos propor. Com efeito, quando se trata
de coisa nova, induz ao prejuzo no apenas a preocupao de uma eminente
opinio antiga, como tambm a falsa concepo ou representao antes formada
a respeito do assunto. Por isso nos esforaremos para conseguir que sejam
consideradas como corretas e verdadeiras as nossas opinies, mesmo que por
algum tempo, como que em confiana, at que se tenha adquirido conhecimento
da coisa mesma.
CXVI
Em primeiro lugar, pedimos aos homens que no presumam ser nosso propsito,
maneira dos antigos gregos, ou de alguns modernos, como Telsio, Patrizzi
e Severino, fundar alguma nova seita de filosofia102. No temos tal desgnio, e
nem julgamos de muito interesse para a fortuna dos homens saber que opinies
abstratas pode ter algum sobre a natureza ou os princpios das coisas. No h
dvida de que muitas opinies dos antigos podem ser ressuscitadas e outras
novas introduzidas, assim como se podem supor muitas teorias dos cus que,
embora guardando muito bom acordo com os fenmenos, difiram entre si.
Mas no nos ocuparemos de tais coisas suscetveis de opinies e tambm
inteis. Ao contrrio, a nossa disposio de investigar a possibilidade de
realmente estender os limites do poder ou da grandeza do homem e tornar mais

120

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


slidos os seus fundamentos. Ainda que isoladamente e em alguns aspectos
particulares tenhamos alcanado, assim nos parece, resultados mais verdadeiros,
mais slidos, e ainda mais fecundos que aqueles a que chegaram os homens
que deles at agora se ocuparam (o que resumimos na quinta parte da nossa
Instaurao)103, todavia no pretendemos propor qualquer teoria universal ou
acabada. No parece ter chegado ainda o momento de faz-lo. Por isso, no
nutrimos esperanas de que a durao de nossa vida chegue para concluir
a sexta parte de nossa Instaurao104, que est destinada a contar a filosofia
descoberta a partir da legtima interpretao da natureza. Mas nos daremos
por satisfeitos se conseguirmos agir com sobriedade e proficincia nas partes
intermedirias, e lanar aos psteros as sementes de uma verdade mais sincera,
e no nos furtamos pelo menos ao incio das grandes empresas.
CXVII
E do mesmo modo que no somos fundadores de uma escola, no nos
propomos a prometer ou desenvolver obras de carter particular105. Contudo,
poderia algum nos exigir, como penhor, que apresentssemos de nossa parte
alguma produo, j que tanto falamos de obras e a elas tudo relacionamos. O
nosso plano e o nosso verdadeiro procedimento como j o dissemos muitas
vezes e de bom grado o repetimos consiste em no extrair obras de obras e
experimentos de experimentos, como fazem os artfices. Pretendemos deduzir
das obras e experimentos as causas e os axiomas e depois, das causas e
princpios, novas obras e experimentos, como cumpre aos legtimos intrpretes
da natureza.
Mas em nossas tbuas de descoberta106 que compreendem a quarta parte107
da nossa Instaurao e tambm pelos exemplos particulares que constam
da nossa segunda parte e ainda nas nossas observaes sobre histria
que esto na terceira parte108 qualquer pessoa de mediana perspiccia e
engenho notar aqui indicaes e designaes de muitas obras importantes.
Mas confessamos abertamente que a histria natural de que dispomos, seja
a recolhida dos livros, seja a resultante de nossas prprias investigaes, no
nem to abundante nem to comprovada a ponto de satisfazer e bastar s
exigncias da legtima interpretao.
Assim, se h algum mais apto e preparado para a mecnica e mais sagaz para
a busca de novos resultados s com o uso dos experimentos, consentimos e
confiamos sua indstria a coleta de minha histria e de minhas tbuas, muitas
coisas pelo caminho, conferindo-lhe um uso prtico e recebendo um interesse
provisrio, at que alcance o xito definitivo. Quanto a ns, na verdade, como
pretendemos mais, condenamos toda demora precipitada e prematura em
coisas como essas a exemplo das mas de Atalanta109, como muitas vezes
costumo dizer. Com efeito, no procuramos puerilmente os pomos dourados,

121

Universidade do Sul de Santa Catarina


antes tudo depositamos na marcha triunfal da arte sobre a natureza. No nos
apressamos a colher o musgo ou as espigas ainda verdes: a messe sazonada
que aguardamos.
CXVIII
Examinando nossa histria natural e nossas tbuas de descoberta certamente
ocorrer a algum a existncia, em nossos experimentos, de aspectos no
bem comprovados, ou, mesmo, serem eles totalmente falsos. Em vista disso,
passar a refutar os novos descobrimentos como se apoiados em fundamentos e
princpios duvidosos ou falsos. Na verdade, isso nada significa, pois necessrio
que tal acontea no incio. Seria como se na escrita ou na impresso uma ou
outra letra estivessem mal colocadas (ou fora do lugar), o que no chegaria a
confundir muito o leitor, uma vez que o prprio sentido acaba facilmente por
corrigir os erros. Da mesma maneira, reflitam os homens que na histria natural
muitos falsos experimentos podem ser tomados e aceitos como verdadeiros, e
mais tarde facilmente rejeitados e expurgados, quando da descoberta de causas
e de axiomas. igualmente verdadeiro que se encontra na histria natural e nos
experimentos uma srie longa e contnua de erros que, todavia, no podero ser
corrigidos pela boa disposio do engenho.
Em vista disso, se a nova histria natural que foi coligida e comprovada com tanta
diligncia, severidade e zelo quase religioso deixa passar algum erro ou falsidade
nos fatos particulares, o que se poder dizer ento da histria natural corrente
que , em comparao com a nossa, to negligente e superficial? Ou da filosofia
codificada sobre a areia ou sirtes? Portanto, ningum se deve preocupar com o
que foi dito.
CXIX
Sero tambm encontradas em nossa histria natural e em nossos experimentos
muitas coisas superficiais e comuns, outras vis e mesmo grosseiras, finalmente
outras sutis e meramente especulativas e quase sem qualquer utilidade. Coisas,
enfim, que poderiam afastar os homens do estudo, bem como desgost-los.
Quanto s coisas que parecem comuns, reflitam os homens em sua conduta
habitual que no tem sido outra que referir e adaptar as causas das coisas
que raramente ocorrem s que ocorrem com freqncia, sem, todavia, indagar
das causas daquelas mais freqentes, aceitando-as como fatos admitidos
eassentados.
Dessa forma, no buscam as causas do peso, da rotao dos corpos celestes, do
calor, do frio, da luz, do duro, do mole, do tnue, do denso, do lquido, do slido,
do animado, do inanimado, do semelhante, do dessemelhante, e nem tampouco
do orgnico. Antes, tomam tais coisas por e videntes e manifestas e se entregam

122

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


disputa e determinao das que no ocorrem com tanta freqncia e no so
to familiares.
Mas, quanto a ns, que sabemos no se poder formular juzos acerca das coisas
raras e extraordinrias e muito menos trazer luz algo de novo, antes de se
terem examinado devidamente e de se haverem descoberto as causas das coisas
comuns, e as causas das causas, fomos compelidos, por necessidade, a acolher
em nossa histria as coisas mais comuns. Por isso, estabelecemos que no h
nada to pernicioso filosofia como o fato de as coisas familiares e que ocorrem
com freqncia no atrarem e no prenderem a reflexo dos homens, mas
serem admitidas sem exame e investigao das suas causas. Disso resulta que
mais freqente recolherem-se informaes sobre as coisas desconhecidas que
dedicar-se ateno s j conhecidas.
CXX
Com referncia a fatos considerados vis e torpes, aos quais (como diz Plnio)110,
necessrio render homenagem, devem integrar, no menos que os mais
brilhantes e preciosos, a histria natural. No ser a histria natural maculada: do
mesmo modo que tambm no se macula o sol que penetra igualmente palcios
e cloacas. No pretendemos dedicar ou construir um capitlio ou uma pirmide
soberba humana. Mas fundamos no intelecto humano um templo santo
imagem do mundo. E por ele nos pautamos. Pois tudo o que digno de existir
digno de cincia, que a imagem da realidade. As coisas vis existem tanto
quanto as admirveis. E indo mais longe: do mesmo modo que se produzem
excelentes aromas de matrias ptridas, como o almscar e a alglia, tambm
de circunstncias vis e srdidas emanam luz e exmias informaes. E isso
suficiente, pois esse gnero de desagrado pueril e efeminado.
CXXI
H ainda outro assunto que deve merecer o mais acurado exame. que muitas
das coisas da nossa histria parecero, ao intelecto vulgar e a qualquer mente
afeita s coisas presentes, curiosas e de uma sutileza intil. Disso j tratamos
e vamos repetir o que antes dissemos: de incio e por certo tempo, buscamos
apenas os experimentos lucferos e no os experimentos frutferos, tomando por
exemplo a criao divina que, como temos reiterado, no primeiro dia produziu
unicamente a luz, a ela dedicando todo um dia, no se aplicando nesse dia a
nenhuma obra material.
Se algum reputa tais coisas como destitudas de uso, seria o mesmo que
entendesse no ter tambm a luz qualquer uso, por no se tratar de uma coisa
slida ou material. E, a bem da verdade, deve ser dito que o conhecimento das
naturezas simples111, quando bem examinado e definido, como a luz, que

123

Universidade do Sul de Santa Catarina


abre caminho ao segredo de todas as obras, e com o poder que lhe prprio
abrange e arrasta todas as legies e exrcitos de obras e as fontes dos axiomas
mais nobres, no sendo, contudo, em si mesma de grande uso. Da mesma
forma, as letras do alfabeto, em si e tomadas isoladamente, nada significam e
a nada servem. Contudo, so como que a matria -prima para a composio
e preparao de todo discurso. Assim tambm as sementes das coisas tm
virtualmente grande poder, mas fora de seu processo de desenvolvimento para
nada servem. E os raios dispersos da prpria luz, se no convergentes, no
produzem beneficio.
Se algum se ofende com as sutilezas especulativas, o que dizer ento dos
escolsticos que, com tanta indulgncia, se entregaram s sutilezas? Tais
sutilezas se consumiam nas palavras ou, pelo menos, em noes vulgares (o
que d no mesmo), no penetravam nas coisas ou na natureza. No ofereciam
utilidade no s em suas origens, como tambm em suas conseqncias. E
no eram, enfim, de tal forma que, como as de que nos ocupamos, no tendo
utilidade no presente, oferecem-na infinita em suas conseqncias. Tenham os
homens por certo que toda sutileza nas disputas ou nos esforos da mente,
se aplicada depois da descoberta dos axiomas, ser extempornea e que o
momento prprio, pelo menos precpuo do uso de sutilezas, aquele em que se
examina a experincia, para a partir dela se constiturem os axiomas. Com efeito,
aquele outro gnero de sutileza persegue e procura captar a natureza, mas nunca
a alcana e submete. muito certo, se transposto para a natureza, o que se diz
da ocasio e da fortuna, que tem fartos cabelos vista de frente e calva vista de
trs112. Enfim, a propsito do desprezo que se vota, na histria natural, s coisas
vulgares, vis ou muito sutis ou de nenhuma utilidade, em sua origem, so como
oraculares as palavras de uma pobre mulher, dirigidas a um prncipe arrogante,
que rejeitara sua petio por ser indigna de sua majestade: Deixa, pois, de ser
rei113. Pois absolutamente certo que ningum que deixe de levar em conta
essas coisas, por nfimas e insignificantes que sejam, conseguir e poder
exercer domnio sobre a natureza.
CXXII
Costuma-se objetar tambm ser espantoso e muito rigoroso querermos, de um
s golpe, rechaar todas as cincias e todos os autores e, isso, sem recorrer
a nenhum dos antigos, para auxlio ou defesa, valendo-nos apenas de nossas
prprias foras. Entretanto, sabemos perfeitamente que, se quisssemos agir
com menos boa f no nos seria difcil relacionar o que vamos expor com os
tempos antigos anteriores aos dos gregos, nos quais as cincias, especialmente
as da natureza, mais floresceram, ainda em silncio, antes de passarem pelas
trombetas e flautas dos gregos; ou, mesmo ainda que em parte, com alguns
dentre os prprios gregos, neles recolhendo apoio e glria, maneira dos novos-

124

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


ricos que, com ajuda de genealogias, forjam e inventam a sua nobreza, a partir da
descendncia de alguma antiga linhagem. Quanto a ns apoiados na evidncia
dos fatos, rejeitamos toda sorte de fantasia ou impostura. E no reputamos
de interesse para o que nos ocupa o saber-se se o que vai ser descoberto j
era conhecido dos antigos ou se est sujeito s vicissitudes das coisas ou s
circunstncias desta ou daquela idade. Tampouco parece digno da preocupao
dos homens o saber-se se o Novo Mundo aquela ilha Atlntida, conhecida dos
antigos, ou se foi descoberta agora pela primeira vez. A descoberta das coisas
deve ser feita com recurso luz da natureza e no pelas trevas da Antiguidade.
Quanto censura universal que fizemos, inquestionvel, bem considerado o
assunto, que parece mais plausvel e mais modesta se feita por partes. Pois, se os
erros no se tivessem radicado nas noes primeiras, no teria sido possvel que
certas noes corretas no tivessem corrigido as demais (portadoras de erros).
Mas como os erros so fundamentais e no provenientes de juzos falhos ou
falsos, mas da negligncia e da ligeireza com que os homens trataram os fatos,
no de se admirar que no tenham conseguido o que no buscaram e que no
tenham alcanado a meta que se no tinham proposto, e, ainda, que no tenham
percorrido um caminho em que no entraram ou de que se transviaram.
E, se nos acusam de arrogantes, cumpre-nos observar que isso seria verdadeiro
de algum que pretendesse traar uma linha reta ou um crculo, melhor que algum
outro, servindo-se apenas da segurana das mos e do bom golpe de vista. No
caso, haveria uma comparao de capacidade. Mas se algum afirma poder
traar uma linha mais reta e um crculo mais perfeito servindo-se da rgua e do
compasso, em comparao a algum que faa uso apenas das mos e da vista,
esse com certeza no seria um jactancioso. O que ora dizemos no se refere
somente aos nossos primeiros esforos e tentativas, mas tambm aos dos que se
seguiram com os mesmos propsitos. Pois o nosso mtodo de descoberta das
cincias quase que iguala os engenhos e no deixa muita margem excelncia
individual, pois tudo submete a regras rgidas e demonstraes. Eis por que,
como j o dissemos muitas vezes, a nossa obra deve ser atribuda mais sorte
que habilidade, e mais parto do tempo que do talento. Pois parece no
haver dvidas de que uma espcie de acaso intervm tanto no pensamento dos
homens quanto nas obras e nos fatos.
CXXIII
Assim, diremos de ns o que algum, por gracejo, disse de si: No podem ter a
mesma opinio quem bebe gua e quem bebe vinho114. Com efeito, os demais
homens, tanto os antigos como os modernos, beberam nas cincias um licor
cru, como a gua que mana espontaneamente de sua inteligncia, ou haurido
pela dialtica, como de um poo, por meio de roldanas. Mas, de nossa parte,
bebemos e brindamos um licor preparado com abundantes uvas, amadurecidas

125

Universidade do Sul de Santa Catarina


na estao, de racemos escolhidos, logo espremidas no lagar, e depois purificado
e clarificado em vasilhame prprio. Em vista disso, no de se admirar que no
nos ponhamos de acordo com eles.
CXXIV
Podem fazer-nos ainda outra objeo: a de que mesmo ns no prefixamos para
as cincias a meta e o escopo melhores e mais verdadeiros, fato que censuramos
em outros. E que a contemplao da verdade mais digna e elevada que a
utilidade e a grandeza de qualquer obra115, e tambm que essa longa, solcita
e instante dedicao experincia, matria e ao fluxo das coisas particulares
curva a mente para a terra ou mesmo a abandona a um Trtaro de confuso
e desordem e a afasta e distancia da serenidade e tranqilidade da sabedoria
abstrata, que muito mais prxima do divino. De bom grado assentimos nessas
observaes, pois tratamos, precipuamente e antes de mais nada, de alcanar
o que os nossos crticos indicam e escolhem. Efetivamente construmos no
intelecto humano um modelo verdadeiro116 do mundo, tal qual foi descoberto
e no segundo o capricho da razo de fulano ou beltrano. Porm, isso no
possvel levar a efeito, sem uma prvia e diligentssima disseco e anatomia
do mundo. Por isso, decidimos correr com todas essas imagens ineptas e
simiescas que a fantasia humana infundiu nos vrios sistemas filosficos. Saibam
os homens como j antes dissemos a imensa distncia que separa os dolos da
mente humana das idias da mente divina117. Aqueles, de fato, nada mais so
que abstraes arbitrrias; estas, ao contrrio, so as verdadeiras marcas do
Criador sobre as criaturas, gravadas e determinadas sobre a matria, atravs
de linhas exatas e delicadas. Por conseguinte, as coisas em si mesmas, neste
gnero, so verdade e utilidade118, e as obras devem ser estimadas mais como
garantia da verdade que pelas comodidades que propiciam vida humana119.
CXXV
Pode ser tambm que sejamos tachados de fazer algo j feito antes e que
mesmo os antigos seguiram j semelhante caminho. Assim, qualquer um poder
tomar como verossmil que, depois de tanta agitao e esforo, acabamos por
cair em uma daquelas filosofias institudas pelos antigos. Tambm eles partiam
em suas meditaes de grande quantidade e acmulo de exemplos e fatos
particulares e os dispunham separadamente segundo os assuntos. A seguir
compunham as suas filosofias e as suas artes e, depois de procederam a uma
verificao, enunciavam as suas opinies, no sem antes ter acrescentado,
aqui e ali, exemplos, a ttulo de prova ou de elucidao. Todavia, consideraram
suprfluo e fastidioso transcrever suas notas de fatos particulares, apontamentos
e comentrios e, dessa forma, imitaram o procedimento usado na construo:
depois de terminado o edifcio foram removidos da vista as mquinas e os
andaimes. No h motivo para crer que tenham procedido de outra forma.

126

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


Masquem no se esqueceu do que dissemos antes, facilmente responder a
essa objeo, que , na verdade, mais um escrpulo. A forma120 de investigao
e de descoberta prpria dos antigos, e sabemo-lo bem, se encontra expressa em
seus escritos. E essa forma no consistia em mais que galgar de um salto, a partir
de alguns exemplos e fatos particulares (juntamente com noes comuns e talvez
uma certa poro das opinies mais aceitas), s concluses mais gerais ou aos
princpios das cincias, Depois, a partir dessas verdades tidas como imutveis
e fixas, por meio de proposies intermedirias, estabeleciam as concluses
inferiores e, a partir destas, constituam a arte. Se, porventura, surgissem novos
fatos particulares e exemplos que contrariassem as suas afirmaes, por meio de
distines ou da aplicao de suas regras encaixavam-nos em suas doutrinas ou,
quando no, grosseiramente os descartavam como excees. E as causas dos
fatos particulares, no conflitantes com os seus princpios, essas eram pertinaz e
laboriosamente a eles acomodadas. Aquela experincia e aquela histria natural
no eram, pois, o que deviam ser, estavam antes muito longe e, ademais, esse
vo sbito aos princpios mais gerais punha tudo a perder.
CXXVI
Ainda nos pode ser endereado o reparo de que, sob o pretexto de admitirmos
unicamente a enunciao de juzos e o estabelecimento de princpios certos, s
depois de se terem alcanado as verdades mais gerais, rigorosamente a partir
de graus intermedirios, sustenta mos a suspenso do juzo e acabamos assim
por cair em uma espcie de acatalepsia. Mas, em verdade, no cogitamos e nem
propomos a acatalepsia, mas a eucatalepsia121, pois no pretendemos abdicar
dos sentidos, mas ampar-los; nem desprezar o intelecto, mas dirigi-lo. Enfim,
melhor saber-se tudo o que ainda est para ser feito, supondo que no o
sabemos, que supor-se que bem o sabemos, e ignorar totalmente o que nos falta.
CXXVII
Ainda nos pode ser indagado, mais como dvida que como objeo, se
intentamos, com nosso mtodo, aperfeioar apenas a filosofia natural122 ou
tambm as demais cincias: a lgica, a tica e a poltica. Ora, o que dissemos
deve ser tomado como se estendendo a todas as cincias. Do mesmo modo que
a lgica vulgar, que ordena tudo segundo o silogismo, aplica-se no somente s
cincias naturais, mas a todas as cincias, assim tambm a nossa lgica, que
procede por induo, tudo abarca. Por isso, pretendemos constituir histria e
tbuas de descobertas para a ira, o medo, a vergonha e assuntos semelhantes;
e tambm para exemplos das coisas civis e, no menos, para as operaes
mentais, como a memria, para a composio e a diviso123, para o juzo124,etc.
E, ainda, para o calor, para o frio, para a luz, vegetao e assuntos semelhantes.
Porm, como o nosso mtodo de interpretao, uma vez preparada e ordenada

127

Universidade do Sul de Santa Catarina


a histria, no se dirige unicamente aos processos discursivos da mente, como a
lgica vulgar, mas natureza de todas as coisas, tratamos de conduzir a mente
de tal modo que possa se aplicar natureza das coisas, de forma adequada
a cada caso particular. por isso que na doutrina da interpretao indicamos
muitos e diversos preceitos que, de alguma forma, ajustam o mtodo de
investigao s qualidades e condies do assunto que se considera.
CXXVIII
Mas no que no pode pairar qualquer dvida quanto nossa pretensa ambio
de destruir e demolir a filosofia, as artes e as cincias, ora em uso. Antes pelo
contrrio, admitimos de bom grado o seu uso, o seu cultivo e o respeito de que
gozam. De modo algum nos opomos a que as artes comumente empregadas
continuem a estimular as disputas, a ornar os discursos, sirvam s convenincias
professorais e aproveitem os reclamos da vida civil e, como as moedas, circulem
graas ao consenso dos homens. Indo mais longe, declaramos abertamente
que tudo o que propomos no h de ser de muito prstimo a esse tipo de usos,
uma vez que no poder ser colocado ao alcance do vulgo, a no ser pelos seus
efeitos e pelas obras propicia dos. So testemunho de nossa boa disposio
e de nossa boa vontade, para com as cincias ora aceitas, nossos escritos j
publicados, especialmente os livros sobre O Progresso das Cincias125. No
intentamos, por isso, prov-lo melhor com palavras. Contudo, advertimos de
modo claro e firme que com os atuais mtodos no se pode lograr grandes
progressos nas doutrinas e nas indagaes sobre cincias, e bem por isso no se
podem esperar significativos resultados prticos.
CXXIX
Resta-nos dizer algumas palavras acerca da excelncia do fim proposto. Se as
tivssemos dito logo de incio, poderiam ser tomadas por simples aspiraes.
Mas, uma vez que firmamos as esperanas e eliminamos os inquos prejuzos,
tero certamente mais peso. Se tivssemos conduzido e realizado tudo sem
invocar a participao e a ajuda de outros para a nossa empresa, nesse caso,
abster-nos-amos de quaisquer palavras, para que no fossem tomadas como
proclamadoras de nossos prprios mritos. Mas, como necessrio estimular a
indstria dos outros homens, e mesmo excitar e inflamar-lhes o nimo, de toda
convenincia fixar certos pontos em suas mentes.
Em primeiro lugar, parece-nos que a introduo de notveis descobertas ocupa
de longe o mais alto posto entre as aes humanas. Esse foi tambm o juzo
dos antigos. Os antigos, com efeito, tributavam honras divinas aos inventores126,
enquanto que concediam aos que se distinguiam em cometimentos pblicos,
como os fundadores de cidades e imprios, os legisladores, os libertadores
da ptria de males repetidos, os debeladores das tiranias, etc., simplesmente

128

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


honras de heris. E, em verdade, a quem estabelecer entre ambas as coisas um
confronto correto, parecer justo o juzo daqueles tempos remoto s. Pois, de
fato, os benefcios dos inventos podem estender-se a todo o gnero humano,
e os benefcios civis alcanam apenas algumas comunidades e estes duram
poucas idades, enquanto que aqueles podem durar para sempre. Por outro lado,
a reforma de um Estado dificilmente se cumpre sem violncia e perturbao,
mas os inventos trazem venturas e os seus benefcios a ningum prejudicam
ouamarguram.
Alm disso, os inventos so como criaes e imitaes das obras divinas, como
bem cantou o poeta:
Primum frugiferos foetus mortalibus aegris
Dididerant quondam praestanti nomini Athenae
Et RECREAVERUNT vitam legesque rogarunt.127

E digno de nota o exemplo de Salomo, eminente pelo imprio, pelo ouro,


pela magnificncia de suas obras, pela escolta e famulagem, pela sua frota, pela
imensa admirao que provocava nos homens, e que nada dessas coisas elegeu
para a sua glria, e em vez disso proclamou: A glria de Deus consiste em
ocultar a coisa, a glria do rei em descobri-la128.
Considere-se ainda, se se quiser, quanta diferena h entre a vida humana de
uma regio das mais civilizadas da Europa e uma regio das mais selvagens e
brbaras da Nova ndia129.
Ela parecer to grande que se poder dizer que O homem Deus para o
homem130, no s graas ao auxlio e benefcio que ele pode prestar a outro
homem, como tambm pela comparao das situaes. E isso ocorre no devido
ao solo, ao clima ou constituio fsica.
Vale tambm recordar a fora, a virtude e as conseqncias das coisas
descobertas, o que em nada to manifesto quanto naquelas trs descobertas
que eram desconhecidas dos antigos e cujas origens, embora recentes, so
obscuras e inglrias. Referimo-nos arte da imprensa, plvora e agulha de
marear. Efetivamente essas trs descobertas mudaram o aspecto e o estado
das coisas em todo o mundo: a primeira nas letras, a segunda na arte militar e
a terceira na navegao. Da se seguiram inmeras mudanas e essas foram de
tal ordem que no consta que nenhum imprio, nenhuma seita, nenhum astro
tenham tido maior poder e exercido maior influncia sobre os assuntos humanos
que esses trs inventos mecnicos.
A esta altura, no seria imprprio distinguirem-se trs gneros ou graus de
ambio dos homens. O primeiro o dos que aspiram ampliar seu prprio poder

129

Universidade do Sul de Santa Catarina


em sua ptria, gnero vulgar a aviltado; o segundo o dos que ambicionam
estender o poder e o domnio de sua ptria para todo o gnero humano, gnero
sem dvida mais digno, mas no menos cpido. Mas se algum se dispe a
instaurar e estender o poder e o domnio do gnero humano sobre o universo,
a sua ambio (se assim pode ser chamada) seria, sem dvida, a mais sbia
e a mais nobre de todas. Pois bem, o imprio do homem sobre as coisas se
apia unicamente nas artes e nas cincias. A natureza no se domina, seno
obedecendo-lhe131. E mais ainda: se a utilidade de um invento particular abalou
os homens a ponto de lev-los a considerar mais que homem aquele que
ofereceu humanidade inteira apenas um nico beneficio, que excelso lugar no
ocupar a descoberta que vier abrir caminho a todas as demais descobertas?
Contudo, e para dizer toda a verdade, assim como devemos dar graas luz,
merc da qual podemos praticar as artes, ler e reconhecermo-nos uns aos outros,
devemos reconhecer que a prpria viso da luz muito mais benfica e bela que
todas as suas vantagens prticas. Assim tambm a contemplao das coisas tais
como so, sem superstio e impostura, sem erro ou confuso, em si mesma
mais digna que todos os frutos das descobertas. Por ltimo, se se objetar com
o argumento de que as cincias e as artes se podem degradar, facilitando a
maldade, a luxria e paixes semelhantes, que ningum se perturbe com isso,
pois o mesmo pode ser dito de todos os bens do mundo, da coragem, da fora,
da prpria luz e de tudo o mais. Que o gnero humano recupere os seus direitos
sobre a natureza, direitos que lhe competem por dotao divina. Restitua-se
ao homem esse poder e seja o seu exerccio guiado por uma razo reta e pela
verdadeira religio.
CXXX
J tempo de expor a arte de interpretar a natureza. A propsito devemos
deixar claro que, embora acreditemos ai se encontrarem preceitos muito teis
e verdadeiros, no lhe atribumos absoluta necessidade ou perfeio. De fato,
somos da opinio de que se os homens tivesssem mo uma adequada histria
da natureza e da experincia, e a ela se dedicassem cuidadosamente, e se,
alm disso, se impusessem duas precaues: uma, a de renunciar s opinies e
noes recebidas; outra, a de coibir, at o momento exato, o mpeto prprio da
mente para os princpios mais gerais e para aqueles que se acham prximos; se
assim procedessem, acabariam, pela prpria e genuna fora de suas mentes,
sem nenhum artifcio, por chegar nossa forma de interpretao. A interpretao
, com efeito, a obra verdadeira e natural da mente, depois de liberta de todos
os obstculos. Mas com os nossos preceitos tudo ser mais rpido e seguro.
No pretendemos que nada lhe possa ser acrescentado. Ao contrrio, ns, que
consideramos a mente no meramente pelas faculdades que lhe so prprias,
mas na sua conexo com as coisas, devemos presumir que a arte da inveno
robustecer-se- com as prprias descobertas.

130

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos

NOTAS
1 Literalmente, incompreensibilidade; estado resultante do princpio ctico de dvida
possibilidade da verdade, Nova Academia. Arcesilau (3 16-241 a.C.) e seus
discpulos. Ver mais adiante Aforismo 126, livro I.
2

Bacon no usa, ao contrrio de Descartes, o termo methodus, transcrio latina do


grego, possivelmente para no se comprometer com o seu uso anterior. Prefere ratio
ou via. Acompanhamos, no caso, a unanimidade dos tradutores modernos.

Usada no sentido escolstico, uma das partes do Trivium, equivalente lgica formal
e. mais tecnicamente, como sinnimo de mtodo dedutivo. Em algumas passagens
toma o sentido pejorativo, j usado por Aristteles, de exerccio incuo.

Original: vanissimis idolis. Relacionado doutrina dos dolos ou falsas idias, exposta
no livro I, a partir do Aforismo 38.

O termo axioma usado por Bacon no sentido de proposio geral.

Idia, nesta, passagem, tem sentido platnico, talvez mais prximo dos
neoplatnicos renascentistas.

Original: instantia, termo de origem judiciria. Preferimos instncia mesmo em


portugus. Aparece com freqncia no sentido de caso, exemplo, ocorrncia,
etc., sempre relacionado com a realidade natural

Original: consensum. O consenso, para Bacon. tem origem num trao comum a
todos os homens e serve de base para o seu acordo como termo de vrias questes,
mas no como fundamento legitimo para a cincia.

Original: Idola Tribus. Idola Specus, Idola Fori e Idola Theatri.

10 A expresso tem origem no conhecido Mito da Caverna, da Repblica de Plato. A


correlao metafrica, de vez que o sentido preciso diferente.
11 Herclito, fragmento 2 (n. de Diels): Por isso convm que se siga a universal (razo,
logos), quer dizer a (razo) comum: uma vez que o universal o comum. Mas,
embora essa razo seja universal, a maioria vive como se tivesse uma inteligncia
absolutamente pessoal.
12 Original: sermones.
13 Cf. Ccero, De Natura Deorum, III. 37, 89.
14 Original: subalternis, sentido lgico.
15 Original: lumen siccum. Possivelmente sugerida por expresso de Herclito
(fragmento 118), atravs de comentadores romanos.
16 Esse aforismo trata, de passagem, de assunto altamente controvertido da teoria
natural de Bacon e que vai ser exposta no livro II, a propsito da teoria da forma.
17 Original: schematismi, meta-schematismim actus purus, lex actus. Vide nota anterior.
18 William Gilbert (1540-1603). autor do clebre De Magnete.
19 Original: Themata Coeli.
20 Original: rationale genus philosophantium. Preferimos o termo racional a outros
tambm usados para o caso, por entender que as confuses que se procura evitar
ficam suficientemente afastadas pelo contexto.
21 Referncia a Paracelso e s concepes mgicas.
22 Trata-se da distino, existente em lgica formal, entre: voces secundae intentionis e
voces primae intentionis. A alma, para Aristteles (De Anima II. 1.412 A. 27-28), est
na primeira espcie, quando Bacon entende que devia estar na segunda.
23 Filsofos pr-socrticos, cujo naturalismo entusiasma mais Bacon que os
sistemasposteriores.
24 Referncia mais Nova Academia e possivelmente ao neoplatonismo de Proclo.
25 Lucas, 24,5. Aluso a Robert Fludd, tesofo e rosa-cruz, contemporneo de Bacon.
26 Original: in quod, nisi sub persona infantis intrare non datur (Mateus, 18.3).
27 Original: mera palpatio.
28 Original: ad magis.

131

Universidade do Sul de Santa Catarina


29 Original: ad praxim.
30 Histria da filha de um rei de Ciros, clebre pela sua rapidez e que disse se casar
com quem a vencesse em uma corrida. Hipmenes, com auxlio de uma deusa,
conseguiu sucesso jogando pomos de ouro para trs, sempre que Atalanta estava
prestes a alcan-lo.
31 Original: experimenta lucifera e experimenta fructifera.
32 Original: sapientia.
33 Original: professoria. O saber professoral para Bacon tem o sentido de saber
acadmico, transmitido de mestre a discpulo, sem recurso s fontes.
34 Apud Digenes Larcio, sobre Plato.
35 Plato, Timeu, 23 B.
36 Signa, termo tomado por metfora astrologia, indicando os auspcios para um
empreendimento.
37 Celso, em De Re Medica.
38 Aluso teoria de Galeno.
39 Vide nota 8.
40 Cf. aforismos 28 e 47.
41 Plutarco, na Vida de Fcion.
42 Esse tipo de conscincia histrica j aparece no opsculo de 1608, cujo ttulo
Temporis Partus Masculus usa as mesmas expresses.
43 Bacon parece aceitar a concepo difundida entre os renascentistas de que a um
perodo de esplendor deveria seguir -se um perodo de decadncia da cultura.
44 A filosofia primeira, tal como a entendia, repositrio dos axiomas gerais da natureza,
estabelecidos por via indutiva, era a responsvel pela unidade do saber.
45 Clebre expresso cunhada e divulgada por Ccero, cf. Tusculanae Disputationes, V,
4. 10.
46 Original: in parte operativa.
47 Original: scientiae logicae.
48 Original: novis inventis et copiis.
49 No aforismo 77 fala Bacon tambm do consensus que encobria o verdadeiro valor da
filosofia de Aristteles.
50 Passagem clebre onde evidente a analogia com a idade dos homens.
51 Original: Orbis Intellectualis, tambm nome de obra inacabada de Bacon
52 Expresso que teve origem em Aulo Glio, Noctes Atticae, XII, 11, mas
modernamente vulgarizada por Bacon com sentido mais rico.
53 Original: contemplationes incurrentes.
54 Original: artes intellectualis que se diferenciam das scientias rationalis, que vm a
seguir.
55 Bacon distingue a magia natural da magia supersticiosa.
56 Em vrias passagens (cf. tambm De Augmentis Scientiarum, 1. VI, cap. 2). Bacon
mostra as vantagens dos aforismos. A propsito, lembrem-se a sua admirao pelos
pr-socrticos, as referncias a Hipcrates, e as suas leituras bblicas.
57 Referncia ao Rei Artur e ao heri do romance cavalheiresco portugus, atribudo a
Vasco de Loubeira (sculo XlV) e vulgarizado em vrias outras verses.
58 Cf. aforismo 75.
59 Natureza, para Bacon, tem o sentido amplo de aparncia exterior e perceptvel dos
objetos, qualidades secundrias das coisas.

132

Textos Filosficos Modernos e Contemporneos


60 Tais expresses no significam da parte de Bacon atesmo ou coisa semelhante, mas
sua averso por certo tipo de interferncia da religio em assuntos de conhecimento
natural. No De Augmentis deixa clara a separao entre assuntos divinos, objeto da
teologia, e os naturais, objeto da filosofia e das cincias.
61 Aristfanes Nuvens, versos 372. 55.
62 A propsito do assunto, houve acesa polmica entre telogos, filsofos e sbios, at
prevalecerem as novas concepes sobre o globo terrestre.
63 Original: media ignorantur.
64 J, 13,7 Porventura por Deus falareis perversidade? E por ele falareis engano?
65 Mateus, 22,29.
66 Original: res civiles et artes. Cf. Aristteles Poltica, II,8. 1268 B. e ss.
67 Original: prudentia civilis.
68 A esperana (spes) de que Bacon vai falar corresponde a uma espcie de interesse
pelo novo e ao mesmo tempo um inconformismo em relao ao admitido e
estabelecido.
69 Original: tabulis inveniendi.
70 Lucas, 17,20.
71 Daniel, 12,4 Essa expresso se encontra no frontispcio da primeira edio do
Novum Organum.
72 Esta passagem tem provocado interpretaes diferentes. De qualquer forma, a letra
do texto parece indicar que Bacon entendia o fim do mundo num sentido geogrfico,
o que improvvel, dada a sua competncia em assuntos teolgicos.
73 Demstenes, Filpicas, III, 5 e 1, 2. A citao de Bacon, como muitas outras, livre,
tudo indicando ter sido de memria.
74 Original: spei argumenta.
75 Passagem famosssima, que tem servido como o exemplo mais sensvel da posio
de Bacon.
76 Essa passagem indicada como um exemplo da incompreenso de Bacon para com
o verdadeiro papel das matemticas nas cincias experimentais nascentes.
77 Original: ratio humanae.
78 squines, De Corona. apudJ. Spedding, op. cit. vol. I, pg. 202.
79 Tito Lvio, in Ab Urbe Condita, IX, 17, in fine.
80 Original: Sylva No fim da vida Bacon se dedicou ao recolhimento de tais colees.
Os resultados esto em obra pstuma, Sylva Sylvarum.
81 Original: rumores quosdam experientiae et quasi famas et auras eius.
82 Consta em comentadores da poca que Alexandre teria dado a Aristteles oitocentos
talentos para essa empresa Ap. Lasale op. cit. pg. 334, vol. 1.
83 Espcie de naturalismo frvolo que vigorou inclusive at o sculo XIX.
84 Original: vexationes.
85 Original: experimenta lucifera e fructiferorum.
86 Cf. aforismo 82.
87 H dois sentidos para experincia literata. Um. de registro sistemtico de resultados,
e outro, de um metodo intermedirio entre a mera palpatio e o Novum Organum. O
segundo sentido aparece logo a seguir no af. 103.
88 Original: notionalia.
89 Cf. aforismo 80.
90 Original: idque via et ordine.
91 Original: fili bombyeini.

133

Universidade do Sul de Santa Catarina


92 Original: acus nauticae.
93 A tinta usada antes da imprensa era muito fina. Assim, essa modificao tambm foi
condio para o novo invento.
94 Na Nova Atlntida Bacon fornece o exemplo vivo da sua concepo de trabalho
cientfico como trabalho coletivo, no sentido de exigir a dedicao de muitos e no
sentido de promoo oficial.
95 Veja-se o fascculo que acompanha esta obra.
96 Original: Mortalium communicantum. A quem considera a cincia como trabalho
coletivo, no mais natural que o problema da comunicao dos seus resultados e
sua discusso. Mas o grande drama de Bacon foi exatamente esse: o seu isolamento
estritamente cientfico. Enquanto homem do mundo, no teve condies de se
informar da verdadeira cincia do seu tempo, apesar de suas idias gerais serem
profticas.
97 Racional (original: in via illa rationali) aqui tomado no sentido j antes indicado,
como oposto a experimental, tendo, assim, uma conotao pejorativa.
98 Antecipao de problemas ligados ao trabalho cientfico. Vide especialmente a Nova
Atlntida.
99 Aluso aos ventos que de oeste sopravam sobre Portugal e que teriam levado
Colombo a firmar suas idias de que nessa direo havia terras que os geravam.
100 Original: desperatione. Desesperao embora pouco usado, nos pareceu o
correspondente mais adequado para um termo com conotao ao mesmo tempo de
desnimo e desinteresse. Desespero tem cargas mais recentes muito consolidadas.
101 Original: pars destruens.
102 Trs filsofos antiaristotlicos do Renascimento. Os dois primeiros italianos, mais
conhecidos, e o terceiro dinamarqus.
103 Essa parte deveria constituir-se, conforme o seu plano na distribuio das obras,
Instauratio Magna, no Prdromos ou Antecipaes da Filosofia Segunda.
104 Ainda segundo o plano referido, a sexta parte deveria constituir -se da Filosofia
Segunda ou Da Cincia Ativa.
105 No sentido de fazer alguma inveno na forma antes definida: de combinao de
coisas conhecidas.
106 Original: tabulis inveniendi. Refere-se ao procedimento a ser descrito no livro II da
obra. Quanto tra duo de inveniendi e das formas correlatas, pode tanto ser no
sentido de inveno quanto de descoberta ou investigao. Usamos uma ou outra
conforme as convenincias do contexto.
107 Refere-se a Scala Intellectus.
108 Refere-se a Phenomena Universi sive Historia Naturalis et Experimentalis ad
Contendam Philosophiam.
109 Vide nota anterior sobre Atalanta.
110 Plnio, Naturalis Historia, I.
111 Original: simplicium naturarum. As naturezas simples constituem para Bacon os
elementos ltimos dos fenmenos e esto ligados sua forma.
112 Fedro, Fbulas, I.V, 8.
113 Essa histria aparece em Plutarco, referindo-se a Filipe da Macednia.
114 Filcrates, falando de si e de Demstenes, apud De Mas, op. cit. pg. 334, vol. I.
115 Esta passagem deve ser comparada a outra que aparece no cap. 1, 1. VI, do De
Dignitate et Augmentis Scientiarum, para indicar as dificuldades de interpretao
da exata posio de Bacon, a respeito de problema to importante: Este princpio
resolve a famosa questo da maior importncia a ser dada vida ativa ou a vida
contemplativa, e a decide contra a opinio de Aristteles. Pois todas as razes
que ele oferece em favor da vida c ontemplativa relacionam-se somente ao bem
individual e ao prazer e dignidade do indivduo. Sob esse aspecto certamente a
vida contemplativa carrega a palma da vitria.. Mas os homens devem saber que s
a Deus e aos anjos cabe serem espectadores no teatro da vida humana. Lembre-se
tambm que esse texto posterior ao Novum Organum.

134