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DEMOCRACIA COMO UM VALOR

UNIVERSAL
Amartya Sen (1999)

No vero de 1997, fui questionado por um grande jornal


japons sobre o que eu pensava ser a coisa mais
importante que havia acontecido no sculo XX. Pensei ser
esta uma questo bastante provocativa, uma vez que
muitas coisas graves haviam acontecido nos ltimos cem
anos. Os imprios europeus, especialmente o britnico e o

francs, que haviam dominado o sculo XIX, chegaram ao


fim. Ns testemunhamos duas guerras mundiais. Vimos a
ascenso e a queda do fascismo e do nazismo. O sculo
testemunhou

ascenso do comunismo e sua queda

(como ocorreu no antigo bloco sovitico) ou radical


transformao (como na China). Tambm vimos uma troca
no domnio eco- nmico do Ocidente para um novo
equilbrio econmico, muito mais dominado pelo Japo

Leste e Sudeste Asitico. Mesmo que aquela regio esteja


passando por alguns problemas financeiros e eco- nmicos
neste

momento, isso no vai anular a mudana do

equilbrio da economia mundial que vem ocorrendo durante


muitas dcadas (no caso do Japo,
durante

aproximadamente

todo o sculo). Os ltimos cem anos no ficam

devendo em termos de importantes acontecimentos.


No obstante, entre a grande variedade de fatos que
ocorreram no sculo XX, eu no tive, finalmente, nenhuma
dificuldade em escolher um como o mais proeminente do
perodo: a ascenso da democracia. No se deseja negar
que outras ocorrncias tambm foram importantes, mas eu
argumentaria que, no futuro distante, quando as pessoas
olharem para o que aconteceu no sculo passado, acharo
difcil no colocar primazia na emergncia da democracia
como a mais aceitvel forma de governana.
A ideia da democracia teve origem, claro, na Grcia
antiga, mais de dois mil anos atrs. Esforos parciais de
democratizao foram feitos tambm em outros locais,

incluindo a ndia. (1) Mas realmente na Grcia antiga que


a ideia de democracia tomou forma e foi seriamente
colocada em prtica (ainda que em escala limitada), antes
de entrar em colapso e ser substituda por formas de
governo mais autoritrias e assimtricas. No houve outros
tipos em nenhum outro local.
A partir da, a democracia como ns a conhecemos levou
um longo tempo para emergir. Sua gradual e finalmente
triunfante emergncia como um sistema de governana
operacional,

foi

impulsionada

por

diversos

desenvolvimentos, da assinatura da Carta Magna, em 1215,


s revolues francesa e americana no sculo XVIII e
expanso do direito de voto na Europa e na Amrica do
Norte, no sculo XIX. Foi no sculo XX, entretanto, que a
ideia de democracia estabeleceu-se como uma forma
"normal" de governo qual qualquer nao tem direito,
quer seja na Europa, Amrica, sia ou frica.
A ideia de democracia como um compromisso universal
bastante nova, e fundamentalmente um produto do
sculo XX. Os rebeldes que impuseram restries ao rei da
Inglaterra

por

meio

da

Magna

Carta,

viram

essa

necessidade como essencialmente local. Em contraste, os


lutadores

pela

independncia

americana

os

revolucionrios na Frana contriburam grandemente para


a compreenso da necessidade da democracia como um
sistema geral. Ainda assim, o foco de suas demandas
prticas permaneceu bastante local confinado, de fato,

aos dois lados do Atlntico Norte, e fundado na histria


econmica, social e poltica especial das regies.
No decorrer do sculo XIX, tericos da democracia achavam
bastante natural discutir se um ou outro pas estava "pronto
para a democracia". Este pensamento mudou somente no
sculo XX, com o reconhecimento de que a prpria questo
estava errada: um pas no precisa ser visto como pronto
para a democracia; ao invs disso, deve se tornar pronto
por meio da democracia. Essa uma mudana importante,
que estende o alcance potencial da democracia para
bilhes de pessoas, com suas variveis histrias e culturas
e distintos nveis de afluncia.
Foi tambm no sculo XX que as pessoas finalmente
aceitaram que o "direito de voto para todos os adultos"
deve ser, de fato, de todos no apenas homens, mas
tambm mulheres. Quando, em janeiro de 1999, tive a
oportunidade de me encontrar

com Ruth Dreyfuss,

presidente da Sua e mulher de grande distino, tive


chance de relembrar que, h apenas um quarto de sculo,
as mulheres suas no podiam nem ao menos votar. Ns
pelo menos chegamos ao ponto de reconhecer que a
cobertura

da

universalidade,

como

qualidade

da

misericrdia, no disseminada.
Eu no nego a existncia de desafios ao argumento da
democracia pela universalidade. Esses desafios surgem em
diversos tipos e formas e de diferentes direes. De fato,
isso faz parte do assunto deste ensaio. Eu preciso examinar

esse argumento da democracia como um valor universal e


os desa- fios que o cercam. Antes que eu comece esse
exerccio, entretanto, necessrio estabelecer claramente
o sentido no qual a democracia tornou-se uma crena
dominante no mundo contemporneo.
Em qualquer tempo ou clima social, h algumas crenas
disseminadas que parecem impor respeito como um tipo de
regra geral como o "default" em um programa de
computador; eles so considerados certos a menos que seu
argumento seja, de alguma forma, negado. Enquanto a
democracia ainda no praticada universalmente, assim
como no uniformemente aceita, no clima geral da
opinio mundial, a governana democrtica atingiu agora o
status de ser encarada como geralmente certa. A bola est
no campo daqueles que desejam empestar a democracia
para prover uma justificativa para essa rejeio.
Trata-se de uma mudana histrica, de no muitos anos
atrs, quando os defensores da democracia para a sia ou
frica tinham que falar pela democracia com as costas
voltadas para a parede. Enquanto ns ainda temos razes
suficientes para debater com aqueles que, implcita ou
explicitamente, rejeitam a necessidade da

democracia,

devemos tambm notar claramente como o clima geral de


opinio deixou de ser o que era em sculos anteriores. No
precisamos estabelecer, a cada vez, se este ou aquele pas
(frica do Sul, Camboja ou Chile) esto "prontos para

democracia" (uma questo que era fundamental no sculo

XIX), ns agora tomamos isso como certo. Esse reconhecimento da democracia como um sistema universalmente
relevante, que se move em direo de sua aceitao como
um

valor

universal,

uma

grande

revoluo

no

pensamento, e uma das mais importantes contribuies do


sculo XX. nesse contexto que precisamos examinar a
questo da democracia como um valor universal.

A Experincia Indiana
A democracia tem funcionado bem? Enquanto ningum
realmente questiona o papel da democracia, por exemplo,
nos Estados Unidos, Inglaterra ou Frana, este ainda um
ponto a discutir para muitos dos pases mais pobres no
mundo. Esta no a ocasio para um exame detalhado do
registro histrico, mas eu diria que a democracia tem funcionado bastante bem.
A ndia, claro, foi um dos maiores campos de batalha
desse debate. Ao negar a independncia indiana, os
britnicos expressaram ansiedade a respeito da habilidade
dos indianos de se governarem. A ndia estava, de fato, em
desordem em 1947, o ano que se tornou independente. O
pas tinha um governo ainda no experimentado, confusa
diviso partidria

e alinhamentos polticos obscuros,

combinados com violncia disseminada e desordem social.


Era

difcil ter f no futuro de uma ndia unida e

democrtica.

Ainda

assim,

meio

sculo

depois,

encontramos uma democracia que, apesar dos pesares,


tem

funcionado

polticas

foram

espantosamente
administradas

bem.

As

dentro

diferenas
de

regras

constitucionais e os governos tm subido e cado de acordo


com as regras eleitorais e parlamentares. Uma improvvel
e deselegante combinao de diferenas, a ndia todavia
sobrevive e funciona bastante bem como uma unidade
poltica

com

um

sistema

democrtico.

Na

verdade,

mantm-se unido em funo da ao de sua democracia.


A ndia tambm sobreviveu ao tremendo desafio de lidar
com uma variedade de importantes lnguas e religies.
Diferenas culturais e religiosas so, claro, vulnerveis
explorao por polticos sectrios, e foram de fato muito
usadas

em

diversas

ocasies,

causando

grande

consternao no pas. Ainda assim, o fato de que h


consternao frente violncia sectria e de que a
condenao dessa violncia vem de todos os setores do
pas

acaba

pro-

vendo

democrtica contra

mais

importante

garantia

a explorao do sectarismo. Isso,

claro, essencial para a sobrevivncia e prosperidade de


um pas to variado como a ndia, que lar no apenas
para uma maioria hindu, mas para a terceira maior
populao muulmana do mundo, milhes de cristos e
budistas e para a maioria dos sikhs, parsees e jains
existentes no mundo.

Democracia e Desenvolvimento Econmico

Diz-se habitualmente que sistemas no-demo- crticos so


melhores em proporcionar desenvolvimento econmico.
Essa

crena algumas vezes chamada de "a hiptese

Lee", em funo de seu defensor, Lee Kuan Yew, lder e expresidente de Cingapura. Ele est correto no que diz
respeito a que alguns estados disciplinadores (como a
Coria do Sul, seu pas, Cingapura e a China ps-reforma)
tiveram ndices mais rpidos de crescimento econmico
que muitos dos Estados

menos autoritrios

(incluindo

ndia, Jamaica e Costa Rica). A "hiptese Lee", entretanto,


baseada em espordico empirismo, usando informao
muito selecionada e limitada, ao invs de qualquer teste
estatstico

geral

que

use

universo

de

informao

disponvel. Uma relao geral desse tipo no pode ser


estabelecida com base em evidncia muito seletiva. Por
exemplo, no podemos realmente usar o alto crescimento
econmico

de

Cingapura

ou

da

definitiva" de que o autoritarismo

China

como

"prova

tem mais sucesso na

promoo do crescimento econmico, no mais do que


podemos chegar concluso

oposta, pelo fato de que a

Botswana, o pas com o melhor registro de crescimento


econmico da frica, de fato, com um dos melhores
registros de crescimento econmico em todo o mundo, tem
sido um osis de democracia naquele continente por
dcadas. Precisamos mais estudos empricos sistemticos
para averiguar os argumentos e contra-argumentos.
No h, de fato, nenhuma evidncia geral convincente de
que governana autoritria

e a supresso de direitos

polticos

civis

desenvolvimento

so

realmente

econmico.

Na

benficos

verdade,

ao
figura

estatstica geral no permite essa concluso. Estudos


empricos sistemticos (por exemplo, o de Robert Barro ou o
de Adam Przeworski) no do suporte real ao argumento de
que

um

conflito

geral

entre

direitos

polticos

performance econmica. (2) A ligao direcional parece


depender de muitas outras circunstncias, e enquanto
algumas investigaes estatsticas

apontam para uma

fraca relao negativa, outras encontram uma forte relao


positiva. Se todos os estudos comparativos so vistos em
conjunto, a hiptese de que no h relao clara entre
crescimento econmico e democracia em qualquer direo
permanece

extremamente

plausvel.

Uma

vez

que

democracia e liberdade poltica so importantes em si, o


caso em prol destas permanece intocado. (3)
A questo tambm envolve o aspecto fundamental dos
mtodos de pesquisa econmica. No devemos olhar
apenas

para

as

conexes

examinar e escrutinar

estatsticas,

mas

tambm

os processos causais que esto

envolvidos no crescimento econmico e desenvolvimento.


As polticas econmicas e circunstncias que levaram ao
sucesso econmico de pases do Sudeste asitico esto,
neste momento, razoavelmente bem entendidas. Enquanto
diferentes estudos empricos tm variado em nfase, j
existe grande consenso em uma lista de "polticas teis"
que incluem a abertura competio, o uso de mercados
internacionais, a proviso pblica de incentivos para

investimento e exportao, um alto nvel de alfabetizao e


escolaridade, as reformas agrrias bem-sucedidas e outras
oportunidades sociais que aumentam a participao no
processo da expanso econmica. No h nenhuma razo
para acreditar que alguma dessas polticas inconsistente
com maior democracia e teriam de ser sustentadas pelos
elementos do autoritarismo

que porventura estivessem

presentes na Coria do Sul, Cingapura ou China. De fato, h


avassaladora evidncia para mostrar

que o que

necessrio para gerar crescimento econmico mais rpido


um clima econmico mais amigvel, ao invs de um
sistema poltico mais duro.
Para completar este exame, devemos ir alm dos estreitos
domnios

do

crescimento

maiores

demandas

do

econmico

escrutinar

desenvolvimento

as

econmico,

incluindo a necessidade de segurana econmica e social.


Nesse contexto , precisamos olhar para a conexo entre
direitos polticos e civis, de um lado, e a preveno de
grandes desastres econmicos, de outro. Direitos polticos e
civis do s pessoas a oportunidade de chamar a ateno
para as necessidades gerais e demandar ao pblica
apropriada. A resposta de um governo ao grave sofrimento
de seu povo habitualmente depende da presso colocada
sobre ele. O exerccio de direitos polticos (como voto,
crtica, protesto e similares) pode fazer uma real diferena
nos incentivos polticos que operam em um governo.

10

Discuti em outro local o importante fato de que, na terrvel


histria

da

epidemia

da

fome

no

mundo,

nenhuma

epidemia substancial jamais ocorreu em qualquer pas


independente

democrtico,

com

uma

imprensa

relativamente livre. (4) No h como encontrar excees a


essa regra, no importa onde olhemos: as recentes
epidemias de fome na Etipia, Somlia ou outros regimes
ditatoriais, a fome na Unio Sovitica nos anos 30, China
em 1958-61, com a falha do "Grande Passo Frente", ou
ainda antes, a fome na Irlanda

ou na ndia sob governo

externo. A China, mesmo que de muitas formas estivesse


melhor economicamente que a ndia, conseguiu ter a maior
epidemia de fome (ao contrrio da ndia) registrada

na

histria mundial: perto de 30 milhes de pessoas morreram


entre 1958 e 1961, enquanto polticas governamentais
equivocadas permaneceram imutveis por trs anos a fio.
Essas polticas permaneceram no criticadas

pois no

havia partidos de oposio no parlamento, imprensa livre


ou eleies multipartidrias. Na verdade, precisamente
essa ausncia de desafio que permitiu que polticas
profundamente ineficazes continuas- sem, mesmo que
estivessem matando milhes a cada ano. O mesmo pode
ser dito sobre as duas epide- mias mundiais de fome
contemporneas, ocorrendo agora mesmo na Coria do
Norte e no Sudo.
A fome est habitualmente associada com o que parecem
ser desastres naturais, e os comentaristas acomodam-se
simplicidade de explicar a fome apontando

11

para

esses

eventos: as enchentes na China durante o fracassado


"Grande Passo Frente", a seca na Etipia, ou quebra de
safra na Coria do Norte. Entretanto, muitos pases com
problemas naturais similares, ou at mesmo piores, deramse perfeitamente bem, porque um governo responsvel
interveio para ajudar a aliviar a fome. Uma vez que as
principais vtimas da fome so os indigentes, as mortes
podem ser prevenidas pela recriao de renda (por
exemplo, atravs de programas de emprego), o que torna a
comida acessvel s vtimas potenciais da fome. Mesmo os
pases democrticos mais pobres que viveram terrveis
secas ou enchentes, ou outros desastres naturais (como a
ndia, em 1973, ou Zimbabue e Botsuana, no incio dos
anos 80) foram capazes de alimentar seu povo sem
experimentar uma epidemia de fome.
A fome fcil de prevenir se houver um esforo srio nesse
sentido, e um governo democrtico, submetido a eleies e
crticas dos partidos de oposio e jornais independentes,
no pode evitar realizar esse esforo. Enquanto

a ndia

continuou a ter epidemias de fome durante a gesto do


governo britnico, at a independncia (a ltima epidemia,
que testemunhei quando criana, foi em 1943, trs anos
antes

da

independncia),

repentinamente

com

estas

desapareceram

estabelecimento

democracia multipartidria e imprensa livre.

12

de

uma

Eu discuti estes temas em outro local, particularmente em


meu trabalho em conjunto com Jean Dr'eze, portanto no
irei me alongar nestes pontos aqui. (5)
Na verdade, a questo da fome apenas um exemplo do
alcance da democracia, mesmo que seja em muitas formas,
o caso mais fcil de se analisar.
O papel positivo dos direitos polticos e civis aplica-se
preveno de desastres sociais e econmicos em geral.
Quando as coisas vo bem e tudo est rotineiramente bem,
esse papel instrumental da democracia pode no ser
particularmente notado. quando as coisas no vo bem,
por um motivo ou outro, que os incentivos polticos providos
pela

governana

democrtica

adquirem

grande

valor

prtico.
Eu acredito que h uma importante lio aqui. Muitos
tecnocratas da economia recomendam o uso de incentivos
econmicos (que o sistema de mercado prov), enquanto
ignoram incentivos polticos (que sistemas democrticos
poderiam garantir). Isso significa optar por um conjunto de
regras bsicas profundamente desequilibrado. O poder
protetor da democracia pode no ser muito notado quando
um pas tem sorte suficiente para no estar vivendo uma
sria

calamidade,

quando

tudo

est

andando

com

suavidade. Ainda assim, o perigo da insegurana, que surge


das circunstncias econmicas, ou de outro tipo, alteradas,
ou de polticas errneas no corrigidas, podem causar o
atraso do que parecia ser um Estado saudvel.

13

Os recentes problemas no Leste e Sudeste Asitico expem,


entre outras coisas, as penalidades da governana no
democrtica. Isso ocorre em dois aspectos contundentes.
Primeiro, o desenvolvimento da crise financeira em algumas
dessas economias (incluindo Coria do Sul, Tailndia e
Indonsia) tem estado associado, de perto, ausncia de
transparncia nos negcios, em particular a ausncia de
participao pblica na reviso dos arranjos financeiros. A
falta de um efetivo frum democrtico tem sido apontada
como ponto central nesse insucesso. Segundo, uma vez que
a crise financeira levou recesso econmica generalizada,
o poder protetor da democracia semelhante ao que
previne a fome em pases democrticos teve sua
ausncia

grandemente

observada

num

pas

como

Indonsia. Os novos despossudos no tinham a voz que


precisavam.
Uma queda no produto interno bruto de, digamos, 10%
pode no parecer muito se seguido de um ndice de
crescimento de 5% ou 10% todos os anos ao longo de
algumas dcadas, e mesmo assim esse declnio pode
dizimar vidas e criar a misria para milhes se o peso da
contrao no largamente partilhado, mas permitido que
caia sobre aqueles os desempregados ou seu equivalente
economicamente que menos podem suport-lo. Os
vulnerveis na Indonsia podem no ter sentido falta da
democracia quando as coisas estavam indo bem, mas sua
ausncia manteve sua voz baixa e amortecida medida
que

crise

econmica

14

desigualmente

partilhada

desenvolveu-se.
democracia

ausncia

fortemente

do

papel

sentida

protetor

quando

da
mais

necessria.

As Funes da Democracia
At agora eu permiti que a agenda deste ensaio fosse
determinada pelos crticos da democracia, especialmente
os crticos econmicos. Eu devo voltar ao criticismo
novamente, utilizando os argumentos dos crticos culturais
em particular, mas chegado o momento de buscar mais
firmemente a anlise positiva do que a democracia faz e o
que se encontra na base de seu argumento de ser um valor
universal.
O que exatamente democracia? No devemos identificar
democracia com governo da maioria. A democracia tem
demandas complexas, o que certamente inclui o voto e o
respeito pelos resultados eleitorais, mas tambm requer a
proteo das liberdades e direitos, respeito aos ttulos
legais e a garantia da livre discusso e distribuio sem
censura de notcias e comentrios justos. Mesmo as
eleies podem ser grandemente danosas se ocorrerem
sem

que

os

diferentes

lados

tenham

oportunidade

adequada de apresentar seus respectivos casos, ou sem


que o eleitorado goze de liberdade para obter notcias e

15

considerar

os

pontos

de

vista

dos

competidores.

democracia um sistema exigente e no apenas uma


condio mecnica (como o governo da maioria) tomada
isoladamente.
Vistos sob essa luz, os mritos da democracia e seu
argumento como valor universal podem ser relacionados a
certas virtudes distintas que acompanham sua prtica
irrestrita. De fato, podemos distinguir trs diferentes formas
atravs das quais a democracia enriquece as vidas dos
cidados. Primeiro, a liberdade poltica faz parte da
liberdade humana em geral, e o exerccio dos direitos
polticos e civis um componente crucial para a boa vida
de indivduos como seres sociais. A participao poltica e
social tem valor intrnseco para a vida e bem estar
humanos. Ser impedido de participar na vida poltica da
comunidade uma grande privao.
Segundo, como acabei de discutir (debatendo o argumento
de

que

democracia

desenvolvimento

est

econmico),

em

tenso

democracia

com
tem

o
um

importante valor instrumental ao potencializar a capacidade


do povo ser ouvido quando expressar suas demandas por
ateno poltica (incluindo demandas de necessidades
econmicas). Terceiro e este um ponto a ser explorado
mais profundamente a prtica da democracia d aos
cidados a oportunidade de conhecimento uns sobre os
outros, e ajuda a sociedade a formar seus valores e
prioridades. Mesma a idia de "necessidades", incluindo a

16

compreenso

de

"necessidades

econmicas",

requer

discusso pblica e troca de informaes, pontos de vista e


anlises. Nesse sentido, a democracia tem importncia
construtiva, alm de seu valor intrnseco para as vidas dos
cidados e sua importncia instrumental nas decises
polticas. Os argumentos da democracia como um valor
universal

devem

levarem

conta

esta

diversidade

de

consideraes.
A conceitualizao at mesmo a compreenso do que

contabilizado

como

"necessidades",

incluindo

"necessidades econmicas", pode inclusive requerer o


exerccio dos direitos polticos e civis. Uma compreenso
adequada do que so necessidades econmicas seu
contedo e fora pode requerer discusso e troca.
Direitos

polticos

civis,

especialmente

aqueles

relacionados garantia do debate aberto, crtica e no


concordncia, so centrais ao processo de gerao de
opes esclarecidas.
Esses processos so cruciais formao de valores e
prioridades, e no podemos, em geral, aceitar preferncias
formadas independentemente da discusso pblica, ou
seja, no levando em conta se o debate e a troca aberta
so permitidos ou no.
De fato, o alcance e efetividade do dilogo aberto so
habitualmente

menos

prezados

quando

acessamos

problemas sociais e polticos. Por exemplo, a discusso


pblica tem um papel importante na reduo dos altos

17

nveis de fertilidade que caracterizam muitos pases em


desenvolvimento. H evidncia substancial de que o grande
declnio

nos

nveis

de

natalidade

nos

estados

mais

alfabetizados da ndia foi bastante influenciado pelo debate


pblico dos efeitos negativos dos altos nveis de natalidade
para a comunidade em geral, especialmente nas vidas das
mulheres jovens. Se essa opinio emergiu, digamos, no
estado indiano de Kerala, ou Tamil Nadu, de que uma
famlia feliz na era moderna uma famlia pequena, muita
discusso

debate

influram

na

formao

dessa

perspectiva. Kerala tem agora um nvel de natalidade de


1.7 (similar ao da Inglaterra e da Frana, e abaixo da China,
de

1.9)

isso

foi

conseguido

sem

coero,

mas

principalmente atravs do surgimento de novos valores


um processo no qual o dilogo poltico e social teve grande
participao. O alto ndice de alfabetizao de Kerala (as
taxas so mais altas que qualquer provncia da China),
especialmente

entre

as

mulheres,

tem

contribudo

grandemente para tornar possvel esse dilogo social e


poltico.
Misria e privaes podem ser de diversos tipos, alguns
mais tratveis por remdios sociais que outros. A totalidade
dos dilemas humanos seriam uma base muito crua para
identificao de nossas "necessidades". Por exemplo, h
muitas coisas que teramos boas razes para valorizar e
portanto entender como "necessidades", se fossem viveis.
Ns poderamos at mesmo desejar a imortalidade, como
Maitreyee, aquela incrvel mente inquisidora do Upanishads,

18

fez em sua conversa de 3000 anos com Yajnvalkya. Mas ns


no vemos a imortalidade como uma "necessidade" porque
ela claramente invivel. Nossa concepo de necessidade
relaciona-se com nossas idias sobre a natureza preventiva
de algumas privaes e ao nosso entendimento do que
pode ser feito a respeito delas. Na formao de crenas e
compreenso

sobre

viabilidade

(particularmente,

viabilidade social), as discusses pblicas tm um papel


fundamental. Direitos polticos, incluindo liberdade de
expresso e discusso, so cruciais, no apenas na induo
de respostas sociais para as necessidades econmicas, mas
tambm na conceitualizao das prprias necessidades
econmicas.

Universalidade de Valores
Se a anlise acima est correta, ento o reconhecimento do
valor da democracia no reside em um mrito em
particular. H uma pluralidade de virtudes aqui, incluindo,
em primeiro lugar, a importncia intrnseca da participao
poltica e liberdade na vida humana; em segundo, a
importncia

instrumental

manuteno

da

dos

incentivos

responsabilidade

polticos

transparncia

na
dos

governos; e terceiro, o papel construtivo da democracia na


formao de valores e na compreenso de necessidades,
direitos e obrigaes. luz desse diagnstico, ns podemos
agora abordar a questo que motivou este ensaio, qual

19

seja, o caso de compreender a democracia como um valor


universal.
Debatendo esse ponto, algumas vezes argumentado que
nem todos concordam com a decisiva importncia da
democracia, particularmente quando compete por nossa
ateno e lealdade com outras coisas desejveis. Isso
realmente assim, e no h unanimidade neste ponto. A
ausncia de unanimidade vista por alguns como evidncia
suficiente de que a democracia no um valor universal.
Certamente, devemos comear lidando com uma questo
metodolgica: o que um valor universal? Para que um
valor seja considerado universal, deve ter a aceitao de
todos? Se isso fosse realmente necessrio,

ento

categoria dos valores universais bem que poderia estar


vazia. No conheo nenhum valor nem mesmo a
maternidade (penso no livro Mommy Dearest) a qual
ningum tenha jamais colocado objees. Eu argumentaria
que a aceitao universal no um requisito para que algo
seja

considerado

valor

universal.

Ao

invs

disso,

argumento de um valor universal que as pessoas, em


qualquer lugar, tenham razo para v-lo como valioso.
Quando Mahatma Gandhi defendeu o valor universal da
no-violncia, ele no estava defendendo que as pessoas
em todos os lugares agissem de acordo com esse valor,
mas que elas tivessem bons motivos para v-lo como
valioso. Da mesma forma, quando Rabindranath Tagore
defendeu "a liberdade da mente" (ou a liberdade de pensar)

20

como um valor universal, ele no estava dizendo que esse


argumento aceito por todos, mas que todos tm razo
suficiente para aceit-lo uma razo pela qual ele muito
fez em termos de explorar, apresentar e divulgar. (6) Vista
dessa forma, qualquer argumentao de que algo seja um
valor universal envolve anlise de seus aspectos contrrios
em particular, se as pessoas podem ver algum valor em
uma

argumentao

que

ainda

no

consideraram

adequadamente. Todos os argumentos relativos a valor


universal no apenas o da democracia tm este
pressuposto implcito.
Eu acredito que seja em funo desse habitual pressuposto
implcito que a maior mudana comportamental relativa
democracia

ocorreu

no

sculo

XX.

Considerando

democracia para um pas que no a tem e onde muitas


pessoas podem ainda no ter tido a oportunidade de
consider-la como uma prtica real, supe-se que as
pessoas envolvidas iriam aprov-la uma vez que se torne
uma realidade em suas vidas. No sculo XIX essa suposio
no teria sido feita, mas a presuno de que vista como
natural (o que eu antes chamei de posio "default")
mudou radicalmente durante o sculo XX.
Tambm deve se notar que essa mudana , em grande
medida, baseada na observao da histria do sculo XX.
medida que a democracia comea a se espalhar, seus
apoiadores crescem, no diminuem. Comeando na Europa
e na Amrica, a democracia como um sistema alcanou

21

muitas costas distantes, onde foi saudada com desejosa


participao
democracia

aceitao.

existente

disseminados,

foi

mesmo

Alm

disso,

derrubada,
que

quando

houve

estes

uma

protestos

tenham

sido

habitualmente suprimidos com brutalidade. Muitas pessoas


tm desejado arriscar suas vidas na luta de trazer a
democracia de volta.
Alguns que debatem o status da democracia como um valor
universal, baseiam seu argumento no na ausncia de
unanimidade, mas na presena de contrastes regionais.
Esses supostos contrastes so algumas vezes relacionados
pobreza de algumas naes. De acordo com esse
argumento, pessoas pobres esto interessadas, e tm razo
para se interessar, em po, no em democracia. Esse muito
repetido argumento falacioso em dois diferentes nveis.
Primeiro, como colocado acima, o papel protetor da
democracia pode ser particularmente importante para os
pobres. Isso obviamente aplica-se s potenciais vtimas da
fome que vivem sob a ameaa de perecer. Isso tambm se
aplica aos despossudos lanados para baixo na escada da
economia

em

uma

crise

financeira.

Pessoas

em

necessidade econmica tambm precisam voz poltica.


Democracia no um artigo de luxo que pode esperar a
chegada da prosperidade geral.
Segundo, h muito pouca evidncia de que pessoas pobres,
se puderem optar, iro preferir rejeitar a democracia.
portanto interessante notar que quando um antigo governo

22

indiano,

em

meados

da

dcada

de

70,

tentou

um

argumento similar para justificar uma suposta emergncia


(e a supresso de vrios direitos polticos e civis) que havia
declarado, uma eleio foi chamada, que dividiu os
eleitores exatamente nessa questo. Naquela decisiva
eleio, disputada basicamente em cima desse ponto
central,

supresso

dos

direitos

polticos

civis

fundamentais foi firmemente rejeitada, e o eleitorado


indiano, um dos mais pobres do mundo, mostrou-se to
disposto a protestar contra a negao das liberdades e
direitos bsicos quanto a reclamar sobre a privao
econmica.
Considerando que no tem havido teste da proposio de
que os pobres no se importam com direitos polticos e
civis, a evidncia inteiramente contra esse argumento.
Pontos similares podem ser feitos observando a luta por
liberdades

democrticas

na

Coria

do

Sul,

Tailndia,

Bangladesh, Paquisto, Burma, Indonsia e outros locais na


sia. Da mesma forma, enquanto a liberdade poltica
grandemente negada na frica, tem havido movimentos e
protestos

contra

essa

represso

onde

quer

que

as

circunstncias permitam.

O Argumento das Diferenas Culturais


H tambm outro argumento em defesa de um suposto
contraste

regional,

no

relacionado

23

circunstncias

econmicas, mas a diferenas culturais. Talvez a mais


famosa dessas argumentaes est relacionada com o que
foi chamado de "valores asiticos". Tem sido afirmado que
os asiticos tradicionalmente valorizam a disciplina, no a
liberdade poltica, e portanto a atitude com relao
democracia deve ser, inevitavelmente, mais ctica nesses
pases. Eu debati essa tese com algum detalhamento na
palestra do Morgenthau Memorial no Carnegie Council on
Ethics and International Affairs. (7)
muito difcil encontrar qualquer base real para esse
argumento intelectual na histria das culturas asiticas,
especialmente se observarmos as tradies clssicas da
ndia, do Oriente Mdio, Ir e outras partes da sia. Por
exemplo, um dos primeiros e mais enfticos registros
advogando a tolerncia do pluralismo e a obrigao do
Estado de proteger minorias pode ser encontrado nas
inscries do imperador indiano Ashoka, no sculo III A.C.
A sia , obviamente, uma rea muito grande, contendo
60% da populao mundial, e as generalizaes sobre um
conjunto to vasto de povos no so fceis. Algumas vezes,
os defensores dos "valores asiticos" tenderam a olhar
primeiramente para o Leste da sia como a regio de maior
aplicabilidade. A tese geral de um contraste entre o
Ocidente e a sia habitualmente concentra-se nas terras a
leste da Tailndia, ainda que haja tambm um argumento
mais ambicioso de que o resto da sia bastante "similar".
Lee Kuan Yew, a quem devemos ser gratos por ser um

24

expositor to claro (e por apresentar na totalidade o que


geralmente

exposto

vagamente

nessa

emaranhada

literatura), coloca "a fundamental diferena entre conceitos


ocidentais de sociedade e governo e conceitos do leste
asitico" quando explica: "quando digo asiticos do Leste,
quero dizer Coria, Japo, China, Vietn, diferentes do
Sudeste asitico, que uma mistura entre os sinos e os
indianos, ainda que a cultura indiana enfatize valores
semelhantes". (8)
Mesmo o Leste asitico, entretanto, marcadamente
diverso, com muitas variaes a serem encontradas, no
apenas entre Japo, China, Coria e outros pases da regio,
mas tambm dentro de cada pas. Confcio o autor
padro citado na interpretao dos valores asiticos, mas
ele no a nica influncia intelectual nesses pases (no
Japo, China e Coria, por exemplo, h tradies budistas
muito antigas e disseminadas, poderosas por mais de mil e
quinhentos anos, e h tambm outras influncias, incluindo
uma considervel presena crist). No h uma homognea
devoo ordem em detrimento da liberdade em nenhuma
dessas culturas.
Alm disso, o prprio Confcio no recomendava uma cega
obedincia ao Estado. Quando Zilu pergunta a ele "como
servir a um prncipe", Confcio responde (numa declarao
que os censores de regimes autoritrios podem querer
ponderar), "Diga a ele a verdade, mesmo que o ofenda". (9)
Confcio no avesso precauo prtica e tato, mas no

25

esquece a recomendao de se opor a um mau governo


(com tato, se necessrio): Quando o [bom] caminho
prevalece no Estado, fale com coragem e aja com coragem.
Quando o Estado houver perdido seu caminho, aja com
coragem e fale com suavidade. (10)
De fato, Confcio prov um indicador claro para o fato de
que os dois pilares do imaginado edifcio dos valores
asiticos, lealdade famlia e obedincia ao Estado, podem
estar em severo conflito um com outro. Muitos defensores
do poder dos "valores asiticos" veem o papel do Estado
como uma extenso do papel da famlia, mas como
Confcio notou, pode haver tenso entre os dois. O
governador de She disse a Confcio: "Entre o meu povo, h
um homem de inquebrantvel dignidade: quando seu pai
roubou uma ovelha, ele o denunciou." Confcio replicou:
"Entre o meu povo, homens de integridade fazem as coisas
diferentemente: um pai protege seu filho, um filho protege
seu pai e h integridade no que eles fazem." (11)
A monoltica interpretao dos valores asiticos como hostis
democracia e direitos polticos no ultrapassa a um
escrutnio crtico. Eu no deveria, suponho, ser to crtico
com relao ausncia de estudos que suportem essas
crenas,

uma

vez

que

aqueles

que

fizeram

essas

afirmativas no so acadmicos, mas lderes polticos,


geralmente porta-vozes oficiais ou informais de governos
autoritrios. Entretanto, interessante ver que enquanto
ns, acadmicos, podemos ser no prticos quanto s

26

prticas polticas, prticos polticos podem, por sua vez,


serem bastante no prticos quanto academia.
No difcil, claro, encontrar escritos autoritrios dentro
das tradies asiticas. Mas isso tambm no difcil
dentro dos clssicos ocidentais: Basta refletir sobre o
trabalho de Plato ou (Santo Toms de) Aquino para
constatar que a devoo disciplina no um gosto
especial asitico. Descartar a plausibilidade da democracia
como um valor universal em funo da presena de alguns
escritos asiticos sobre disciplina e ordem seria como
rejeitar a plausibilidade da democracia como uma forma
natural de governo na Europa ou Amrica hoje com base
nos escritos de Plato ou Aquinas (sem mencionar a
substancial literatura medieval a favor das Inquisies).
Em

funo

da

experincia

das

batalhas

polticas

contemporneas, especialmente no Oriente Mdio, o Isl


geralmente mostrado como fundamentalmente intolerante
e

hostil

liberdade

individual.

Mas

presena

da

diversidade e variedade dentro de uma tradio aplica-se


tambm

ao

Isl.

Na

ndia,

Akbar

muitos

outros

imperadores moghul (com notvel exceo de Aurangzeb)


so bons exemplos da teoria e prtica da tolerncia poltica
e religiosa. Os imperadores turcos foram geralmente mais
tolerantes que seus contemporneos europeus. Exemplos
abundantes tambm podem ser encontrados entre os
governantes do Cairo e Bagd. De fato, no sculo XII, o
grande estudioso judeu Maimonides teve de fugir de uma

27

intolerante Europa (onde havia nascido) e sua perseguio


contra os judeus, para a segurana de uma tolerante e
urbana Cairo, e o patrocnio do sulto Saladin.
A diversidade uma caracterstica da maioria das culturas
do mundo. A civilizao ocidental no exceo. A prtica
da democracia que saiu vencedora no moderno ocidente
grandemente um resultado de um consenso que vem
emergindo desde o Iluminismo e a Revoluo Industrial, e
particularmente no ltimo sculo. Ler neste fato um
compromisso histrico do ocidente ao longo do milnio
com a democracia, e a contrastar este fato com tradies
no-ocidentais (tratando cada uma como monoltica) seria
um grande erro. Essa tendncia simplificao pode ser
vista

no

apenas

nos

textos

de

alguns

porta-vozes

governamentais na sia, mas tambm nas teorias de


alguns dos melhores acadmicos ocidentais.
Como exemplo dos textos de um grande estudioso cujos
trabalhos,

em

muitas

impressionantes,

outras

deixe-me

citar

formas,
a

tese

tm
de

sido

Samuel

Huntington sobre o choque das civilizaes, onde as


heterogeneidades

dentro

de

cada

cultura

ganham

reconhecimento inadequado. Seu estudo chega clara


concluso de que "um senso de individualismo e uma
tradio de direitos e liberdades" podem ser encontrados
no

Ocidente,

que

so

"nicos

entre

as

sociedades

civilizadas". (12) Huntington tambm argumenta que "as


caractersticas

centrais

do

28

Ocidente,

aquelas

que

distinguem

de

outras

civilizaes,

antecipam

modernizao do ocidente". No ponto de vista dele, "o


Ocidente era Ocidente muito antes de ser moderno". (13)
essa tese que eu tenho argumentado no sobrevive ao
escrutnio histrico.
Para

cada

tentativa

de

um

porta-voz

governamental

asitico de contrastar supostos "valores asiticos" com


valores ocidentais, existe, ao que parece, uma tentativa de
um intelectual ocidental de fazer uma oposio similar do
outro lado. Mas mesmo que cada puxo asitico possa ser
neutralizado por um empurro ocidental, os dois juntos no
conseguem reduzir o argumento da democracia de ser um
valor universal.

Onde o Debate se Coloca


Eu tentei cobrir um grande nmero de temas relacionados
ao argumento de que a democracia um valor universal. O
valor da democracia inclui sua importncia intrnseca na
vida humana, seu papel instrumental na gerao de
incentivos polticos e sua funo construtiva na formao
de valores (e na compreenso da fora e viabilidade das
demandas por necessidades, direitos e obrigaes). Esses
mritos no tm carter regional. Tambm no regional a
defesa de disciplina e ordem. A heterogeneidade de valores
parece caracterizar a maioria, talvez todas, as grandes

29

culturas. O argumento cultural no exclui, nem mesmo


impede, as escolhas que podemos fazer hoje.
Essas escolhas tm de ser feitas aqui e agora, observando
os papis funcionais da democracia, dos quais depende o
caso

da

democracia

no

mundo

contemporneo.

Eu

argumentei que este caso realmente forte e no restrito


ao regional. A pujana do argumento de que a democracia
um valor universal reside, finalmente, nessa fora. a
que o debate se coloca. Ele no pode ser dispensado por
tabus culturais imaginrios ou supostas predisposies de
civilizaes, impostas por nossos vrios passados.

NOTAS
(1) Na novela de Aldous Huxley, Point Counter Point, isso foi
o suficiente para dar uma desculpa adequada para um
marido infiel, que diz esposa que ele deve ir a Londres
para estudar democracia na antiga ndia na biblioteca do
Museu Britnico, quando na verdade ele vai visitar a
amante.
(2)

Adam

Przeworski

et

al.,

Sustainable

Democracy

(Cambridge: Cambridge University Press, 1995); Robert J.


Barro, Getting It Right: Markets and Choices in a Free
Society (Cambridge, Mass.: MIT Press, 1996).
(3) Tenho examinado a evidncia emprica e conexes
causais

com

algum

detalhamento

30

em

meu

livro

Development as Freedom, a ser publicado pela Knopf em


1999.
(4) Veja o meu "Development: Which Way Now?" Economic
Journal

93

(dezembro

1983);

Resources,

Values

and

Development (Cambridge, Mass.: Harvard University Press,


1984); e meu "Rationality and Social Choice," discurso
como presidente feito a American Economic Association,
publicado em American Economic Review em maro de
1995. Veja tambm Jean Dreze e Amartya Sen, Hunger and
Public Action (Oxford: Clarendon Press, 1987), Frances
DSouza, ed., Starving in Silence: A Report on Famine and
Censorship (London: Article 19
International Centre on Censorship, 1990); Human Rights
Watch, Indivisible Human Rights: The Relationship between
Political and Civil Rights to Survival, Subsistence and
Poverty

(New

York:

Human

Rights

Watch,

1992);

International Federation of Red Cross e Red Crescent


Societies, World Disaster Report 1994 (Geneva: Red Cross,
1994).
(5) Dreze and Sen, Hunger and Public Action.
(6) Veja meu "Tagore and his India," New York Review of
Books, 26 de Junho de 1997.
(7) Amartya Sen, "Human Rights and Asian Values,"
Morgenthau Memorial Lecture (New York: Carnegie Council
on Ethics and International Affairs, 1997), publicado de

31

forma reduzida em The New Republic, 14-21 de julho de


1997.
(8) Fareed Zakaria, "Culture is Destiny: A Conversation with
Lee Kuan Yew," Foreign Affairs 73 (Maro-Abril 1994): 113.
(9) The Analects of Confucius, Simon Leys, trans. (New
York: Norton, 1997) 14.22,70.
(10) The Analects of Confucius, 14.3,66. (11) The Analects
of Confucius, 13.18,63.
(12) Samuel P. Huntington, The Crash of Civilizations and
the Remaking of World Order (New York: Simon and
Schuster,
1996), 71.
(13) Huntington, The Crash of Civilizations, 69.

*Amartya Sen, ganhador do prmio Nobel de Economia em


1998, mestre no Trinity College, Cambridge, e professor
emrito da Harvard Uni versity. O presente ensaio tem por
base a palestra dada em conferncia em Nova Dli, em
fevereiro de 1999, sobre a "Construo de um Movimento
Mundial pela Democracia".
SEN, Amartya (1999): Democracy as a Universal Value
http://goo.gl/wUjPfh

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