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geologia Luciana Christante

Pr-sal:

desafios cientficos e ambientais

as dcadas de 1970 e 1980,


era comum ouvir que o petrleo do mundo iria se esgotar
por volta do ano 2000. O Pr-lcool, por
exemplo, que hoje coloca o pas em posio de destaque na corrida mundial por
biocombustveis, foi fortemente motivado
por essa premissa, hoje aparentemente
equivocada. Quase dez anos depois do
que seria o triste fim dos combustveis
fsseis, o ouro negro tem aparecido em
toda parte. A descoberta de imensas reservas de leo e gs na Bacia de Santos
(litoral paulista), em profundidades que
variam entre 4 e 7 quilmetros abaixo da
superfcie da gua, o chamado pr-sal,
um exemplo disso.
E o Brasil no est sozinho. Para provvel desencanto dos que acompanham
as discusses sobre aquecimento global
e mudanas climticas, pelo menos 200
novos campos foram descobertos s neste
ano em diversos pases, vrios deles de
grande porte e em guas profundas.
Quem apostava no esgotamento das
26 unespcincia .:. novembro de 2009

reservas de petrleo no contava com os


avanos tecnolgicos que viriam nas dcadas seguintes. Naquela poca, s mesmo
quem tinha intimidade com o passado remoto da Terra poderia suspeitar de grandes
quantidades de hidrocarbonetos (petrleo
e gs) presas em rochas muito abaixo do
leito marinho, espera de meios adequados para sua deteco e extrao. Eram
os gelogos e geofsicos das companhias
petrolferas, que, por razes bvias, trabalhavam sob estrito sigilo. Agora, suas
previses esto se confirmando.
Esse petrleo profundo no estaria vindo
tona se no fossem os aperfeioamentos
numa tecnologia de prospeco que tem
permitido enxergar mais nitidamente
as partes menos acessveis da litosfera: a
ssmica de reflexo. Seu princpio semelhante ao do ultrassom usado na medicina,
compara Joo Carlos Dourado, professor
de geofsica do Instituto de Geocincias e
Cincias Exatas (IGCE) da Unesp em Rio
Claro. semelhante tambm ao sonar de
morcegos, baleias e golfinhos. Ondas me-

cnicas, com frequncias entre 10 e 200


hertz, so emitidas na superfcie do mar
e atravessam, alm da lmina dgua, as
diversas camadas de rocha abaixo dela.
Parte dessas ondas ento refletida, como
um eco, e captada por sensores. Depois,
softwares processam esses dados, convertendo-os em imagens, explica Dourado. O
mtodo, contudo, no isento de impacto
ambiental (veja quadro na pg. 30).
Os avanos na ssmica de reflexo foram
premissas bsicas para o sucesso exploratrio do pr-sal, diz Marcos Francisco
Bueno de Moraes, geofsico da Petrobras.
No caso brasileiro, o grande desafio era
conseguir visualizar atravs da camada
de sal situada mais de 1 km abaixo do
leito marinho e com at 2 km de espessura sob a qual se escondiam as jazidas.
Egresso do curso de geologia da Unesp
em Rio Claro, Moraes especializou-se em
geofsica e foi o responsvel pela interpretao dos dados ssmicos que levaram
descoberta de Tupi, at agora a principal
vedete entre os nove blocos exploratrios

Divulgao Petrobras

Modernas tecnologias levaram descoberta


de imensas reservas de petrleo no Brasil
e no resto do mundo; extrair leo e gs de
grandes profundidades uma difcil misso
para gelogos e engenheiros e um dilema
para um planeta em mudana climtica

novembro de 2009 .:. unespcincia

geologia
De Gondwana Bacia de Santos
A sequncia de eventos geolgicos
responsveis pela formao das jazidas
fitoplnctons

descobertas recentemente na costa brasileira

TERRA EM MOVIMENTO
H 130 milhes de anos, o deslizamento
de placas tectnicas criou uma fenda
no continente ancestral Gondwana,
dando origem ao Atlntico Sul,
Amrica do Sul e frica

Lmina dgua

Bacia de
Santos

gua do mar
invade a fenda
Material orgnico
depositado no
fundo do lago

Ps-sal

Afastamento das
placas tectnicas

2 LAGOS GRANDES E PRODUTIVOS


Inicialmente, essa fenda deu origem a
grandes lagos. Em muitos deles, houve
uma exploso de vida microscpica,
na forma de fitoplnctons. Grandes
quantidades de matria orgnica se
acumularam no fundo do lago

ROCHA SELANTE
A espessa camada de sal
(de at 2 km) resultado da lenta
invaso de gua salgada que deu
origem ao Atlntico Sul. Por ser
um timo selante, o sal manteve
o leo e o gs aprisionados
na rocha reservatrio

ROCHA RESERVATRIO
Carbonatos de clcio e magnsio
excretados por cianobactrias
se precipitaram na gua para formar
as chamadas rochas carbonticas
microbianas, que so altamente
porosas. Para l migraram o leo e o
gs formados na rocha geradora em
busca de ambientes de menor presso

ROCHA GERADORA
A matria orgnica no fundo do
antigo lago combinou-se argila
e se transformou em rocha.
Com o passar do tempo, a ausncia
de oxignio, a temperatura e a presso
favoreceram reaes qumicas que
deram origem a hidrocarbonetos,
na forma de leo e gs

Camada de sal
3 INVASO DE GUA SALGADA
A fenda continuou a crescer, aumentando
a largura dos lagos, at o ponto em que
guas ocenicas comearam a invadir
a regio. Cianobactrias proliferaram
no local. E grandes quantidades de sal
se depositaram sobre o antigo lago

Pr-sal
2.140 m

3.500 m

Claro. Os gelogos farejam petrleo onde, em tempos remotos, houve acmulo


de matria orgnica, principalmente se
ela ficou longe do oxignio e de bactrias
que degradam hidrocarbonetos, como o
caso das bacias (veja infogrfico acima).
Para entender como se formou o petrleo do pr-sal preciso retroceder ao
perodo Cretceo, h mais ou menos 130
milhes de anos, quando os dinossauros
perambulavam pela Terra e o planeta no
era exatamente como o conhecemos hoje.
O Atlntico Sul ainda no existia, porque
a Amrica do Sul e a frica formavam um
s bloco, com a Antrtida, a Austrlia e
a ndia. Os gelogos chamam esse mega-

Conspirao do petrleo

De forma geral, as bacias sedimentares


da costa sudeste brasileira, como as de
Santos, de Campos e do Esprito Santo, h
tempos so vistas pelos profissionais do
petrleo como reas de grande potencial
para explorao ultraprofunda. H milhes de anos, essas bacias eram grandes
lagos, onde houve uma exploso de vida
microscpica, explica Dimas Dias-Brito,
professor de geologia da Unesp em Rio
28 unespcincia .:. novembro de 2009

Do ponto de vista
exploratrio, vencer a
profundidade e,
sobretudo, a espessa
camada de sal, no
um desafio maior que o
de conhecer as rochas
carbonticas microbianas,
onde o petrleo do
pr-sal est alojado

continente ancestral de Gondwana.


A paisagem comeou a mudar quando
as placas tectnicas sob Gondwana entraram em movimento, abrindo uma fissura
entre o que hoje so as costas brasileira e
africana. Inicialmente, essa fenda foi drenando os cursos dgua das redondezas,
e, com a ajuda das chuvas, formaram-se
enormes lagos. Fitoplnctons encontraram ali condies ideais para viver e se
reproduziram de forma extraordinria ao
longo de alguns milhes de anos, perodo
suficiente para uma enorme acumulao
de matria orgnica morta, misturada a
argila, no fundo dos lagos.
Conforme as placas tectnicas continuaram se afastando, a fenda cresceu em largura e os lagos foram ficando cada vez
maiores e mais fundos. A abertura j era
tanta que, a partir de um certo ponto, guas
ocenicas comearam a invadir a regio.
E com o mar, veio o sal. Como quase tudo
em geologia, o processo durou muitssimo
tempo: por volta de 20 milhes de anos.
Em algum momento desse perodo, provavelmente j na presena de gua marinha, cianobactrias habitaram o local em
grande quantidade. Como resultado de seu
metabolismo, elas excretavam carbona-

5.500 m

Mario Kanno

na Bacia de Santos e o primeiro a entrar em


fase experimental de produo. Estima-se
que, apenas nele, o volume recupervel
de leo e gs, isto , a quantidade que se
julga vivel extrair, varie entre 5 bilhes
e 8 bilhes de barris, o que eleva as reservas da Petrobras em pelo menos 50%.
Embora sua existncia s tenha sido
divulgada em junho de 2006, o potencial
de Tupi j era conhecido pela companhia
desde os anos 1990. S faltavam os meios
para confirm-lo, explica o geofsico. Foi
por isso que, segundo Moraes, com o fim
do monoplio em 1997, a Petrobras teve
o cuidado de adquirir, via licitaes da
Agncia Nacional do Petrleo, a maior parte
dos direitos de explorao do bloco (65%).

tos de clcio e magnsio, que acabaram


se precipitando para formar o que hoje se conhece como rochas carbonticas
microbianas. Depois, mais uma colossal
quantidade de sal se depositou sobre esse material. Com a formao completa do
Atlntico Sul, tudo foi parar a vrios quilmetros de profundidade, numa configurao perfeita e imprescindvel para a
formao de campos de petrleo.
Em qualquer lugar do mundo, a formao
de petrleo resulta de uma conspirao,
como costumam dizer os gelogos. Ou seja,
ela depende de uma sequncia ordenada
de eventos geolgicos que d origem a trs
camadas rochosas bem definidas. Por baixo,
preciso ter uma rocha geradora, onde
ficou aprisionada grande quantidade de

matria orgnica. nela que se formam os


hidrocarbonetos. Logo acima, h que se ter
uma rocha reservatrio, que, no caso da
nova reserva brasileira, so os carbonatos
microbianos altamente porosos para onde
o leo e o gs migram em busca de reas
de menor presso. Finalmente, por cima
das duas, necessrio algo que impea o
escape dos hidrocarbonetos, uma rocha
selante, funo que, no caso brasileiro,
cumprida pelo sal.
Desafio carbontico

Do ponto de vista exploratrio, vencer


a profundidade e, sobretudo, a espessa
camada salina (que se deforma medida
que perfurada) , de fato, um grande desafio, mas no maior que o de conhecer

as caractersticas das rochas carbonticas


microbianas onde o petrleo do pr-sal
est alojado. Segundo Dias-Brito, embora
sejam encontradas em diversas partes do
globo, tanto no mar como em terra, a costa
brasileira o nico lugar, pelo menos at
agora, em que esse tipo de rocha guarda
hidrocarbonetos. Logo, nem a Petrobras,
nem ningum, tem experincia no assunto.
Diferentemente da rea do pr-sal, as
demais reservas brasileiras de petrleo tm
outra origem geolgica, bem mais recente.
Elas se localizam acima da camada de sal,
e os hidrocarbonetos, na forma de leo ou
gs, esto alojados em arenitos turbidticos,
um tipo de rocha formada pelo movimento intenso de guas turvas, carregadas de
areia e lama. o caso dos reservatrios
novembro de 2009 .:. unespcincia

geologia

Efeito no clima

Alm das rochas carbonticas microbianas, h mais duas caractersticas uma


boa e outra ruim que tornam o petrleo

do pr-sal especial. A primeira est no


fato de ele ser de melhor qualidade que
o das reservas ps-sal, uma vez que tem
um maior teor de hidrocarbonetos mais
leves mais valorizados pela indstria
petroqumica porque do origem a derivados mais nobres.
Isso foi possvel por conta da profundidade das rochas carbonticas e da presena da camada de sal, que impediram a
penetrao de bactrias que degradam as
fraes volteis dos hidrocarbonetos. Os
arenitos turbidticos da Bacia de Campos,
por exemplo, no tiveram a mesma sorte.
Por estarem muito mais prximos do leito
marinho, os micro-organismos acabaram
entrando nos reservatrios.
A m notcia que com os hidrocarbonetos, h um alto teor de gs carbnico
no pr-sal. O que, em tempos de aqueci-

Embora no seja fcil


separar o CO2 do gs
natural extrado do
pr-sal, a Petrobras
afirma que o gs-estufa
no ser despejado na
atmosfera. O processo
deve ser feito em plantas
construdas em terra

mento global, visto com maus olhos por


ambientalistas o CO2 o principal gs
de efeito estufa. As razes ainda no so
compreendidas e a questo dever ser
respondida com os avanos nos estudos
sobre o pr-sal, acredita Dias-Brito.
A Petrobras, por sua vez, afirma que esse gs no ser despejado na atmosfera.
Uma das possibilidades em estudo sua
reinjeo no prprio reservatrio, o que,
de quebra, elevaria a presso dentro dele aumentando o volume recupervel de
leo e gs, j que, com seu esvaziamento,
a extrao do que resta em seu interior fica
cada vez mais difcil. Para isso, no entanto, a empresa precisa conseguir separar o
CO2 do gs natural tarefa que no nada
simples e certamente aumentar o custo
do produto final. O desafio construir
plantas compactas para fazer a separao, o que dever ser feito em terra, pelo
menos no projeto piloto de Tupi, segundo
a assessoria de imprensa da companhia.
Mas ainda que todo o gs carbnico do
pr-sal seja reinjetado no fundo da Terra,
obviamente o destino do leo e do gs que
vm dele serem refinados, vendidos e
queimados, gerando CO2 que ser liberado por escapamentos e chamins na
atmosfera. Justo quando em todo mundo
h uma presso para que se diminuam as
emisses do gs por queima de combus-

O pr-sal
ponto a ponto
DEFINIO
Segundo a Petrobras, o termo prsal se refere ao conjunto de rochas
carbonticas com potencial de acmulo de petrleo, localizado sob uma
espessa camada de sal e que ocupa
uma rea de 200 km de largura e 800
km de extenso (de Santa Catarina ao
Esprito Santo), a 340 km da costa.
CONCEITO AMPLIADO
Guilherme Gomes

da Bacia de Campos, na costa fluminense,


exemplifica o gelogo da Unesp. Essas correntes transportaram quantidades brutais
de areia da plataforma continental para
reas profundas da bacia h 24 milhes
de anos, o que provavelmente ocorreu por
causa do rebaixamento do nvel do mar.
Conhecer melhor a rocha reservatrio
do pr-sal um ponto crucial nos planos
da Petrobras para que a explorao dos
novos campos da Bacia de Santos ocorra
com sucesso. Para isso, a empresa aliou-se
ao Departamento de Geologia Aplicada do
IGCE. L ser criado um centro avanado de pesquisas e ensino sobre geologia
do petrleo, o UNESPetro, com foco em
rochas carbonticas. A inaugurao do
prdio est prevista para abril de 2010.
A estatal pretende investir mais de R$ 10
milhes na iniciativa. Segundo Dias-Brito,
que coordena o projeto, um dos alvos de
investigao a porosidade e permeabilidade dessas rochas e seus padres de distribuio nos planos vertical e horizontal.
Isso muito importante para simular o
comportamento dos fluidos nesses reservatrios, explica.

toda a fauna marinha. A falta de pesquisas sobre esse impacto, no entanto, torna
o tema altamente controverso. Suspeita-se que o encalhe de golfinhos e baleias
nas praias pode ter relao com os pulsos sonoros disparados pelos navios de
ssmica. Tartarugas tambm poderiam ser afetadas, desviando-se de suas rotas
de migrao. Algumas evidncias sugerem que a atividade tenha ainda efeitos negativos sobre a pesca comercial, por afugentar os peixes, alm de possivelmente
alterar seus padres de acasalamento e desova.
Para realizar pesquisa ssmica na costa brasileira, as empresas precisam de uma

no sul da Bahia, que rea de proteo de baleias jubarte.

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Phillip Hobbs-Andresen

licena ambiental do Ibama. Para isso, devem apresentar um estudo de impacto

restrio, como as guas rasas (at 400 metros) e o entorno do Atol de Abrolhos,

Bacia de Santos. Tupi o maior deles,


com volume recupervel de leo e
gs estimado entre 5 e 8 bilhes de
barris. Em Iara, a previso varia entre 3 bilhes e 4 bilhes de barris. Os
demais campos esto em avaliao.
EM OPERAO

A atividade ssmica para prospeco de petrleo pode estar colocando em risco

ma), que, desde 2004, so especficas para esse tipo de atividade. H zonas de

para se referir aos nove campos da

DESAFIO GEOLGICO
Diferentemente dos arenitos turbidticos que formam os reservatrios
do ps-sal, as rochas carbonticas microbianas ainda foram pouco estudadas

Atividade ssmica tambm traz impactos

ambiental, seguindo as normas do Conselho Nacional de Meio Ambiente (Cona-

Na prtica, o termo tem sido usado

tveis fsseis e se invista mais em fontes


renovveis de energia.
Com a proximidade da COP-15, a Conferncia das Naes Unidas sobre Mudanas
Climticas, que ser realizada em dezembro em Copenhague com o objetivo do
estabelecimento de metas para a reduo
dessas emisses, o caso de questionar:
qual ser o impacto do pr-sal nas polticas pblicas brasileiras sobre o clima?
Para Dias-Brito, apesar das grandes reservas identificadas recentemente, a perspectiva para as prximas dcadas ainda
de escassez desse recurso, tanto pelo
aumento do consumo mundial como pela
rarefao na descoberta de novos campos.
Em 2030, o mundo estar mais dependente de petrleo do que hoje, conforme
indicam entidades internacionais que lidam com o assunto, cita o pesquisador.
Para ele, as descobertas brasileiras chegam
num momento estratgico. Com os recursos advindos da produo do petrleo do
pr-sal, o Brasil poder investir de forma
consistente em programas tecnolgicos
para gerao de energia limpa. Isso nos
permitir ingressar de maneira mais robusta na fase ps-petrleo.

O fsico Jos Goldemberg, professor da


USP e especialista em recursos energticos,
discorda. Para ele, h o risco de desviar para
o pr-sal investimentos que poderiam ser
aplicados j em biocombustveis e energia
elica, por exemplo. No podemos tratar
esse recurso de forma exclusivista. Apostar
todas as fichas no pr-sal perigoso, diz.
Segundo ele, a ideia de que o petrleo
est acabando controversa. O que est
se esgotando o petrleo fcil, restar
o de difcil acesso, que exige tecnologia
de vanguarda, acrescenta, citando como
exemplo, alm do pr-sal, as areias betuminosas da provncia de Alberta, no Canad, onde est a segunda maior reserva
mundial, depois do campo de Ghawar na
Arbia Saudita. A perfurao de um poo
no pr-sal pode consumir entre US$ 100
e US$ 500 milhes, e a taxa de sucesso
pode no ser to alta.
Cedo ou tarde, no entanto, o petrleo
deve acabar. E, diferentemente do que
acontecia no passado, os novos donos desta
riqueza j no podem simplesmente agir
como senhores do mundo. O clima mudou e, daqui para a frente, eles tero de
se justificar perante a sociedade.

Tupi o nico campo em fase experimental de produo. As operaes


comerciais devem ter incio at o final
de 2010, com capacidade para processar 100 mil barris dirios de petrleo
e comprimir 4 milhes de metros cbicos de gs. Isso elevar a produo
da Petrobras em quase 70%.
OUTROS ESTADOS
J foi confirmada a existncia de petrleo no pr-sal em dois campos na
poro fluminense da Bacia de Campos e mais cinco na poro capixaba.
INVESTIMENTO
O primeiro poo, perfurado em 2005,
consumiu um ano de trabalho e US$
240 milhes. A Petrobras alega que,
hoje, consegue perfurar um poo em
at 80 dias, a US$ 60 milhes. A empresa prev investir US$ 111,4 bilhes
no desenvolvimento da produo no
pr-sal at 2020 (US$ 98,8 bilhes
na Bacia de Santos e o restante, no
Esprito Santo).

novembro de 2009 .:. unespcincia

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