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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas

Israel Pacheco Jnior

CAIO PRADO JNIOR: DO SENTIDO DA


COLONIZAO AO SENTIDO DA REVOLUO

Campinas, SP
2013

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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas

Israel Pacheco Jnior

CAIO PRADO JNIOR: DO SENTIDO DA


COLONIZAO AO SENTIDO DA REVOLUO
Orientador: Prof. Dr. Rubem Murilo Leo Rego

Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Sociologia do


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas, para
obteno do ttulo de Mestre em Sociologia.

Este exemplar corresponde redao


final da Dissertao defendida por
Israel Pacheco Jnior, e orientada pelo
o Prof. Dr. Rubem Murilo Leo Rego.

_______________________________
__
Orientador

Campinas, SP
2013

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FICHA CATALOGRFICA ELABORADA POR
CECLIA MARIA JORGE NICOLAU CRB8/3387 BIBLIOTECA DO IFCH
UNICAMP

P115c

Pacheco Jnior, Israel, 1978Caio Prado Jnior: do sentido da colonizao ao


sentido da revoluo / Israel Pacheco Jnior.
- - Campinas, SP : [s. n.], 2013.
Orientador: Rubem Murilo Leo Rgo.
Dissertao (mestrado) - Universidade Estadual de
Campinas, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.
1. Prado Jnior, Caio, 1907-1990. 2. Sociologia
Histria. 3. Colonizao. 4. Cincia poltica. 5. Marxismo.
I. Rgo, Rubem Murilo Leo, 1943- II. Universidade
Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas. III.Ttulo.

Informao para Biblioteca Digital


Ttulo em Ingls: Caio Prado Jnior: from the colonization meaning to
the revolution meaning
Palavras-chave em ingls:
Sociology History
Colonization
Political science
Marxism
rea de concentrao: Sociologia
Titulao: Mestre em Sociologia
Banca examinadora:
Rubem Murilo Leo Rgo [Orientador]
Silvio Csar Camargo
Antonio Rago Filho
Data da defesa: 22-03-2013
Programa de Ps-Graduao: Sociologia

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Dedicatria
Este trabalho dedicado histria e memria dos meus avs paternos, Valderson
Ferreira Pacheco (in memorian) e Verciolina Pacheco; e avs maternos, Alfredo dos Santos
Lomba (in memorian) e Maria da Silva Lomba (in memorian).

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Agradecimentos
Em um trabalho acadmico, muita gente est envolvida direta e indiretamente. Comeo
agradecendo a todos aqueles com os quais pude dialogar em todos os anos de minha formao
intelectual e poltica: aos amigos e amigas da Escola de Sociologia e Poltica e seu Ncleo de
Pesquisas sobre Brasil Moderno, de onde surgiu a temtica deste trabalho; aos amigos e amigas
da PUC-SP; a todos os educandos e educandas que tive ao longo de mais de dez anos
trabalhando e militando com Educao Popular; aos amigos e amigas do Instituto Paulo Freire,
onde aprendi o significado da leitura do mundo compartilhada e vivenciei as expectativas de
um novo porvir; aos amigos e amigas que fiz na COP (Coordenadoria do Oramento
Participativo), na secretaria do Governo Municipal de So Paulo, em especial Marcia R.
Victoriano, Osvaldo Tagliavini Filho, Sandra Basile, Fbio Siqueira e Luciano Lopes; aos meus
grandes Camaradas do Coletivo Caifazes, com quem aprendi e compartilhei muitos sonhos e
momentos importantes da vida: Jeo, Ftima, Tiaraju, Nilza, Ceclia, Jaime, Dani, Fernanda,
Jnior (primeira gerao), Manoe, Andr, Fernanda, Vinicius, Mrcio, Tayna (segunda gerao)
e muitos outros que por l passaram, aprenderam e organizaram as lutas por um mundo melhor;
aos amigos da Consulta Popular e do MST; aos Companheiros do Grupo de Estudos Marx
Engels, que desde 2009 labutam em conjunto as ideias e ideais marxistas; aos amigos do meu
grupo musical Cravos da Madrugada.
Agradeo imensamente minha me, pelas bases objetivas e por sempre acreditar em
meu trabalho e esforo intelectual, por me fazer sentir cotidianamente o seu carinho maternal
em todas as suas condutas; ao meu pai, pelas bases subjetivas e por compartilhar comigo na
militncia e no estudo, as perspectivas de um novo mundo a construir, por me mostrar desde
criana as injustias e as possibilidades de superao da ordem perversa do mundo capitalista e
por me fazer crer que so passveis de mudana.
Ao professor e amigo Rogrio Baptistini, por compartilhar experincias, aprendizados e
por acreditar no meu potencial intelectual.
Ao Professor Rubem Murilo Leo Rego, pela pacincia no educar, pela dedicao ao
longo da dissertao, por me acalmar nos momentos de desespero, inclusive com leituras de
fragmentos da obra de Guimares Rosa, com os quais procurou acalentar por tantas vezes os
meus conflitos e preocupao.
Aos funcionrios da Secretaria da ps-graduao do IFCH, em especial a to dedicada e
espetacular Cris.

x
Aos meus irmos, Shirley Pacheco e Thiago Pacheco, que me inspiram
intelectualmente, por me cobrarem posturas e por estarem na busca permanente de serem mais
humanos e fraternos no mundo em que vivem. Penso que sem o carinho e compreenso deles
no suportaria a dor desta dissertao.
Tatiane Gonzales, por compartilhar a temtica sobre o Brasil, por me mostrar
caminhos, pelas acolhidas em Campinas e por sua amizade.
Mariana Vicente por sua amizade, companhia e carinho, por compartilhar as heranas
perversas de nossa origem, mas tambm as nossas superaes.
Ao Mrcio Faria, companheiro que pude contribuir em sua formao e hoje segue
sozinho pelas arestas da histria formando e informando o povo sobre as contradies da nossa
realidade.
Noemi Araujo, pela pacincia, dedicao e carinho, e por me ajudar a entender as
contradies da minha formao psquica.
Aos amigos de existncia: Joo Bosco, pelas conversas sobre o cotidiano e as agruras de
nossa origem; Michel, pelas experincias da vida (viagens, bares, conversas, estudos) e pelos
momentos que passamos juntos no mestrado, s vezes to perto ou to longe, mas sempre com
a certeza de que o ombro amigo se fazia presente pra qualquer batalha, inclusive no maior
percalo da cincia, o comeo; Rafael Tauil, pelas conversas e descobertas mtuas acerca das
questes sobre a formao social brasileira e nossas possibilidades dentro deste contexto;
Jnior (Afro Rebelde), amigo e militante ativo que vi crescer e se tornar para mim uma
referncia no engajamento poltico; Lucas, que h muitos anos compartilha comigo a vida e
um dos meus grandes parceiros para todas as ocasies, apesar da distncia geogrfica que por
ora nos encontramos, agradeo por me fazer acreditar no meu potencial com suas doces e
sinceras palavras; Andrei, parceiro de morada temporria, mas que me marcou profundamente
com seu companheirismo e me cativou como um grande amigo.
Gabriela Abreu Guedes, camarada e amiga de longa data e responsvel pela reviso
tcnica desse trabalho.
Camila, que foi a minha fiel companheira de caminhada, de luta e tambm minha
cmplice, por ter feito com que me sentisse seguro em relao s minhas angstias na maior
parte do perodo desse mestrado, por ter estado comigo nos momentos delicados desta pesquisa
e de minha vida e por sempre acreditar e fazer com que eu acreditasse em minhas
potencialidades.

xi
Aos grandes amigos de infncia: Ricardo, Alessandro, David, Daniel, Gande, Marcelo,
Sandro (S.B.O), Rodrigo e Binho: vocs tiveram uma parcela grande de culpa neste trabalho.
Aos familiares mais prximos: tias, tios, primos e primas.
Ao Fernando Maestro, pela amizade e os inmeros cafs que compartilhamos juntos,
assim como as conversas to salutares, que nos aproximaram de mundos diferentes.
Michele Celestino, que alm da amizade e cumplicidade foi uma grande
incentivadora por todo o tempo da dissertao, e leu os primeiros textos que conformaram esse
trabalho, sempre com sugestes preciosas e palavras acalentadoras.
Ao CNPq, pelo financiamento desta pesquisa.

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xiii

Todo comeo difcil em qualquer cincia.


Karl Marx

xiv

xv

Resumo

O presente trabalho trata particularmente de duas questes que consideramos centrais no


pensamento de Caio Prado Jnior. Por um lado a categoria sentido da colonizao e a
apresentao que o autor faz desta em sua obra, assim como os fundamentos que norteariam a
superao deste sentido, ou seja, a teoria acerca da revoluo brasileira. Procuramos apontar
como o autor trabalha a categoria no conjunto de seus livros com um vis mais historiogrfico,
e as consideraes que a literatura especializada faz da mesma. Alm disso, buscamos
apresentar como a categoria norteadora de toda sua interpretao sobre o Brasil
contemporneo porque conforma, para o autor, os desdobramentos das diversas relaes sociais
e culturais do pas. Em relao aos aspectos acerca da revoluo brasileira apontamos os
precedentes histricos, que contriburam com a consolidao dos elementos necessrios
transformao das estruturas do pas, de um ponto de vista econmico, poltico e social e como
Caio Prado interpreta esta conjuntura e sugere uma especificidade dentro do campo econmico
e poltico para superar o sentido do negcio, ou da colonizao, presente nas relaes sociais de
produo no Brasil. Retomamos as principais questes tericas que norteou o debate com o
PCB e a posio do autor em relao aos fundamentos da teoria da revoluo brasileira.

Palavras Chaves:
Pensamento social, colonizao, Caio Prado, revoluo brasileira, marxismo

xvi

xvii

Abstract

The present work aims particularly two very important questions in Caio Prado Jr. thought. On
the one hand the colonization meaning category and the presentation made by the author, as
well as the fundaments that guide this meaning overcoming, in other words the Brazilian
revolution theory. We hope to point out how the author works with the category in his books,
taking in account a historiographical way and the considerations made by specialized literature.
Furthermore, indicate how the category is the guidance of all his interpretation about Brazil,
conforming to the author the different social and cultural outspread relationship in the country.
In relation to the Brazilian revolution aspects we point out the author vision historic precedents
that contributes with the consolidation of some necessary elements to the country structure
transformation from a political, social and economic point of view and how Caio Prado
understands this conjuncture and suggests a specificity inside the economic field in order to
overcomes the business meaning, or colonization, presented in the Brazilian social production
relation. We hope to recapture the main theoretical questions that guided the debate with PCB
and the author position in relation to the Brazilian fundaments theoretical revolution.

Key Word
Social Thought, Colonization, Caio Prado, Brazilian Revolution, Marxism

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xix

SUMRIO
Introduo.................................................................................................................................. 1

Parte I - O Sentido da Colonizao


1.1 - O sentido da colonizao em Caio Prado Jr. Introduo a uma categoria
explicativa................................................................................................................................. 9
1.2 - Colonizao o seu sentido............................................................................................ 25

1.3

Formao

Brasileira

orientao

poltica

econmica:

pressupostos

histricos................................................................................................................................... 29
1.4 A expresso da categoria presente nas obras historiogrficas.................................... 35

Parte II - Biografia, Histria e Sociedade


2.1 Vida Social e Poltica biografia, histria e conjuntura............................................. 57
2.2 Famlia Prado os Prado e Silva.................................................................................. 59
2.3 Os primeiros anos........................................................................................................... 63

2.4

Dcada

de

1920

da

universidade

ao

desdobramento

poltico

engajado................................................................................................................................... 65
2.5 Os anos 1930: revoluo e contrarrevoluo............................................................... 69

2.6

Os

anos

1940

1950:

Definies

Indefinies

novas

xx
descobertas............................................................................................................................... 78

2.7

As

Dcadas

de

1960,

70,

80...:

luta

poltico

ideolgica................................................................................................................................. 86

Parte III - O debate poltico o sentido da revoluo


3.1 - O Sentido da Revoluo o discurso poltico e a cincia da transformao em Caio
Prado Jnior............................................................................................................................ 93

3.2 - Os primeiros termos que marcam a perspectiva interpretativa sobre o processo das
transformaes no pas (in) dependente................................................................................ 96

3.3 - A anlise que opera a perspectiva da mudana estrutural do Brasil na interpretao


de Caio Prado Jnior...............................................................................................................106

3.4 - A Contundncia da Crtica da Crtica Crtica............................................................. 117

3.5 - A Teoria da Revoluo Brasileira em Caio Prado Jnior........................................... 124

Consideraes Finais...............................................................................................................127

Bibliografia...............................................................................................................................133

Introduo

Apresentamos neste trabalho duas questes que consideramos centrais no pensamento


de Caio Prado Jnior: por um lado, sua categoria sentido da colonizao, linha mestra
interpretativa em toda anlise do autor e conceito que norteia sua exposio sobre as diferentes
manifestaes na dinmica da histria do Brasil - para tanto, lembramos o prefcio de
Formao do Brasil Contemporneo: Povoamento, Vida Material e Vida Social e sua
correspondncia direta em relao quele sentido. Por outro lado, tambm centraliza esse
trabalho a anlise das possibilidades de superao daquele mesmo sentido, com a ideia do que
seria o processo da revoluo brasileira nos termos do autor, e a formao de uma comunidade
nacional que suprisse as reais necessidades de seu povo.
Antes de qualquer coisa, considero importante dizer o que me levou a Caio Prado Jnior
e ao seu estudo, algumas coincidncias histricas e demais interesses na interpretao deste
autor do pensamento social brasileiro. H alguns anos, desde criana, observo a biblioteca do
meu pai de forma s vezes muita atenta, assim como de maneira despretensiosa, procurando
descobrir em cada livro que ele leu algum caminho interessante que me despertasse para a
cincia ou o debate poltico de forma mais qualificada. Eis que h muito tempo, de maneira
descompromissada, via aqueles volumosos Histria Econmica do Brasil e Formao do
Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jr., que me chamaram a ateno, mas cuja riqueza oculta
no me dei conta em um primeiro momento.
Certa vez, em uma conversa informal h muitos anos, meu Pai me contou uma histria
que na poca no fez muito sentido; ele me dizia que era amigo do filho de Caio Prado e que
tomavam muitos cafs juntos e conversavam sobre poltica, filosofia, histria - e que de vez em
quando meu pai recuperava sua mais-valia, saindo por vezes do trabalho na hora do expediente,
indo ao encontro do amigo para conversar e refletir sobre novos livros e sobre os debates que
sempre faziam. Na verdade, para meu pai, Caio Graco era apenas um dos gerentes da
Brasiliense, que na poca se situava na Rua Baro de Itapetininga, no centro de So Paulo,
prximo ao local do seu trabalho. Ele no sabia que aquele gerente era filho direto de Caio
Prado Jnior. Veio saber disso apenas posteriormente, com sua morte precoce. O fato lhe
causou grande tristeza, pois perdia um amigo cuja origem nunca soubera ao certo, mas que lhe
proporcionara grandes momentos de prazer e amizade. Para meu pai, o fato de no saber quem

2
ele era foi at melhor, pois me dizia que poderia ficar intimidado conversando com o herdeiro
de algum que j admirava de longa data e cuja obra j havia lido boa parte. Esta foi uma
segunda coincidncia.
Outro momento de contato com Caio Prado Jr. foi na graduao em Histria. De certa
forma, os cursos superiores apresentam uma perspectiva bem simplificada de autores e
contextos e, no caso da histria do Brasil vista por Caio Prado, no foi diferente. Mas o que me
chamava a ateno naquelas aulas da universidade era a paixo com que a Professora Mrcia
Mansor D'Alssio apresentava o autor e sua interpretao sobre a histria do nosso pas, ainda
muito atual. Isso eu j me recordo melhor, foi no ano de 2007.
Por conta da militncia poltica, acabei participando de um curso de formao chamado
Realidade Brasileira, promovido pela Consulta Popular e a Fundao Rosa Luxemburgo. O
curso aprofundava a perspectiva nos estudos dos autores brasileiros e suas principais
contribuies para a histria do Brasil. Eis que um mdulo foi especfico sobre Caio Prado Jr. e
sua contribuio para construo e interpretao de nossa histria. Foi minha primeira insero
mais qualificada e aprofundada na obra Histria Econmica do Brasil.
Por fim, destaco os encontros do grupo de estudos sobre Brasil Moderno, realizados na
Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo, sob orientao do Professor Rogrio Baptistini
Mendes. Coincidentemente, nesse mesmo ano, tambm lecionei como professor assistente na
disciplina de Sociologia IV, do mesmo professor. No grupo, o orientador apresentava a anlise
de Caio Prado sempre destacando a sua linha mestra e ininterrupta de acontecimentos, assim
como a interpretao caiopradiana esteve pautada por uma caracterstica mpar em nossa
histria, uma vez que foi a primeira que compreendeu as totalidades da formao social do
ponto de vista econmico, poltico e social. Era praticamente globalizadora e totalizante, e a
partir de uma interpretao materialista e dialtica rigorosas. Sua exposio tambm era
apaixonada.
J nas aulas, como professor assistente, pude observar como os demais autores do
pensamento social brasileiro estavam de certa forma ligados a Caio Prado, nem sempre de
maneira convergente, mas bebiam em sua obra e o complementavam, com destaque para:
Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso, Octavio Ianni, Luiz Pereira, Rui Mauro
Marini, Fernando Novais, Maria Silvia de Carvalho Franco etc. Aquilo me intrigava, ou seja, ao
fazer o estudo sobre partes do pensamento destes autores via que de certa forma Caio Prado era
retomado em suas lacunas e aquilo me impressionava: como um pensamento pode ser to

3
abrangente e, ao mesmo tempo to rigoroso, a ponto de ser includo (in)diretamente nos estudos
de tantos outros autores do pensamento social brasileiro?
Pode ser que tenham sido essas coincidncias todas me levaram mais objetivamente ao
encontro mais qualificado das obras de Caio Prado, por isso encaminhei-me em um primeiro
momento para o estudo do autor de maneira despretensiosa, mas de certa forma instigado por
aquelas caractersticas todas que me chamavam a ateno. Posteriormente, na tentativa de fazer
algo mais elaborado, pensei em focar o estudo na categoria sentido da colonizao e como esta
se apresentava em toda sua obra. Parti da, para dar seguimento ao projeto de mestrado e me
aprofundar um pouco mais no pensamento do autor. De certa forma, foram essas as
proximidades que tive com Caio Prado e que acabaram influenciando decididamente na
construo desta pesquisa.
Neste trabalho, fizemos algumas opes metodolgicas: recuperar a categoria sentido
da colonizao nos livros1 de Caio Prado com exceo daqueles com um debate mais
filosfico e verificar no conjunto da obra como essa categoria foi apresentada e qual a sua
historicidade; desvendando, dentro da perspectiva sociolgica, um nvel de manifestao das
relaes sociais a partir desse contexto. Procuramos tambm constatar a expresso da categoria
presente em suas obras no debate feito por parte da literatura especializada no autor. Da mesma
forma, recuperamos em sua anlise os pormenores que deram sentido sua teoria acerca dos
aspectos da revoluo brasileira, colhendo e identificando em seus livros os antecedentes
elementares da questo para ver como culmina no livro de 1966, A Revoluo Brasileira, esta
particularidade em seu pensamento.
O que pretendamos analisar inicialmente eram as questes relativas categoria,
exclusivamente; porm, como todo trabalho acadmico se transforma permanentemente em
funo dos debates, orientaes, conversas, o prprio processo da qualificao etc, mudamos
tambm a perspectiva inicial de nossa investigao. Passamos a considerar mais oportuno
investigar tambm a superao daquele sentido atravs dos debates que Caio Prado fez com o
seu partido (PCB) e a direita como um todo - e como este se projetou de uma maneira mais
consolidada no livro A Revoluo Brasileira, de 1966.
No geral procuramos recuperar neste trabalho uma forma de pensar e buscamos, na
1

Evoluo poltica do Brasil, 1 9 3 3 ; Formao do Brasil contemporneo, 1942; Histria econmica do Brasil,
1945;Evolu o p o l t i c a d o B r a s i l e o u tro s e st ud o s, 1 9 4 6 ; Diretrizes para uma poltica econmica
brasileira, 1954; Esboo dos fundamentos da t eo ria e co n mic a, 1 9 5 7 ; A revoluo brasileira,
1966;Histria e desenvo l v i me n to , 1 9 6 8 ; A q u e s t o agrr ia no B r a si l, 1 9 7 9 .

4
medida do possvel, fazer nossa interpretao sobre o autor, destacando, dentro de nossa
perspectiva e do nosso objeto, o que de mais elementar foi a contribuio de Caio Prado, a
partir daquilo que nos propomos. Entendemos que no fizemos algo indito, mas tentamos com
esta pesquisa verificar as mediaes possveis do pensamento do autor dentro da sua prpria
obra, a partir das categorias elencadas, reconstruindo um pensamento de forma dialtica e,
quando possvel, inferindo em outras particularidades de sua interpretao a partir das mesmas
categorias analisadas.
Procuramos com certa ateno evitar que a exposio se tornasse mera reproduo do
texto de Caio Prado, mas sabendo da limitao de nosso tempo de pesquisa, tentamos trazer
tona o que h de mais fundamental em seu pensamento a partir do que sugerimos dando luz
e contribuindo com a histria das ideias marxistas no Brasil e do pensamento social brasileiro
distintamente marcado por esta faceta. Se conseguimos essa proeza, fica para os futuros leitores
deste texto a confirmao.
Nossa contribuio tambm vem no sentido de fomentar e reavivar o pensamento crtico
que por grande parte do sculo XX foi perseguido na academia e fora dela. No foi toa que
Caio Prado Jr. foi impedido politicamente e exilado em vrios momentos da nossa histria,
assim como impossibilitado por foras conservadoras de assumir por trs vezes o posto de
professor universitrio. A primeira vez, em 1954, na Faculdade de Direito do Largo So
Francisco, para a cadeira de Economia Poltica; a segunda vez, em 1963, foi convidado para dar
aulas na Faculdade Estadual de Araraquara, que posteriormente se transformou na UNESP; e a
terceira vez, em substituio a Srgio Buarque de Holanda, prestou concurso para cadeira de
Histria, na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. Em
nenhuma das trs vezes conseguiu assumir a funo de professor.
De forma geral, o conjunto do trabalho est organizado conforme demonstraremos a
seguir.
O primeiro captulo discute fundamentalmente a questo da problematizao do sentido
da colonizao, a recuperao e a forma como esta categoria est apresentada em sua obra,
assim como as questes derivadas deste sentido: a colonizao, os problemas da formao
social brasileira, as especificidades de colonizao etc. Procuramos tambm situar a categoria
no tempo e no espao, ou seja, qual o perodo da histria mundial ou da expanso do
capitalismo comercial que o autor esteve considerando para apontar os desdobramentos e
manifestaes daquele sentido nos trpicos e como este conformou um tipo de sociedade e

5
cultura a partir dos seus pressupostos. Nas palavras do autor, procuramos verificar como uma
economia que se apoia fundamentalmente na produo para o mercado exterior e para esse
fim se organiza desde o inicio da ocupao e povoamento do territrio brasileiro e como esse
carter se conservou at hoje (PRADO, 1954, p. 108).
No segundo captulo, procuramos situar o autor dentro da Histria e como a Histria
esteve tambm no autor. Nesse sentido, resgatamos parte de sua biografia - no no sentido
exaustivo e detalhista das particularidades de Caio Prado, mas apontando os debates mais
fundamentais em que esteve inserido e como tal conjuntura contribuiu para estimular o autor a
se posicionar dentro dos principais contextos tericos e polticos da sua poca. Buscamos
apontar alguns elementos centrais que nos fornecessem uma fotografia do tempo vivido.
Partimos das categorias presentes em Wright Mills (1972): biografia, histria e a relao entre
elas na sociedade. Desta forma, tentamos resgatar a Histria na biografia de Caio Prado e
dentro desta, a sociedade que informava.
No terceiro e ltimo captulo, procuramos reconstruir os momentos mais decisivos
acerca do sentido da revoluo na obra do autor, desde os antecedentes histricos que
contriburam com o conjunto das transformaes do Brasil colonial e que esboaram a
construo de uma comunidade nacional independente, at as expresses mais recentes da
economia brasileira com a industrializao e a ao do imperialismo. Procuramos mostrar o
debate em que Caio Prado esteve inserido no seio do Partido Comunista Brasileiro, seu
agrupamento poltico, e como esta contenda, alm de se manter praticamente durante toda sua
vida, particularmente ps-Ditadura Militar, foi fundamental na construo de outra viso acerca
das caractersticas histricas de nossa sociedade brasileira.

Parte I
O Sentido da Colonizao

Captulo I
1.1 - O sentido da colonizao em Caio Prado Jr. introduo a uma
categoria explicativa
Procuram-se os sequestradores de pases. Procuram-se os estranguladores de
salrios e os exterminadores de empregos. Procuram-se os violadores da
terra, os envenenadores da gua e os ladres do ar. Procuram-se os traficantes
do medo.
Dia contra o Terrorismo Eduardo Galeano

A proposta de elaborao e produo de uma categoria explicativa no tarefa simples.


Abstrair da realidade uma conjuno de fenmenos que expliquem a prpria dinmica que
sugere o real ou a (re)construo e anlise de uma determinada poca uma empreitada que
exige amadurecimento. A sistematizao de uma categoria explicativa2 procura dar sentido
histria, responder s lacunas do presente, expressar uma especificidade de pensamento e, no
caso especfico da interpretao da nossa histria, configurar e sistematizar o que foi o nosso
sistema colonial e seu desdobramento, inserido em um momento particular da histria da
expanso martima e comercial europeia, perodo em que a formao e afirmao de uma poca
superam a crise de outro tempo histrico, a crise da sociedade feudal, e consolidam uma nova
estrutura social, uma vez que juntamente com a centralizao do poder poltico emerge uma
nova classe, a burguesia comercial; e, para alm deste aspecto, ocorre a expanso e
concretizao do capitalismo em mbito mundial.
No caso do autor em questo, a elaborao de sua categoria explicativa envolve uma
perspectiva que carrega tamanha intencionalidade3, que lhe impulsiona certo sentido de
superao das contradies, constri e consolida uma interpretao e um entendimento sobre a
formao social brasileira partindo das mltiplas determinaes que nos forjaram, onde a
2

A constatao de Fernando Novais aponta o que h de categrico naquele sentido nos termos de Caio Prado, onde
uma indagao mais profunda revela o movimento do discurso: recorte do objeto, apreenso de seu sentido,
reconstruo do real a partir desse sentido (...) e o seu travejamento dialtico vai transparecendo; o sentido, isto
, a essncia do fenmeno, explica suas manifestaes e, ao mesmo tempo, explica-se por elas. (...) recortado o
objeto, a anlise se desdobra em dois movimentos: da aparncia para essncia, e da essncia para a realidade
(NOVAIS, 1983).
3
Em um dos mais famosos e dos primeiros escopos biogrficos sobre Caio Prado, Francisco Iglsias destaca o
carter do intelectual (historiador, economista e filsofo) e militante (PCB) que afirma e reafirma sua posio
poltica e que, de certa forma, rompe com sua classe torna-se desde muito cedo pensador marxista e homem
engajado do Partido Comunista Brasileiro. Segundo o autor toda sua obra marcada por um sentido pragmtico
de luta, o que no o leva a distores no estudo. (IGLSIAS, 1982).

10
expresso daquele sentido determinante em sua anlise (povoamento, vida material e vida
social), aponta seu momento sntese e com ele sua possibilidade de ruptura a passagem de
uma economia colonial para uma economia nacional a qual, na viso peculiar do autor, ainda
no se consumou. Como nota Maximiliano Martin (1989), a colnia, entendida no quadro de
seu desenvolvimento histrico, tem sentido por ela mesma. Afirma o autor que ela fruto de
um perodo histrico, de uma estrutura e do processo de dominao de um pas por outro, e
desta forma deve ser encarada, pois ao estudar a colnia partindo desta perspectiva, o resultado
necessariamente a tomada de posio em sua interpretao 4. Assim, Caio Prado se aproxima
das origens dos fundamentos do sistema colonial, caracterizando-o na lgica metrpole-colnia
e na relao estabelecida entre ambos. Mais especificamente, ele nos aponta o fundamento
dessa relao como expresso econmica.
O modelo interpretativo de Caio Prado Jnior possui intrnseca afinidade com o Marx
da Contribuio da Crtica da Economia Poltica (TEIXEIRA, 2005), pois ao verificar que h
um certo sentido na evoluo de um povo, percebemos o seu desenvolvimento no conjunto dos
fatos e acontecimentos de longa durao e no nos pormenores da histria, uma vez que,
segundo Marx, a sociedade burguesa a forma de organizao mais desenvolvida de produo
e para conhecermos as formas mais desenvolvidas de qualquer sociedade o presente que
fornece a chave para o passado. Teixeira (2005) destaca que o sentido no um elemento a
priori, mas reconstrudo posteriormente, ou seja, a partir da relao que se conheceu da
sociedade que resultou do desenrolar histrico (...) a lgica do sentido no existe a priori,
como necessidade lgica, mas reconstruda a posteriori pelo sujeito do conhecimento 5.
Alm disso, como considera o prprio Caio Prado Jnior em afinidade extrema com o Marx
dO Capital, quando infere a anlise a partir desta metodologia, reconstri nosso sistema
colonial partindo do abstrato ao concreto. Ao fazer a anlise de nosso sistema colonial
ressaltando o que de mais abstrato havia na colnia, o seu sentido, pouco a pouco vai
construindo a totalidade deste universo diversificado, a prpria vida na colnia e seu
desdobramento em funo daquele sentido exclusivo, ou seja, a apropriao dos recursos
naturais existentes nos trpicos para comercializao na Europa.
Interessante ressaltar a observao de Bastos e Botelho (2010) acerca da
4

MARTIN, Maximiliano Vicente. O Sentido do Colonialismo. In DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal:
Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 88-91.
5
TEIXEIRA, Rodrigo A. O Capital como sujeito e o sentido da colonizao. Disponvel em:
http://www.anpec.org.br/encontro2005/artigos/A05A017.pdf, 2005, p. 4. Acesso em: 10 de novembro
de 2011.

11
operacionalizao das categorias em uma anlise sociolgica; os autores afirmam que um
pesquisador, ao fazer a anlise e discutir metodologicamente o caminho da interpretao de seu
objeto, sempre faz escolhas, tanto em funo dos materiais de pesquisa, assim como s
perspectivas tericas que informam a construo de seu objeto6. Nesse sentido, Caio Prado
assume tanto metodologicamente quanto politicamente uma postura intelectual que de certa
forma o acompanhar pela vida toda: a incorporao do marxismo em sua anlise e conduta
poltica, mas sem deformar o perodo que interpreta a partir desse mesmo pressuposto. Dessa
forma, no caso do autor em questo fica difcil separar as esferas de pensamento e ao, pois
todo o seu argumento est respaldado por esta perspectiva de anlise da realidade. Konder
(1989), visualizando esta dimenso em Caio Prado, destaca que os historiadores materialistas
introjetados pela perspectiva de transformao, destacadamente comprometidos com um
processo revolucionrio em seu pas, necessitam reconstituir o quadro, compreender os
problemas postos pela vida, avaliar as condies materiais, para poder entender criticamente
as iniciativas (...) o nimo com que os homens se movem na arena da luta a qual se veem
colocados 7. a partir desta especificidade que enxergamos o autor e tomamos esta
particularidade como critrio da investigao das suas obras.
No obstante, mas longe de adentrar nesta particularidade no pensamento do autor, que
no de forma alguma predominante em sua obra, apenas inferimos que como homem de seu
tempo e influenciado por este, assim como por estudos que tambm contriburam para sua
formao e observao intelectual, notamos que se utiliza em determinadas passagens de sua
obra de uma inclinao conceitual prxima a outros autores da sociologia clssica, como o
prprio Weber e Durkheim8.
Ao verificarmos como a adaptao do mtodo9 investigativo pautado pelo marxismo de
Caio Prado, elaborado e exposto, notamos certa proximidade tambm com Lukcs, que
6

BASTOS, Elide R., e BOTELHO, Andr. Para uma Sociologia dos Intelectuais. In DADOS Revista de
Cincias Socias, Rio de Janeiro, vol. 53, n. 4, 2010, p. 889 a 919.
7
KONDER, Leadro. A Faanha de uma Estria. In DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal: Ensaios sobre Caio
Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 138.
8
Em Formao do Brasil Contemporneo, de 1942, por exemplo, Caio Prado usava as expresses ausncia de
nexo moral, em uma clara aluso terminologia de Durkheim. No entanto, como no verificamos nenhuma
aluso direta ao autor, sugerimos que a presena deste se d mais por influncia de Oliveira Vianna; da mesma
forma, em Esboo dos Fundamentos da Teoria Econmica, de 1957, por exemplo, utiliza-se da categoria ao
social de Weber, que expressamente utilizada no argumento do autor, no sentido de apontar o conhecimento
intencional na orientao racional dos fatos.
9
Concordamos com Lincoln Secco, quando destaca que O mtodo em Caio Prado, conforme formalizado em
seus livros a partir dos anos 1950, no estava acabado nos anos 1940. Ele no formalizou um mtodo para
aplic-lo histria. Ao contrrio, adaptou um mtodo e por intermdio dele foi histria concreta para
empreender a viagem de retorno e elaborar uma formalizao cientfica. (SECCO, 2008, p. 176).

12
afirma que o que prevalece nessa especificidade de procedimento o ponto de vista da
totalidade e no a predominncia das causas econmicas na explicao da histria10. O autor
brasileiro seguramente remete a esta dinmica e dimenso na interpretao de sua anlise, pois
se enxergarmos apenas as determinaes econmicas em seu esquema interpretativo
recorremos ao equvoco de subtrair aquilo que est intrnseco dimenso totalizadora de seu
esquema analtico: o materialismo histrico e dialtico11. No captulo introdutrio de Formao
do Brasil Contemporneo, Caio Prado (2000) j destaca a sua perspectiva analtica,
demonstrando que todos os povos tm em sua evoluo um certo sentido, e isto se percebe no
nos pormenores da histria, mas no conjunto que os constituiu dentro de um largo perodo de
tempo. O autor aponta a existncia de uma linha mestra e ininterrupta de acontecimentos
que se sucedem em ordem rigorosa, e dirigida numa determinada orientao. E conclui que
isto que o historiador/pesquisador deve procurar quando aborda a anlise da histria de um
povo, pois todos os outros aspectos no so seno partes de um todo, que deve ser o objetivo de
quem investiga. Nesse sentido, interessante relembrarmos Octavio Ianni (1989), que observa o
seguinte aspecto em relao a Caio Prado reafirmando a questo daquele procedimento em sua
obra,

Na interpretao dialtica da histria da sociedade brasileira, a reflexo lida


principalmente com as relaes, os processos e as estruturas que constituem as
configuraes sociais de vida (...). Tomada como um todo, a obra
historiogrfica de Caio Prado compreende uma interpretao bastante
elaborada da formao da sociedade brasileira. Procura explicar como se
forma e transforma a nao, tendo em conta os sculos de escravismo e
economia primria exportadora; os surtos mais ou menos dbeis, at certa
poca de industrializao; o desenvolvimento das classes sociais por sobre o
largo passado escravista; o jogo das foras sociais internas e das presses
econmicas e polticas externas; as articulaes e os desencontros entre as
tendncias predominantes na sociedade civil e as que prevalecem no poder
estatal. Reinterpreta a Colnia, o Imprio e a Repblica, revelando as foras
sociais que operam na composio e transformao da sociedade nacional.
Trata-se de uma pesquisa abrangente, totalizante, ao mesmo tempo que
sensvel a aspectos sociais, humanos, culturais, e outros, vistos em contextos
particulares ou episdicos, mas significativos (IANNI, 1989, p. 65-66).

10

In: PAULO NETO, Jos. Introduo ao Estudo do Mtodo em Marx (2011, p. 14).
Sobre o desdobramento da categoria presente na maioria das suas obras, interessante ressaltar a observao de
Paulo Teixeira Iumatti sobre o seguinte aspecto da obra Formao do Brasil Contemporneo, em que aponta a
dimenso dialtica do livro, seguindo em parte, essa trade populao, vida material e vida social, poltica e
cultural Caio Prado Jr. procurava deslindar, em uma linguagem informal e densa, a um s tempo detalhada e
sinttica, cada um desses trs fatores, colocando-os em um jogo dialtico (IUMATTI, 2007, p. 17).
11

13
A questo aparente na forma como a categoria sentido da colonizao, sendo um
elemento central daquele diagnstico histrico e correspondente direto das conjunes que
correspondem nossa forma de ser, se correlaciona com todos os aspectos da formao do
carter de uma nacionalidade brasileira, quer dizer, a expresso daquela categoria corresponde
diretamente formao de todos os outros sentidos, na compreenso do autor, em relao ao
conjunto da nossa formao social: nas relaes sociais, nas relaes sociais de produo, no
desenvolvimento das foras produtivas, na relao com o mercado internacional, no processo
de industrializao, com o imperialismo etc12. Tudo est ligado a um objetivo exterior em que a
colonizao a essncia fundamental daquele sentido.
No entanto, no h aqui relao de causa e efeito que caracterize de forma veemente e
totalizadora a explicao destas conjunes, pois inferir o sentido da colonizao nestes termos
entend-los, segundo verificamos a partir de Caio Prado, como resultado de uma anlise
simplesmente histrica do conjunto de aspectos da nossa formao econmica e social. Para
tanto, interessante ressaltar a observao de Lincoln Secco (2008), quando aponta em Caio
Prado um importante aspecto acerca da categoria, onde desvenda este seu aparente aspecto
teleolgico, pois assim como o prprio Marx, ele pretendia a partir de uma metodologia
cientfica ultrapassar o nvel do pensamento como representao dos dados imediatos e
abarcar o pensamento como conceito; assim o sentido da colonizao no uma teleologia,
um destino manifesto, mas o resultado de uma investigao histrica, algo concreto (SECCO,
2008, p. 179).
A identificao desse aspecto, bem como a sua originalidade13 que marca a poca, esto
de certa forma relacionadas a um processo intelectual e cumulativo do qual decorrem o autor e
sua obra14. O desenvolvimento do sentido explicativo da categoria perpassou por um processo
qualitativo de amadurecimento do diagnstico e da pesquisa historiogrfica15. Relembramos
12

No nos cabe aqui refazer esse processo, esse debate est mais bem apresentado em Rubem Murilo (2000),
captulo 3, O Estigma Mercantil.
13
Rubem Murilo identifica que as ideias do autor marcam o esprito do tempo. como se as ideias se
transformassem em sentimento de uma realidade. Esse sentimento revela-se na paixo com que se voltou para
dentro de seu pas, no se encantando com a prtica da imitao, to comum na reflexo intelectual brasileira
(RGO, 2000).
14
Como nota Martinez, o caldo cultural em que Caio Prado esteve imerso foi no mnimo instigante, pois como
filho abastado da aristocracia paulistana, esteve junto aos grandes eventos e acontecimentos culturais e intelectuais
de sua poca, principalmente aqueles que trouxeram caractersticas de renovao no cenrio brasileiro que o
aguaram, inclusive, para aspectos poltico-ideolgicos, como o modernismo e o marxismo (MARTINEZ. 2008, p.
32-39).
15
O processo de amadurecimento e da reflexo do autor no retira ou nega, por suposto, as suas observaes e
interpretaes iniciais de pesquisador em relao ao conjunto da obra, no que diz respeito ao uso da categoria em
questo e seus desdobramentos. Verificamos, por exemplo, nos livros Evoluo Poltica do Brasil (1933),

14
que a maturao da anlise feita por Caio Prado sobre esta particularidade histrica em seus
textos levou ao menos nove anos entre seu primeiro ensaio historiogrfico Evoluo Poltica
do Brasil, publicado no ano de 1933 e seu livro referencial Formao do Brasil
Contemporneo16 - publicado em 1942.
A relao da obra Formao do Brasil Contemporneo vista por Iumatti (2007) de
forma a nos esclarecer o seu impacto no meio acadmico, bem como a sua expresso no meio
poltico, onde Caio Prado dialogava permanentemente, pois,

A obra teve grande impacto em diversas reas das cincias humanas na recm
criada estrutura de ensino e pesquisa universitrios (...) em um contexto de
estruturao da vida acadmica, ascenso da pesquisa sociolgica marxista e
aparecimento de grandes interpretaes sobre as possibilidades e os limites
que se apresentavam libertao econmica e social do pas, aquela obra
pela forma pioneira como abordou esses temas foi uma das principais e por
vezes a principal referncia a partir da qual intelectuais como Celso Furtado,
Manuel Correia de Andrade, Florestan Fernandes, Fernando Henrique
Cardoso, Octvio Ianni e Fernando Novais forjaram novas interpretaes
sobre as causas de nosso subdesenvolvimento, a natureza e o significado da
escravido e do sistema coloniais, as desigualdades regionais e seu
acirramento e as chances de superao da posio subalterna do pas no
sistema capitalista internacional (IUMATTI, 2007, p. 25 e 26).

Iumatti (2007, p. 32-37), pesquisador da trajetria intelectual de Caio Prado, nos d a


dimenso deste processo cumulativo para o desenvolvimento da categoria explicativa do autor.
Diz o historiador que Caio Prado, pouco depois de ser preso em 1935 aps a queda da ANL
(Aliana Nacional Libertadora) em So Paulo, agrupamento poltico de esquerda e uma das
primeiras experincias da resistncia contra o imperialismo na Amrica Latina, na qual Caio
Prado exercia a funo de vice presidente da seo paulista permanecendo em crcere at
meados de 1937, desenvolve uma intensa produo intelectual. Divulga como publicista as suas
primeiras ideias sobre o sentido da colonizao no jornal A Platea, pouco antes de ser preso. E,
no mesmo ano, publica um artigo na Revista Geografia, e mais um estudo, o primeiro
denominado a Distribuio da Propriedade Fundiria Rural no Estado de So Paulo, em que
Formao do Brasil Contemporneo (1942) e Histria Econmica do Brasil (1945), bem como Histria e
Desenvolvimento (1968), certa trajetria de ideias bastante prximas, de contextos e explicaes de nossa histria
um tanto quanto similares, no que diz respeito a nossa formao poltica, econmica e social.
16
Fernando Novais, no texto Consideraes sobre o Sentido da Colonizao, tambm apresenta sua viso sobre o
livro: As pginas introdutrias de Formao do Brasil Contemporneo, em que Caio Prado procura definir o
sentido mais geral e profundo da colonizao portuguesa no Brasil, constitui indiscutivelmente at hoje o texto
mais rico e sugestivo para compreenso dos mecanismos estruturais de nossa histria colonial (NOVAIS, 1969,
p. 55).

15
aparecem os primeiros termos da categoria que seria mais bem desenvolvida em seu livro de
1942; e o segundo, o estudo, denominado Formao dos Limites Meridionais. Interessante
destacar que quando deflagraram a ANL em So Paulo, Caio Prado se encontrava no Rio
Grande do Sul, realizando pesquisas geogrficas, trabalhos de campo, visita ao Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, consultas bibliogrficas e a documentos.
A categoria sentido da colonizao aparece de forma mais elaborada, com desenvoltura
metodolgica e maior vigor intelectual naquele instigante livro de 1942, que se demonstra
como o eixo central e norteador de toda sua obra. Posteriormente, a interpretao a partir dessa
especificidade se desdobra em um sentido quase que exclusivo e evidencia a necessidade de
superao deste mesmo sentido correspondendo orientao e constituio de uma
nacionalidade brasileira. Veremos mais adiante17 que certamente Caio Prado verificou que em
alguns momentos especficos de nossa histria houve possibilidades de ruptura com aquele
sentido exclusivo e exploratrio do comrcio no Brasil - assim observa muito bem o autor em
seu ensaio Histria e Desenvolvimento, de 196818, um dos ltimos livros com uma perspectiva
acentuadamente mais histrica. Nessa obra, analisa que nossa formao social e econmica ps
dcada de 1930 atendia a outras particularidades, que mostravam pouco a pouco o sentido
introjetado sendo dissipado, ainda que no em sua totalidade. Atentamos para o fato de que o
debate central do autor nessa poca, por conta das transformaes verificadas aps a revoluo
de 1930, vai dando margem para entendermos que sua preocupao fundamental era a
passagem de uma economia colonial nacional e autnoma.
O sentido aqui apresentado e que permaneceu entre ns, conforme verificamos no autor,
alm de metodologicamente apontar uma estrutura inovadora de pensamento alinhado matriz
de pensamento marxista, tambm inovadora nos trpicos, esteve associado aos mais de
trezentos anos de colonizao portuguesa, a partir do prprio processo de extrao e produo
de mercadorias de grande valor no mercado internacional e, ao mesmo tempo, na
especializao de determinadas culturas para complementao e consumo no mercado europeu.
Reside nela o carter monocultor e, pela lgica mercantil19, a organizao da produo continha
aspecto altamente lucrativo. Dessa forma, a organizao da produo colonial assentava-se

17

Mais especificamente no captulo III do presente trabalho.


PRADO JR, Caio. Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do
desenvolvimento brasileiro. 2 reimpresso da 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 2001.
19
Caio Prado destaca o carter mercantil da economia colonial quando diferencia os tipos de colonizao
povoamento e explorao. No caso brasileiro, a organizao da produo em larga escala j continha a finalidade
mercantil.
18

16
sobre trs elementos que a completavam: a grande propriedade fundiria, a especializao de
uma determinada cultura e o trabalho escravizado. Nas palavras de Caio Prado (...) este o
verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes; ele
explicar os elementos fundamentais, tanto no econmico, como no social, da formao e
evoluo histrica dos trpicos americanos (PRADO, 2000). So esses elementos que
compem a explorao tropical, como condio necessria para produo em larga escala e
para oferecer um rpido retorno mercantil aos mercados europeus.
O sentido deve ser entendido como uma categoria que desvenda a realidade (RGO,
2000), pois Caio Prado parte da ideia de que a evoluo de um povo tem um certo sentido,
uma linha mestra e ininterrupta, a qual detm uma orientao, e esse discernimento que se
deve procurar ao fazer a anlise da histria de um povo. No conjunto de sua obra
historiogrfica, percebemos a recorrncia aos elementos constitutivos da categoria que d vida
e sentido a toda sua obra e articula a sua argumentao. Desde o seu efetivo aparecimento no
livro referencial Formao do Brasil Contemporneo, notamos a vinculao daquele propsito
na demonstrao da anlise e no discurso do autor, bem como na forma como interpreta a
conjuntura do pas em momentos distintos, e nas demais obras de sua autoria. Apesar da
contundente crtica apresentada a Caio Prado Jr., Carlos Nelson Coutinho (1989) no pargrafo
inicial do artigo Uma via no clssica para o capitalismo, aponta a ligao da categoria
sentido da colonizao em correspondncia direta com as demais obras de sua autoria. Como
nota o crtico, h uma linha permanente que identifica e amarra o pensamento de Caio Prado a
partir do sentido da colonizao, efetuada no brilhante captulo com que se inicia sua obra
prima (de 1942), e as propostas para a revoluo brasileira, explicitadas em sua ltima
produo significativa (de 1966) (COUTINHO, 1989, p. 115).
Ademais, interessante ressaltar o dilogo que Caio Prado trava com outros intrpretes
do Brasil, seja com Gilberto Freyre ou Srgio Buarque de Holanda, os grandes clssicos do
pensamento social brasileiro, segundo a j famosa introduo de Antnio Cndido, em Razes
do Brasil (CANDIDO, 2006). Os dois autores citados publicaram grandes snteses de nossa
histria na mesma dcada, juntamente com o livro de Caio Prado - Evoluo Poltica do Brasil,
de 1933, obra na qual diverge sob alguns aspectos da produo de ambos. Essa posio, no
entanto, fica mais explcita fundamentalmente com a sua produo de 1942, em funo da nova
contribuio metodolgica que o livro referencial trazia, no apenas do ponto de vista da
anlise dos aspectos econmicos, como tambm do poltico e social. O trabalho do autor, como

17
nota Iumatti (2007, p. 36), abrangia uma reviso dos clssicos que interpretaram o Brasil, como
Euclides da Cunha e Capistrano de Abreu e traz novos elementos distintos das grandes
interpretaes que focaram outras especificidades de nossa formao social, como a
constituio da famlia patriarcal ou mesmo o respaldo incidncia ibrica em nossa
conformao.
Ao mesmo tempo, o perodo que compreende este debate, que vai at meados da dcada
de 1970, de afirmao de algumas correntes de pensamento, da consolidao de algumas
escolas, como a USP (Universidade de So Paulo, fundada em 1934) e a Escola Livre de
Sociologia e Poltica no Brasil (de 1933), bem como o ISEB (Instituto Superior de Estudos
Brasileiros, de 1955). Ricupero (2000) nos d uma dimenso dos dois principais momentos da
produo de Caio Prado e sua correspondente interlocuo mtua: os perodos vo de 1933 a
1945, e de 1955 a 1969. No primeiro, existe uma preocupao em fornecer uma explicao
global do Brasil, houve inclusive a influncia dos modernistas que inauguraram essa
perspectiva. Caio Prado tambm foi abarcado de certa extenso daquele pensamento que
inaugurou um novo marco na interpretao sobre nossa nacionalidade e origem; no segundo
perodo, j se imagina ter uma ideia do que seja o Brasil, da as discusses perderem sua
caracterstica mais apaixonada (RICUPERO, 2000, p. 114-123).
Em seu ltimo livro Histria e Desenvolvimento, publicado em 1968, o qual retoma
uma perspectiva mais historiogrfica e lhe serviu como plataforma para o concurso da ctedra
de Histria do Brasil, na Universidade de So Paulo, onde substituiria Srgio Buarque de
Holanda20, aponta as consequncias daquele sentido na superao da nossa condio colonial e
dependente em relao ao capitalismo internacional, ou seja, reafirma o que j vinha
propagando em suas obras acerca da necessidade da passagem de uma economia colonial para
nacional. Diz o autor:

Em suma, uma anlise atenta da economia brasileira, quando lastreada em


perspectiva histrica, como procuramos fazer no presente trabalho,
perspectiva essa que alerta o observador e chama sua ateno para situaes
que de outra forma talvez no percebesse, ou percebesse mal, pe em ntido
relevo a caracterstica diviso de nossa economia em dois setores distintos que
se orientam respectivamente para o mercado externo e interno. Distino essa
que no circunstancial e fruto de situaes ocasionais, mas que tem suas

20

Havia o desejo do prprio Srgio Buarque de que Caio Prado fosse seu sucessor, o que no se consumou, por
decorrncia da conjuntura poltica do pas na dcada de 1960, aps o golpe militar (IGLSIAS, 1982).

18
razes plantadas no mais profundo e ntimo da estrutura econmica do pas
(PRADO. 2001, p. 133).

Tambm esto respaldadas por esta perpectiva as suas investigaes sobre a questo
agrria no pas, a qual foi tomada como um dos principais temas de estudos ao longo de sua
vida21. Sobre a questo, aponta Iumatti (2007), a estrutura fundiria brasileira preservava a
herana colonial com a produo econmica voltada no satisfao das necessidades
internas do pas e sua populao, mas ao mercado mundial 22. Rubem Murilo (1998) nota que
a anlise de Caio Prado sob este aspecto aponta como o sentido da colonizao e por suposto a
expanso capitalista mercantil europeia, conformou uma sociedade assentada na reproduo
da grande explorao agrria mercantil escravista, fazendo com que este agrarismo viesse
marcar os desdobramentos futuros da sociedade brasileira (RGO, 2000, p. 81). Sabemos
que a marca desse processo histrico culminou com outras caractersticas que deixaram
profundas sequelas em nossa estrutura fundiria, pois o predomnio e concentrao da grande
propriedade carrega srias consequncias que at hoje sentimos em nossa sociedade.
Na elaborao das obras com carter mais poltico e de subsdios para interveno direta
na realidade, percebemos aquele sentido tambm de forma recorrente, e revestido por outras
conjunturas, onde o sentido da colonizao perdurando sob a forma do imperialismo, exposto
em A Revoluo Brasileira, por exemplo, identificada por Caio Prado de forma que

sem dvida a funo exclusiva a que originariamente se destinou a


economia brasileira que condicionou a sua estrutura e seu desenvolvimento, e
que ainda se mantm sob muitos aspectos, a saber, o fornecimento de
mercados externos, isso que forma as razes e constitui a base da penetrao
e dominao imperialista em nosso pas. Por sua natureza, esse tipo de
economia inclui o Brasil, desde logo, no sistema internacional do capitalismo
de que o imperialismo constitui a etapa atual. A expanso internacional do
capitalismo europeu, e em seguida norte-americano, encontrou assim
preparado o caminho e abertas as portas para sua penetrao do Brasil. E
embora aqui no se insinuasse diretamente, em escala aprecivel, na produo
das matrias primas e gneros alimentares de exportao, o imperialismo
intervm na comercializao desses produtos, bem como em atividades
auxiliares e complementares da produo, como o financiamento dela e o
transporte de produtos (estradas de ferro, aparelhamento porturio, navegao
martima) (PRADO, 1978, p. 86- 87).
Essencialmente, contudo, com as adaptaes necessrias determinadas pelas
contingncias do nosso tempo, somos o mesmo do passado. Seno
21
22

Iumatti. 2007, p. 163; Rgo, 2000, cap. 6.


Idem, p. 163.

19
quantitativamente, na qualidade (...). Embora em mais complexa forma, o
sistema colonial brasileiro se perpetuou e continua muito semelhante. Isto ,
na base, uma economia fundada na produo de matriasprimas e gneros
alimentares demandados nos mercados internacionais (PRADO, 1978, p.
240).

Os exemplos acima destacados so para reafirmarmos o carter lgico da categoria de


Caio Prado o sentido da colonizao e como esta se desdobra em outras perspectivas na
anlise do autor posteriormente faremos uma apresentao da categoria de forma mais
detalhada, a partir do conjunto da sua obra com carter mais historiogrfico.
Octavio Ianni (1989) considera e destaca o sentido da colonizao como um tema
recorrente e constante em toda historiografia de Caio Prado; dessa forma, aponta que o autor
empreende a sua interpretao sobre o Brasil Colnia, Imprio e Repblica respaldado por esta
caracterstica. Desde o colonialismo at a formao do imperialismo, predominante no perodo
ps-independncia, este sentido prevalece, mudando apenas as relaes internas e externas, diz
o autor que isso se verifica no desenvolvimento das foras produtivas e relaes de produo.
No se limita economia e poltica. Pode compreender o poder militar, as Igrejas e os meios
de comunicao. Desdobra-se em formas de pensamento, ideias, doutrinas ou explicaes
(IANNI, 1989, p. 67).
No entanto, constatamos que esse recurso constante de volta aos terminantes
explicativos no pode ser entendido como mero discurso de nfase, como nota Novais23, mas,
estabelecida a essncia do fenmeno, dispe-se da categoria explicativa bsica para
reconstruo da realidade, dando-lhe inteligibilidade: da, a volta permanente ao ponto de
partida. Nesse sentido, podemos considerar como eixo central da sua anlise a forma
correspondente como retoma e remete a categoria sua explicao e interpretao da nossa
formao social. Ao fazer o exame das vrias manifestaes da vida colonial (povoamento,
economia, sociedade, administrao, etc.) o autor volta constantemente s formulaes
iniciais, comprovando-as e enriquecendo-as (NOVAIS, 1969, p. 55).
O sentido da colonizao, como o sendo o propsito de um grande negcio orientado
pela colonizao europia, nestes termos o mote orientador do discurso poltico e da
interpretao materialista dialtica de Caio Prado, pois a anlise de nossa histria e formao
social est balizada por esta expresso e correspondncia, bem como nossa insero na histria
23

NOVAIS, Fernando. Caio Prado Jr., historiador, Revista Novos Estudos CEBRAP, n 2. So Paulo: Brasileira
de Cincias, 1983.

20
do capitalismo mundial, mas como nota o autor, sempre de forma dependente dos fatores
contingenciais externos e em funo daqueles produtos com maior visibilidade e rentabilidade
no mercado internacional. Interessante, nesse sentido, a observao de Ricupero (2000), que
aponta na obra de Caio Prado o mrito de lugar de destaque na literatura que interpreta o Brasil
pelo seu carter sistemtico, pois como poucos pensadores brasileiros, chega praticamente a
deduzir toda sua obra de uma categoria central: o sentido da colonizao (RICUPERO,
2000, p. 28 nota 11).
O negcio nos trpicos apontado por Caio Prado como expresso que remete ao sentido
da histria da formao do carter de uma nacionalidade24 brasileira uma expresso particular
de seu pensamento. Este sentido, de certa forma, orienta toda conjuntura conformada por trs
sculos de histria esboando uma sntese entre ns. Na introduo de Formao do Brasil
Contemporneo o pas se define assim: o passado colonial que se balanceia e encerra com o
sculo XVIII, mais as transformaes que se sucederam no decorrer do centnio anterior a este
e no atual

25

. Esta interpretao, alm de destacar o aspecto global, ressalta um tempo de

longa durao, pois agrega ao fazer a anlise do Brasil Colnia e reconstruir sua histria, os
pormenores dos fundamentos que conformaram o conjunto das particularidades do pas no
contexto geral do capitalismo. No toa que o sumrio do livro apresenta em sua constituio
Povoamento e mais quatro sub-itens, Vida Material e mais nove sub-itens e Vida Social com
mais trs sub-itens, mais uma Introduo e o captulo Sentido da Colonizao, que abre a obra.
Notadamente Caio Prado aponta que a sntese histrica do sentido da colonizao se
situa entre a passagem do sculo XVIII para o XIX, este seria o seu momento de formao - o
que surge a partir da gera algo novo. Como nota Jos Carlos Reis, aqui os trs sculos de
colonizao encerram-se e se inicia a construo do novo Brasil (...) o regime colonial
realizara o que tinha de realizar, a obra da metrpole estava terminada (REIS, 1999). A
problemtica identificada a partir dos termos de Caio Prado refere-se s consequncias do
processo da colonizao na dinmica de desenvolvimento do pas - ou o que seriam as suas
possibilidades de constituio nacional, que supririam assim as necessidades de seu povo,
superando aquela velha lgica - as quais so ainda patentes sob o julgo das relaes que nos
forjaram, pois as fortes marcas das contradies que se estabeleceram em nossa sociedade
24

A particularidade deste pensamento est no fato de que segundo Caio Prado o Brasil ainda no se transformou
em uma nao, segundo a Introduo de Formao do Brasil Contemporneo e outros. A partir da dinmica
imposta ao pas no foi possvel completar a evoluo de uma economia colonial para a nacional, como
mencionado posteriormente em Histria Econmica do Brasil.
25
Prado, 2000, p. 02.

21
padecem ainda, consequentemente, daquele processo a diversos pontos e itens da sociedade
brasileira: em relao s condies econmicas, s diferenciaes entre as rendas, ao legado do
patriarcalismo, ao patrimonialismo, quilo que perdura ao longo da nossa histria como reflexo
das contradies sociais, s discriminaes tnicas e demais caractersticas histricas que
atravancaram um processo de desenvolvimento econmico e social autnomos. Tudo isso pode
ser visto distncia como um reflexo daquela conjuntura. A aposta histrica na Revoluo de
1930, com o movimento da industrializao e a constituio macia de um proletariado, no
vingaram conforme o desejo do autor e em conformidade com um processo de ruptura efetivo
da dinmica colonial. Rubem Murilo (2000) aponta interessante observao em relao
conformao exposta identificando como esta interpretao situa, nos termos de Caio Prado, os
marcos fundadores da histria do pas, bem como as consequncias daquele processo quando
incorporados na sociedade brasileira. O autor afirma:

O carter colonial e dependente que marca toda sua trajetria de


desenvolvimento, a estruturao de suas atividades produtivas de forma
determinantemente voltadas para atender s demandas externas de bens
primrios e posteriormente agroindustriais, a persistente alocao externa de
quase todas ou pelo menos as fundamentais decises de investimentos
produtivos, o recorrente carter socialmente no integrador e excludente da
maioria da populao brasileira em relao aos padres modernos de
desenvolvimento capitalista, a no-superao das desigualdades regionais
historicamente conformadas pelo processo de ocupao e colonizao do
territrio brasileiro, a conformao de um processo de industrializao
setorialmente desarticulado e economicamente frgil para promover as
alteraes desejveis em relao a uma estrutura econmica agroexportadora e
fundada na preservao de uma dinmica agrria apoiada essencialmente na
grande propriedade fundiria (RGO. 2000, p. 24).

A partir da observao desta relao, Ianni (1989) expressa a peculiaridade da nossa


formao social pautada por aquela dinmica e como esta lgica informa o desenvolvimento do
capitalismo entre ns no sculo XX, ou seja, como o pretrito convive de forma integrada com
o presente. Nas palavras do autor, o Brasil parece um caleidoscpio de muitas pocas, formas
de vida e trabalho, modos de ser e pensar. Mas possvel perceber a herana do escravismo
predominando sobre todas as heranas (IANNI, 1989, p. 72).
No que se refere s especificidades gerais da categoria, Victoriano (2001) compreende
que o termo revelado pelo perodo uma expresso que perpassa pela dinmica que envolve a

22
relao do singular com o universal, a parte e o todo, pelo carter lgico e histrico 26, pois
exprime em seu conjunto a totalidade dos elementos da histria que conformou o Brasil e
compreende as determinaes que ele contm.
Do ponto de vista universal, o processo de colonizao atribudo pela nova conjuntura
poltica e econmica da Europa em meados do sculo XIV, no qual est inserida a expanso das
suas fronteiras geogrficas e, consequentemente, a descoberta de novas terras e rotas,
respaldada posteriormente pela poltica mercantilista27, insere a Amrica portuguesa naquele
grande sentido, naquele rendoso negcio. Conforme salienta a autora, segundo Caio Prado o
desenvolvimento do comrcio continental europeu que enfeixa o sentido da colonizao e os
desdobramentos que ele acarreta nas polticas de colonizao postas em prtica 28.
Singularmente, a colnia vira exclusivo monoplio de Portugal, com uma dinmica de
produo interna totalmente orientada para fora, ou seja, a extrao em um primeiro momento
das riquezas encontradas no territrio e, em seguida, a produo de mercadorias circunstanciais
de grande rentabilidade no mercado internacional, que alimentou os mercados europeus e
contribuiu com o processo de acumulao primitiva. Todo artifcio econmico que se
desenvolveu na Amrica portuguesa teve como perspectiva a produo para fora de suas
fronteiras, a exclusividade de abastecer os mercados externos em conformidade com o que de
mais rentvel figurava naquela conjuntura.
Ao destacar o carter lgico da categoria explicativa e enfatizar que est na
compreenso de um sentido presente na formao e desenvolvimento das sociedades, povos e
naes, Victoriano (2001) citando Caio Prado, ressalta sua linha mestra e ininterrupta de
acontecimentos que se sucedem em ordem rigorosa e dirigida sempre em uma determinada
orientao. Em relao ao seu aspecto histrico, sugere certa especificidade, pois contm toda
dinmica problematizadora do sentido revelado. Quer dizer, na viso do autor, nossa histria
esteve pautada por uma dinmica de dominao externa que a determinou a produo de
mercadorias circunstanciais de grande rentabilidade no mercado internacional, como j
apontado.
26

VICTORIANO, R. Marcia. A Questo Nacional em Caio Prado: uma interpretao original do Brasil. 1 ed.,
So Paulo: Edies Pulsar, 2001.
27
Interessante destacar Engels, em seu Esboo de uma Crtica da Economia Poltica, em que aponta: O sistema
mercantilista, teoria emergente no Renascimento e poltica econmica dominante em vrios pontos da Europa
Ocidental entre os sculos XVI e XVII, apoiava-se em quatro idias bsicas: a) nfase na posse de metais
preciosos; b) valorizao do comrcio externo e da indstria; c) considerao positiva do crescimento
demogrfico; d) recurso ao do Estado para colimar os objetivos desejados (NETO (Org.), 1981, p. 54).
28
Victoriano, 2001, p. 21.

23
Os processos que se conformaram em nossa histria deram alguma margem para a
superao daquele sentido29, mas por outro lado influenciaram determinantemente todas as
contradies da histria da colonizao entre ns. Na viso do autor foi possvel verificar
possibilidades distintas a partir de determinados momentos particulares de nossa histria. Caio
Prado aponta, em relao nossa singularidade, que do lugar da no superao de uma ordem a
outra a partir de condicionantes revolucionrios - a exemplo e despeito do que aconteceu com
os demais pases do continente americano30 - foi possvel verificar as probabilidades das
rupturas de forma mais presente em quatro momentos distintos: com o processo de
Independncia do Brasil, ou antes, com a vinda da famlia real e as perspectivas que se abrem
para o pas com essa nova etapa, dentre as quais, as projees comerciais alcanadas com a
abertura dos portos s demais naes e a nova organizao econmica e social a partir da
administrao poltica da corte nos trpicos; a supresso do trfico africano, mediante a
necessidade de implantao do trabalho livre em uma nova etapa inaugurada pelo capitalismo
industrial na Europa, particularmente na Inglaterra; o processo de migrao europeia e com ele
as suas perspectivas, qual seja, a incorporao de novos padres de comportamento cultural e
social, bem como do consumo instaurado por esta nova etapa; e a abolio da escravido, por
meio da necessidade de se constituir trabalho livre com vendedores e compradores de fora de
trabalho que dinamizariam o mercado de bens de consumo interno31.
Longe de adentrar nas diferentes interpretaes de colnia que marcaram a
historiografia brasileira de vis fundamentalmente marxista32, desde aquelas que partem da
tradio do Partido Comunista do Brasil (PCB) s interpretaes formuladas no contexto do
universo acadmico33, interessante notar que Caio Prado tambm vinculado ao PCB fugiu de
29

Esse aspecto ser melhor trabalhado no captulo III.


Interessante, como nota Nogueira (1989), que cabe a Caio Prado o mrito de ser um dos pioneiros na
investigao da histria do capitalismo no pas a partir de uma perspectiva que se tornou dominante, qual seja, a
incorporao desse sistema econmico, poltico e social sem rupturas revolucionrias, sem a eliminao radical
das relaes sociais e da estrutura produtiva derivada da poca colonial. In, : Escravido e Sistema Colonial. In
DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal: Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense,
Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 80-81.
31
Em relao ao primeiro aspecto, h uma interessante passagem de Evoluo Poltica do Brasil que aponta essa
caracterstica. Diz o autor: (...) a independncia se fez por simples transferncia pacfica de poderes da
metrpole para o novo governo brasileiro. E na falta de movimentos populares, na falta de participao direta
das massas nesse processo, o poder todo absorvido pelas classes superiores da ex-colnia (...) Fez-se a
independncia praticamente revelia do povo; e se isto poupou sacrifcios, tambm afastou por completo sua
participao na nova ordem poltica. A independncia brasileira fruto mais de uma classe que da nao em
conjunto (PRADO, 2006, p. 92).
32
Cf. Vieira, 2004.
33
Para efeito de justificativa de nosso argumento importante destacar o debate feito por Rodrigo Alves Teixeira
(2005), demonstrando como a categoria sentido da colonizao e a interpretao de Caio Prado foi retomada para
30

24
uma interpretao dogmtica semelhante tradio de seu partido. O autor formula sua tese
originria respaldada pelo vis marxista no de maneira ortodoxa, e sem perder a originalidade
contextual da situao que informa, sem criar apriorismos respaldados por outras situaes
histricas em sua interpretao. Ricupero (2000) nos d a dimenso da nacionalizao34 do
marxismo por Caio Prado, o qual traduz, a partir da abordagem terica respaldada por este vis
metodolgico, as condies polticas, econmicas e sociais da formao do Brasil
contemporneo uma experincia histrica com suas especificidades e particularidades, mas
dentro de uma organizao social totalizadora, que foi o capitalismo moderno.

anlise da realidade brasileira desdobrando-se em outras constataes, cf. O capital como sujeito e o Sentido da
Colonizao.
34
RICUPERO, Bernardo. Caio Prado Jr e a Nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Editora 34,
FAPESP, 2000.

25

1.2 - Colonizao o seu sentido


Ningum ouviu
Um soluar de dor
No canto do Brasil
Um lamento triste
Sempre ecoou
Desde que o ndio guerreiro
Foi pro cativeiro
E de l cantou
Negro entoou
Um canto de revolta pelos ares
No Quilombo dos Palmares
Onde se refugiou
Fora a luta dos Inconfidentes
Pela quebra das correntes
Nada adiantou
E de guerra em paz
De paz em guerra
Todo o povo dessa terra
Quando pode cantar
Canta de dor
Canto das trs raas - Mauro Duarte e Paulo Csar Pinheiro

Encarada dentro de um quadro especfico de orientao poltica e econmica


conformada pela nova conjuntura que se abria na Europa Moderna, a colonizao nos trpicos
ou na Amrica como um todo atendeu a caractersticas particulares. Partiu de uma orientao
da poltica mercantilista com todos os seus pressupostos, como ferramenta impulsionadora de
afirmao de uma nova dinmica imposta pelos pases no Velho Continente e consolidao de
uma estrutura de poder poltico e de ascenso econmica de uma nova classe, a burguesia.
dentro dessa relao que olhamos para a colonizao portuguesa em terras americanas
tropicais, ou seja, a colonizao de explorao que orientou a ao poltica das potncias de
ento da Europa.
No caso da Amrica portuguesa, lembramos que a colonizao nesta parte dos trpicos
fruto da expanso ultramarina europeia; contudo, as formas de colonizao do continente so
distintas, de dois tipos fundamentalmente: em uma prevalece a forma de povoamento; na outra,
a colonizao do tipo de explorao. a partir dos elementos que constituem historicamente

26
cada uma dessas formaes sociais que vemos o sentido dado categoria de nosso autor, pois
informa os objetivos primeiros de cada tipo de colonizao e as correspondncias histricas que
cada uma carrega. Pois relembrando as palavras do prprio Caio Prado Jr. (2000) aos povos
da Europa no ocorre a ideia de povoar inicialmente o continente, o comrcio que
interessa. No entanto, as questes contingenciais posteriormente tiveram importncia de
relevo na perspectiva de defesa do territrio encontrado, assim como o carter mercantil que
assumiu a explorao. E assim consumou-se a categoria central de anlise de nosso autor.
Vejamos as diferenas de processos.
Para

as

regies

situadas

nas

zonas

temperadas

da Amrica,

dirigiram-se

fundamentalmente os ingleses, em funo dos processos poltico-religiosos e econmicos que


passavam no velho continente. Por um lado, a Inglaterra vivia um processo de privatizao das
suas reas de pastagens, com os cercamentos das terras e a expulso dos camponeses para as
cidades; era o perodo de gestao das indstrias e uma nova forma de produo material da
vida nas reas em processo de urbanizao; por outro lado, uma forte perseguio polticoreligiosa aos puritanos ingleses. Caio Prado (2000) nos mostra que esse tipo de colonizao
parte de condies e circunstncias especiais, pois nada tem a ver com a ao de traficantes e
exploradores sedentos por lucro. Cita o autor: o que os colonos desta categoria tm em vista
construir um novo mundo, uma sociedade que lhes oferea garantias que no continente de
origem j no lhes so mais dadas (PRADO, 2000, p. 15).
J em relao s regies situadas nas reas tropical e subtropical do continente, a
histria tem outra peculiaridade. Caio Prado mostra como as condies naturais do clima, da
vegetao e da fauna, distintas do ambiente europeu, repeliram o colono num primeiro
momento; entretanto a diversidade dos estmulos encontrados posteriormente, e em certa
abundncia, foram os fortes impulsionadores que os instigaram a permanecerem nas zonas
tropicais. Os chamados produtos exticos aqui existentes e que faziam falta na Europa foram o
principal estmulo que faltava ao europeu acar, pimenta, tabaco, anil, arroz e algodo35. A
extrao, produo e explorao dos bens desta regio, bem como de seus homens, foi o mote
principal deste tipo de colonizao, caracterizando uma parte de nosso territrio, e serviu de
base impulsionadora daquele processo. Caio Prado destaca: (...) seus solos so frteis, e

35

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil So Paulo: Crculo do Livro, s.d., p. 19. Cada um desses produtos
atendeu a um tempo e perodo especficos na histria da colonizao dos trpicos, assim como fizeram parte em
maior ou menor escala do processo de explorao inseridos na lgica de escamoteao das riquezas das terras sulamericanas.

27
prestam-se admiravelmente, por tudo isto, agricultura tropical, que efetivamente servir de
base econmica no somente da sua ocupao pelos colonos europeus, mas de ponto de
partida e irradiao da colonizao 36.
Dentre as questes que diferem fundamentalmente os dois tipos de colonizao, esto as
relaes de trabalho e produo. Nas zonas temperadas, o europeu colonizador veio como
trabalhador assalariado ou mesmo como pequeno proprietrio de um determinado negcio, mas
trabalhando em suas terras, juntamente com sua famlia. Nas zonas tropicais, em tratos
imensos, territrios que s esperavam a iniciativa e o esforo do Homem, o europeu veio
como dirigente da produo daqueles gneros de grande visibilidade e rentabilidade no
mercado internacional. Neste caso, no trabalha necessariamente nas terras encontradas, pois
outros trabalhavam para ele, por estas partes sequer se ensaia o trabalho do homem branco,
como nas zonas temperadas37. O que define essa perspectiva o tom que a explorao agrria
tomar nos trpicos, como aponta Caio Prado: se realizar em larga escala, isto , em
grandes unidades produtoras fazendas, engenhos, plantaes (as plantations das colnias
inglesas) que renem cada qual um nmero relativamente avultado de trabalhadores
(PRADO, 2006 p. 17 e 18). O que impera como forma predominante de produo por estas
terras o trabalho escravizado; desde o incio os portugueses foram os pioneiros nesse
processo, os precursores de uma nova feio na escravido de trabalhadores negros africanos e
indgenas e de manuteno do domnio de reas fornecedoras desses mesmos braos.
O autor conclui desta anlise que as formas correspondentes de colonizao nas zonas
temperadas e nas demais reas do continente, nas zonas tropicais e subtropicais, tomam rumo
distinto38. Nas primeiras tem-se a constituio de colnias de povoamento, nas quais o europeu
veio formar no novo mundo algo semelhante ao que vivia na Europa; no segundo caso, nas

36

Idem, p. 7 e 8.
Caio Prado aponta que os limites mo de obra do homem branco partiu tambm da prpria conjuntura
europeia, mais especificamente de Portugal e Espanha, que no tinham braos suficientes em seu territrio, nem
homens dispostos a emigrar por qualquer valor (PRADO, 2006, p. 18).
38
Cabe destacar um tipo de colonizao de povoamento tambm distinto em terras tropicais, na Amrica
portuguesa, quando da incorporao do Rio Grande do Sul em territrio brasileiro, em outro momento da histria,
mas que consideramos importante caracterizar em funo do que foi aquele tipo de colonizao e que teve incio
em meados do sculo XVII. Caio Prado mostra que o que se consumou naquela parte seguiu uma lgica inversa,
pois teve como base econmica a pecuria e a chamada sesmaria distribuio de terras. Logo aps a restaurao
da coroa portuguesa, em 1640, coube a estes estender seu domnio metropolitano por todo o territrio, e naquela
regio quase um sculo depois foi efetivado um tipo de colonizao original no pas, onde se recorreu s camadas
pobres e mdias da populao portuguesa, sobretudo dos Aores, e foram concedidas vantagens aos que aceitaram,
tais como sementes, animais, ferramentas etc. A grande diferena est no fato de a propriedade fundiria ser
subdividida, o trabalho escravo ser raro, a populao era formada de maneira etnicamente homognea, no havia
hierarquia entre as classes, viviam em estncias e formavam comunidades (PRADO, s.d., p. 100-102).
37

28
zonas tropicais e subtropicais, inicialmente, tem-se a colonizao de explorao e no ser uma
simples feitoria aos moldes africanos e asiticos, pelo contrrio, nela prevalecer o trabalho
escravizado e conservar um acentuado carter mercantil. Neste fato particular da colonizao
est a feio que marcar profundamente as relaes na colnia e ditar os caminhos que
seguiro o seu desenvolvimento, tanto nos aspectos econmicos como nos sociais e polticos,
pois aqui a vasta empresa que predomina e concentra a explorao tira todos os proveitos
possveis em funo do comrcio europeu. Nas palavras de nosso autor este o verdadeiro
sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes. E conclui:

Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos


constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde
ouro e diamante; depois algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu.
Nada mais que isto. com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do
pas e sem ateno e consideraes que no fossem o interesse daquele
comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras. Tudo se
dispor naquele sentido: a estrutura social, bem como as atividades do pas.
Vir o branco europeu para especular, realizar um negcio; inverter seus
cabedais e recrutar a mo de obra de que precisa: indgenas ou negros
importados. Com tais elementos, articulados numa organizao puramente
produtora, mercantil, constituir-se- a colnia brasileira (PRADO, s.d. p. 22).

29

1.3 - Formao Brasileira - orientao poltica e econmica: pressupostos


histricos
Ai, esta terra ainda vai cumprir seu ideal:
Ainda vai tornar-se um imenso Portugal!
Fado Tropical Chico Buarque

Na tentativa de criar uma pequena historicidade ou um plano alto de abstrao que nos
informe de forma simplificada os artfices que envolveram a formulao da categoria sentido
da colonizao em nosso entendimento, os seus pressupostos e, mesmo discorrer sobre o seu
aspecto disfuncional em relao acumulao primitiva, conceito central ao qual est
intrinsecamente relacionada a categoria estudada, recorremos inicialmente a Novais39 e ao
prprio Caio Prado.
O primeiro situa os aspectos histricos particulares dentro do quadro de crise do antigo
sistema feudal na passagem para o capitalismo e os desdobramentos que se configuraram
posteriormente em nossa histria. Nesse sentido, cabe situar inicialmente que na histria do
sistema geral de colonizao europeia moderna que devemos procurar o esquema de
determinaes dentro do qual se processou a organizao da vida econmica e social do Brasil
na primeira fase de sua histria, e se encaminharam os problemas polticos de que esta regio
foi o teatro (NOVAIS, 1987, p. 47).
J Caio Prado (2001) mostra que a expanso martima, da qual a descoberta e ocupao
da Amrica portuguesa so frutos diretos, teve como base empresas comerciais levadas a cabo
por comerciantes portugueses. Vem dos fundamentos do comrcio europeu, pois at o sculo
XV era executado praticamente todo por terra e exclusivamente limitado a uma navegao
costeira de cabotagem. A principal rota comercial do mundo europeu era a que ligava por terra
o Mediterrneo ao Mar do Norte. No entanto, com os progressos cientficos e inovaes
tecnolgicas, a partir do final do sculo XIV, tem-se uma verdadeira revoluo na arte de
navegar por mar e consequentemente novas descobertas. Outra rota ento ligar os principais
polos do comrcio europeu: esta ser totalmente martima e contornar o continente pelo
estreito de Gibraltar. O reflexo dessa transformao ser o primado do deslocamento dos
territrios centrais por onde passava a antiga rota para os que formavam a fachada ocenica
39

Novais, 1987.

30
Holanda, Inglaterra, Normandia, Bretanha e Pennsula Ibrica. Dessa nova ordem, resultar um
conjunto de transformaes no sistema de relaes do continente, bem como a expanso
ultramarina europeia. Sob essa nova tica, os portugueses esto melhores situados do ponto de
vista geogrfico e sero os pioneiros no desbravamento, colonizao e expanso das novas
rotas e mares40. A histria da Amrica portuguesa est totalmente ligada expanso comercial e
colonial da poca moderna, os mecanismos dessa conquista projetaram e informaram a
organizao econmica, poltica e social do pas, as atividades antes concentradas no
mediterrneo foram em grande medida deslocadas para o Atlntico41.
Desta forma, podemos inferir que a Amrica portuguesa nasce circunscrita no mbito da
modernidade capitalista que a determina. Contudo, revela-se com certa evidencia que mesmo
dentro dos parmetros de uma sociedade atrelada a sua metrpole e em vias de
desenvolvimento, e sempre em funo daquela, h uma singularidade na relao capitaltrabalho que se desenvolveu nos trpicos particularmente na Amrica tropical e subtropical
pois o que se conforma nestas terras uma juno sobredeterminada do modo de produo
capitalista associado ao trabalho escravo. O que se verifica atende necessariamente estrutura
do antigo sistema colonial marcado pela transio do sistema feudal para o capitalismo,
processo que se desenvolve em meio acumulao primitiva de capitais para a Metrpole
(Europa), ao mesmo tempo em que foi o perodo de afirmao das monarquias absolutistas. O
processo conhecido do ponto de vista das relaes econmicas de capitalismo comercial e a
poltica mercantilista que o engendra d forma sua razo existencial.
Do ponto de vista histrico o processo de acumulao primitiva precede a formao de
um sistema social como o capitalista e neste perodo as foras produtivas ainda no esto
plenamente desenvolvidas, pois, segundo Marx (1984), o trabalho ainda se encontra
indiretamente subordinado ao capital ou est sujeito aos anteparos extraeconmicos, os quais,
no caso do sistema de colonizao, foi garantido pelo poder estatal conduzido pela metrpole,
bem como pelo processo de centralizao. visualizando o desdobramento deste perodo que
Marx mobiliza o conceito acumulao primitiva procurando demonstrar que

A relao-capital pressupe a separao entre os trabalhadores e a propriedade


das condies da realizao do trabalho. To logo a produo capitalista se
40

PRADO Jr., Caio. Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do
desenvolvimento brasileiro, 2 reimpresso da 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 2001, p. 41- 43.
41
MARTIN, Maximiliano Vicente. O sentido do colonialismo. In DINCAO, Maria Angela. Histria e Ideal:
Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 89.

31
apie sobre os seus prprios ps, no apenas conserva aquela separao, mas a
reproduz em escala sempre crescente. Portanto, o processo que cria a relaocapital no pode ser outra coisa que o processo de separao do trabalhador da
propriedade das condies de seu trabalho, um processo que transforma, por
um lado, os meios sociais de subsistncia e de produo em capital; por outro,
os produtores diretos em trabalhadores assalariados. A assim chamada
acumulao primitiva , portanto, nada mais que o processo histrico de
separao entre produtor e meio de produo. Ele aparece como primitivo
porque constitui a pr-histria do capital e do modo de produo que lhe
corresponde. A estrutura econmica da sociedade capitalista proveio da
estrutura econmica da sociedade feudal. A decomposio desta liberou os
elementos daquela (MARX, 1984, p. 262).

A partir do apontamento de Marx entendemos que no possvel falar na decorrncia de


um processo como este no Brasil Colnia, pois a categoria apontada por Caio Prado esteve
submetida lgica mercantilista e sociedade do absolutismo que balizou as relaes por aqui
forjando um exclusivo monopolista para a Portugal e demais partes da Europa. Por meio dessa
dinmica, reside o carter disfuncional de nosso processo. Secco observa que na poca do
chamado capitalismo comercial houve acumulao pelo comrcio de longa distncia, que se
apropriava de mais-valia gerada nos extremos (ou periferias). Ou seja, a Amrica portuguesa
s podia ser entendida nesse vasto mecanismo de acumulao mundial de capital. (SECCO,
2008, p. 178).
Octvio Ianni (1989) reafirma essa ideia quando aponta que

No comeo est em curso a acumulao originria, que absorve na Europa,


principalmente na Inglaterra, os excedentes obtidos atravs do mercantilismo.
Excedentes obtidos por meio de guerras contra povos e naes brbaros, da
pirataria, das mais diversas formas de trabalho compulsrio e outros meios de
acumulao mercantil. Os ciclos da economia colonial brasileira (e latinoamericana) entram na composio dessa histria (IANNI, 1989, p. 67).

Uma das caractersticas principais desse momento de transio do feudalismo para o


capitalismo foi a crescente mercantilizao. O desdobramento desse processo vem com a
consolidao dos estados absolutistas e a centralizao poltica. O modelo da colonizao
circunscrita no mbito do mercantilismo42, diferentemente do modelo de explorao dos
42

Na poca moderna, entre o Renascimento e a Revoluo Francesa, a poltica mercantilista imprime um


carter especfico ocupao e valorizao de novas regies, conformando-as de acordo com as tendncias do

32
entrepostos africanos e asiticos, passa objetivamente pela interveno direta na produo.
Alm disso, apresenta-se como desdobramento da expanso martima comercial europeia,
caracterstica dos novos tempos que abriram e selaram a poca. E por intermdio da agricultura
tropical, modelo inaugurado pelos portugueses, aparece a soluo para valorizao econmica
das terras e, consequentemente, a garantia de posse e povoamento43.
Por meio de um Estado centralizado, com competncia de mobilizar recursos em
escala nacional, foi possvel dar cabo ao processo de expanso comercial. Desta forma, como
destaca Novais (1997), h dois elementos essenciais para se compreender o modo de
organizao e funcionamento do antigo sistema colonial: de um lado, como instruo e
expanso da economia mercantil europeia, onde as atividades se orientaram em conformidade
com os interesses da burguesia comercial daquele continente; de outro lado, as colnias se
constituram como instrumento de poder das respectivas metrpoles, como resultado do esforo
econmico dos Estados modernos. O quadro da centralizao se completava na medida em que
a colonizao integrava um campo mais amplo, permeado pela poltica econmica, o qual
teoriza e coordena toda a ao estatal moderna, nos referimos evidentemente poltica
mercantilista44.
Ao emergir nesta conjuntura, o Estado moderno rompe com as barreiras antes
enraizadas pela institucionalidade feudal, da a possibilidade expansionista e de construo de
uma economia de mercado. E por meio desta dinmica que surgiram as condies propcias
para enriquecimento da burguesia mercantil, bem como o seu fortalecimento. Em sntese,
Novais (1987) aponta os elementos indispensveis para a compreenso da histria do sistema
colonial, organizado em funo desse movimento: cumpre destacar a conexo que vincula os
dois processos paralelos de expanso mercantil e formao de Estados de tipo moderno. O
sistema de colonizao que a poltica econmica desenvolveu tem em mira os mesmos fins
mais gerais do mercantilismo e a ele se subordinam, por isso, a primeira preocupao dos
Estados Colonizadores ser de resguardar a rea de seu imprio colonial face s demais
potncias; a administrao se far a partir da metrpole, e a preocupao fiscal dominar
todo mecanismo administrativo (NOVAIS, 1978, p. 49-51).
A possibilidade do exclusivo monoplio comercial da metrpole definia assim o carter

capitalismo comercial em curso de desenvolvimento, isto , a colonizao dos sculos XVI, XVII e XVIII, assume a
forma mercantilista (NOVAIS, 1969, p. 56).
43
Novais, 1987.
44
Idem, p. 47-50.

33
do sistema colonial, pois esse mecanismo deu respaldo ao processo que o engendrava formando
sua razo de ser. Grande parte da renda gerada pela produo da colnia se transfere pelo
sistema de colonizao para a metrpole e apropriada pela burguesia mercantil. Essa etapa,
necessria formao do capitalismo, corresponde expanso de um novo tipo de economia
em gestao. Ao mesmo tempo, o Estado se fortalece na medida em que faz a poltica burguesa
garantindo o funcionamento desse sistema. Desta forma, o conjunto formado pelo Estado
centralizado, mais o sistema colonial contriburam fortemente para acelerao do acmulo de
capitais pela burguesia mercantil.

Absolutismo, sociedade estamental, capitalismo comercial, poltica


mercantilista so, portanto, partes de um todo, interagem reversivamente neste
complexo que se poderia chamar, mantendo a tradio, Antigo Regime. So no
conjunto processos correlatos e interdependentes, produtos todos das tenses
sociais geradas na desintegrao do feudalismo em curso, para a constituio
do modo de produo capitalista (NOVAIS, 2005, p. 66).

nesse contexto e inseparavelmente dele que se pode focalizar a expanso


ultramarina europia e a criao das colnias no Novo Mundo (NOVAIS, 1969, p. 61) e
nele que se torna possvel entender o modo de organizao das atividades produtivas na
colnia, bem como suas implicaes em relao a outros aspectos da vida, seja polticos,
econmicos ou sociais. Ou seja, organizar uma especificidade de produo que se ajustasse aos
interesses lucrativos do monoplio e das necessidades europeias, por exemplo, no sculo XVI,
com a produo do acar e, posteriormente, com outros produtos dos trpicos, como o ouro,
tabaco e o algodo. Este tipo de produo atende a determinadas caractersticas e o carter que
lhe cabe inerente natureza da colonizao da poca e da necessidade da expanso
mercantilista formou a trade que conforma nossa particularidade: a monocultura, centralizao
da propriedade fundiria e o trabalho escravo.
Apresentamos em sntese, como originariamente destacou Caio Prado o sentido da
colonizao45 que nos interessa discutir em suas obras, selando uma interpretao marcada pelo

45

Novais destaca o aspecto da originalidade de Caio Prado em interpretar a colonizao portuguesa partindo desta
perspectiva, quer dizer, essa experincia significou um desdobramento da expanso comercial, mas ao mesmo
tempo a transio da rbita da circulao para o nvel da produo econmica no ultramar (NOVAIS, 1969,
p. 62-63).

34
seu tempo, projetando uma perspectiva de superao deste sentido para orientao das
possibilidades de construo de uma nao. a partir dessa especificidade de nossa histria
que o autor articula a sua anlise demonstrando como essa caracterstica informou o surgimento
da sociedade brasileira, seu projeto de ocupao e explorao.
Em suma, vimos como o sistema colonial foi parte intrnseca do processo de
acumulao primitiva e como a colnia esteve para alm do simples comrcio, ou seja, foi
tambm a fora poltica que mobilizou os capitais dos estados nacionais e da burguesia
mercantil que buscava sua autonomia e contribuiu para consolidao dos estados nacionais.
somente dentro desta rbita que entendemos a dimenso da categoria em Caio Prado e os
fundamentos da formao econmica, poltica e social que se instala no pas com a afirmao
do capitalismo como modo de produo.
A seguir procuraremos destacar como o autor apresenta a categoria em suas obras
historiogrficas. Para tanto, intentamos quando possvel, no permitir a interferncia de
expresses e extenses da categoria em relao ao seu desenvolvimento correspondente aos
demais aspectos coligados de nossa histria indstria, imperialismo, mundo do trabalho etc.
Privilegiaremos o foco do sentido da colonizao a partir da sua correspondncia direta com o
processo e perodo da colonizao.

35

1.4 A expresso da categoria presente nas obras historiogrficas

Nesta sesso, buscaremos apresentar como o sentido da colonizao se manifesta como


um sentido exclusivo na obra do autor46 e como est ligado, em um primeiro momento, s suas
manifestaes da explorao na Colnia, ou seja, o sentido mercantil que assume a colonizao
para em seguida fazer as suas aproximaes com outras conjunes daquela ao externa entre
ns, respaldadas necessariamente por aquele sentido. Ao analisar a economia brasileira, Caio
Prado verifica a fora das contingncias e sua atuao direta impactando em nosso sistema;
assim, sugere que nossa evoluo tenha se precipitado em um ritmo distinto, o qual o conjunto
do pas no pde acompanhar. Os ciclos iniciados em cada parte do territrio que viriam a
formar o Brasil conformaram um tipo de sociedade distinta em cada local e em funo de cada
ciclo correspondente, inclusive geograficamente, a cada cultura criada para satisfao das
necessidades externas. Da notarmos at hoje as consequncias daquelas disparidades em nossa
formao econmica e seu funcionamento desequilibrado nos diferentes estados que compe o
pas. Destacamos essa perspectiva porque notamos o peso da anlise histrica para o autor que,
nesse sentido, responde confirmando sua tese de que s a perspectiva histrica pode nos dar a
compreenso do que representa um fenmeno econmico e assim permitir adentrar em seus
dinamismos e dirigi-los para os fins que nos interessam47. com esta viso que apontamos o
sentido aqui presente, buscando na histria da colonizao europeia as prerrogativas que nos
informaram. Para tanto, privilegiamos para esta exposio os livros com perspectiva analtica
de carter mais historiogrfico de Caio Prado48.
No livro Evoluo Poltica do Brasil49 - um simples ensaio, nas palavras do prprio
autor - que podemos chamar de sntese sobre nossa formao e evoluo poltica, com o carter
de legitimamente ser uma das primeiras obras de interpretao materialista de nossa histria 50,

46

A responsabilidade em caracterizar as obras com carter mais historiogrfico totalmente nossa. Sabemos que
Caio Prado sempre recorreu perspectiva histrica para fundamentar as suas teses, essa sua marca em toda sua
produo. Para analisarmos a categoria estabelecemos as obras em questo pela incidncia em uma anlise com
carter mais historiogrfico e s quais a categoria se apresenta de forma mais explcita e contundente com nossa
perspectiva.
47
PRADO Jr., Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 5 e
6.
48
Privilegiamos para esta anlise os seguintes livros do autor: Evoluo Poltica do Brasil, Formao do Brasil
Contemporneo, Histria Econmica do Brasil e Histria e Desenvolvimento.
49
Adotamos aqui a 21 edio, 3 reimpresso de 2006.
50
Iglesias (1982), Ianni (1989), Cndido (2006) e Iumatti (2007).

36
Caio Prado delineia como ponto de partida de sua compreenso a ideia do que seria o Sentido
da Colonizao51. Dentro do aspecto geral que compreende o processo de colonizao
brasileira pelos portugueses a sua avaliao parte da fundamentao da histria comercial de
Portugal, em que diz o surto martimo (...) no resultara do extravasamento de nenhum
excesso de populao, mas fora provocado por uma burguesia comercial sedenta de lucros, e
que no encontrava no reduzido territrio ptrio satisfao sua desmedida ambio
Como nota Rubem Murilo (2000)

53

52

, so essas as primeiras palavras que expressam aquele

ponto de partida de Caio Prado em relao sua categoria.


Encontramos na anlise do autor, em especial no livro Evoluo Poltica do Brasil, um
tempo de longa durao, pois parte dos fundamentos iniciais da colonizao portuguesa at o
trmino do Imprio o primeiro perodo aqui o que procuramos privilegiar. Verificamos, por
ora neste livro, que apesar de traar uma histria sinttica dos principais acontecimentos da
histria na colnia, o autor traz do ponto de vista metodolgico novos elementos para
observao da realidade histrica do Brasil, ou seja, associa as categorias marxistas54
adaptando-as nossa conjuntura, a partir de nossas especificidades e particularidades.
Confronta os crculos em disputa dentro da rbita de formao social respaldada pela
dinmica totalizadora, na qual est submetida estes mesmos elementos. Konder (1998) nos d a
dimenso trilhada por Caio Prado neste ensaio, o qual, em vez de concordar com a produo
historiogrfica de seu tempo diverge do que at ento prevalecia, pois privilegia um segmento
da sociedade e inova a perspectiva analtica, atravs da qual passa de olhar inquiridor da
anlise das personalidades expostas na fachada do sistema para as tenses sociais e as
contradies estruturais que condicionavam de maneira decisiva o movimento da sociedade
51

Como j referido anteriormente a conceituao mais elaborada da categoria no surge com este livro de 1933.
No pretendemos aqui cometer o equvoco de anacronismos em relao a categoria - sentido da colonizao apresentado de forma mais sistemtica pelo autor posteriormente, mas inferir este sentido partindo tambm de suas
obras antecedentes Formao do Brasil Contemporneo, j que o autor faz sua caracterizao tambm nas obras
e artigos em que delineia especificamente o conceito: Evoluo Poltica do Brasil, Distribuio da Propriedade
Fundiria Rural no Estado de So Paulo, publicado na Revista de Geografia, em 1937; Formao dos Limites
Meridionais, e Zonas Tropicais da Amrica, os dois de 1936. Para tanto ver Iumatti (2007).
52
Caio Prado Junior. Evoluo Poltica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 21 edio, 3 reimpresso, 2006, p. 11.
53
RGO, Rubem Murilo Leo. Sentimento do Brasil: Caio Prado Jnior continuidades e mudanas no
desenvolvimento da sociedade brasileira. Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2000, p. 35.
54
Martinez (2008) aponta um aspecto interessante da obra Evoluo Poltica do Brasil de Caio Prado e sua
correspondncia com o marxismo, destaca o autor: na interpretao crtica contida em Evoluo Poltica do
Brasil, os principais problemas tericos abordados por Caio Prado Jr. foram a luta de classe e a revoluo. A
metodologia de anlise da luta de classes desenvolvida em O Dezoito Brumrio de Luis Bonaparte foi
incorporada e aplicada por Caio Prado Jr. A caracterizao dessa metodologia envolve duas questes: a
primeira, a definio de classe social; a segunda, o exame de sua movimentao poltica diante das demais
classes (Idem, p. 106).

37
como um todo

55

. Partindo da interpretao da sociedade portuguesa e suas correspondncias

polticas e econmicas, a anlise de Caio Prado destaca o fato de a burguesia comercial vir a
primeiro plano, com a ascenso de D. Joo I, o fundador da Casa de Avis, ao trono portugus.
Em seguida, para completar o quadro ambicioso desta classe, vem a conquista e tomada de
Ceuta, na frica em 1415; meio sculo depois o trfico com as ndias tornou-se o objetivo
principal dos portugueses, uma vez que era o local que supria a Europa com as chamadas
especiarias de todas as espcies (prolas, pedras preciosas, finos estofos e madeiras raras
procuradas na Europa).
Notamos com aquelas palavras primeiras que o sentido do negcio e sua amplitude, em
relao aos anseios da burguesia comercial, no possuam medida, pois, para dar
prosseguimento s suas conquistas e gerao desmedida de lucro, tudo era passvel de
possibilidades. A expanso comercial martima para alm das suas fronteiras foi a perspectiva
inicial que esta burguesia encontrou para prosseguir com seu objetivo. Lanando-se ao mar,
vida por aqueles objetivos comerciais, os portugueses se deparam com um novo territrio a
Amrica portuguesa. Em um primeiro momento a soluo do que fazer com estas terras foi o
abandono, e assim procederam os comerciantes nos primeiros trinta anos. No entanto, houve
uma concesso: a explorao do pau-brasil, nada mais que isto.
Outra caracterstica peculiar poca da expanso mercantil e domnio colonial era as
incurses de aventureiros estranhos, fato que envolvia o interesse de diversos pases da Europa
e, de certa forma, forjava uma corrida para o Novo Mundo. Os franceses se destacaram como
os principais componentes destas invases, pois traficavam com grande parte da costa da
colnia portuguesa carregando para a Europa madeiras e outros produtos. Aponta o autor
(PRADO, s.d) que a explorao do pau-brasil deu origem a alguns estabelecimentos coloniais e
que a concorrncia entre franceses e portugueses quase sempre era resolvida pela fora, ambos
levaram fortificao dos trechos da costa onde encontravam materiais mais proveitosos para
seu lucro56. No entanto, como esta explorao era praticamente nmade, no foi capaz de
organizar um povoamento regular e estvel. Procurando apontar uma viso de conjunto desta
nova etapa da expanso ultramarina, destaca o autor que os grandes acontecimentos desta era
a que se convencionou com razo chamar de Descobrimentos articulam-se num conjunto que
no seno um captulo da histria do comrcio europeu. Tudo o que se passa so incidentes
55

KONDER, Leandro. Caio Prado Jr.: Nadador e Aviador. In Revista USP, So Paulo, (38): junho / agosto, 1998,
p. 63.
56
PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil So Paulo: Crculo do Livro, (s.d), p. 25.

38
da imensa empresa comercial (PRADO, s.d., p. 12).
Em relao aos negcios dos comerciantes portugueses, as circunstncias simplesmente
de abandono indicavam o perigo em relao sua nova possesso, desta forma decidem que
para defenderem o seu territrio somente a colonizao efetiva seria uma soluo plausvel,
desde que fosse elaborada de maneira a que se estendesse a todo o litoral. Caio Prado aponta a
resoluo encontrada pelos portugueses para dar cabo a esta finalidade,

Resolve-se o problema com a criao das capitanias hereditrias, repetindo-se


em larga escala o processo adotado anos antes na colonizao dos Aores e da
Madeira. Entregando iniciativa privada a soluo do caso, forrava-se a Coroa
portuguesa do nus, que dificilmente suportaria, da ocupao efetiva da terra
por conta prpria (PRADO, 2006, p. 13).

No total foram doze capitanias doadas, onde os donatrios no gozavam de


praticamente nenhum direito sobre as terras oferecidas. No entanto, estes no eram pequenos
camponeses, mas grandes proprietrios e a estes cabiam um direito quase soberano, no qual,

(...) sobre todo o territrio da capitania e que se expressava por vrios tributos:
a redzima dos frutos; a dzima do quinto, pago Coroa, do ouro e das pedras
preciosas; passagem dos rios etc, o monoplio das marinhas, moendas de
guas e quaisquer outros engenhos; finalmente o provimento dos ofcios e
cargos pblicos da capitania (Prado, 2006, p. 14).

Em curto prazo o que se verificou deste processo foi o desaparecimento da totalidade


dos capitais da colonizao, por motivos vrios. Para ns, o que importante caracterizar desse
processo que o autor nota que o carter mais profundo da colonizao reside na forma como
se distribuiu a terra, aponta que a superfcie do solo e seus recursos naturais constituam,
naturalmente, a nica riqueza da colnia (...) Aqui, uma s riqueza: os recursos naturais; da
uma s forma de explorao: a agricultura ou a pecuria , subordinada ambas a posse
fundiria (PRADO, 2006). Notamos a partir desta observao, que aquele sentido esteve

39
associado desde sempre explorao agrria57, e os desdobramentos que viro a seguir,
conformando nossa histria e formao social, refletem a maneira como aquele sentido se fez
presente entre ns, ou seja, o desenvolvimento posterior tanto poltico quanto social foram
frutos da centralizao da posse fundiria que informou o nascimento das instituies no Brasil
Colnia, como verifica nosso autor. Destaca que a sociedade colnia brasileira o reflexo fiel
de sua base material: a economia agrria

58

e enfatiza que esta economia colonial sempre

teve por tipo a grande explorao rural e nela se encontram as lavouras de cana, os engenhos
de acar, os latifndios para explorao pecuria e todos estes com a caracterstica comum:
mo de obra com trabalho escravizado negro ou ndio. A consequncia desta dinmica que
informava nossa estrutura social impossibilitava outras manifestaes e iniciativas econmicas,
mesmo que permeadas por pequenas propriedades, pois nestas condies o pequeno produtor
no subsistia. Dentre outras caractersticas Caio Prado diz,

O trabalho livre de pequenos lavradores no podia concorrer na rude tarefa do


desbravamento de uma terra ainda virgem e nas primitivas culturas e
produes aqui adotadas com o grosseiro trabalho do escravo (...) Alm disso,
um fato de observao comum que as culturas tropicais resultam muito mais
rendosas mesmo com a tcnica primitiva daquela poca quando tratadas
em larga escala (...) No Brasil-Colnia, salta logo aos olhos a impossibilidade
de se adaptarem os nossos produtos ao regime de pequenos lavradores sem
recursos de monta (...) outro obstculo ao pequeno lavrador independente a
falta de mercados para o escoamento de seus produtos (...) A todas estas
dificuldades que se antolham pequena propriedade, havemos de acrescentar
a agressividade das tribos indgenas, que punham os estabelecimentos
colonizadores em constante alarma (...) A precariedade das condies do
pequeno lavrador torna-se ainda maior pela vizinhana dos grandes e
poderosos latifundirios, que lhes movem uma guerra sem trguas (PRADO,
2006, p. 19-21).

No essencial, o sentido da colonizao visto distncia nos trpicos vai se explicando


por si mesmo, ou seja, explorar as novas terras e fornecer Europa os produtos exticos ou
minerais de grande importncia e rentabilidade naquele mercado, como o acar, o ouro e o
57

Numa passagem interessante em Formao do Brasil Contemporneo, que refora e exprime nosso argumento,
Caio Prado mostra que, at o sculo XVII, cerca de 60% da populao colonial concentrava-se numa faixa
litornea - o que demonstra a sobra de quase 90% do territrio, enfatizando o carter agrrio e mercantil de nossa
colonizao. Conclui que esse desequilbrio entre litoral e o interior exprime muito bem o carter predominante
da colonizao: agrcola da a preferncia pelas frteis, midas e quentes baixadas da marinha; e
comercialmente voltada para o interior, onde esto os mercados para seus produtos (PRADO, 2000, p. 29).
58
PRADO, Caio. Evoluo Poltica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 21 edio, 3 reimpresso, 2006 p. 26.

40
algodo. Da um tipo de economia que foi gerada e subordinada inteiramente a este fim59. A
particularidade na forma de se cultivar a agricultura em terras coloniais, por exemplo, atendeu
quelas caractersticas que vimos: grande propriedade monocultora trabalhada por braos
escravizados. Tanto esta forma de cultivo e explorao, como a minerao e o extrativismo, que
marcam o comrcio para fora das nossas fronteiras - e carregam como semelhana o trabalho
escravizado em grandes unidades produtoras - foram os elementos fundamentais da
organizao da colnia60. Diz o autor (2001) que o tipo de explorao executada, a exemplo do
que aconteceu com o pau-brasil, se repetiria anos mais tarde, mas em escala maior e mais
complexa. Tratava-se da produo daquele produto primrio que nos primeiros dois sculos de
explorao colonial exerceu grande influncia e demanda no mercado internacional, o acar.
Destaca que foi graas a sua produo que foi possvel levar adiante o processo de colonizao
e efetivamente ocupar o territrio, e de certa forma, lanar as bases de seu povoamento 61. Por
esse ngulo conclui: no foi a colonizao que empreendeu e desenvolveu o aproveitamento
da explorao canavieira, e sim o contrrio: essa explorao que deu origem colonizao e
ao Brasil (PRADO, 2001, p. 48). Mas o nosso mal era ainda mais profundo: estava no
prprio sistema, um sistema de agricultura extensiva que desbaratava com mos prdigas uma
riqueza que no podia repor (PRADO, 2000, p. 140). Em suma, o negcio foi a base de nossa
formao e constituio social e geogrfica, tudo esteve respaldado por este sentido.
Para fins de reafirmao de nossa argumentao, interessante a observao do
historiador sobre a anlise da estrutura comercial de um pas, onde a verificao desta estrutura
revela sempre o carter de uma economia, sua natureza e organizao. O trao mais
fundamental deste comrcio deriva do prprio carter da colonizao, ou seja, a produo de
gneros tropicais e extrao de metais para exportao no mercado internacional. A exportao
e a explorao dos trpicos o elemento chave das atividades comerciais nas colnias de
explorao e condiciona inteiramente a formao social do pas, pois uma simples
fornecedora de produtos que se especializa. O reflexo no povoamento, na organizao

59

PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense, PUBLIFOLHA, 2000, p.
117.
60
No entanto, importante frisar que Caio Prado destaca o carter diferencial da agricultura aqui desenvolvida no
sentido de apontar que esta o nervo econmico da civilizao. Segundo ele (...) a ela deve a melhor poro de
sua riqueza. Numa palavra, propriamente na agricultura que assentou a ocupao e explorao da maior e
melhor parte do territrio brasileiro (IDEM, p. 129).
61
PRADO, Caio. Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do
desenvolvimento brasileiro. 2 reimpresso da 3 ed., So Paulo: Brasiliense, 2001, p. 47-48.

41
econmica e poltica so intrnsecos a este processo62. Lembrando a tese do livro Evoluo
Poltica do Brasil, nossa evoluo poltica esteve inteiramente respaldada e dependente dos
pressupostos da evoluo econmica da colnia.
No conjunto, a explorao no resulta de uma escolha aleatria, como mostra o autor,
mas foi constituda por circunstncias contingenciais, estabelecidas no prprio espao,
praticamente determinada pelas condies internas do territrio, bem como os arranjos polticos
e econmicos externos. Caio Prado (2000) diz que a grande explorao agrria o engenho,
a fazenda consequncia natural e necessria de tal conjunto; resulta de todas aquelas
circunstncias que concorreram para a ocupao e aproveitamento deste territrio que havia
de ser o Brasil 63. Em sntese, conclui que o sentido esteve ligado ao carter tropical das terras
encontradas, aos objetivos que animaram os colonizadores, s condies econmicas de uma
nova ordem em ascenso inaugurada com os descobrimentos realizados pelos pases do velho
continente e a busca por novos produtos que a Europa tanto desejava. Diz o autor,

So estes, em ltima anlise, os fatores que vo determinar a estrutura agrria


do Brasil colnia. Os trs caracteres apontados: a grande propriedade,
monocultura, trabalho escravo, so formas que se combinam e completam; e
derivam diretamente e com consequncia necessria daqueles fatores. Alis,
em todas as colnias em que ocorreram, no s no Brasil, tais caracteres
reaparecem (PRADO, 2000, p. 118).

Analisando a conjuntura externa, cabe destacar o papel estabelecido pela Unio Ibrica
e seus reflexos na poltica colonial, pois de 1580 a 1640 a coroa portuguesa esteve unida com a
espanhola e, mesmo possuindo certa autonomia, a primeira foi governada por um vice-rei em
nome da segunda. Como consequncia deste processo, Portugal sai arruinado da dominao
poltica espanhola, e seu efeito mais direto foi a perda do seu vasto imprio colonial, que por
ausncia de controle poltico e econmico se encontrava esfacelado, praticamente todo
dominado pela potncia inglesa em ascenso. Para Portugal s restavam as colnias da frica e
Brasil, locais que mesmo possuindo certo domnio e controle ainda havia a incurso recorrente
de ingleses e holandeses64.
62

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d), p. 121 a 127.
Idem, p. 118.
64
Essa situao se torna mais amena com a instalao das Companhias de Comrcio na colnia, a primeira data de
1647 e concedido o comrcio em toda extenso da costa, desde Rio Grande do Norte at So Vicente (PRADO,
s.d. p. 54).
63

42
Essa conjuntura determina mudanas profundas na poltica da Metrpole em relao s
suas colnias. No caso da colnia brasileira, tratava-se naquele instante de tirar o maior
proveito possvel para viver exclusivamente dela, efetivando um regime de monoplios e
restries, uma vez que Portugal se encontrava sem as suas possesses no oriente, alis, local
que supria as suas demandas materiais luxuosas65. Este contexto seria, resumidamente, um
pano de fundo importante que refora o argumento sobre o sentido da colonizao e suas
principais correspondncias que informaram a construo do novo mundo. Para Portugal
restando apenas o Brasil, e para assegurar aquelas terras que num futuro prximo poderiam
prosperar, a Metrpole tornava as condies na colnia extremamente pesadas: acentuando as
restries comerciais; criando diversas Companhias que monopolizavam culturas e produtos
especficos e todas com representantes negociantes portugueses; mais tarde, j no sculo XVIII,
quando comeam a extrair o ouro, o regime se torna mais opressivo, e probe-se a entrada e
sada nos distritos mineiros sem licena; aumentam as perseguies e as fiscalizaes, inclusive
nos domiclios e probem-se as manufaturas. Por outro lado, a agricultura j no atraa mais
como noutros tempos, pois o preo dos produtos declinavam no mercado internacional em
funo das concorrncias, e a mo de obra de trabalhadores escravizados, que era drenada para
as minas de ouro, tornavam-se escassas, fato que encarecia ainda mais os preos dos produtos
agrcolas consumidos na colnia e aumentava o endividamento dos proprietrios de terras por
conta das operaes dos monoplios que operavam a produo. Do ponto de vista poltico, a
burguesia comercial comeava a disputar, a partir de 1703, os cargos na Administrao
municipal66 de Olinda, e posteriormente, de todo o pas.
O que Caio Prado (2006) observa a partir da foi que os efeitos mais profundos desse
processo se conformaram no declnio da autoridade das cmaras e este poder vai cedendo lugar
ao da Metrpole. Diz o autor (...) a autoridade poltica da metrpole sobre sua colnia que
se afirma. Com a penetrao econmica da metrpole, h um reflexo significativo na esfera
da poltica, desaparecendo a autonomia local do primeiro sculo e meio de colonizao, ao
mesmo tempo em que se desloca a autoridade dos proprietrios de terras para a Coroa
portuguesa, conclui o historiador: nossa evoluo poltica segue portanto passo a passo a

65

Idem, s.d, p. 49-55.


Em nota (42) do livro Evoluo Poltica do Brasil, na pgina 42, Caio Prado destaca: Foi esta, alis, a causa
imediata da Guerra dos Mascates. No se conformando, a nobreza, que dominava em Olinda, com a separao
de Recife, levanta-se em armas e, depondo o governador, impediu que se desse execuo determinao rgia. S
em outubro de 1711, com a chegada do novo governador, F. J. Machado de Mendona, foi a ordem restabelecida,
e Recife erigida em vila (Grifo Nosso).
66

43
transformao econmica que se opera a partir de meados do sculo XVII. (PRADO, 2006, p.
43-44).
Analisando os latifndios67 brasileiros o autor mostra que no o tamanho de cada
propriedade o que interessa, mas saber o que nela predomina, ou seja, se h grande explorao
agrcola com um alto nmero de trabalhadores ou se esta se funda no trabalho individual de
pequenos agricultores68. Se a sociedade colonial reflete sua base material, quer dizer, uma
economia agrria, o desdobramento das relaes na sociedade so frutos dessa centralidade. Por
um lado, o proprietrio rural monopoliza a riqueza que constitui o atributo de prestgio e
domnio; por outro, na base escravista que se assenta aquela economia colonial, com a quase
totalidade de trabalhadores escravizados trazidos da frica.
Interessante destacar, a partir da relao da escravizao do trabalho, que a explorao
da mo de obra do indgena nem sempre se constituiu de maneira tranquila para o europeu, por
isso iniciada sua caada pelos bandeirantes; por outro lado, destaca o autor o papel dos
jesutas no processo de colonizao do pas e da Amrica em geral como fator de destaque e
sem precedentes na histria daquelas misses, em que os membros da igreja contriburam com
a doutrina moral para docilizar a rebeldia indgena. Alm disso, como j sabemos, a escravido
vista como uma exigncia da colonizao nos trpicos, e com ela renasce um vertiginoso
processo que estava em declnio desde o fim do Imprio Romano 69. Se nas circunstncias
postas o tipo de explorao agrria adotado foi o de grande propriedade, este tipo foi
certamente acompanhado pela monocultura e pelo trabalho escravo. Esse ser o legado a
escravido do trabalho africano e indgena que acompanhar a formao de nossa sociedade
at princpios do sculo XIX e que caracterizou a nossa formao. Ressaltava Caio Prado que
essa instituio exerce um papel de influncia em todos os setores da vida, inclusive, deixando
de lado os princpios e normas que fundaram a sociedade e cultura europeias. Novamente o
interesse que prevalece estritamente comercial e material70. Outro aspecto importante um
detalhe destacado pelo autor e que retoma a perspectiva analtica adotada em 1933, com
Evoluo Poltica do Brasil, no qual assinala que a escravido indgena no foi um processo
67

Latifndio uma expresso ainda impregnada no vocabulrio do autor no livro Evoluo Poltica do Brasil, de
1933; porm, ao retomar a anlise em outros textos de outras pocas, ainda que sobre o mesmo perodo e a mesma
condio, j no usa mais a palavra latifndio e sim grande propriedade como, por exemplo, em Formao do
Brasil Contemporneo. Em entrevista a Loureno Dantas Mota (1981), tambm reafirma a questo No existe no
Brasil latifndio no sentido europeu da palavra. O problema de capitalismo mesmo.
68
PRADO, Caio. Evoluo Poltica do Brasil. 21 edio, 3 reimpresso, So Paulo: Brasiliense, 2006 p. 18.
69
PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense, PUBLIFOLHA, 2000, p.
120.
70
Idem, p. 277-278.

44
linear e ausente de resistncia, ou seja,

(...) os nativos se defenderam valentemente: eram guerreiros, e no temiam a


luta. A princpio fugiam para longe dos centros coloniais; mas tiveram logo de
fazer frente ao colono, que ia busc-lo em seus refgios. Revidaram ento a
altura, indo assaltar o estabelecimento dos brancos; e quando obtinham vitria,
o que graas a seu elevado nmero relativamente aos poucos colonos era
frequente, no deixavam pedra sobre pedra nos ncleos coloniais, destruindo
tudo e todos que lhes caam nas mos (PRADO, s.d., p. 33-34).

Como foram inmeros os casos de destruio da consequente resistncia indgena ao


colono, permeadas por lutas e devastao de vrios ncleos de povoamentos de ambos os lados,
a Metrpole age em conformidade a esta situao, e a primeira Carta Rgia em relao ao
problema estabelece o direito de escravido dos ndios, dentro de uma ordem de
aprisionamento por guerra justa (PRADO, s.d., p. 34).
O quadro estrutural da sociedade colonial se completa com o pequeno proprietrio
dentre estes tambm figuravam os rendeiros, que pagam aluguel em dinheiro ou produtos que
pouco diferia do escravo, pois sua gleba parte intrnseca e dependente do grande domnio; ao
seu lado se encontram os agregados, so estes os indivduos em geral escravos libertos ou
mestios esprios que vivem nos grandes domnios prestando aos senhores toda sorte de
servios: guardas da propriedade, mensageiros, etc. 71. Em sntese, so estas as condies das
classes sociais da Colnia, apontadas por Caio Prado. Um grande aglomerado heterogneo
de raas que a colonizao reuniu para realizar a sua empresa comercial72.
Toda esta populao tem como elemento central de sua sobrevivncia o engenho, quer
dizer, nesta fbrica que se renem as instalaes necessrias para o processamento da cana de
acar. As propriedades que contm os engenhos so mais complexas, nelas se encontram:
moendas, caldeiras, casa de purgar, alm da casa grande, senzala e demais instalaes
acessrias e sunturias; as terras para alm da plantao so reservadas tambm a pastagens,
outras culturas alimentares, extrao de madeira etc.

73

. Toda essa classe vive no grande

domnio, numa relao de absoluta dependncia dos proprietrios de terras74. Observa Caio
Prado que a grande explorao agrcola absorve toda a economia colonial; monopoliza por

71

Prado, 2006, p. 28.


Prado, 2000, p. 353.
73
Prado, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d), p. 36-37.
74
Prado, 2006, p. 29.
72

45
conseguinte os meios de subsistncia e subordina assim a massa da populao aos grandes
proprietrios rurais (PRADO, 2006, p. 29).
Ao mesmo tempo, o que se verifica do conjunto de relaes sociais estabelecidas pelo
processo de colonizao e a consequncia em relao aos seus homens e mulheres e que viviam
a margem desta sociedade, tem como implicao dois elementos fundamentais: a instabilidade
e a incoerncia, como smbolos dominantes de um processo histrico que os marginalizou,
como vimos, por exemplo, no processo de colonizao conformado por uma dinmica de
explorao sem precedente, e seu reflexo direto na forma como se constituiu o nosso
povoamento. De outro lado, a sociedade se organiza de forma superior, dentro de uma estrutura
familiar que pouco a pouco se aristocratiza.
A partir desta dinmica possvel entender os pormenores que a forjaram, seus
principais traos e caractersticas75, pois falamos aqui, a partir das observaes de Caio Prado,
de dois fatores, fundamentalmente: de um lado, a sociedade estabelece relaes pautadas pelo
trabalho, quer dizer a categoria central de desenvolvimento das relaes impostas nos trpicos,
com a servido de braos africanos e indgenas, mas ao mesmo tempo, a ociosidade do grande
proprietrio; de outro lado, o sexo, e as relaes familiares que resultam desta segunda
categoria. As duas caractersticas tero um peso significativo sobre nossa formao social, pois
condicionou estruturalmente as relaes polticas e as demais relaes na sociedade brasileira
em um largo perodo de tempo.
A ordem poltica conformada por essa relao no difere daquela perspectiva de
dominao econmica, pois exerceu um poder de comando tambm sem precedentes na
Colnia que ofuscava, inclusive, a soberania da Coroa. Todo o poder exercido pelas Cmaras
nas administraes municipais ficou relegado aos senhores proprietrios de terras. Caio Prado
citando J. F. Lisboa, diz o seguinte sobre as funes polticas destes senhores:

Vemos as cmaras fixarem salrios e os preos das mercadorias; proporem e


recusarem tributos reais; organizarem expedies contra o gentio, e com ele
celebrarem pazes; tratarem da ereo de arraiais e povoaes; proverem sobre
o comrcio, a indstria e a administrao pblica em geral; chegam a
suspender governadores e capites, nomeando-lhe substitutos, e prender e pr
a ferro funcionrios e delegados rgios (PRADO, 2006, p. 30 ref. nota 30).

75

PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 354357.

46
Em meados do sculo XVIII, com a metrpole em seu estgio decadente, mas j livre
do domnio espanhol, o Brasil Colnia passa a ter um desenvolvimento econmico que atinge
patamares notveis. Ao mesmo tempo, destacava Caio Prado, esta uma poca em que as
contradies presentes no regime saltavam aos olhos de portugueses e nacionais com interesses
diversos76 - de certa forma, o antagonismo se expressava na relao entre a rica burguesia de
negociantes77 que afrontava os interesses dos proprietrios rurais, os nacionais. No conjunto
do desenvolvimento econmico, alm das apreciveis exportaes tambm se avolumam os
rendimentos fiscais; soma-se a isso a descoberta das minas de ouro; desenvolve-se ao lado da
economia agrcola a mobiliria, o comrcio e o crdito. Este processo se depara com a
hostilidade da metrpole portuguesa, pois sua conjuntura decadente forja a rpida recuperao
e reintegrao econmica em mbito internacional, pois alm de terem perdido suas feitorias
nas ndias, praticamente se aboliu todo o comrcio com o Oriente, conforme destacamos acima.
Caio Prado (2006) nos apresenta uma viso de conjunto da metrpole em fins do sculo XVIII,
em que:

(...) a situao do Reino neste final do sculo XVIII lamentvel (...)


Desfazia-se o imprio colonial lusitano e o Reino ia perdendo a principal base
da sua economia. Da frica s lhe provinham ento os proventos do trfico de
escravos, insuficiente est visto, para alimentar por si s a economia
portuguesa (PRADO, 2006, p. 34).

Com o declnio da minerao, j por fins do sculo XVIII, ressurge uma antiga
perspectiva econmica, a agricultura. Esta acompanhada por uma situao favorvel da
conjuntura europeia, tanto porque diz respeito internamente ao seu crescimento populacional,
aos conflitos que cercam as grandes potncias a par das possibilidades de domnio imperial,
bem como o desenvolvimento tecnolgico que culmina com a Revoluo Industrial. Tal
conjuntura favorece a produo de um novo produto para o mercado internacional, o algodo.
Com os avanos tcnicos j destacados, o seu aproveitamento passa a ser ilimitado e incide em
76

PRADO, Caio. Evoluo Poltica do Brasil. 21 ed., 3 reimpresso, So Paulo: Brasiliense, 2006, p. 34.
Interessante destacar o aspecto positivo da contribuio desta burguesia de negociantes para infraestrutura do
pas, pois, como demonstra Caio Prado: por obra dela que as cidades do litoral, onde se fixa, se transformam em
centros populosos e ricos. Recife, que antes da ocupao holandesa no passava de um ajuntamento de choas
habitadas quase exclusivamente por humildes pescadores, vai ofuscar a capital de Pernambuco, Olinda, a cidade
da nobreza (PRADO, 2006, p. 39).
77

47
ser comercializado internacionalmente em propores nunca antes vistas. Tambm merecem
destaque neste perodo de surto comercial agrcola do final do XVIII e incio do XIX, o acar,
que ser produzido novamente em antigas regies altamente defasadas anteriormente pelas
grandes exploraes monocultoras, bem como em novas regies, que adaptam sua produo,
como So Paulo, por exemplo; o arroz, que ter grande importncia e figurar como uma das
atividades em ascenso no conjunto das exportaes da colnia; o caf, que comea a ser
cultivado em grande escala; observa-se em Minas Gerais o crescimento da pecuria e da
indstria de laticnios, bem como ao sul do Estado o cultivo de tabaco. O autor refora nosso
argumento na seguinte passagem verifica-se a, mais uma vez, o papel que representa na
economia brasileira a funo exportadora: ela o fator nico determinante de qualquer
atividade econmica de vulto 78.
Pouco a pouco o sentido da colonizao vai adquirindo novas propores e
configuraes que adentram e se estabelecem em conformidade com o momento histrico
vivido pela retomada do processo de colonizao portuguesa desde fins do sculo XVII. Caio
Prado nota que nesse perodo repetia-se aqui, adaptando s condies do meio, os processos
de brutal opresso que caracterizam toda sua conduta para com as demais conquistas
ultramarinas 79.
No que se refere ao processo de independncia do Brasil o autor aponta que a
transferncia da Corte portuguesa para o pas ocupou lugar de destaque em relao a nossa
emancipao poltica. O aspecto singular do processo de mudana para a colnia, em 1808,
veio de certa forma culminar com nossa independncia poltica80, em suas palavras, antedatada
em quatorze anos, mas diferentemente dos demais processos de emancipao violentos e
radicais dos outros pases da Amrica. Aqui foi o prprio governo da metrpole que lanou as
bases para a autonomia do pas. Notamos que, em ltima instncia, o que estava circunscrito
naquele processo era a liberdade de comrcio das colnias portuguesas

81

, ou seja, a

finalidade da transferncia da Corte, conforme destacado por Caio Prado, foi necessariamente
comercial, pois o arranjo poltico retribuiu os favores prestados pela Inglaterra. Assim se
configurou que o primeiro ato do regente, quando do seu desembarque e de sua comitiva em
78

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d), p. 83-90.
Caio Prado Junior. Evoluo Poltica do Brasil. 21 edio, 3 reimpresso. So Paulo: Brasiliense. 2006, p. 38.
80
Diz Caio Prado, O certo que se os marcos cronolgicos com que os historiadores assinalam a evoluo
social e poltica dos povos no se estribassem unicamente nos caracteres externos e formais dos fatos, mas
refletissem a sua significao ntima, a independncia brasileira seria antedatada de quatorze anos, e se contaria
justamente da transferncia da Corte em 1808 (PRADO, 2006, p. 47).
81
PRADO, Caio. Evoluo Poltica do Brasil. 21 edio, 3 reimpresso. So Paulo: Brasiliense, 2006, p. 45.
79

48
terras brasileiras, foi a conclamao abertura dos portos s naes amigas e o fim do regime
de colnia. Diz o autor:

So abolidas, umas atrs da outra, as velhas engrenagens da administrao


colonial, e substitudas por outras j de uma nao soberana. Caem as
restries econmicas e passam para um primeiro plano das cogitaes
polticas do governo os interesses do pas (...) naquele mesmo ano de 1808 so
adotadas mais ou menos todas as medidas que mesmo um governo
propriamente nacional no poderia ultrapassar (PRADO, 2006, p. 47).

Retomamos aqui uma caracterstica importante destacada por Caio Prado (2000) que
vem como consequncia do processo predador da colonizao e diz respeito ao fato de esta no
constituir uma base slida e orgnica, ou seja, para ele esse processo no criou uma explorao
racional e coerente dos recursos naturais do territrio para satisfao das necessidades
materiais da populao, da a consequncia: sua instabilidade82. Esta se verifica nos processos
migratrios internos onde a satisfao do lucro e a busca por novos produtos e riquezas se
constituiu como a forma orientadora e exploradora das relaes. Vejamos, por exemplo, como
se formaram essas correntes migratrias e como corresponderam dinmica econmica em
destaque de uma regio a outra em relao as cultura de cana, ouro, algodo, tabaco, pecuria,
caf etc. Caio Prado (2000) aponta que o processo de povoamento desta vasta terra esteve
relacionado a trs grandes fases: a que se inaugura com a colonizao do prprio territrio e vai
at fins do sculo XVII, com o perodo de ocupao inicial e as primeiras manifestaes de
estabelecimento dos portugueses em sua colnia - e que permeia o extenso litoral, desde o
Amazonas at o Rio da Prata; em um segundo momento, no sculo XVIII, foi a penetrao para
o interior, nos sertes do nordeste pelas fazendas de gado e uma pequena infiltrao pelo vale
do Amazonas; e por fim, uma ocupao modesta da borda oriental do planalto meridional em
So Paulo e Paran, no incio do sculo XIX 83. Os fluxos migratrios se caracterizam pela sua
extrema complexidade, pois como destacado, atendem a ciclos econmicos concomitantemente
correlacionados com o mercado internacional, onde em cada regio do extenso pas h uma
particularidade que se conforma com a explorao da mercadoria caracterstica de cada local.
Este processo sintetizado pelo autor de forma a nos demonstrar que o perodo foi marcado
82

PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense, PUBLIFOLHA, 2000, p.
67.
83
PRADO, 2000, p. 65-77.

49
pela dificuldade no povoamento: pois as regies ascendem economicamente e, de uma hora pra
outra, descendem gradativamente as suas perspectivas de produo em funo da descoberta de
novos produtos de alta rentabilidade no mercado europeu, ou da explorao e depredao dos
recursos naturais existentes; as correntes de povoamento se cruzam e entrecruzam na busca por
fixao e novos produtos; os vastos territrios virgens so ocupados e devassados
continuamente; o processo culmina com a produo do caf e sua grandiosa trajetria, forjando
que um eixo econmico do pas se oriente para este setor da produo; h transformaes
demogrficas significativas, pois mesmo nas regies exploradas onde outrora se fixou um
nmero relativamente grande de habitantes, ao esgotarem os recursos naturais antes explorados,
permaneceu uma parcela dessa mesma populao84.
Caio Prado (2000) mostra que a consequncia mais drstica deste processo a forma
que tomou a evoluo econmica da colnia, pois esta se desenvolveu numa orientao
cclica, tanto no tempo como no espao, ou seja, perpassou por fases de prosperidade locais
seguidas de grandes deslizes em um determinado perodo de tempo, para conhecer num futuro
breve a sua degradao. As fases de prosperidade e desgaste acompanham nosso ciclo
econmico e material, inicialmente com a cana, depois o ouro, o algodo e o caf

85

. A base

defasada de produo e explorao em que estes ciclos se assentam justificam essa perspectiva
ascenso e queda.
Interessante como Caio Prado (1954) observa essa relao e suas consequncias em
nossa formao em uma anlise posterior, na qual verifica como aquele sentido do negcio
ainda marcava consequentemente nosso pas. Diz o autor que os desdobramentos mais
importantes do processo de colonizao na estrutura econmica e social do Brasil estiveram
associados em primeiro lugar falta de ligao do indivduo com a terra, pois o que se
processou por aqui foi uma relao de trabalho em que o mandatrio e o empregado
(trabalhador escravizado) no se ligam ao pas, exercem uma funo de negcio apenas. essa
relao que cimenta as outras relaes estabelecidas em sociedade e d a diretriz para o
desenvolvimento das demais. Em segundo lugar, o pas ficou necessariamente em posio de
subordinao externa, quer dizer, em funo das possibilidades de uma conjuntura estranha a
sua e produzindo para atender quelas necessidades onde no tinha sequer a menor ao de

84
85

Idem, p. 77.
Idem, p. 124-127.

50
controle e determinao86.
Do ponto de vista geral da produo agricultora na colnia, Caio Prado (2000) aponta
um importante aspecto daquele processo no qual necessrio distinguir dois setores
diversificados: de um lado, a grande lavoura que se destina ao comrcio externo; de outro, uma
agricultura de subsistncia, destinado manuteno da populao da colnia. Diz o autor que
se a primeira o nervo central da agricultura, a segunda simplesmente o seu apndice, da
conclui que por um lado h uma expresso orgnica da lavoura e da produo, por outro, aquele
processo inorgnico, seu apndice87.
J do ponto de vista da respectiva organizao da produo em uma e outra h tambm
traos essenciais que as distinguem. E para nosso autor, a distino fundamental, porque alm
das caractersticas prprias de cada uma, serve tambm para concluses de grande monta. Em
relao grande lavoura, j foi destacado o seu principal aspecto sobre a explorao em larga
escala: monocultura trabalhada por numerosos trabalhadores e em grande parte escravizados;
sua constituio se estabelece tambm sob a tica coletiva do trabalho e da especializao, e em
conjunto forma uma verdadeira organizao fabril. Diz Caio Prado, que deste tipo de
organizao em que se constituiu a lavoura brasileira que derivou toda a estrutura do pas: a
disposio das classes e categorias de sua populao, o estatuto particular de cada uma e dos
indivduos que as compem (PRADO, 2000, p. 142). Conformaram no conjunto as relaes
sociais que foram estabelecidas entre ns no que tem de mais profundo e essencial, constituda
pelas respectivas culturas: acar, algodo e tabaco.
Dentre as caractersticas principais da agricultura de subsistncia, Caio Prado destaca:
esta produo serve para o consumo na prpria colnia; prevalece em sua composio a
diversidade de organizao e produo; uma parte desta tambm destinada exportao;
encontra-se distribuda nos prprios domnios da grande lavoura, engenhos e fazendas; dentre
os seus ramos da produo se destacam a aguardente, algodo, arroz, milho, feijo, mandioca e
a pecuria88. A partir deste ltimo setor se constituiu na colnia a criao das fazendas de gado,
principalmente no serto nordestino que abastecia o litoral. Pela facilidade de seu
86

PRADO, Caio. Diretrizes Para uma Poltica Econmica Brasileira, So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 41 a
43.
87
Cabe caracterizar que a relao do orgnico com o inorgnico na obra de Caio Prado est para alm desta
perspectiva de caracterizao que fizemos aqui - a relao da grande lavoura e a cultura de subsistncia.
88
Neste setor de subsistncia tambm entra a pecuria. Ela tambm se destina a satisfazer as necessidades
alimentares da populao. A carne de vaca ser um dos gneros fundamentais do consumo colonial. Mas a
pecuria, apesar da importncia relativa que atinge, e do grande papel que representa na colonizao e
ocupao de novos territrios, assim mesmo uma atividade nitidamente secundria e acessria. (PRADO, s.d.,
p. 44).

51
estabelecimento e mo de obra no geral, uma casa coberta de palha com um curral
ocupavam geralmente uma regio de aproximadamente trs lguas com poucas mos
necessrias ao trabalho, que em geral era livre, dirigido por um administrador ou vaqueiro. No
geral, a consequncia mais premente deste processo subsidirio era a fome e a subnutrio,
como os principais elementos que caracterizaram a sociedade dependente do grande
proprietrio e expoente direto da lgica imposta pela grande lavoura de exportao.
Posterior avaliao dos aspectos econmicos em nossa formao e as suas respectivas
expresses, cabe destacar o reflexo desta dimenso em nossa questo social, mais
especificamente, no que se refere organizao familiar. Caio Prado aponta que o cl patriarcal
surgido nos trpicos algo especfico da nossa organizao, do regime econmico que ele
brota, deste domnio que absorve a maior parcela da produo e da riqueza coloniais. Em
torno daqueles que a possuem e senhoreiam, o proprietrio e sua famlia, vem agrupar-se a
popula. (PRADO, 2000, p. 294). H a uma expresso tambm do sentido da colonizao
verificado por vez que tais origens remontam s instituies portuguesas, e sua
correspondncia est alinhada pela conjuntura mercantil que a determina. O cl patriarcal vem
se tornar a clula orgnica da sociedade colonial e pouco a pouco se transforma na prpria
famlia patriarcal brasileira. As geraes interfamiliares vo absorvendo os caracteres principais
desta estrutura e revestindo com novas roupagens aquilo que era a explorao escravocrata, ao
mesmo tempo, as geraes se aristocratizam, constituindo riqueza, poder e autoridade 89. O
grande proprietrio deixar de ser aquele que explora apenas a terra, a propriedade fundiria, e
formar uma classe a parte, inclusive nos nascentes centros urbanos e industrializados onde
convive juntamente com o comrcio90; o escravo pouco a pouco tambm deixar sua condio,
se tornar livre e a sociedade vai se constituindo assim, de maneira lenta e gradual, contendo
aquela forte expresso onde uma relao de dependncia oculta uma relao estritamente de
dominao, de certa forma os papis exercidos pelos grupos e classes sociais continuam os
mesmos.
No entanto, opera uma situao determinada no bojo da sociedade colonial, como
vimos: incoerncia e instabilidade no povoamento; pobreza e misria na economia;

89

PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense, PUBLIFOLHA, 2000, p.
295-296.
90
Caio Prado retoma a distino em Formao do Brasil Contemporneo das disputas entre grandes proprietrios
e comerciantes, antes destacadas em Evoluo Poltica do Brasil. Nesta novamente aponta o conflito entre as duas
fraes das classes em ascenso nas principais cidades do nordeste brasileiros e portugueses, respectivamente
onde o domnio de um est aparentemente ameaado pelo do outro.

52
dissoluo nos costumes; inrcia e corrupo nos dirigentes leigos e eclesisticos (PRADO,
2000, p. 365); ou seja, do conjunto das contradies postas e generalizadas se constitui um
sentido a reao, que lhe tira a aparente estabilidade. Todas as consequncias do processo de
mais de trezentos anos de colonizao entre ns foi revelando seu aspecto negativo, pois uma
economia que se construiu sob a tica da explorao, nica e exclusivamente, se torna limitada
e impossibilitada de sustentar a prpria estrutura que a criou.
Ao fazer um balano geral da situao da economia do pas no fim da era colonial 91, o
autor nos mostra a seguinte situao: de forma geral a colonizao ocupava apenas uma parte
do territrio, onde a disposio do povoamento se espalhava pela imensido das terras,
provocando vrios vcuos; havia j consolidada uma populao de mais de trs milhes de
habitantes; um fato interessante e que segue a lgica comercial de nossa colonizao a
populao estar concentrada principalmente na faixa costeira do litoral atlntico; havia ncleos
de maior ou menor importncia distribudos pelo pas, como em Pernambuco, Bahia e Rio de
Janeiro, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, So Paulo e Rio Grande do Sul, respectivamente92.
Para ns, se mostra bastante significativo a partir da anlise da categoria, o fato de a explicao
particular de Caio Prado sobre o perodo ter uma expresso relativamente forte na interpretao
sobre as consequncias deste processo em nossa formao social, diz o autor:

Estes so em suma, desprezados os pormenores, os gneros de vida econmica


da populao colonial. Um trao os aproxima e sintetiza: o carter geral da
economia brasileira (...) que permanece apesar de todas as vicissitudes e
incidentes de sua evoluo; e que vem a ser a explorao dos recursos naturais
de um amplo territrio em proveito do comrcio europeu. No se chegara a
constituir na era colonial uma economia propriamente nacional, isto , um
sistema organizado de produo e distribuio de recursos para a subsistncia
material da populao nela aplicada; mas ficara-se, modificando apenas a
extenso do processo, nesta explorao comercial de um territrio virgem em
proveito de objetivos completamente estranhos sua populao, e em que essa
populao no figura seno como elemento propulsor destinado a mant-la em
funcionamento (PRADO, s.d., p. 108-109).

Anos mais tarde, j em 1968, no livro Histria e Desenvolvimento, ir reafirmar o que


apontou nas anlises anteriores, onde aponta que os fundamentos da nossa sociedade
91

Relembramos que Caio Prado entende que este perodo se finda no Brasil propriamente com a vinda da famlia
real portuguesa, em 1808. No entanto, a data oficial de separao ou independncia data do ano de 1822.
92
PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil, So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 107.

53
centraram-se nos primeiros passos da colonizao, tanto no que diz respeito formao
demogrfica, distribuio geogrfica da populao, estrutura scio- econmica, quanto em
relao a outros elementos que caracterizam nossa nacionalidade, pois foram os
correspondentes diretos e frutos daquelas circunstncias modernas, todas sadas do final da
Idade Mdia, com o seu centro na Europa, onde Brasil-Amrica portuguesa esteve inserido93.
Em linhas gerais eram estas as condies da colnia ao alcanar a sua maturidade e
independncia poltica e administrativa. O que vir posteriormente na demonstrao e
interpretao de Caio Prado era o que se projetava para a nova etapa da nossa histria. Ainda
que respaldada por aquele sentido da colonizao, se mostrar sob outras formas e conjunturas,
tomando propores no mesmo sentido avaliado em todo o perodo colonial. Ser manifesta
sob a tica do imperialismo, que consolidou no pas uma dependncia quase que estrutural do
capital externo, bem como o endividamento de nossa economia. Foi no final do sculo XVIII,
juntamente com o desenvolvimento de uma indstria incipiente, aps o abalo da desagregao
colonial e da decadncia do capitalismo comercial na Europa, que o regime foi tomando
propores distintas e dando margem a uma nova conjuntura nesta parte dos trpicos. Na
Europa a indstria toma uma proporo de domnio do campo econmico e para este s podia
haver um ideal, o comrcio livre, que desbanca pouco a pouco os monoplios. O reflexo dessa
nova ordem diretamente em relao colnia visto na desagregao do domnio da
Metrpole, ou do monoplio do comrcio colonial94. O Brasil vai adentrando assim numa nova
fase do desenvolvimento capitalista mundial, o industrial. Das contradies postas
anteriormente o regime vai se transformando, dando pequenos passos na reorientao da sua
condio de Colnia para a constituio de Nao95.
As transformaes amadurecem e a antiga colnia projeta virtualmente uma
comunidade nacional questo que para nosso autor ainda no se consumou, pois mesmo
numa avaliao posterior, j no fim da dcada de 1960, Caio Prado ponderava que o Brasil
daquela poca se achava completamente atrelado ao passado, e no poderia ser entendido sem a
luz do que j havia sido96. Desta forma, mesmo em um novo momento econmico projetado
pelo capitalismo industrial, o autor destaca o crculo vicioso em que o pas estava preso, como

93

PRADO, Caio. Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do


desenvolvimento brasileiro. 2 reimpresso da 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 2001, p. 33-35.
94
PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil, So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 137.
95
Idem, p. 134.
96
PRADO, Caio. Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do
desenvolvimento brasileiro, 2 reimpresso da 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 2001, p. 17.

54
um mundo perifrico do sistema internacional do capital, pois permanecia ainda naquela velha
lgica de fornecimento das matrias primas vitais, mas agora para a indstria, bem como de
gneros alimentares para os centros urbanos e modernos do capitalismo central97.

97

Ressaltamos que Caio Prado reconhecia a dependncia em que o pas se encontrava, e de certa forma,
reproduzia a dinmica colonial nesta nova etapa, mas no nega por suposto as qualidades daquele mesmo processo
em relao ao seu prprio desenvolvimento, quer dizer, distingue que o pas tambm absorveu as tecnologias
desenvolvidas pelo capitalismo e introjetou o programa qualitativo e de crescimento desta nova etapa que se
encontra, ainda que de forma dependente.

55

Parte II
Biografia, Histria e Sociedade

56

57

Captulo 2
2.1 Vida Social e Poltica biografia, histria e conjuntura.
Nesta sesso apresentaremos os momentos mais significativos da vida de Caio Prado
Jnior procurando apontar como o autor em meio conjuntura de seu tempo foi impelido aos
debates que marcaram poca, bem como foi levado a afirmar e disputar seu posicionamento
terico e poltico em relao s principais teses discutidas e incorporadas por este mesmo
perodo histrico.
No faremos aqui uma biografia rigorosa e exaustiva, de cunho mais voltado s
caractersticas pessoais ou exageradas do cotidiano do autor, mas apenas traremos alguns
apontamentos dos elementos chave que nos forneam uma fotografia do tempo vivido e como
esta poca influenciou os combates posteriores que o Historiador e Militante assumiu ao longo
da sua vida98.
No caso do autor em questo visualizamos que seu trajeto foi rduo, pois centrou foras
em debates amplos tanto com os seus, no caso o prprio Partido Comunista do Brasil (PCB),
assim como com os adversrios polticos, o projeto da direita conservadora como um todo. Na
vivncia do seu tempo pagou caro por seus posicionamentos: foi preso por diversas vezes,
exilado e cassado quando exercia o mandato de deputado estadual por So Paulo; sofreu
privaes de vrios tipos, foi impedido de assumir o posto de docente etc., mas nunca
abandonou a luta poltica e seus ideais para a transformao da sociedade brasileira e latinoamericana.
Notamos que a vida de Caio Prado se insere em uma tica de intelectual que, para alm
da perspectiva poltica e, no seu caso, o consequente marxismo declarado, o conjunto de sua
obra procura orientar para um tipo de conhecimento da realidade respaldado pela rigorosidade

98

Para uma melhor compreenso e anlise mais sistemtica dos aspectos biogrficos de Caio Prado, utilizamos e
indicamos os seguintes livros: IGLSIAS, Francisco. Caio Prado Jnior: Histria, Coleo Grandes Cientistas
Sociais, So Paulo: tica, 1982; IUMATTI, Paulo. Caio Prado Jr.: uma trajetria intelectual. So Paulo:
Brasiliense, 2007; KAREPOVS, D. Caio da Silva Prado Jnior: um perfil biogrfico. In:_______. (Coord.) Caio
Prado Jnior, parlamentar paulista. So Paulo: Assemblia Legislativa do Estado de So Paulo, 2003;
MARTINEZ, Paulo Henrique. A Dinmica de um Pensamento Crtico: Caio Prado Jr. (1928-1935). So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, Fapesp, 2008; SECCO, Lincoln Ferreira. Caio Prado Jnior: o sentido da
revoluo. 1 ed., So Paulo: Boitempo, 2008; WIDER, Maria Clia. Caio Prado Jr.: um intelectual irresistvel.
So Paulo: Brasiliense, 2007; DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal: Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo:
UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989.

58
cientfica, esta entendida como esforo para compreender melhor o perodo em que vive e as
relaes de seu tempo, assim como conduzir melhor direo que satisfaa racionalmente as
necessidades humanas.
Tomamos para essa anlise o exemplo do ensinamento de Wright Mills (1972): as
categorias biografia e histria e a relao entre ambas dentro da sociedade, uma vez que a
imaginao sociolgica, na anlise deste autor, deve partir desses pressupostos para nos
permitir compreender um movimento da sociedade e ampliarmos o conhecimento de um
pensamento poltico sobre ela. Procuramos encarar nosso autor, Caio Prado Jnior, em funo
desta lgica, ou seja, dentro de sua biografia resgatar a histria, e dentro desta, a sociedade que
informa. Nos termos de Mills so estes os trs pontos coordenados do estudo adequado do
homem (MILLS, 1972, p. 156). Entender a biografia do sujeito entender tambm as
instituies de que fez parte, bem como a significao e os papis histricos que assumiu
enquanto tal.
Partindo destas caractersticas procuraremos mostrar como o meio tambm possibilitou
ou forjou um posicionamento de Caio Prado Jnior para responder altura do que acreditava
ser a construo das perspectivas e o projeto poltico para superao de nossa condio colonial
ou dependente em relao ao capitalismo central e as amarras que este processo nos engendrou.

59

2.2 Famlia Prado os Prado e Silva

Caio Prado Jnior filho direto da abastada Famlia Prado99 por parte de seu pai, bem
como dos lvares Penteado por filiao materna. Aristocracias paulistanas que, por meio dos
negcios do caf, agricultura, indstria e finanas, tomaram grande vulto na cena brasileira.
Segundo Karepovs (2003), Antnio da Silva Prado foi o primeiro membro desta famlia no
Brasil e data do sculo XVIII sua chegada ao pas, vindo de sua cidade natal chamada Prado,
em Portugal 100.
No Brasil casou-se com a filha de membros de famlias tradicionais pertencentes ento
elite brasileira, descendentes dos bandeirantes e com grande prestgio econmico no cenrio
paulistano. Como nota Wider, tornou-se comerciante e pequeno proprietrio de terras no
interior de So Paulo (WIDER, 2007, p. 22). Antnio Prado teve seis filhos, mas merece
destaque pela sua atuao e por ser o membro da primeira gerao desta matriz no Brasil um
dos seus, Martinho Prado, conhecido e nomeado capito mor de Jundia, autoridade que
representava na poca o mais alto posto da milcia local (KAREPOVS, 2003, p. 8). Este
teve oito filhos com Maria Leme Ferreira, dentre os quais destacamos um dos mais expressivos
filhos do casal, o primognito Antnio Prado.
Antnio se casou com Ana Vicncia, filha de um brigadeiro portugus que ao morrer
deixou grande fortuna para ambos, e aquela herana havia sido o incio do grande negcio da
famlia Prado no pas. Apesar de Antnio (segundo na gerao nascida no Brasil) tambm ser
poltico, pois havia sido eleito para a Cmara Municipal de So Paulo, nos idos de 1787, o
comrcio e os emprstimos foi a sua principal vocao, e com este fez grande fortuna na vida
comercial brasileira.
O filho do casal, tambm chamado Antnio Prado, o terceiro da gerao Prado no
Brasil, foi nomeado com o ttulo de Baro de Iguape, em 1848, pelo Imperador D. Pedro II,
pois prestava grandes servios Coroa como coletor de impostos, mas, para alm das funes
polticas, tambm era conhecido pelas grandes negociaes no ramo do comrcio aucareiro.
99

Heitor Ferreira Lima destaca, a estirpe portuguesa dos Prado provm de Bragana, em Portugal, nas
fronteiras da Espanha, no sculo XIII, com pendor atvico para viagens e empresas de grande porte e atividades
temerrias. O fundador da famlia Silva Prado no Brasil foi o sargento-mor Antnio da Silva Prado que chegou
aqui em meados do sculo XVIII (LIMA, 1989, p. 15).
100
KAREPOVS, D. Caio da Silva Prado Jnior: um perfil biogrfico. In: (Coord.) Caio Prado Jnior,
parlamentar paulista. So Paulo, Assembleia Legislativa do Estado de So Paulo, 2003, p. 8.

60
Narra a historiografia que esteve presente com D. Pedro I na visita provncia de So Paulo,
onde testemunhou a proclamao da Independncia do pas em 1822101. Da sua unio com
Maria Cndida Moura Vaz teve dois filhos, Verssimo e Veridiana. Esta ltima merece destaque,
pois como aponta Karepovs: foi uma das mais influentes mulheres da histria de So Paulo
(KAREPOVS, 2003, p. 9).
Veridiana casou-se cedo, com apenas treze anos de idade com seu tio Martinho Prado.
Aps comprar um palacete no bairro de Santa Ceclia, em So Paulo, - logo em seguida ao
rompimento de seu casamento - em uma rua do bairro que hoje leva o seu nome, protagonizou
diversas e diferentes formas e expresses culturais inovadoras na cidade, alm de administrar
sozinha as fazendas da famlia. Foi para a poca uma mulher que rompeu com as barreiras e
tradicionalismos de seu tempo, pois de certa forma estava frente dele. Seu palacete era uma
espcie de concentrao e divulgao daquilo que de mais moderno havia na Europa no sculo
XIX.
Veridiana teve seis filhos. Alguns destes tambm merecem evidncia na histria
paulistana porque influenciaram a poca e protagonizaram momentos interessantes no
desenvolvimento e evoluo da cidade. Seu primeiro filho, tambm chamado Antnio Prado,
foi prefeito da cidade de So Paulo, empreendedor e responsvel por algumas das obras de
embelezamento e infraestrutura da metrpole, como o teatro Municipal e a Praa da Repblica,
por exemplo. O segundo filho foi Martinico Prado, no caso o av de Caio Prado Jnior. Ficou
conhecido por sua rebeldia no seio da famlia, por trazer e fomentar ideias revolucionrias e
democrticas a partir de contextos europeus, e por querer implement-las no pas. Alm disso,
afrontava com ideais republicanos os segmentos da elite paulistana conservadora da Faculdade
de Direito de So Paulo, onde estudou. Dentre as questes interessantes do rebelde destacamos,

(...) alistou-se no Stimo Batalho de Voluntrios da Ptria, decidido a lutar na


Guerra do Paraguai. A famlia, evidentemente, se ops, e o rapaz se trancou no
quarto e fez greve de fome para persuadir os pais. (...) ele partiu para a guerra,
mas adoeceu antes de chegar ao campo de batalha e voltou para So Paulo
para seguir seus estudos na Faculdade de Direito (WIDER, 2007, p. 21).

Pela sua cidade natal, So Paulo, Martinico exerceu o cargo de deputado provincial. Era
101

WIDER, Maria Clia. Caio Prado Jr.: um intelectual irresistvel. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 24.

61
tambm um abolicionista e um dos responsveis por organizar a imigrao da mo de obra
italiana para trabalhar nas lavouras de caf na regio paulistana.
Interessante apontamento de Wider, que destaca o papel da famlia Prado para a histria
e desenvolvimento da cidade, diz a jornalista: a histria da famlia Silva Prado est
intrinsecamente relacionada histria de So Paulo, principalmente a partir do deslocamento
da atividade cafeeira para o estado e sua considervel expanso de 1850 em diante, que
marcou um novo ciclo na economia do pas (WIDER, 2007, p. 22). A cafeicultura
impulsionou a ocupao do estado e, por conseguinte, seu desenvolvimento material que exigia
mo de obra para abastecimento do mercado que se consolidava102. Seja no plantio do caf, no
desenvolvimento industrial da cidade, nas finanas, nas disputas polticas da poca, ou mesmo
pelas lutas de independncia e a favor da abolio, os Silva Prado tiveram um papel relevante
nesse conjunto de caractersticas e fatos que marcaram nossa histria.
Do ponto de vista de uma intelectualidade mais voltada pesquisa e sistematizao do
conhecimento, a famlia Prado tambm produziu grandes figuras de expresso. O filho caula
de Veridiana, Eduardo Prado, possua uma famosa biblioteca e exercia grande influncia no
meio literrio e econmico da cidade. Como historiador, escreveu A Iluso Americana, em
1893, logo aps um de seus muitos retornos Europa, em seguida da proclamao da
Repblica no Brasil.
Na gerao posterior, merece destaque Paulo Prado, primo do pai de Caio Prado Jnior,
que alm de escritor e historiador foi um dos organizadores da Semana de Arte Moderna de
1922 evento que influenciou sob diversas ticas uma gerao inteira de intelectuais e artistas.
O nosso autor em questo, inclusive, ainda com os seus quinze anos, acompanhou a
controversa Semana. Paulo Prado escreveu dois livros de referncia para a historiografia:
Paulstica - Histria de So Paulo, de 1925 e Retrato do Brasil: Ensaio Sobre a Tristeza
Brasileira, de 1928.
Foi embebido neste universo que nasceu e se formou Caio Prado Jnior. Por um lado,
influenciado pelos negcios e empresas de seus avs e antepassados, bem como pela poltica
como um instrumento de justia e reafirmao dos princpios de uma oligarquia que se
consolidava; por outro lado, forjado pelas circunstncias que materialmente os favoreciam e os
possibilitavam estavam os intelectuais da famlia Prado, embebidos pela dinmica econmica

102

MARTINEZ, Paulo Henrique. A Dinmica de um Pensamento Crtico: Caio Prado Jr. (1928-1935). So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, Fapesp, 2008, p. 30.

62
que os engendrava puderam contriburam com ideias inovadoras no cenrio paulistano e
brasileiro.

63

2.3 Os primeiros anos...


H um sussurro morno
sobre a terra;
degladiam-se
luz e trevas
pela posse do Universo;
sente-se a existncia
a penetrar-nos nas veias
vinda l de fora
atravs da janela
Amanhecer Agostinho Neto

Caio Prado Jnior nasceu no ano de 1907, no bairro de Vila Penteado, na cidade de So
Paulo. Foi o terceiro dos quatro filhos que tiveram o casal Caio da Silva Prado e Antonieta
Penteado da Silva Prado, ambos pertencentes a famlias com grande importncia no cenrio
comercial, industrial e financeiro paulistano e brasileiro. As famlias mais tradicionais ainda
guardavam o costume de casar os seus membros como forma de alianas matrimoniais, como
o caso verificado dos Prado e lvares Penteado. Caio Prado Jnior era neto por parte de me do
industrial e conde Antnio de lvares Leite Penteado e da condessa Ana lvares Penteado, e
por parte de pai de Martinho da Silva Prado Jnior (Martinico) e Albertina Moraes Pinto Silva
Prado.
Como membro de uma elite abastada e dominante, teve um tipo especfico de educao,
comeando os seus estudos em casa, com professores particulares, preceptores e governantas,
como era de costume entre as famlias de grande posse e tradio, e que orientavam e
avaliavam a personalidade de forma a nortear as crianas para a construo de um futuro
promissor. Nota Paulo Iumatti (2007) que os livros constituam um eixo fundamental da
formao, mas para alm desta perspectiva, aquele tipo de educao enfatizava a autonomia e a
experincia concreta da vida, preenchida pelas atividades culturais, fsicas etc.103.
Mais tarde Caio Prado entra no Colgio So Luiz, em 1918, permanecendo por l at
completar a sua formao secundria com exceo do ano de 1920, quando passou uma
temporada na Inglaterra estudando juntamente com seu outro irmo Carlos, durante tratamento
mdico de seu irmo mais velho, Eduardo, naquele mesmo pas. Essa viagem seria o incio das
103

IUMATTI, Paulo. Caio Prado Jr.: Uma Trajetria Intelectual. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 55.

64
muitas outras que o historiador fez ao longo de sua vida, com destaque para sua visita ao
Oriente Mdio com apenas dezoito anos de idade; mas posteriormente, decide que era a hora de
conhecer o Brasil, onde empreende diversas viagens de reconhecimento a distintos lugares e
regies de nossa terra. Naclrio (1989) aponta um depoimento em que o prprio Caio Prado
Jnior enfatizou o seguinte aspecto em relao a esta nova experincia de conhecimento do
pas: Eu era na realidade um burgus rico, de educao e viso europeia, acostumado ao
conforto material. Ignorava at ento a nossa realidade

104

. E a partir da desperta para os

problemas de sua ptria.


Martinez (2008) lembra um aspecto interessante sobre a formao do jovem Caio Prado
Jnior quando da passagem pelo Colgio So Luiz, destacando a feio de como a educao
jesutica influenciou o comportamento e a conduta do futuro comunista a partir da instruo e
introjeo daqueles pressupostos que valorizam os ideais de disciplina e obedincia. Da
entendermos melhor alguns comportamentos de nosso autor em relao a sua integridade
intelectual, devoo liderana poltica, disciplina partidria e disseminao do
conhecimento105.
No geral, os programas familiares assumiam a posio de classe da famlia Prado, diz
Secco (2008) que a famlia era frequentadora dos principais polos de encontro das elites,
onde todos se conheciam e se casavam (SECCO, 2008, p. 23). Moravam em um palacete,
tradio vinda dos avs e demais membros das elites paulistanas de Higienpolis, e nestes
desenvolviam diversas atividades culturais e ldicas. As opes de lazer e cultura para os filhos
desta elite aumentavam na medida em que a cidade se urbanizava e trazia com ela os elementos
da modernidade como o cinema, os automveis, a fotografia, o telgrafo e o telefone106.

104

NACLRIO H, Maria Ceclia. Do Palacete Enxada. In: DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal: Ensaios
sobre Caio Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 47.
105
MARTINEZ, Paulo Henrique. A dinmica de um pensamento crtico: Caio Prado Jr. (1928-1935). So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, Fapesp, 2008, p. 31.
106
WIDER, Maria Clia. Caio Prado Jr.: Um Intelectual Irresistvel. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 30.

65

2.4 Dcada de 1920 da universidade ao desdobramento poltico engajado

Entre 1924 e 1928, Caio Prado cursou a Faculdade de Direito de So Paulo, no largo
So Francisco, naquela instituio que era - e ainda hoje - destino quase que obrigatrio para
os filhos da abastada elite brasileira. Torna-se bacharel aos vinte e um anos de idade. L o
interesse pela poltica foi pouco a pouco sendo aflorado no jovem, pois alm de participar das
atividades da agremiao estudantil, com debates para alm das necessidades postas pelo curso,
participou do I Congresso dos Estudantes de Direito, onde apresentou um trabalho sobre a
quebra do padro monetrio e a fixao do cmbio, onde j demonstrava seu interesse pela
economia poltica, e que de fato se constituiu como o debate que o acompanhar pela vida toda.
Martinez (2008, p. 42), que estudou dentre outros aspectos as interferncias desta
faculdade na formao intelectual e, consequentemente, na vida de Caio Prado, diz que aquele
lugar era um microcosmo da poltica, cultura e vida intelectual do pas naquele perodo. O
ambiente universitrio daquela instituio propagava os debates sob a tica dos mais variados
temas: o estudo do passado, as novas formas de organizao como o fascismo e o comunismo,
o nacionalismo etc.
Na faculdade, por meio do jornal A Chave, fomentado por uma parte dos estudantes
filhos das tradicionais famlias que compunham as altas e consolidadas posies sociais e que
buscavam a partir da formao no Direito uma condio de futuros dirigentes, viam-se mais
dispostos pelas condies econmicas que desfrutavam a dedicar-se ao estudo, diletantismo
filosfico, s polmicas travadas pela impressa e pela poltica estudantil, s tertlias literrias
e propagao de ideais de reforma da sociedade e do Estado brasileiros

107

. Nesse ambiente

em que se propagavam disputas e afirmaes de posies - e orquestrado por ele - Caio Prado
escreveu um artigo intitulado A Crise da Democracia Brasileira, em 1927, no qual denunciava
a fraude e o suborno das eleies, assim como apontava as irregularidades ocorridas em torno
das disputas com o Partido Republicano Paulista, o PRP. Para alm dessas questes fazia uma
referncia estrutura da sociedade brasileira naquele momento, fruto das contradies
histricas e privilgios de determinados setores de classe. Diz Caio Prado:

107

MARTINEZ, Paulo Henrique. A Dinmica de um Pensamento Crtico: Caio Prado Jr. (1928-1935). So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, Fapesp, 2008, p. 41.

66
O Brasil compe-se hoje de trs classes: os polticos, que em pequeno nmero
usufruem o poder, aproveitando-se da situao; de cultura insignificante, e
destitudos de qualquer dos princpios morais pelos quais devem dirigir-se aos
governantes, lanam o pas em arriscadas aventuras, desprezam a lio dos
competentes, e divorciam-se de tal forma da opinio pblica, que chegam a
esquec-la por completo. Ao lado destes esto as classes abastadas:
comerciantes, agricultores, industriais: desprezando a poltica, afastam-se dela,
procurando apenas enriquecer mais, sem se preocuparem com os verdadeiros
interesses do pas. No encaram os governos como deveriam: exigem apenas
deles a satisfao dessas ambies, e em troca, deixam-nos agir
discricionariamente. Temos, afinal, a massa do povo, miservel e ignorante:
desprotegida pelos poderes pblicos, oprimida pelas classes ricas, chegou a tal
ponto de embrutecimento, que nos sofrimentos duma vida miservel e incerta,
108
perdeu a energia de mover-se e fazer valer seus interesses (PRADO, 1927) .

Nesta mesma dcada, filia-se ao Partido Democrtico (PD), no ano de 1928, atuando no
diretrio do bairro de Santa Ceclia, em So Paulo, e posteriormente no interior do estado.
Nos anos de 1920, a poltica paulista encontrava-se sob a hegemonia do Partido
Republicano Paulista (PRP), que sustentava de certa forma a chamada poltica da repblica do
caf com leite, ou seja, era um dos principais correspondentes da dinmica de alternncia do
poder entre as oligarquias de So Paulo e Minas Gerais no comando da Repblica. O Estado de
So Paulo era economicamente mais forte em funo da produo e exportao do caf; Minas
Gerais tinha maior contingente eleitoral e era grande produtor de leite. Tais grupos dominantes
sempre entravam em acordos, conciliando as suas perspectivas e evitando rupturas que
comprometessem o legado e suas posies no corpo do Estado.
At 1922 o Brasil crescera de forma rpida, passando de mais de 30 milhes de
habitantes, e conheceu importantes mudanas em sua conjuntura econmica e social. Na
economia, fundamentalmente sustentada no caf, era superior em relao aos demais
produtores, praticamente no havia concorrncia. O pas continuava agrcola, mas a indstria
caminhava a passo acelerado no desenvolvimento de suas perspectivas no Brasil, afinal era
respaldada pela dinmica agrcola - ou mesmo ambas se complementavam.
Em relao questo social, eram visveis as mudanas promovidas pela urbanizao e
modernizao dos grandes centros, como Rio de Janeiro e So Paulo, com as grandes avenidas,
as demais construes que lhe do o carter de metrpole, o saneamento bsico, a criao das

108

In: Anexos, MARTINEZ, 2008, p. 267-268.

67
primeiras escolas liberais e, consequentemente, a produo de artistas, intelectuais e literatos109.
No entanto, essas so as marcas que o Brasil carrega at hoje, pois o desenvolvimento das
grandes metrpoles, por outro lado, marginalizou em grande medida o conjunto das demais
cidades do pas.
O Partido Democrtico surgia como um instrumento poltico a partir das insatisfaes
por parte de membros da elite paulistana quela ordem estabelecida, a poltica do caf com
leite, e aparentemente a favor de transformaes e renovaes no cenrio poltico brasileiro110.
Uma das principais bandeiras defendida pelo novo partido era a reforma eleitoral e sua luta na
campanha era para que o pas se adequasse a uma dinmica rumo ao voto secreto. De qualquer
forma, apesar de a nova agremiao ter um discurso contrrio ao ideal impregnado pela poltica
at ento vigente, ou seja, mais especificamente o clientelismo e o voto de cabresto, um dos
principais corolrios da Repblica Velha, no se distanciavam muito do seu principal rival, o
PRP, no que diz respeito poltica econmica, j que em ambos coexistia o interesse agrrio,
comercial e financeiro.
A dcada de 1920 j refletia as mudanas trazidas pelas transformaes do sculo
passado, como a abolio da escravido e a consequente implantao do trabalho livre no pas;
as migraes de trabalhadores europeus e com estes o conjunto das reivindicaes trabalhistas
que acumularam em seus continentes de origem. O final desta dcada foi marcado por um
sentimento de insatisfao em relao aos aparentes progressos conquistados com a
Proclamao da Repblica e os limites colocados pela situao de manuteno de determinados
setores polticos ou oligarquias no poder; pela insatisfao dos tenentes e o movimento que
ficou conhecido como tenentismo - e que posteriormente culmina com a Coluna Prestes-Miguel
Costa; pelos movimentos mais organizados, sejam em torno da cultura ou da poltica, como a
Semana de Arte Moderna de 1922, com o movimento modernista, e a fundao do Partido
Comunista do Brasil, assumindo um carter de atuao mais respaldado no cenrio poltico do
pas pela questo da disputa poltico-ideolgica - tambm em 1922.
O conjunto das transformaes trazidas pelos novos ares desse perodo correspondia
necessariamente a uma tomada de posio e reorientao das perspectivas do panorama
brasileiro. Havia uma tentativa de romper com as amarras do passado e construir algo novo,
109

IGLSIAS, Francisco. Trajetria Poltica do Brasil: 1500-1964. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p.
214-216.
110
No entanto, aponta Secco (2008, p. 27) citando Barriguelli, que embora o Partido afirmasse o mpeto de
mudana nos costumes polticos brasileiros, era praticamente todo formado por tradicionais fazendeiros paulistas,
que reforavam a dinmica de reivindicar apenas para as suas lavouras de caf certos direitos.

68
distante dos interesses pessoais, mas fundamentalmente respaldado pela lgica do bem pblico,
pois o baixo nvel material das camadas mais pobres provocava insatisfao crescente no seio
da sociedade urbana, como as grandes greves ocorridas na cidade no perodo. A isto se somam
as insatisfaes dos setores regionais nos estados onde se polarizava a questo sobre a
alternncia do poder111. Tal situao apontava os limites daquela conjuntura e mostrava que
algo novo estava sendo gestado: o caminho para a ruptura definitiva, culminando com a
Revoluo de 1930 e a modernizao completa das estruturas polticas, econmicas e sociais do
pas.
Em relao a este momento na vida de Caio Prado, interessante notar que h uma
ruptura de ideias e ideais antes propagados pelo jovem no perodo que seguiu, pois verificamos
a sua elaborao intelectual e posicionamento poltico indo de um extremo ao outro em pouco
tempo. Em toda dcada de 1920, fundamentalmente no final, formula, pensa, orienta e reorienta
as suas perspectivas, forjado pelas circunstncias da conjuntura em que viveu e pelas
referncias que possua. Nos primeiros anos da dcada seguinte, no entanto, o seu engajamento
ser distinto, e ele passa para a defesa intransigente do comunismo.
Martinez (2008, p. 70) aponta que a sua entrada no Partido Democrtico foi sua
primeira inflexo mais organizada em sua trajetria poltica, mas ainda assim respaldado pelos
ideais liberais que defendia a prpria oligarquia. Pela orientao poltica que seguiu e a rotao
na inverso de perspectivas, como se v no debate feito no jornal A Chave, Caio Prado
reproduziu os argumentos dos democrticos: ideal liberal, moralidade, reformismo,
evolucionismo e pacifismo poltico. Com o resultado das eleies de 1928, onde nenhum dos
cinquenta candidatos a vereadores do PD havia sido eleito, a crtica e orientao do jovem
passa a ter outras direes, voltadas agora para o paradoxo da democracia e a revoluo. Essa
ltima perspectiva foi a direo que efetivamente seguiu e que o guiou at o fim da sua vida.

111

Pela ausncia de uma oposio mais firme entre os setores agrrio e industrial ou financeiro, o grande choque
entre as oligarquias era mesmo regional, o que se verificar na ciso em 1930.

69

2.5 Os anos 1930: revoluo e contrarrevoluo


Yo he preferido hablar de cosas imposibles
porque de lo posible se sabe demasiado.
Resumen de Noticias - Silvio Rodriguez

Caio Prado viveu intensamente no seio da burguesia e pde acompanhar de perto os


processos de declnio e ascenso em sua poca e posicionar-se politicamente em relao a eles.
Foi por seus posicionamentos que foi preso pela primeira vez, quando da articulao da
campanha eleitoral, com o seu partido no apoio de Getlio Vargas em torno da Aliana Liberal.
O jovem gritou um viva Getlio ao candidato opositor, numa recepo em So Paulo ao
situacionista Jlio Prestes, na vspera do Rveillon de 1930. Nota Secco (2007, p. 29) que na
campanha de 1930, em So Paulo, Caio Prado dirigiu o carro que conduzia Vargas na cidade e
no processo da Revoluo envolveu-se em intervenes menores, como nas operaes de
logstica, sabotando as instalaes de comunicaes nas estradas entre Rio de Janeiro e So
Paulo.
Lembremos que Caio Prado nasceu em um perodo de transio importante da histria
do Brasil marcado pela crise das oligarquias paulistas e a crise da sociedade do caf, e pelo
processo histrico que dava sentido a uma ruptura de uma economia agrria exportadora para
uma economia urbana e industrial. Foi um momento decisivo na histria do pas e o historiador
pde acompanhar de perto o conjunto destas transformaes. Uma observao interessante de
Wider (2007) aponta que Caio Prado viveu intensamente aquele que seria o sculo apontado
pelo historiador Eric Hobsbawm como O Breve Sculo XX ou a era dos extremos, pois
acompanhou em vida as duas grandes guerras, as ditaduras civil e militar no Brasil, e as
principais e rpidas transformaes ocorridas na histria da humanidade em seu tempo de
existncia.
As insatisfaes apontadas pela dinmica da Repblica Velha forjam a articulao da
oligarquia gacha com os tenentes e - j que So Paulo manobrava a questo da substituio da
nova composio Presidncia - a proximidade de Minas Gerais com os gachos e o restante
da oposio em todos os estados brasileiros contrrios Repblica do caf com leite resulta
dessa composio entre os Estados, o que veio a ser a articulao em torno da Aliana Liberal.
A Aliana fazia a disputa eleitoral com a situao. Posteriormente ao processo, com a
vitria da situao, com Jlio Prestes frente da nova candidatura, tendo o apoio irrestrito da

70
mquina pblica, a oposio insatisfeita com o resultado pensa em revoluo. Em um primeiro
momento, em comum acordo com os tenentes com exceo da recusa de Lus Carlos Prestes,
que via nessa manobra uma imitao daquilo que combatia articula politicamente os seus
agrupamentos. Por foras contingenciais e tambm pessoais, um fato interessante acontece: o
vice da chapa de Getlio Vargas pela Aliana Liberal, Joo Pessoa, fora assassinado, o que
acaba causando uma grande comoo nacional, fato que de certa forma contribuiu e
impulsionou o pas a um processo revolucionrio que culmina com a Revoluo de 1930. Esta
no foi a questo determinante, mas

Para que explodisse um levante nacional faltava apenas uma bandeira mais
imediata, um acontecimento que pudesse provocar amplas manifestaes
populares e que unisse novamente todas as foras que haviam se
comprometido com a Aliana Liberal. Nada mais oportuno que um cadver.
No dia 26 de julho de 1930, s 5 horas da tarde, morria assassinado numa
clebre confeitaria do Recife, o lder paraibano Joo Pessoa. O crime ocorrera
por motivos pessoais, mas a revolta popular causada pelo assassinato foi
habilmente explorada pelos adversrios do Catete (FARIA e BARROS, 1983,
p. 27).

Para Caio Prado, a decepo com o processo no tardou, pois percebia os limites
daquela revoluo e verificava que o novo partido a que havia se filiado e o apoio Aliana
Liberal no diferiam fundamentalmente do antigo Partido Republicano Paulista (PRP). Logo
aps o processo da Revoluo de 1930, foi incumbido, como delegado revolucionrio, por
um perodo de trs meses em Ribeiro Preto, para a investigao dos processos e inquritos
sobre os abusos de poder dos polticos que haviam sido desalojados de suas posies, bem
como dos atos de corrupo. Ao verificar que aquele trabalho no levaria a lugar nenhum, e que
o novo governo, supostamente revolucionrio, no cumpria as suas expectativas, rompe com o
Partido Democrtico e a Aliana Liberal.
A partir da muda radicalmente sua opo poltica, adentrou em uma filiao mais
adequada a sua viso de mundo e que acreditava ser mais conveniente s transformaes que
almejava para a sociedade brasileira. Data de 1931 sua entrada no Partido Comunista do Brasil
(PCB). O Partido havia sido fundado em 1922112 por operrios e intelectuais sob o programa da
112

Em 25, 26 e 27 de maro de 1922, representando grupos de Porto Alegre, Recife, So Paulo, Cruzeiro (SP),
Niteri (RJ) e Rio de Janeiro (grupos de Santos / SP e Juiz de Fora / MG no puderam enviar representantes),
fundaram, no Rio de Janeiro, sob o impacto da Revoluo Socialista Russa de 1917, o Partido Comunista do
Brasil, que se filiou a Terceira Internacional (KONDER, 2004, p. 47).

71
III Internacional Comunista. Este deveria ser o intelectual orgnico coletivo para o proletariado
difundir em sua base uma conscincia dos princpios e tarefas do comunismo. O objetivo do
Partido, conforme publicao do seu rgo nacional, Movimento Comunista, era o de:

Atuar como organizao poltica do proletariado e tambm lutar e agir pela


compreenso mtua e internacional dos trabalhadores. O partido da classe
operria organizado com o objetivo de conquistar o poder poltico pelo
proletariado e pela transformao poltica e econmica da sociedade
capitalista em comunista (In: Konder, 2004, p. 47).

No entanto, aquela suposta conscincia no dava aos prprios comunistas uma ideia
sobre a totalidade dos agentes e processos vividos pela sociedade brasileira, mas eram antes
distorcidos pelas lentes do programa da IC113 para os pases coloniais. Alm disso, o Partido
no se mostrava como uma representao operria em termos de base social, constituindo-se,
ao contrrio, como um partido com pequena insero e influncia nos meios do operariado
brasileiro. O que refletia de certa forma essa situao no seio do partido era sua pouca leitura
mais especializada do marxismo, pois alm de existir um problema na divulgao 114, o nvel de
compreenso dos leitores de Marx era precrio, geralmente a assimilao da leitura se dava por
revistas especializadas, havendo tambm o problema da censura bibliografia marxista at os
anos de 1960, quando houve uma maior divulgao desses contedos entre a militncia
brasileira115.
A partir da adeso de Caio Prado Jnior ao PCB, sua vida muda radicalmente. Por
intermdio deste e sua militncia poltica, era colocado ao lado de pessoas bem diferentes de
sua classe e posio social, passando a enxergar melhor as condies dos trabalhadores
brasileiros, uma realidade bastante distinta para um filho abastado da elite paulistana e dos
crculos que at ento o historiador e militante havia frequentado. Entre outras atividades que
exerceu junto ao Partido, destacou-se como editor de revistas e financiador de publicaes de
113

Em 1928, o PCB havia criado a sua linha poltica em Congresso, baseada na concepo da Internacional
Comunista. Esta apontava aos pases coloniais e semicoloniais a necessidade de fazer a revoluo burguesa. Assim
o partido agia de maneira a reivindicar a democracia com uma poltica aliancista em relao burguesia nacional.
114
Ainda nos anos 1930, destaca Konder (2009), aps o perodo de deposio de Washington Luiz e Julio Prestes
pela Aliana Liberal, a literatura marxista publicada no Brasil continuava a ser escassssima. Quase no havia
textos de Marx, Engels ou Lenin publicado em portugus (Idem, p. 208).
115
SECCO, Lincoln Ferreira. Caio Prado Jnior: o sentido da revoluo. 1 ed. So Paulo: Boitempo, 2008, p. 3134.

72
uma srie de livros. Montou uma grfica, traduziu livros, foi deputado estadual e concorreu a
uma cadeira como deputado federal; militava em clulas de base, foi editor de jornal etc. At o
fim de sua vida esteve ligado ao Partido Comunista do Brasil116 (PCB) e, mesmo nos momentos
mais decisivos da conjuntura poltica do pas, com os processos de renovao democrtica e o
fim da Ditadura Militar que se consolidaram em nossa histria, assim como a fundao daquele
que seria o maior Partido dos Trabalhadores (PT) de toda Amrica Latina, manteve-se firme em
sua filiao partidria e ao comunismo.
Como Caio Prado transitava entre a classe trabalhadora e os meios intelectuais e
polticos de sua poca sem maiores revelias, havia tambm sido membro do Clube dos Artistas
Modernos, fundado por pintores de expresso do cenrio paulistano e frequentado pela elite
intelectual. Neste Clube, exercia funes junto a Comisso de Estudos Gerais. Foi l que teve a
oportunidade de fazer algumas palestras sobre sua primeira experincia junto a um pas de
orientao socialista, a Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), em viagem que
realizou no ano de 1933; no ano seguinte, lanava o relato dessa experincia no livro chamado
URSS, um novo mundo. Alm deste, publica no mesmo ano de sua viagem a grande obra de
interpretao marxista brasileira: Evoluo Poltica do Brasil um grande ensaio de
interpretao materialista de nossa histria e o primeiro mais bem fundamentado a partir desta
perspectiva.
Os anos de 1930 foram intensos na vida do intelectual, pois tambm se matricula no
curso de Geografia da recm-aberta seo da faculdade de Geografia e Histria da Faculdade
de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. Por l, conhece grandes
professores que se tornam seus amigos, dentre os quais o gegrafo francs Pierre Deffontaines,
o historiador Fernand Braudel e outros. Por intermdio do primeiro, que considerava um dos
melhores professores que j tivera em toda sua vida, pois lhe ensinava a ver o meio fsico e o
trabalho humano

117

, estabeleceu alm de uma grande amizade, experincias de trocas de

conhecimento que lhe possibilitaram enxergar melhor a formao das cidades. Observamos que
essa relao foi extremamente importante, pois Caio Prado acabou sendo um dos fundadores da
Associao dos Gegrafos do Brasil (AGB) e um dos principais colaboradores da revista
Geografia.
Um dos acontecimentos importantes em 1932 se d quando a oligarquia de So Paulo
116

A sigla corresponde a Partido Comunista do Brasil at 1961 e, da em diante, a Partido Comunista


Brasileiro (GORENDER, 1990, p. 20).
117
Wider, 2007, p. 44.

73
entra em rebelio contra o governo e, frente do movimento, o Partido Democrtico rompe
com Getlio Vargas e forma a Frente nica Paulista, juntamente com o Partido Republicano e a
Liga de Defesa Paulista, aps a percepo tensa que mantinham do presidente por no nomear
um paulista para a funo de interventor do estado de So Paulo, mas um tenente
pernambucano para aquele que era o mais importante estado da federao. No s os paulistas,
mas tambm os gachos, se sentindo cada vez mais distantes dos postos de comando da nao,
decidem romper diretamente com o governo. Ainda neste mesmo ano, um episdio fatdico
apontava o carter que a poltica manifestava, o seu aspecto de fora e violncia, pois quatro
estudantes haviam sido mortos em conflito prximo sede da Frente, o que gerou grande
comoo entre a oligarquia. Em pouco tempo, o governo do interventor era destitudo em So
Paulo e a Frente nica Paulista organizava um governo paulista na cidade. A partir da, decorre
um movimento armado, com os paulistas frente e a perspectiva de retomarem o comando
poltico do pas. Este processo ficou conhecido como Revoluo Constitucionalista. O
Estado de So Paulo pressionava por uma nova constituinte que estava sendo elaborada para
institucionalizar o regime da Aliana Liberal, que Vargas negociava com os tenentes - o
chamado Clube Trs de Outubro - e ambos protelavam o seu lanamento. Este s seria
idealizado em 1934.
Pode-se dizer que foi a primeira manifestao contrria a Vargas, a qual por sinal fez
muitas vtimas. A revolta durou apenas trs meses, comeou em nove de julho e foi at os
primeiros dias de outubro. So Paulo saiu derrotado, sem foras suficientes para o
enfrentamento das foras nacionais exrcito e foras policiais do Rio Grande do Sul e Minas
Gerais. Sobre o processo em So Paulo, Caio Prado analisou que no houve apoio do povo,
mas apenas da classe mdia e da alta sociedade, pois a massa do povo era contra devido
simpatia por Getlio Vargas118. A luta em grande medida no era operria, mas sim da
oligarquia que explorava os trabalhadores, da entendermos o seu carter. Sobre o acontecido o
historiador destacou o seu posicionamento contrrio,

Nessa poca j estava no Partido Comunista e fui contra. Contra os dois lados.
Era contra Getlio, porque j havia passado dois anos desde a Revoluo e
118

Vale ressaltar que no houve ampla adeso da populao paulista ao movimento salvo, como dito por Caio
Prado, das classes mdia e alta da sociedade pois a maior parte da populao, o proletariado em si, via em
Getlio Vargas a imagem de Redentor da Nao, o pai dos pobres.

74
no se fizera nada do que eu imaginara que se deveria fazer. As viagens pelo
Brasil me mostraram que vivamos num pas de miserveis, de pobreza e
sofrimento (...) Eu era contra o governo, mas muito mais contra a gente daqui
de So Paulo. O comando de 32 explorou o ressentimento paulista (PRADO,
1981, p. 305).

Ainda nesta dcada exercer o comando de vice-presidente da Aliana Nacional


Libertadora (ANL), na seo de So Paulo, junto com o general Miguel Costa, ex-combatente e
um dos lderes da Coluna Prestes. O agrupamento poltico nacional anunciava Lus Carlos
Prestes como o seu presidente de honra. As organizaes comunistas do mundo todo se
articularam em torno das chamadas Frentes Populares, numa tentativa massiva de organizar
os trabalhadores e fazer frente aos avanos do nazismo em vrias partes do mundo. A ANL
reunia em suas fileiras uma parte do tenentismo, algumas correntes de esquerda, uma parte do
segmento da burguesia e classe mdia, e uma parcela do proletariado no organizado. Nas
primeiras linhas do seu Programa, publicados no jornal A Platea, em julho de 1935, Caio Prado
j deixa clara a perspectiva poltica do agrupamento naquele ano,

O Programa da Aliana claro e preciso. Ela se bate contra o imperialismo


porque este responsvel pela nossa situao de semicolnia das grandes
potncias que dominam o mundo; e da a impossibilidade do pas em
constituir para si uma estrutura econmica nacional prpria e autnoma. O
antiimperialismo no quer apenas dizer a anulao das nossas dvidas, a
nacionalizao das nossas empresas estrangeiras. Estas medidas so
unicamente meios para um fim, que a independncia do pas. Dvidas e
empresas imperialistas constituem pontos de apoio em que se funda a
dominao estrangeira. So os tentculos pelos quais o capital imperialista
exerce sua presso, subordinando a poltica brasileira e toda nossa vida aos
seus interesses particulares, impedindo que resolvamos nossos prprios de
acordo com as convenincias do pas e seus habitantes (...) o segundo item
fundamental do nosso programa aliancista a transformao do nosso sistema
agrrio (...) tal regime, podemos caracteriz-lo em uma palavra, a explorao
agrcola em larga escala fundada do trabalho assalariado, ou semiassalariado,
em todo caso totalmente subordinado ao proprietrio, de camponeses sem
terra (PRADO, 1935).

O Brasil no seguia diferente do restante do mundo em relao oposio


governamental e ao avano do nazismo. A ANL, como uma experincia inovadora no cenrio
nacional, conclamava uma plataforma de resistncia ao avano imperialista e fascista na

75
Amrica Latina como um todo, era a favor da entrega de terra para os trabalhadores, fim do
pagamento da dvida externa, nacionalizao das empresas estrangeiras etc.
Caio Prado atuou politicamente por quase todo o ano de 1935 fazendo palestras,
comcios, cedendo entrevistas a jornais e divulgando o programa do agrupamento. Sobre o
movimento, diria em entrevista a Loureno Dantas Mota, em 1978, que queriam a participao
popular capaz de influir na orientao geral do Brasil, poltica e economicamente, para
levantar o nvel de vida da massa da populao. Havia a conscincia de que o Brasil nunca
seria coisa nenhuma enquanto no alcanasse aquele objetivo 119.
A Aliana Nacional Libertadora ficou proibida de exercer as suas atividades polticas
em meados julho de 1935, tendo de atuar na clandestinidade. Por erro de interpretao das
lideranas que viam no Brasil um momento maduro para a ecloso de uma revoluo, foi
marcado um levante para o dia 27 de novembro daquele mesmo ano. A ao foi assinalada e
ensejada fundamentalmente pela ao de militares, no houve participao popular, como
salienta o prprio Caio Prado120. No entanto, pela prpria desorganizao do movimento,
eclode no dia 23 em Natal, dia 25 em Recife, e no dia 27 apenas, no Rio de Janeiro. Em todos
esses Estados a contrarrevoluo atuou prontamente contra o episdio, que ficou conhecido
como a Intentona Comunista. Getlio Vargas reprimiu violentamente os rebeldes,
principalmente os comunistas, e decretou estado de stio at meados de 1937. Alm disso, o
governo se utilizou do episdio para propagandear contra os perigos e avanos do comunismo e
fortalecer sua base autoritria, estabelecendo um regime em conformidade com essa orientao.
Na poca em que a ANL foi deflagrada, em 1935, conforme destacamos no captulo I,
Caio Prado estava viajando ao Rio Grande do Sul para suas pesquisas junto aos arquivos do
Instituto Histrico daquela cidade e recolhendo o material necessrio para elaborao da sua
grande obra, Formao do Brasil Contemporneo, que sairia em 1942. O vice-presidente da
ANL da seo paulista foi preso e trazido para So Paulo, onde o mantiveram em crcere at
fins de 1937, quando conseguiu um habeas corpus e foi solto em um momento de relaxamento
do regime. Aps sair da priso vai imediatamente para a Europa, de forma quase clandestina
em um navio, onde permaneceu at meados de 1939, quando seu processo foi prescrito.
Caio Prado nota a partir da experincia deste agrupamento que, para uma melhor
compreenso do conjunto dos acontecimentos polticos da poca, era necessrio o
119

PRADO, Caio. Preciso deixar o Povo falar. In: MOTTA, L. D. A Histria Vivida. So Paulo: O Estado de
So Paulo, 1981, p. 308.
120
Idem, p. 307.

76
acompanhamento sistemtico da vida poltica, econmica e social da conjuntura, no sentido de
elaborar e formular um programa sempre coerente com o momento histrico. Destaca Iumatti
(2007) que aps o fracasso da ANL Caio Prado redige seus Dirios Polticos, procurando
refinar a anlise e conjecturar cenrios para lutar por uma poltica afinada com a perspectiva
vivida121.
Como j ressaltado, a vida do intelectual foi cheia de surpresas por conta da opo
poltica que assumiu - e no geral ocorriam mudanas radicais em seu meio, conforme a
conjuntura, o momento poltico e as brechas que vivenciou. Quando foi absolvido do inqurito
sobre a ANL, viu a necessidade de se exilar em Paris. A Europa tambm passava por uma
situao complicada, tanto para os comunistas como para os trabalhadores em geral, pois a
ascenso do nazismo era crescente. Em um dos episdios mais sangrentos daquela poca, a
Guerra Civil Espanhola, que colocou de lados opostos republicanos que defendiam um governo
eleito contra os generais insurgentes de orientao fascista, que combatiam o avano
comunista, Caio Prado j militando junto ao Partido Comunista Francs adere causa dos
republicanos e exerce a funo de colaborador na guerra. Ao mesmo tempo em que a sua
condio o impelia militncia poltica, o exilado tambm procurava manter a sua disciplina
acadmica e estudantil, pois nesse mesmo perodo conciliou um curso junto a Sorbonne, em
Paris, tendo contato com um grande nmero de intelectuais e discusses afins a seu interesse.
Para ele a formao do carter e da conduta do militante era inseparvel da do intelectual.
Ao retornar para o Brasil, Caio Prado se engaja na luta contra Vargas e o Estado Novo.
O pas vivia agora uma ditadura civil implementada pela articulao do governo, a partir de
1937. As mudanas ocorridas nos anos que antecederam o golpe apontavam para a nova base
social dessa administrao, os militares, e a necessidade de uma modernizao mais autoritria.
Alm disso, havia a necessidade de um Estado forte, centralizador e orientador
economicamente desse campo mais voltado para as questes da indstria e urbanizao, e que
tambm promovesse a segurana nacional. De certa forma, a conteno aos perigos do avano
comunista, j propagado pelo Governo, e a dissoluo da ANL, os planos elaborados pela
prpria direita, como a divulgao do Plano Cohen

122

, o Estado de Guerra instaurado pelo

governo, a interveno federal em alguns estados do pas, a dissoluo do Congresso e por fim,
o decreto que extingue todos os partidos, inclusive a Ao Integralista Brasileira, que apoiava o
121

IUMATTI, Paulo. Caio Prado Jr.: uma trajetria intelectual. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 119-120.
Plano arquitetado pelo capito integralista Olmpio Mouro Filho, que apresentava um suposto plano de ao
revolucionrio dos comunistas em que previa assassinatos em massa, desordem e a sublevao contra o governo.
122

77
novo momento de Vargas, deram a prerrogativa instalao do golpe, que culmina com a
implantao do Estado Novo.
A partir da, o sistema poltico autoritrio instaurado se revelava na sua Constituio,
com um contedo que oscilava entre as possibilidades das disposies de uma poltica
transitria em todos os artigos. Essa constituio dava ao governo a possibilidade de escolha
em vrios aspectos e segmentos polticos, assim como de sua interferncia direta. O documento
institucional apenas formalizou o poder absoluto de Vargas.

78

2.6 Os anos 1940 e 1950: definies e indefinies novas descobertas


Quando um homem dorme na valeta
O que faz falta
Quando dizem que isto tudo treta
O que faz falta
O que faz falta agitar a malta
O que faz falta
O que faz falta libertar a malta
O que faz falta
O que faz falta Zeca Afonso

Aps retornar ao Brasil, no ano de 1939, posteriormente ao exlio na Frana, Caio Prado
continuar suas viagens de descobrimento pelo pas e por vrias outras partes do mundo. No
ano seguinte, partia para o sul de Minas Gerais, em uma viagem de conhecimento da realidade
de Ouro Preto e Diamantina, das quais resultam dois trabalhos intitulados Viagem a Ouro
Preto, de 1940, e Viagem a Diamantina, de 1941. No geral, a vida do historiador foi marcada
por muitas outras viagens, como atestam os amigos mais prximos e que fez ao longo de sua
vida.
Interessante destacar depoimentos de Florestan Fernandes e Antnio Cndido sobre essa
particularidade do autor, que buscava o conhecimento da realidade a partir dela mesma; diz o
primeiro que na poca da ditadura militar, quando da construo de estradas com fins
geopolticos, Caio Prado viajou at o extremo norte do Brasil para verificar a viabilidade e
durabilidade das estradas. Segundo Florestan, ele desejava saber se aquelas construes tinham
fins geopolticos ou se era mesmo uma farsa. Ao retornar, diz Caio Prado ao amigo: Florestan,
aquilo no vai durar seis meses. Essas estradas esto construdas em reas que vo fazer as
estradas desaparecerem rapidamente 123.
Antnio Cndido relata na primeira pgina de suas memrias sobre Caio Prado que
certa vez ele o convidou para ir de carro at o Piau conhecer a obra de um padre que parecia
muito interessante. Para ele no existia problema, j que havia feito um longo percurso entre
Mato Grosso e Gois com seu Volkswagen. Candido no foi, mas Caio seguiu sozinho. A
respeito de Caio Prado, ressaltou o amigo: o que lhe interessa so a vida diria, a produo, o
movimento dos negcios, as tcnicas de plantio, os costumes, o mecanismo de transmisso da
123

FERNANDES, Florestan. A viso do Amigo. In: DINCAO, Maria Angela, Histria e Ideal: Ensaios sobre
Caio Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 31.

79
propriedade, e coisas assim

124

. Quer dizer, o historiador, para alm de um possvel

empirismo, via a necessidade da relao direta, da observao participante na realidade que


almejava conhecer, interpretar e interferir. O prprio atesta a questo em Formao do Brasil
Contemporneo, onde diz que s havia compreendido perfeitamente as descries que
Eschwege, Mawe e outros fizeram da minerao em Minas Gerais quando esteve por l e
examinou os processos empregados, e que continuavam praticamente os mesmos. Diz Caio
Prado: Uma viagem pelo Brasil muitas vezes, como nesta e tantas outras instncias, uma
incurso pela histria de um sculo e mais para traz 125.
As dcadas de 1940 e 1950 tambm seriam um tanto quanto conturbadas na vida de
Caio Prado, cheia de surpresas e aborrecimentos. Alguns acontecimentos mais decisivos
merecem destaque na exposio a que passaremos agora.
Em 1942, o autor lanaria aquela que seria a sua obra prima de interpretao da
realidade brasileira, o livro Formao do Brasil Contemporneo; trs anos depois, em 1945, a
pedido da Editora mexicana Fondo de Cultura Econmica lanou o livro Histria Econmica
do Brasil. J vimos em captulo anterior as principais teses que esses livros trazem e,
particularmente em relao ao primeiro sua implicao e impacto nos estudos posteriores sobre
o Brasil e sua contribuio nas diversas reas das cincias humanas126. nesta dcada que
tambm funda a Editora Brasiliense e a Grfica Urups, em 1943, em uma tentativa de
divulgao de uma literatura cientfica e literria mais especializada acerca dos diversos
aspectos da conjuntura brasileira para o pblico em geral.
O segundo ps-guerra, a partir de 1945, trazia uma conjuntura favorvel ao Partido
Comunista do Brasil, pois do ponto de vista internacional, o Eixo127 saiu derrotado da Segunda
Grande Guerra e o centro capitalista bem como o socialista saram vitoriosos. Do ponto de vista
nacional, o PCB volta legalidade, aps os dez anos na clandestinidade posterior ao episdio
da Intentona Comunista; alm disso, era o fim do Estado Novo e da poltica de centralizao da
Era Vargas. Observamos como estas expresses foram to significativas a ponto de trazer a
possibilidade de o PCB concorrer s eleies deste mesmo ano. Mediante estas circunstncias o
124

CNDIDO, Antnio. A fora do Concreto. In: DINCAO, Maria Angela. Histria e Ideal: Ensaios sobre Caio
Prado Jr. So Paulo: UNESP, Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1989, p. 23.
125
PRADO, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000, p. 5,
nota 1.
126
Ns nos arriscamos a dizer em hiptese bem remota que no seriam as anlises de Caio Prado as grandes
incentivadores das temticas mais gerais da cadeira I de sociologia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da
Universidade de So Paulo?
127
Eixo o nome dado aliana constituda entre os seguintes pases no perodo da Segunda Guerra Mundial:
Alemanha, Itlia e Japo.

80
partido ampliou largamente as suas fileiras de militantes, passando de dois mil para cinquenta
mil filiados em 1947 128.
Caio Prado concorreu para a cadeira de deputado federal, mas no conseguiu se eleger
em 1945 - fica como terceiro suplente e no chegou a compor a bancada do PCB na
Assembleia. Dois anos depois, concorre novamente, mas pelo cargo de deputado estadual pelo
seu partido, e conquista uma cadeira na Assembleia Legislativa. Como parlamentar, teve uma
atuao louvvel de um homem criativo, produtivo, invejvel, como nota Florestan
Fernandes129. Sobre o perodo de sua atuao parlamentar destacou Karepovs (2003):

Nesse contexto, Caio Prado Jr apresentou ou subscreveu solidariamente um


total de trinta e uma emendas ao Projeto de Constituio. Tais emendas, entre
outras, eram referentes a dois anos de mandato de deputado, definio das
inelegibilidades para cargos eletivos, constituio de comisso para resolver
sobre classificao e promoo de funcionrios no mbito do Ministrio
Pblico, ao enquadramento, em um plano geral, dos auxlios e subvenes, ao
levantamento aerofotogramtrico do Estado, ao ensino gratuito, extino do
DEOPS, fiscalizao da ao da polcia pela Promotoria Pblica,
autonomia poltica para as estncias hidrominerais, entre outras. (...) Desse
total, 16 acabaram sendo rejeitadas, duas prejudicadas, quatro aprovadas
parcialmente (sendo que trs delas foram subscritas com outros partidos) e
nove aprovadas (duas com outros Partidos) (...) Porm, indubitavelmente,
durante os trabalhos constituintes a atuao mais destacada de Caio Prado
Junior deu-se na discusso sobre o regime tributrio (KAREPOVS, 2003, p.
19 e 20).

Em relao aos trabalhos ordinrios como deputado, findados os trabalhos constituintes,


merece destaque em sua atuao como presidente da bancada comunista no Parlamento, a
proposta referente criao de apoio financeiro pesquisa cientfica, por meio da fundao da
instituio Fundao de Pesquisas Cientficas130 algo semelhante FAPESP (Fundao de
Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo), que no caso surgiria apenas na dcada de 1960. A
bancada do Partido Comunista apresentou tambm o seu programa de atuao parlamentar,
denominado Uma Constituio Democrtica e Progressista para So Paulo

131

. Nesse

programa constavam sete tpicos que o partido preconizava como a sua atuao no Parlamento
128

Secco, 2007, p. 64.


Fernandes, 1989, p. 31.
130
Karepovs, 2003, p. 21.
131
Hoje, 25/11/1945. In: Karepovs, 2003.
129

81
e linha geral de orientao partidria, defendiam a soberania da Constituinte, a elaborao de
uma constituio democrtica e progressista, a responsabilidade perante o povo, a ratificao da
nomeao dos secretrios de Estado, a durao de dois anos de mandato para os deputados e a
extino da Polcia Poltica132. Dentre os tpicos para a ao se destacavam: questes sobre
medidas econmicas e financeiras, com a evidncia para aumento de salrios e maior atuao
do Estado na economia; medidas sobre o transporte; polticas para os municpios; medidas para
a educao, sade, habitao e o funcionalismo pblico.
No entanto, nem tudo foram rosas e possibilidades de avano no perodo da legalidade
partidria, o que aparentemente era uma situao de renovao democrtica com os ventos
trazidos pela derrota do nazismo se constituiu como uma outra guerra, a chamada Guerra Fria,
por um lado, polarizada entre capitalistas, tendo os Estados Unidos frente do processo; e por
outro lado, os socialistas, fundamentalmente a Unio das Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS). Nessas circunstncias, nos idos de 1948, o PCB cassado novamente, pois
representava a ameaa comunista que se espalharia pela Amrica Latina e pelo mundo. No
Brasil, o reflexo foi direto: todos os seus onze candidatos, componentes da terceira maior
bancada em So Paulo, perderam os seus mandatos e foram presos

133

. Assim, durou por volta

de dez meses apenas a atividade de Caio Prado como parlamentar.


Essa foi uma poca complicada para o PCB e seus militantes, pois novamente o partido
estava na ilegalidade, e em meio s disputas internas do partido - na poca polarizada pela
chamada Conferncia da Mantiqueira, em 1943, fortemente orientada pelo grupo comunista
conhecido por haver organizado a Comisso Nacional de Organizao Provisria (CNOP) adotavam uma poltica de apoio contra o nazi-fascismo e proclamavam Prestes, mesmo na
priso, como secretrio geral do PCB. A Conferncia no era unnime, polarizava com as
perspectivas dos outros grupos e comits, principalmente de So Paulo, onde Caio Prado
militava. Concede nova orientao estratgica para os militantes, a partir do grupo que se
constituiu hegemonicamente e mais orientado liderana de Prestes e Unio Sovitica134. O
chamado Grupo Baiano que esteve frente desta articulao via o momento poltico como
propcio a seguir uma linha de orientao que exigia para derrotar na guerra o Eixo e em nome
de uma unio nacional o apoio ditadura de Getlio Vargas

132

Idem, p. 18.
Wider, 2007, p. 88.
134
Secco, 2008, p. 57.
135
Karepovs, 2003, p. 14.
133

135

. Sua atuao acabou sendo

82
predominante sob todas as circunstncias, pois o Grupo se reivindicava como o nico
agrupamento credenciado para reorganizar o partido136. De acordo com Gorender (1990), de
certa forma o grupo dominante do PCB estava iludido pelos bons propsitos da burguesia
nacional, que era at chamada de progressista, e indicavam aos trabalhadores uma linha de
entendimento com seus patres para benefcio do desenvolvimento da economia brasileira 137.
Caio Prado apostava em uma aliana ampla e democrtica no fim do Estado Novo, entre
liberais e esquerdistas; ele havia sido um dos criadores da Unio Democrtica Nacional (UDN),
que congregava os indispostos de So Paulo quela orientao que seguia Getlio Vargas e
lutou em So Paulo formando os Comits de Ao, numa batalha permanente contra o fascismo
do Estado Novo. A formao dos Comits foi a alavanca para a formao da UDN. Em relao
ao episdio, nota Santos:

Caio Prado Jr. lutou a exausto pela aliana histrica do PCB com os
liberais que se reuniam nos ltimos anos do Estado Novo em torno da UDN.
Segundo se l em vrias passagens dos dirios de 1945, ele calculava que a
amplitude poltica daquela articulao levaria a acelerar o fim da ditadura e
abertura de um caminho para dar curso s reivindicaes populares, onde se
processaria uma operao que afastaria as massas do populismo e obteria
apoio duradouro da populao (SANTOS, 2001, p. 139).

Aps o perodo que passou na priso, os trs meses que seguiram em funo da
cassao do mandato de deputado estadual, Caio Prado j indisposto com a vida poltica
representativa e as limitaes do parlamento, se volta novamente para as publicaes e viagens.
Foi ao longo de toda sua vida um grande divulgador no sentido leniniano da propaganda, mas
tambm da agitao de ideias e ideais de justia, solidariedade e liberdade. Dedica-se aos
estudos filosficos e mais tarde Revista Brasiliense e Revista Fundamentos, para as quais
escreveu vrios artigos. Nesta ltima, o PCB tinha grande influncia. Em 1952, lana o livro
Dialtica do Conhecimento, numa tentativa de resgatar um debate que era central, mas pouco
desenvolvido dentro do marxismo brasileiro: o mtodo 138.

136

SANTOS, Raimundo. Caio Prado Jnior na Cultura Poltica Brasileira. Rio de Janeiro: Mauad: FAPERJ, 2001,
p. 142.
137
GORENDER, Jacob. Combate nas Trevas - A Esquerda Brasileira: das Iluses Perdidas Luta Armada. 4 ed.
So Paulo: Editora tica, 1990, p. 21.
138
Secco, 2008, p. 96.

83
A Revista Brasiliense, fundada em 1955, era o celeiro de um possvel projeto nacional
para o Brasil. Publicavam em suas pginas autores de diferentes matrizes tericas e polticas
(da esquerda ao centro) e definia-se pela sua independncia poltica e cultural. Possua um
conselho diretor e um grupo de colaboradores vasto, tambm formado pelas diferentes
tendncias de pensamento do cenrio acadmico e poltico brasileiro, dentre os quais: Manoel
Correia de Andrade, Jean Claude Bernadet, Octavio Brando, Antnio Cndido, Fernando
Henrique Cardoso, Florestan Fernades, Edgar Carone, Josu de Castro, Afrnio Coutinho, Elias
Chaves Neto, Rgis Duprat, Gianfrancesco Guarnieri, Andrew Gunder Frank, Astrojildo
Pereira, Luiz Pereira, Jos de Souza Martins, Hebert Jos de Souza, Michel Lowy etc.
A publicao da revista durou aproximadamente nove anos e, alm das questes
polticas, abordava aspectos culturais, literrios, pintura, arquitetura, teatro e cinema,
movimento estudantil, socialismo, comunismo etc,139 sendo interditada quando j estava pronto
a ser lanado o seu nmero 52, apreendida e destruda pela Ditadura Militar. Interessante
observao de Limongi (2005), que ressalta o perodo propcio para o lanamento da revista, ou
seja, ela se insere no momento de crise poltica, com o suicdio de Vargas e a estruturao de
um movimento nacionalista, alm disso, Juscelino ganha a candidatura presidncia do pas
com apoio do PCB. Diz o autor que o seu Manifesto de Fundao uma clara afirmao de
princpios nacionalistas e que de certa forma se aproveita daquele suicdio para alavancar sua
publicao e seu processo de divulgao. A proposta da Revista exposta no Manifesto
divulgar um debate "em torno da qual se congreguem escritores e estudiosos de assuntos
brasileiros interessados em examinar e debater os nossos problemas econmicos, sociais e
polticos" e que tenham por objetivo a superao do "atraso econmico do pas visando a
melhoria das condies de vida do povo e da renovao e dos progressos da cultura"
("Manifesto de Fundao", R.B., n.1, 1955, p. 1 e 2)140. A Revista tambm chamava para si a
responsabilidade de proporcionar investigaes para solues adequadas dos problemas
brasileiros, contrapondo-se com as iluses do progresso que mal dissimula o atraso
econmico do pas 141.
Um dos principais temas estudados por Caio Prado ao longo de sua vida esteve
relacionado questo agrria. Percebemos essa inclinao desde o seu livro de estreia Evoluo
139

Wider, 2007, p. 93.


LIMONGI, Fernando P. Marxismo, Nacionalismo e cultura: Caio Prado Jr. e a revista brasiliense. In:
http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_05/rbcs05_02.htm. Acessado em 12-04-2012.
141
SANTOS, Raimundo. Caio Prado Jnior na Cultura Poltica Brasileira. Rio de Janeiro: Mauad-FAPERJ,
2001, p. 181.
140

84
Poltica do Brasil, mas fundamentalmente nos aprofundamentos que fez durante as teses
publicadas sobre a questo para o IV Congresso do Partido Comunista do Brasil, em 1947
(adiado e s realizado em 1954), alm da publicao de alguns artigos na Revista Brasiliense e
nos artigos publicados no A Platea. Sempre destacou o aspecto contraditrio de nossa estrutura
agrria, que preservava a herana colonial com um tipo de produo sempre voltado para fora
do pas. Nota Iumatti (2007) que at a dcada de 1940 Caio Prado pensou que a soluo do
problema estava na execuo de um processo de reforma agrria que acelerasse o processo em
curso, de avano da pequena propriedade e formao de um mercado interno para a indstria.
Muda sua posio no decorrer da dcada de 1950 e 1960, quando observa que a sada para a
questo agrria se consolidaria a partir da efetiva aplicao da legislao trabalhista, o que
garantiria a elevao do nvel de vida da populao rural e formas mais modernas de insero
social e estabilidade142. No IV Congresso do PCB, que voltou ao tema da origem da economia
agrria estruturada para o sistema produtivo da grande empresa mercantil, Caio Prado
ressaltava que por aqui a fazenda mais parecia com as fazendas de escravos romanos do que
uma formao social respaldada pelo feudo, da sua proposta de tributao como mecanismo
generalizador para disponibilizao da terra 143.
Entre as dcadas de 1950 e 1960 Caio Prado tambm foi cassado pela Universidade,
pois em nenhuma das trs vezes que disputou uma vaga para seguir como professor
universitrio obteve xito em funo da perseguio do governo, do conservadorismo e da
poltica interna que limitou o seu acesso e a divulgao de uma criticidade mais aguada aos
moldes do autor. Em 1954, pleiteia a Ctedra de Economia Poltica da Faculdade de Direito da
Universidade de So Paulo, de certa forma, influenciado pelo seu grupo em torno da Revista
Brasiliense. Para tanto, apresenta o trabalho intitulado Diretrizes Para uma Poltica Econmica
Brasileira. Essa era uma perspectiva que Caio Prado assumia no s para interveno poltica,
mas tambm para a divulgao das suas ideias. Nesse concurso, como os professores no
tiveram coragem de reprov-lo, outorgaram-lhe ao menos a titulao de livre docente. O
trabalho sistematizado em livro e lanado no mesmo ano pela Grfica Urups. Tambm nesta
dcada, em 1957, lana o livro que seria fruto de um de seus cursos proferidos na Ordem dos
Economistas, intitulado Esboo dos Fundamentos da Teoria Econmica, pela sua editora, a
Brasiliense.
142

IUMATTI, Paulo. Caio Prado Jr.: uma trajetria intelectual. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 163 e 164.
SANTOS, Raimundo. Caio Prado Jnior na Cultura Poltica Brasileira. Rio de Janeiro: Mauad-FAPERJ,
2001, p. 54 e 55.
143

85
Mais tarde, j pelos idos de 1963, chamado para dar aulas na Faculdade Estadual de
Araraquara, que posteriormente viraria a UNESP, e mesmo tendo sido aprovado no concurso,
foi vetado pelo governo do Estado. J em 1968, como apontado no captulo I, candidata-se ao
cargo de Professor de Histria pela Universidade de So Paulo (USP), mas o concurso
cancelado. Ainda assim, publica em forma de livro a tese apresentada no concurso, intitulada
Histria e Desenvolvimento: a contribuio da historiografia para a teoria e prtica do
desenvolvimento brasileiro.

86

2.7 As Dcadas de 1960, 70, 80...: a luta poltico - ideolgica


Pouco importa venha a velhice, que a velhice?
Teus ombros suportam o mundo
e ele no pesa mais que a mo de uma criana.
As guerras, as fomes, as discusses dentro dos edifcios
provam apenas que a vida prossegue
e nem todos se libertaram ainda.
Alguns, achando brbaro o espetculo
prefeririam (os delicados) morrer.
Chegou um tempo em que no adianta morrer.
Chegou um tempo que a vida uma ordem.
A vida apenas, sem mistificao.
Os ombros suportam o mundo Carlos Drummond de Andrade

de se notar que a dcada de 1960 foi marcada por uma grande guinada em relao
ascenso tanto dos aspectos culturais como polticos e de uma maior possibilidade de
manifestaes e expresses artsticas provenientes do teatro, cinema, literatura, do fervor das
entidades estudantis, dos movimentos sociais. Tais fatos foram favorecidos pela conjuntura
internacional - visto que estavam em voga os reflexos da Revoluo Cubana, da Revoluo
Chinesa e dos programas polticos em torno da radicalizao da luta armada; do ponto de vista
nacional a conjuntura interna era favorecida pelo governo de Joo Goulart, com o Plano Trienal
e as reformas de base, que levou a maior participao do Estado na economia do pas com
medidas que possuam um forte carter nacionalista e corroboravam para aquele fervor poltico
e cultural da poca. Alm disso, a abertura democrtica que o pas vivia tambm fortificava a
participao popular em diferentes esferas.
Sabemos que o ano de 1964 marcou profundamente a histria do nosso pas e de nossos
homens e mulheres. O golpe militar instaurado a partir de ento cerceou todas as possibilidades
polticas e civis e trouxe um perodo tenebroso que duraria mais de vinte anos. O PCB no
tinha uma explicao convincente aos olhos de Caio Prado para o golpe, mas o partido
reafirmava, conforme aponta Jacques Alambert144:

(...) considerando a dependncia do Brasil aos pases imperialistas um entrave


ao pleno avano das foras produtivas do pas definia como seu objetivo
estratgico uma revoluo burguesa nacional: que superasse a dualidade da
144

In: Secco, 2008, p. 109.

87
economia nacional e os representantes polticos do latifndio feudal; que
internalizasse os centros de deciso econmicos; que desconectasse o pas da
intermediao imperialista e desse vazo continuidade do processo de
industrializao (In: SECCO, 2008, p. 109).

Conforme aponta a citao acima, para o PCB, independncia era pressuposto de


desenvolvimento. Alm do que, o Partido no teorizava nesse sentido, e ainda mantinha como
certo o seu programa de quarenta anos antes, estabelecido em 1933, firmado a partir do
Programa da Internacional Comunista de 1928145 aquele que levava a uma proposta um tanto
quanto esquemtica, a partir da leitura de uma realidade distorcida que o partido fazia,
respaldada pela ideia de uma dinmica de resqucios feudais em nossas terras e da revoluo
democrtico-burguesa146 como via de superao dessa condio.
Foi neste nterim que Caio Prado, motivado pelo seu marxismo no ortodoxo a partir da
linha estratgica do PCB, lana o seu mais polmico livro, A Revoluo Brasileira, em 1966147.
Trataremos das principais teses deste livro em captulo posterior, mas destacamos que, com a
crtica de Caio Prado fundamentada neste trabalho, seu Partido no foi mais o mesmo, pelo
menos do ponto de vista da rigorosidade conceitual buscada pelo historiador para apontar os
equvocos cometidos pelo PCB naqueles anos, ou seja, alm de fazer um balano crtico do
ps-1964 enfatizou em relao ao agrupamento uma questo central: como aquela leitura
equivocada da realidade levou o partido a adotar programas polticos estratgicos tambm
equivocados.
A histria do Brasil na dcada de 1960 foi um tanto quanto conturbada por conta dos
acontecimentos polticos ocorridos nesse perodo, mas principalmente por conta da Ditadura
Militar imposta ao pas em 1964. Com mais de sessenta anos de idade e o chamado AI-5
instaurado em 1968, Caio Prado j no mais aguentava o fato de ser preso, acusado, julgado
etc. Ainda assim, nesse mesmo ano, havia sido novamente acusado e fora indiciado em
processo sob a alegao de incitar o povo Guerra e luta armada, a partir de uma entrevista
concedida a uma Revista universitria. Resolve ento novamente, mesmo a muito contragosto,
sair do pas. Seu primeiro destino foi o Chile, onde conseguiu entrar de forma clandestina e por
145

Ressalta Gasparoto (1989) que toda a conduta do Partido tinha sido elaborada em 1933, pelo Bureau SulAmericano da Internacional Comunista, com sede em Montevidu. O Brasil havia sido colocado na mesma vala
comum da interpretao em relao aos dos demais pases sul-americanos, asiticos, africanos, e a revoluo
brasileira deveria seguir o mesmo carter.
146
Esta questo ser melhor apresentada no Captulo III.
147
Por este livro, Caio Prado recebeu o prmio Juca Pato da Unio Brasileira de Escritores, em 1968.

88
l acompanhava atentamente a conjuntura do pas. No entanto, pouco tempo depois resolve
voltar para o Brasil, onde ento foi detido e mantido em crcere no Presdio Tiradentes. Aps
ser julgado e condenado a quatro anos de deteno, cumpriu regime no Quartel de Quitana,
onde ficou privado de liberdade at 1971.
Na priso, Caio Prado dava seguimento ao seu desdobramento intelectual, agora um
tanto mais voltado para as questes filosficas. Escreveu no crcere o livro O Marxismo de
Louis Althusser / O Estruturalismo de Lvi-Strauss, publicado pela Brasiliense, em 1971; seus
textos publicados na Revista Brasiliense sobre a questo agrria tambm foram compilados e
publicados pela mesma editora em obra que ficou conhecida como A Questo Agrria, no ano
de 1979; e alm desses, publica a sua tese Histria e Desenvolvimento - A Contribuio da
Historiografia para a Teoria e Prtica do Desenvolvimento Econmico, em 1972.
Ainda a par da retomada histrica em sua anlise, lanaria em 1976 um post-scriptum
ao seu livro Histria Econmica do Brasil, no qual avaliava a poltica econmica da conjuntura
e sua estimativa sobre o processo de industrializao. Condenava a perspectiva econmica
adotada nos ltimos anos, ou seja, o modelo brasileiro de desenvolvimento, fortemente
impulsionado pelo milagre econmico, e apontava os limites que de certa forma repetia o
procedimento do velho sistema da economia brasileira, pois enquadrava o pas ao sistema do
capitalismo internacional, mas em uma posio de subordinao. Nos termos de Caio Prado
essa conjuntura colocava o Brasil novamente no seio do imperialismo, como mais um simples
dependente dele. Alm disso, criticava o fato de o pas no investir em infraestrutura adequada
para produo de bens de consumo.
Caio Prado continuou fazendo as suas viagens pelo Brasil, recebeu inmeros convites
para participar como paraninfo em diversas turmas de formandos no pas inteiro, manteve
contatos com diversos militantes e intelectuais, permaneceu escrevendo para jornais e revistas,
porm com um ritmo um pouco menor, e nunca abandonou o trabalho intelectual. Reedita e
publica trechos de seus livros, como O que Liberdade e A Cidade de So Paulo, e escreveu O
que Filosofia, todos por sua Editora Brasiliense.
Em uma de suas ltimas aparies pblicas, esteve ao lado de Florestan Fernandes e sua
ltima esposa, Maria Ceclia Naclrio Homem, no estdio do Pacaembu, em So Paulo, para
apoiar a campanha pelas Eleies Diretas. Interessante que outros intelectuais de sua poca e
gerao fizeram uma opo pelo Partido dos Trabalhadores, o PT, nos anos de 1980, mas Caio
Prado manteve-se fiel at o fim de sua vida junto ao seu partido, que podemos dizer, foi quase

89
de origem.
Pelos fins da dcada de 1970, ser acometido pela doena. Esta o impedia de lembrar-se
de coisas muito simples do cotidiano e pouco a pouco comeou a ficar cada vez mais grave.
Estava com o Mal de Alzheimer. Morreu em 23 de novembro de 1990.
Lembramos por fim, respaldados por Karepovs (2003), parte da biografia de Caio Prado
que no foi destacada no corpo do trabalho, pela opo que fizemos. Ressaltamos os aspectos
relativos aos seus matrimnios e demais correspondncias a partir de ento: casou-se pela
primeira vez, em 1929, com Hermnia Ferreira Cerquinho (Baby), com quem teve dois filhos:
Yolanda (Danda) (1929) e Caio Graco (1931); casou-se pela segunda vez, em 1942, com Maria
Helena Nioac (Nena), com quem teve mais um filho, Roberto (1945-1972); teve ainda um
terceiro casamento, em 1974, com Maria Ceclia Naclrio Homem, com quem viveu at o fim
de sua vida.

90

91

Parte III
O debate poltico o sentido da revoluo

92

93

Captulo III
3.1 - O Sentido da Revoluo o discurso poltico e a cincia da
transformao em Caio Prado Jnior
Para qu chorar
porque esperamos
que outros venham consolar?
Para qu querer uma iluso
para apagar uma mentira?
O choro cansou o mundo
e a ns mesmo j causa tdio
e quando julgamos que o riso choro
ele riso simplesmente
porque j nem sabemos lamentar
Mas olha a tua volta
abre bem os olhos
-vs?
A est o mundo
construamos.
Poema Para Todos Agostinho Neto

Apresentaremos neste captulo o debate sobre a perspectiva da transformao ou da


revoluo, a partir da anlise dos livros de Caio Prado Jnior. Tomamos para esta apreciao os
referenciais pelos quais visualizamos compreenderem os momentos mais definidores desta
perspectiva no autor, qual seja, suas primeiras interpretaes e investidas em relao a uma
possvel ruptura estrutural em nossa economia, poltica e sociedade calcada nos elementos de
seu diagnstico.
Tomamos emprestado para este estudo um tempo histrico definido pela sua produo
que vai de 1945, com o lanamento de Histria Econmica do Brasil, at o seu livro que
dialoga com as interpretaes cepalinas e desenvolvimentistas, apontando novas perspectivas
de interpretao historiogrfica, com o livro Histria e Desenvolvimento, de 1968. Procuramos
resgatar no conjunto dessas obras como o discurso poltico do autor se faz mais presente e

94
projeta as potencialidades para a possvel construo da nao ou esboa o que ele considera as
vias de um processo revolucionrio no pas.
Uma das questes centrais em Caio Prado a necessidade de superao da nossa
condio colonial e dependente. Para tanto, projeta virtualmente a partir desta circunstncia, os
caminhos de uma possvel transformao / revoluo, sem mesmo nomin-la, pois para ele isto
j seria imitao calcada em perspectivas externas a nossa prpria realidade. No entanto, uma
coisa evidente, o autor um sujeito poltico que se define como comunista e pensa como tal, e
tem a certeza de que as desigualdades sociais e a superao da lgica da propriedade privada
apenas se extinguiro a partir de formas tericas claras, radicais e produzidas historicamente
em conformidade com a superao dessa contradio. Para um marxista no socialismo que
desemboca a revoluo brasileira148, e mesmo tendo esta clareza e defendendo tal bandeira, no
aponta em sua teoria sobre a revoluo as nominaes apriorsticas que definem uma ou outra
perspectiva. Desta forma, procuramos reconstruir como o autor pensa este processo a partir dos
debates em que esteve inserido, e mostraremos como a categoria central de sua anlise, ou o
sentido da colonizao, projetou metodolgica e politicamente a construo desta ruptura nos
termos do autor.
Para tanto, apresentamos como a anlise foi fundamentalmente produzida a partir dos
seus livros, no perodo que sinalizamos, e como esta responder a questo de nosso objeto de
estudo. Sabemos que a interpretao de Caio Prado Jnior foi primordial para desmistificar o
pensamento dominante na esquerda da poca gerao formada no PCB entre as dcadas de
1930 a 1960 e como sua crtica influenciou toda uma gerao disciplinada nos termos do
Partido Comunista Brasileiro.
interessante notar que mesmo sendo um militante exemplar e orgnico do
comunismo, com uma intensa disciplina partidria e produo intelectual voltada aos termos
desta construo, consegue visualizar pela anlise concreta da realidade algo para alm de sua
agremiao. Estabelece que a crtica necessria a seu Partido foi um procedimento
fundamental, pois considerava - e esse o mote orientador da sua crtica e contestao - o
quanto o PCB se adequou s orientaes tericas produzidas externamente e longe de nossas
particularidades, assim como incorporou mecanicamente em nossa realidade e condio social
as perspectivas produzidas e verificadas em processos histricos para alm de nossas terras, das
nossas relaes de produo e das nossas prprias foras produtivas.
148

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira, 6ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 16.

95
Verificamos o quanto foi importante em sua anlise a recuperao do marxismo, nesse
sentido que chamamos de heterodoxo. Isso significa que entendemos a adeso de Caio Prado ao
marxismo por ele mesmo, avesso imposio cultural e calcada pelas interpretaes ou
mistificaes majoritrias, ademais, incoerentes com nossa conformidade e realidade social. A
partir da anlise fundamentada no prprio Marx, consegue estabelecer as relaes e categorias
necessrias para interpretar o pas, com a clareza de um gnio dos trpicos, a partir daqueles
pressupostos.
Analisando a nossa conjuntura de um ponto de vista estritamente histrico,
correlacionando a infraestrutura e a superestrutura, as classes sociais, o movimento e as foras
polticas em disputa nos diferentes perodos da histria do nosso pas, o historiador e militante
chega a concluses nada ortodoxas em relao s afirmaes partidrias mais apaixonadas.
Pelo contrrio, fundamentado pelas pesquisas historiogrficas, bibliogrficas e documentais, o
alto rigor analtico que nutria como perspectiva para apreenso dos elementos da realidade de
forma cientfica, as suas diversas e diferentes viagens pelos particulares rinces do Brasil e do
mundo, este conjunto contribuiu para mesclar e aprimorar uma interpretao singular de nossa
realidade econmica, poltica e social.

96

3.2 - Os primeiros termos que marcam a perspectiva interpretativa sobre o


processo das transformaes no pas (in)dependente

J afirmamos em captulo anterior que um dos momentos significativos da anlise de


Caio Prado Jnior refere-se ao processo examinado acerca do perodo aps 1808, com a
constatao da vinda da famlia real para o pas, a qual antedata a nossa independncia poltica
em quatorze anos. Alm disso, aponta uma das primeiras medidas tomadas pelo Regente D.
Joo, quando assina o decreto que declara a colnia aberta a todas as naes amigas, e mostra
como essa dinmica envolveu uma gama de caractersticas que possibilitaram de certa forma,
os primeiros passos rumo liberdade econmica da prpria colnia. Verificamos que a est o
que podemos chamar de germe da superao da condio colonial s vias da passagem para
uma economia pautada em outros moldes, em busca de certa autonomia nacional para a criao
de uma comunidade pautada em outras relaes de produo.
Alm disso, em funo do desenvolvimento tecnolgico e da produo um tanto quanto
mais avanada por conta dos incrementos do capitalismo industrial que toma vulto na Europa,
esta forma se torna dominante em relao ao capitalismo comercial, e com ele o antigo sistema
colonial foi ruindo. Os monoplios que antes davam o tom ao comrcio na colnia veem os
seus limites no pas, tanto internos como externos, e passam a ser um obstculo ao
desenvolvimento da economia do Brasil. Os limites internos estiveram relacionados s funes
das tmidas iniciativas manufatureiras que surgem com respaldo dos prprios incentivos
externos, mas que ainda eram emperrados por conta do monoplio; os externos, por conta da
realidade inexorvel do processo industrial e apropriao de todos os mercados, somada ao fim
do monoplio exclusivista com Portugal, ou o fim do Pacto Colonial.
Caio Prado aponta que aps a desagregao do regime colonial o todo no tardar a ruir.
Aquela estrutura colonial conformada por mais de trs sculos altamente abalada e, alm do
prprio regime, o comrcio externo e demais privilgios econmicos, as regalias polticas e
sociais, os quadros polticos e administrativos do pas, ou seja, a estrutura das classes e o
regime servil vo pouco a pouco sendo abalados pela nova conjuntura

149

. a partir destas

circunstncias que o autor visualiza a possibilidade da formao de uma comunidade nacional e


autnoma a qual, no entanto, destacava ainda em 1945, no havia se completado. Em relao
149

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil, So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 133-134.

97
formao desta comunidade nacional com perspectiva autnoma de produo o primeiro
momento significativo que o autor visualiza na sociedade brasileira para algumas daquelas
possibilidades de afirmao de uma possvel economia nacional ps-desagregao do Pacto
colonial, ainda que de forma tmida e dependente de outras economias, como a inglesa, por
exemplo. Seriam estas circunstncias e seu reflexo que dariam as dimenses norteadoras de um
novo projeto para esta terra.
Ao se desfazer o domnio metropolitano, o Brasil pouco a pouco vai desenvolvendo seu
campo econmico, ao mesmo tempo em que sua ligao com Portugal quase extinta. O
tratado de comrcio com a Inglaterra, a grande aliada de Portugal, vai excluindo este das
relaes comerciais brasileiras. Soma-se a isto a guerra que se prolonga na Europa (perodo
napolenico), a devastao do reino e seu empobrecimento, as perspectivas da rica colnia que
oferecia grandes regalias comerciais alm das terras. Dentre outras questes, se destacavam: o
desenvolvimento das manufaturas, a construo de estradas, melhoria dos portos, a introduo
no pas de novas espcies vegetais, a imigrao de colonos europeus, o aperfeioamento da
minerao etc. 150.
O que se nota como consequncia daquele processo foi que as importaes passaram a
ter um peso maior em relao s exportaes, j que a produo para o exterior consumia todas
as atenes e atividades do pas, desestimulando outras iniciativas. A partir do fim do exclusivo
metropolitano verifica-se uma nova forma de dependncia que se manifestava no dficit da
balana comercial externa. Tal situao procedeu da franquia dos portos, que alterou as tarifas
alfandegrias para o favorecimento de contatos comerciais mais diversificados.
Caio Prado (1954) notava que era isso que explicava a carncia dos gneros de
subsistncia e que contribuiu para agravar um dos problemas que o pas enfrentava desde a sua
independncia, qual seja, o equilbrio do balano das contas externas, onde a necessidade do
pas cresce mais que sua capacidade exportadora; por outro lado, a produo interna era lenta e
demorada em relao s necessidades criadas, o que obrigava quela importao151. A franquia
dos portos, assim como a mudana nos hbitos que resultaram do contato com o estrangeiro,
pelo exemplo de uma corte consumista e o efeito psicolgico 152 que essa circunstncia exercia
sobre as gentes da colnia, vieram tona para estimular fortemente a criao de novas
necessidades, bem como alargar o consumo no pas muito mais rpido que sua capacidade de
150

Idem, p. 139-140.
PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 121.
152
Idem., p. 116.
151

98
produo. A partir dessa perspectiva, o autor aponta as perturbaes produzidas pelo
desequilbrio comercial, em vista do processo da livre concorrncia: dficits sendo saldados por
capitais estrangeiros por via de emprstimos pblicos, juros, criao de tarifas preferenciais
sobre as importaes, baixo desenvolvimento da organizao produtiva, runa da pequena
indstria local, instabilidade social, financiamentos do exterior, etc.
Em relao ao processo poltico emancipatrio e que resulta na independncia da
colnia ps 1808, Caio Prado faz a anlise verificando que havia um desacordo entre o sistema
econmico legado e as novas necessidades de um pas independente, em que os
desajustamentos se constituam apenas como reflexos daquela contradio, e que nos levaria a
uma evoluo contraditria. No entanto, havia uma tarefa a se constituir no sentido de criar
uma nao soberana a partir da colnia, mesmo possuindo um nvel material muito baixo. Para
tanto, tratou-se de estruturar e manter um aparelhamento poltico e administrativo
significativos, inaugurar servios pblicos e nivelar o pas com o modelo externo europeu. Nos
termos do autor, h duas questes importantes a serem tratadas a partir desta constatao pelo
sculo XIX adentro: de um lado, veremos a ampliao de nossas foras produtivas, assim como
o rpido progresso material e desenvolvimento tecnolgico; por outro lado, a contradio
fundamental mantida numa nova ordem, o trabalho escravo153.
Em relao ao primeiro aspecto e que diz respeito tambm forma como o pas
procurou estabilizar as suas contas se revelava um aspecto positivo, pois constituiu estmulos
para a produo interna em substituio a exportao. No conjunto, observa Caio Prado, a
depreciao cambial foi um fator importante para o desenvolvimento da indstria
manufatureira no pas, pois o maior desenvolvimento e prosperidade estiveram relacionados
quando a moeda mais se desvalorizou. Anos mais tarde, as guerras mundiais foraram o pas a
buscar substitutos importao154.
No que diz respeito ao segundo aspecto, o trabalho escravo, esta condio apesar das
inmeras crticas que recebia, inclusive de carter moral, efetivamente na prtica cotidiana no
era combatida, pois pela lgica da produo era ainda o que constitua a alavanca principal para
a produo no pas
153

155

. A supresso do trfico de homens escravizados africanos, assim como a

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 149-150.
PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 126128.
155
Nota Caio Prado (s.d., p. 152) que a posio escravista se reforou posteriormente ao processo de
independncia, com a ascenso ao poder e a direo poltica do Estado daquela classe mais diretamente interessada
na conservao do regime, qual seja, os proprietrios rurais, que se tornaram sob o Imprio a fora poltica e
154

99
sua abolio, foram um tanto quanto processuais na histria do Brasil. Mesmo com a
independncia poltica reconhecida pela Inglaterra e o preo cobrado por esta, ou seja, a
supresso daquele procedimento, ainda assistiramos a uma longa jornada para a total ruptura
desta lgica perversa. O pas se comprometeu at 1826 a proibir o trfico, e posteriormente a
este perodo, a prtica seria condenada como pirataria. No entanto, apenas em 1831 o Brasil
promulgou uma lei em que aquele procedimento era realmente proibido, mas ao mesmo tempo,
foi nesse perodo que a classe dos proprietrios rurais tornou-se bastante poderosa no pas, aps
a abdicao do trono pelo Imperador. Aps o acontecimento o processo logo reinvertido. Em
1845, o parlamento ingls aprovava o Bill Aberdeen, que declarava o apresamento de qualquer
embarcao empregada no trfico, quinze anos aps o comprometimento do pas em extinguir
por completo aquele artifcio. Mas foi apenas na dcada de 1850, a partir de presses inglesas
mais objetivas, que houve teoricamente iniciativas mais contundentes para a supresso efetiva
do trfico, com a aprovao da Lei Euzbio de Queiroz, que vetou efetivamente o comrcio de
homens interatlntico.
Lembramos tambm que, em 1871, o governo consagrava a chamada Lei do Ventre
Livre, que apesar das suas limitaes declarava livres os filhos de escravizados nascidos
daquela data em diante. E, doze anos depois, a criao da Confederao Abolicionista, a qual
congregava a campanha das vrias sociedades que lutavam pelo fim da escravido. Nessa
Confederao, os prprios escravizados atuavam como parte do movimento organizando fugas,
resistncias etc. E, em 1888, a completa abolio, pelo menos do ponto de vista formal, com a
Lei urea.
Ressaltamos de forma simples e sumria este aspecto e esta circunstncia em nossa
anlise porque Caio Prado aponta que com a abolio efetiva do trfico se encerrava a fase de
transio que se estendia desde a transferncia da Corte Portuguesa para o Brasil em 1808.
Aquele seria o ltimo toque do conjunto em relao s reformas que o pas passava e que
mudaria profundamente a sua estrutura, deixando de ser a colnia submetida ao exclusivismo
mercantil de Portugal e se transformando em Estado Soberano, aberto livre concorrncia
internacional 156.
Avaliando os progressos obtidos pelo pas no sculo XIX, o autor destacava que nunca

socialmente dominante. No entanto, se desenvolve tambm uma posio teoricamente antiescravista no pas, por
um lado pela contradio da estrutura servil com um novo Estado poltico; por outro, por ter-se abolido o trfico, a
escravido seguiria o mesmo passo.
156
PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p.163.

100
antes at ento havia se operado na nossa histria um conjunto rpido de transformaes,
particularmente em relao ao aspecto da distribuio das atividades produtivas, que
contribussem para modificar a face daquela comunidade em ascenso. H muitas reviravoltas
de norte a sul e inverses sistemticas de campos e funes econmicas, que se transformaram
e modificaram as relaes de produo no Brasil, bem como impulsionaram um novo ritmo a
estas relaes. Por um lado, tm-se as expresses de natureza geogrfica, com os
deslocamentos econmicos das velhas regies do norte para sul, o esgotamento do solo de
certas regies, a produo de acar em outros pases a partir de diferentes derivados, como a
beterraba etc.; por outro lado, a decadncia das lavouras antes tradicionais e a produo de um
gnero de grande importncia no mercado mundial, o caf, e com ele as possibilidades de
desenvolvimento de regies que antes apenas tinham importncia relativa, localizadas mais ao
sudeste do pas 157.
Esse processo impacta necessariamente a organizao demogrfica e geo-econmica do
Brasil na segunda metade do sculo XIX, quando ficam mais perceptveis as movimentaes
migratrias de norte a sul sero povoadas regies ao sul da Bahia, por conta da produo de
cacau; o vale Amaznico, em funo da extrao da borracha; e, finalmente, So Paulo, pelas
grandes perspectivas que se abrem por estas terras, com o caf frente 158.
Com as transformaes em curso, aquele gnero de maior visibilidade e ateno no
mercado internacional - o caf - se destacava enquanto principal atividade produtiva. Sobre a
questo, diz o autor,
A lavoura de caf marca na evoluo econmica do Brasil um perodo bem
caracterizado. Durante trs quartos de sculo concentra-se nela quase toda a
riqueza do pas; e mesmo em termos absolutos ela notvel: o Brasil o
grande produtor mundial, com um quase monoplio, de um gnero que tomar
o primeiro lugar entre os produtos primrios no comrcio internacional. A
frase famosa o Brasil o caf, pronunciada no Parlamento do Imprio e
depois largamente vulgarizada, correspondia ento legitimamente a uma
realidade: tanto dentro do pas como no conceito internacional o Brasil era
efetivamente, e s, o caf (...) Social e politicamente foi a mesma coisa. O caf
deu origem, cronologicamente, ltima das trs grandes aristocracias do pas;
depois dos senhores de engenho e dos grandes mineradores, os fazendeiros de
caf se tornam a elite social brasileira. E em consequncia (uma vez que o pas
j era livre e soberano) na poltica tambm (PRADO, s.d. p. 180).
157

Idem, p. 169-170.
Em relao aos movimentos migratrios, interessante destacar os dados que compem a avaliao quantitativa
acerca do processo: em relao a So Paulo, da proclamao da Repblica, em 1889, at 1930, o Estado recebeu
mais de dois milhes de imigrantes; no Vale Amaznico, em funo da riqueza produzida pela borracha, verificase que a populao subiu de 337 mil habitantes, em 1872, para 1,1 milho em 1906. (PRADO, s.d. p. 247-263).
158

101
A partir do desenvolvimento das lavouras de caf ser possvel observar o reajustamento
da vida econmica brasileira que havia sido abalada com a transferncia da Corte e a
emancipao poltica do pas. Alm de ajustar as contas externas, pois houve grandes
modificaes na poltica tarifria, contribuiu para o aparelhamento tcnico com a criao e
ampliao das estradas de ferro, meios de comunicao, mecanizao das indstrias rurais,
manufaturas, etc

159

. No entanto, a produo intensiva de caf tambm reproduziu a dinmica

da antiga sociedade colonial: produo voltada a poucos gneros, apenas para exportao em
grandes propriedades, trabalhada por braos escravizados160.
Como observou Caio Prado, o problema da escravido ser efetivamente combatido de
uma forma mais veemente apenas a partir de 1850, o que trar como consequncia outra
problemtica para o pas: a deficincia em relao mo de obra. Tal escassez forjar uma
soluo rpida ao problema, a imigrao europeia. Esta se completou em nossa histria
marcada pela diferenciao - a qual, at ento, nosso pas (colnia) conheceu como fruto do
processo de colonizao, pois fora outrora marcada pela relao de explorao. Agora o
processo de recrutamento e fixao de outros povos foi chamado de imigrao
subvencionada

161

. A imigrao nesses novos termos foi estimulada por uma poltica oficial,

para fixao de novos trabalhadores no Brasil e para promoo de seu povoamento.


A imigrao europeia, junto com os processos j verificados a partir da vinda da Famlia
Real para o pas e o processo de Independncia, somada extino do trfico de trabalhadores
africanos escravizados e a abolio efetiva da escravido representam, na viso de Caio Prado,
os elementos centrais sobre as circunstncias e possibilidades para uma possvel ruptura, ao
menos do ponto de vista econmico e social em nossa sociedade, da passagem de um estgio a
outro em nossa formao social, qual seja: da colnia para a possibilidade de formao de uma
nao. Cada um desses momentos foi verificado pelo autor, completando um sentido em nossa
histria e trazendo em sua composio as possibilidades de um novo vir a ser em nossa
conjuntura, antes da Repblica Nova. Os desdobramentos ocorridos a partir da sinalizaram
reais formas de organizao social pautada sob os novos elementos esboados pelo perodo

159

Em relao a este processo, nota Caio Prado (s.d., p. 209) que: O pas entra bruscamente num perodo de
franca prosperidade e larga ativao de sua vida econmica. No decnio posterior a 1850 observam-se ndices
dos mais sintomticos disto: fundam-se no curso dele 62 empresas industriais, quatorze bancos, trs caixas
econmicas, vinte companhias de navegao a vapor, 23 de seguros, quatro de colonizao, oito de minerao,
trs de transporte urbano, duas de gs, e finalmente oito estradas de ferro.
160
PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 183-186.
161
Idem, p. 205.

102
histrico.
Estas foram as grandes etapas decisivas da revoluo brasileira que marcaram a nossa
evoluo, a linha mestra de desenvolvimento rumo nao de amanh. A Independncia marca
a estruturao do Estado brasileiro em relao aos aspectos da centralizao poltica,
administrativa e social - com a transferncia da Corte para o Rio de Janeiro se dinamiza o pas
num todo nico - e a partir da orientar o conjunto da sociedade fundamentalmente no que
tange ao aspecto econmico e financeiro. A incorporao da massa trabalhadora, como
consequncia da supresso do trfico e abolio, serviu de estmulo imigrao europeia de
trabalhadores e o afluxo de contingentes demogrficos considerveis; este artifcio teve como
implicao a integrao da massa trabalhadora no conjunto do pas, a ativao da economia e
do desenvolvimento do mercado interno, a mudana nos padres de cultura da sociedade
brasileira, alm do salto qualitativo e quantitativo proporcionado por esta mo de obra no pas.
Caio Prado (1978) destaca, a par deste processo, que se superava definitivamente a natureza e a
estrutura colonial do pas, o que dava margem e possibilidades para a completa integrao
nacional, ainda que em muitos aspectos ainda incompletas, como no caso da populao rural162.
Com o conjunto das transformaes verificadas, o pas entrava numa nova fase, a da era
econmica que fora desconhecida at ento, moderna e financeirizada, que proporcionava
concentrao de capitais e a expanso das foras produtivas, em uma tentativa de fazer a
sincronizao das atividades internas com as do capitalismo em mbito mundial. Como j
notamos, esta acumulao seria o resultado direto das lavouras de caf e da substituio de
trabalho escravizado por trabalho livre. Alm disso, a partir do incremento de sua vida
financeira a multiplicao dos bancos, das empresas financeiras em geral, das companhias de
seguros, dos negcios de Bolsa, permitem captar e mobilizar, em escala que se vai fazendo
significativa, as fontes da acumulao capitalista (PRADO, s.d. p. 212). No entanto, cabe
ressaltar que mesmo com todo o desenvolvimento econmico verificado at ento na poca sob
o Imprio, o autor aponta a questo paradoxal: acerca da instabilidade financeira do pas, em
que as violentas oscilaes da moeda, refletidas no cmbio exterior e no seu poder aquisitivo
interno; as no menos bruscas e fortes contraes e expanses do meio circulante, do crdito,
das atividades financeiras, sem correspondncia alguma com a situao econmica real do
pas (PRADO, s.d. p. 219), trouxeram tona a instabilidade verificada pelo autor.
No mais, as iniciativas econmicas tiveram sempre por pressuposto as contingncias
162

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 83-85.

103
externas e aleatrias, o que fez com que a produo se consumasse sempre de forma
especulativa, podendo gerar riqueza, assim como o seu aniquilamento. Da a reafirmao
acerca dos processos de instabilidades notados por Caio Prado, que se generalizam em relao
a todos os ciclos econmicos que a colnia perpassou desde o incio do domnio portugus.
Outro fator interessante que ressalta as perspectivas de nossa interpretao a partir da
anlise de Caio Prado Jnior e mostra as transformaes que contriburam para o
desenvolvimento da nossa estrutura econmica e o desenvolvimento das foras produtivas no
pas, diz respeito ao processo das finanas internacionais. De certa forma, com a manifestao
da Repblica, que concorre para o estmulo e desenvolvimento das atividades econmicas, o
desejo de enriquecimento e de prosperidade material com os chamados homens de negcio163
mais as expresses dominantes externas, estimularam a criao e ampliao das filiais de
grandes bancos estrangeiros no pas, colocando os interesses dos setores financeiros em todas
as esferas da nossa economia. Sobre o conjunto da questo, conclui o autor:

A abolio da escravido e a consequente transformao do regime de trabalho


(com a imigrao estrangeira por corolrio); o rompimento dos quadros
conservadores da monarquia e a ecloso de um novo esprito de negcios e
especulao mercantil; a acentuao e consolidao do domnio da finana
internacional na vida econmica do pas (e so estes em suma, os fatores que
direta ou indiretamente interferem na vida brasileira desde os ltimos anos do
sculo passado e vo provocar a crise de transformao por que passou), estes
fatores no so seno passos preliminares e preparatrios que faro do Brasil
uma nao ajustada ao equilbrio mundial moderno, e engrenada, se bem que
no lugar prprio de semicolnia para que a preparara a evoluo anterior, no
crculo internacional do imperialismo financeiro. Da sbita irrupo destes
fatores na vida brasileira decorrero as perturbaes sofridas. Mas aos poucos
o pas se afeioar nova situao (PRADO, s.d. p. 246).

Verificamos que Caio Prado aponta do ponto de vista da relao entre a infraestrutura e
a superestrutura da sociedade brasileira os elementos mais elementares de sua composio - e
como nesta relao observa as possibilidades de sinalizar a construo de uma economia
nacional respaldada por outros valores e uma nova dinmica. A comunidade nacional
virtualmente projetada pelo autor ainda seria uma plataforma a ser constituda com muito custo
em nossa conjuntura, pois todas as deficincias apontadas em nossa formao ainda estavam
latentes. Desta forma, a ausncia de progresso tcnico, a carncia de capitais, a deficitria
163

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil, So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 228.

104
estrutura do pas, a acumulao capitalista - que se esboa custa do empobrecimento do povo
- e uma indstria que se forma a par das vicissitudes do comrcio externo, conformaram o pano
de fundo das possibilidades de nossa condio.
Para alm destas circunstncias, cabe salientar a funo do imperialismo em nossa
economia colonial. Sua atuao profunda, pois tem origem nos emprstimos concedidos pela
Inglaterra ao pas a partir do processo de nossa independncia poltica. A finalidade comercial
do empreendimento ingls revelava a sua faceta: consolidar a autonomia poltica do Brasil e
posteriormente contar com o livre-arbtrio em seu comrcio para manter o predomnio em
terras tropicais. A disseminao dos bancos e agncias internacionais cumpriu o processo que
garantiria a especulao financeira forjada por aquele processo, seja para a valorizao do caf,
para os investimentos em empreendimentos industriais, em empresas de servios pblicos
(estradas de ferro, energia e servios porturios) ou em empresas subsidirias aqui instaladas, o
imperialismo atuou para internacionalizar a vida econmica do pas.
Em relao ao pice da manifestao imperialista nos trpicos, destaca Caio Prado
(1954) que a diferena entre a atuao antiga, em que o papel da colnia era de simples
fornecedora de artigos para a Metrpole, e o monoplio sobre tais circunstncias, nesta nova
etapa que podemos considerar final, o pas passa para a dominao do capital industrial de
forma que:

(...) j no se tratar mais como no passado de monopolizar o comrcio de


artigos coloniais, e sim dominar as atividades econmicas em geral, fossem de
qualquer natureza e situao geogrfica, a fim de estrutur-las
convenientemente no sentido de produzirem e canalizarem em benefcio dos
detentores do capital (e do grande capital financeiro em nossos dias) a maior
soma possvel de mais valia. (...) o capital financeiro se sobrepe inteiramente
a essa troca em conjunto e centraliza ou procura centralizar em suas mos
todas as diferentes operaes financeiras de que se compe, a saber, a compra
e a venda nas diferentes fases da troca. No se trata mais apenas de adquirir
para a venda os gneros coloniais (como se caracterizava a poca do
capitalismo comercial), nem mesmo unicamente de abrir mercados para as
manufaturas das grandes potncias industriais (como se verificou no Brasil
desde o inicio do sculo passado e depois da abertura dos nossos portos); e
sim de tudo isso ao mesmo tempo e entrosado num sistema de conjunto em
que a circulao das mercadorias atravs das diferentes formas que ela vai
adquirindo desde a matria-prima at o produto acabado, bem como as
correspondentes fases sucessivas de produo e consumo em cada uma dessas
etapas, tudo isso se realiza sob a hegemonia dos detentores do capital
financeiro, e canalizando para eles a mais-valia captada nos diferentes
momentos do processo (PRADO, 1954, p. 93-94).

105
A passagem acima, apesar de um pouco extensa, nos d a dimenso operada pelo
imperialismo e a etapa neocolonial que, segundo o autor, caracterizou nossa economia.
Contudo, destacava em sua Histria Econmica do Brasil que a anlise do imperialismo revela
caractersticas particulares entre ns, de certa forma negativa e positiva. Em relao ao
primeiro aspecto, o imperialismo atuou como poderoso fator de explorao da riqueza nacional
e todo este processo se orientava de forma a que os benefcios se dirigissem para uma burguesia
externa, com interesses estranhos ao pas; a interveno foi totalitria, ou seja, atuou na
economia desvirtuando seu funcionamento e subordinando sua estrutura a fatores estranhos em
relao s verdadeiras necessidades da sociedade - por exemplo, quando manteve a economia
brasileira no exerccio de funes primrias; por ltimo, a ao do capital estrangeiro atuou
como elemento perturbador das finanas nacionais, os distrbios externos refletiram
internamente em nossa organizao econmica164. A base slida que legitima positivamente, e
que vimos, conforme Caio Prado, contribuir para reforar a infraestrutura do pas, diz respeito
forma como o imperialismo entrosou a economia brasileira ao sistema internacional do
capitalismo mundial, integrando nosso sistema de maneira completa ao ritmo das economias
modernas, contribuindo para a criao e ampliao de um mercado interno e desenvolvendo,
ainda que com limites, o consumo.
Notava Caio Prado (1954) que a razo fundamental pela qual o imperialismo se
apresentava com feies positivas no Brasil, a ponto de ter o acolhimento que teve, que
contribuiu com o reforamento do sistema econmico vigente, pelo qual apoiava toda sua
existncia. Desta forma, o autor considera que na perspectiva daquele sistema, o imperialismo
fosse tido como progressista por algumas questes fundamentais: o estmulo produo
primria de artigos de exportao; o financiamento que o capital imperialista teve para a
lavoura e comrcio de caf; a contribuio no setor dos transportes. No entanto, no deixa de
constatar que as transformaes da derivadas esto circunscritas no reforamento do sistema
colonial vigente, nas palavras do historiador

165

: neocolonialismo da etapa imperialista do

capitalismo, como j notamos.

164
165

PRADO, Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo: Crculo do Livro, (s.d.), p. 307-309.

PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 92.

106

3.3 - A anlise que opera a perspectiva da mudana estrutural do Brasil na


interpretao de Caio Prado Jnior

A observao de Caio Prado em relao aos procedimentos cientficos at ento


verificados, no do conta de responder de forma integral s problemticas do pas,
fundamentalmente, em relao aos aspectos econmicos. Nesse sentido, aponta que todos os
problemas que conformaram a sociedade brasileira no devem ser lidos de maneira isolada, em
que as solues aparecem tambm de maneira separada e distinta. Para ele, qualquer
perspectiva analtica sobre as questes de nossa estrutura devem ser vistas em conjunto, porque
so as relaes humanas e as aes que nelas se configuram, que constituem o contedo real
do fato econmico (PRADO, 1954, p. 14). Desta forma, empreende a questo de que, em
relao ao Brasil, uma colcha de retalhos em sua compreenso, o procedimento analtico no
pode encerrar-se pelos mesmos mtodos da economia clssica, pois ter necessariamente que
adquirir um ponto de vista que seja especfico, que d uma viso de conjunto, e para ele, como
j destacamos, esse o ponto de vista da histria que no se explica por si, mas em funo dos
processos que o concebeu, envolvendo a totalidade do pas, diz o autor: os fatos econmicos
naturalmente se relacionam entre si e com o conjunto da existncia da coletividade
considerada (PRADO, 1954, p. 19).
Desta forma, a anlise sobre o Brasil deve considerar a convergncia dos interesses dos
povos aqui instalados e a exclusividade das suas preocupaes comerciais - e como este
processo projetou as caractersticas da economia, assim como da poltica, em que o
enriquecimento e o comrcio foram os principais motivadores daquela perspectiva. A resoluo
dos problemas brasileiros est na base da sua prpria estrutura econmica, ou seja, por ela
que o autor julga necessria a resoluo dos problemas mais latentes, livrando o pas do crculo
vicioso em que se encontrava desde o processo de colonizao 166.
Caio Prado adiantou em doze anos uma anlise que se consumaria apenas em 1966, com
o livro A Revoluo Brasileira, pois j apontava - e fica a nossa questo investigadora para
outro trabalho na monografia Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira, um esboo
do que seria o livro de 1966, tanto do ponto de vista da sua proposio cientfica, como da
poltica. Sabemos que nesse intervalo de pouco mais de uma dcada entre um livro e outro o
166

PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira, So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 51.

107
historiador foi fundador da Revista Brasiliense, na qual aponta, estuda e amadurece o dilogo e
investigao acerca do Brasil, da conjuntura internacional, das nossas bases nacionais e, ao que
nos parece, tambm fundamenta as vias que vo eclodir com a perspectiva apontada em livro
de 1966167. No tomaremos aqui, por questo de limitao e recorte de nosso trabalho, os
artigos daquela revista, por entendermos que a projeo mais objetiva de sua anlise est
circunscrita naquela produo de 1966.
Com as devidas propores delimitadas ao plano de cada uma das obras, cada qual trata
a seu modo de certa especificidade analisada, mas com muitas aproximaes no que diz
respeito ao mtodo. Resumidamente, o livro Diretrizes para uma Poltica Econmica
Brasileira, dialoga fundamentalmente com duas perspectivas: por um lado, com os
desenvolvimentistas da CEPAL, pelo qual o autor considera duas questes fundamentais: a
inovao em relao ao seu aspecto analtico at ento produzido pelas anlises, mas tambm
suas limitaes, por se eximirem de uma perspectiva histrica mais apurada na demonstrao
dos fatos que constituem processualmente a nossa realidade, bem como as expresses de
conjunto do movimento que conformou nossa forma de ser, ou seja, afirmam o inexorvel
desenvolvimento do capitalismo dentro da ordem vigente como algo progressivo, dentro do
ritmo de cada pas, em cada condio histrica determinada. De outro lado, o embate s receitas
da Economia poltica de cunho keynesiano que no se aplica em nossa estrutura e condio
econmica.
No debate sobre as nossas perspectivas polticas e econmicas em A Revoluo
Brasileira, o mote a controvrsia acerca do carter da revoluo no pas e a confrontao com
seu partido (PCB). Caio Prado atendo-se anlise concreta da realidade aponta as premissas da
superao de nossa condio a partir dela mesma e rechaa a interpretao calcada em
elementos estranhos a nossa realidade. Os dois livros tm em comum o mtodo investigativo da
observao das situaes concretas e a projeo de uma cincia que atente superao das
nossas limitaes em todos os aspectos, projetando virtualmente as vias necessrias
construo deste processo. Em um plano alto da teoria analtica, apresenta o marxismo como a
referncia norteadora de toda sua exposio. Nossa inteno daqui pra frente trazer a
apreciao de Caio Prado a partir das obras em conjunto, procurando identificar a elaborao

167

Alm dos artigos que compem a revista, escreve o livro Esboo dos Fundamentos da Teoria Econmica, em
1957, do qual tomamos tambm a sua anlise para verificarmos em toda construo do perodo proposto os
argumentos que nos interessam, ou seja, a particularidade da proposta e do processo de transformao poltica e
econmica em relao a nossa estrutura, partindo das anlises verificadas pelo autor nesse conjunto de obras.

108
cientfica e a proposio poltica conjugada nas obras do perodo em questo. Em nosso ver,
no h dissenso de ideias na temporalidade das obras verificadas, mas complementao de
proposies.
Procurando trazer tona o discurso poltico de Caio Prado em meio cincia operada
pelo autor, j que esta a base de sua interpretao, vemos que ainda em 1954 destacava o
seguinte aspecto metodolgico em relao anlise de nossa condio econmica e social: para
nos ocuparmos dos problemas brasileiros necessrio conscincia do processo no qual o pas
esteve inserido e a capacidade de despontar este processo como ao; alm disso, assinalava
que o conhecimento adquirido em funo deste procedimento pode nos proporcionar a projeo
de diretrizes da futura evoluo econmica, ou seja, a contribuio para a construo de uma
concepo terica a partir dos instrumentais existentes, mas que seja tambm expresso terica
de nossa particular conjuntura168. Para este procedimento, aponta o autor: s a dialtica
materialista pode oferecer as bases para as consideraes que se almejam sobre a realidade
brasileira, pois, por meio desta anlise, possvel buscar a objetividade nos prprios aspectos
considerados da histria, assim como da realidade econmica e poltica do pas

169

. A teoria da

revoluo brasileira, para ser algo prtico em relao aos fatos, ser a interpretao da
conjuntura presente e da histria que resulta: nisso que consiste o mtodo dialtico,
interpretao e no um programa a priori dos fatos que a constitui 170.
A partir desta constatao, Caio Prado procura verificar nos ciclos de nossa histria
econmica como de fato esta se comps processualmente, para posteriormente considerar
algumas concluses, ou seja, as caractersticas do sentido da colonizao em nossa forma de
ser e as possibilidades de ruptura em relao a esta dinmica pretrita. Nesse sentido, e em
primeiro lugar, constata em toda sua anlise acerca do perodo colonial que nossa conjuntura
econmica foi organizada e evoluiu em funo do comrcio externo, e tudo o mais que nela se
encontra secundrio e s existiu para manter o funcionamento do sistema em funo do
primeiro - setor externo e mercado interno. Aponta o carter de cada ciclo, como j mostramos
no captulo I, em que uma fase de ascenso sugere outra necessariamente de esgotamento, e
assim se constituiu em funo daqueles produtos com maior rentabilidade no mercado
168

Refora essa condio em 1957, em Esboo dos Fundamentos da Teoria Econmica, obra em que aponta a
necessidade de articular a anlise econmica, a teoria e a prtica, o pensamento e a ao como a condio essencial
da construo das teorias econmicas particularmente em pases como o Brasil (PRADO, 1966, p. 9).
169
PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira, So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 52-57.
170
PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 19.

109
internacional. Diz o autor (1954) que nosso marginalismo produto da decomposio de um
ciclo que j foi florescente, e isso acabou sendo uma regra em todos os perodos da histria do
pas. De certa forma, Caio Prado est considerando o processo de instabilidade que marcou
profundamente o desenvolvimento econmico do Brasil, pois toda nossa histria est
submetida e marcada por esta deficincia. Afirma que uma anlise feita luz da histria aponta,

(...) todas as fases de desenvolvimento, desde as primeiras e mais


rudimentares de pioneirismo semibrbaro, at as de um superdesenvolvimento que para ns significa sempre decadncia porque assinala o
momento em que se esgotam as potencialidades do ciclo, e perece, por perda
de seu objetivo, a empresa que condicionou o desenvolvimento anterior
(PRADO, 1954, p. 68).

H aqui um debate com a perspectiva de anlise desenvolvimentista onde o autor afirma


a sua perspectiva, esboada acima, e apresenta a crtica que faz interpretao cepalina. Nesta,
mostra os limites da Teoria do Desenvolvimento que distingue uma nica linha de progresso
para o pas, de forma a se orientar em um mesmo sentido, dentro de uma ideia de
desenvolvimento necessrio, mesmo que no efetivamente, mas potencialmente. Segundo Caio
Prado, se esta interpretao aceita, temos de aceitar o Brasil como retardatrio, e mais ou
menos estacionrio em muitos dos seus setores. No entanto, apto a encetar um processo de
desenvolvimento. O historiador ainda aponta que essa concepo enquadra o pas de forma
equivocada num plano pr-fixado pelo desenvolvimento da economia europeia e norteamericana. Nota que os componentes econmicos e sociais que se configuraram naquelas
localidades no ocorreram no Brasil, pois por aqui temos algo vindo de fora, ou seja,
superposio de formas capitalistas que atingiram e contaminaram mais ou menos
profundamente a econmica brasileira (PRADO, 1954, p. 68-72). Resume o processo
apontando o argumento da simplicidade falha da anlise desenvolvimentista com a seguinte
observao:

A teoria corrente do desenvolvimento considera apenas o aspecto quantitativo


desse desenvolvimento (a quantidade de progresso econmico), sem dar
maior ateno s diferenas qualitativas do desenvolvimento, a saber, o tipo
ou categoria de situao ou de evoluo econmica em que se enquadra cada
pas ou grupo de pases. Assim, para exemplificar, a diferena a considerar

110
entre os Estados Unidos e o Brasil, do ponto de vista do desenvolvimento,
seria unicamente o fato da disparidade do progresso econmico entre um e
outro, o que se exprime em primeiro e principal lugar pela grande diferena da
renda nacional respectiva (...) No sistema internacional do capitalismo de
nossos dias os pases chamados subdesenvolvidos, ou antes uma parte deles,
que nisso se assemelham ao Brasil, ocupam posio perifrica e
complementar, isto , uma situao subordinada e dependente que se
caracteriza sobretudo e em primeiro lugar pela atribuio economicamente
subsidiria que lhes cabe de fornecerem produtos primrios matrias primas
e gneros alimentares aos pases centrais do sistema (PRADO, 1966, p. 191192).

Se na base de nossa condio econmica est a dependncia dos mercados externos e a


questo de o pas ser o produtor de mercadorias para aqueles pases, alm de nossa economia se
estruturar em funo desta condio por um lado estranha a ns, tal processo foi uma constante
em nossa evoluo e se prolongou at a formao de uma economia modernizada e industrial,
mas que, no entanto, teve repercusses importantes que atingiram a nossa condio social. Em
relao ao trabalho, por exemplo, contribuiu para efetivao do trabalho livre, mesmo que a
partir de processos imigratrios; por outro lado, a feio capitalista que se desenvolveu por aqui
reforou ou manteve a antiga estrutura agrria. O Brasil permaneceu produtor daquelas
matrias primas para o mercado internacional e continuou girando em crculos, conforme notou
Caio Prado (1954).
Uma das questes centrais no debate apontado pelo autor e que seguir a sua linha de
interpretao a partir das constataes feitas acima, est ligada ao carter da revoluo
brasileira. Em um debate com as correntes de esquerda identifica em sua anlise a
particularidade de nosso modo de produo, totalmente dissociado e distinto da compreenso
dominante at ento. Fundamentalmente contrria de seu partido, o PCB. Citamos a questo
porque Caio Prado j apontava no livro de 1954 o diagnstico esboado anteriormente sobre a
formao econmica e social do pas, embora s concludo de forma mais elaborada em
1966171. Nesse sentido, contesta a interpretao que se tinha sobre o Brasil, dominante neste
campo, segundo a qual o pas se encontrava numa fase pr-capitalista, o que dava margens ao
entendimento de que estvamos em um processo evolutivo rumo ao capitalismo. De certa
forma, quando as anlises aproximam o Brasil desta perspectiva, desconsideravam o
171

Notamos que um dos debates centrais colocado pelo autor e que correspondeu interpretao contrria a seu
Partido foi elaborada em 1942, com sua obra mxima da historiografia brasileira Formao do Brasil
Contemporneo, l apresenta a tese sobre a diferena entre a grande propriedade escravista ou a grande explorao
agrcola da grande propriedade feudal.

111
desenvolvimento de uma srie de caractersticas, como a germinao dos processos que
levariam o capitalismo a ser o que entre ns. Na Europa, foi a negao do sistema feudal de
produo, mas no Brasil, apontava Caio Prado, o nosso sistema econmico no derivou
necessariamente do desenvolvimento das foras produtivas internas e do esgotamento de outro
sistema econmico dominante. Por aqui foi uma imposio a partir de contingncias estranhas e
se construiu em funo e oposio ao sistema econmico brasileiro, isto , sistema de pas
perifrico e de economia complementar172.
Outro aspecto importante observado por Caio Prado (1954) diz respeito ideia da
atuao do imperialismo em nossa economia. Tal leitura, assim como a interpretao
equivocada de que havia resqucios feudais entre ns, implica um conjunto de proposies
polticas a partir da leitura de realidade que se faz da nossa conjuntura. Nesse sentido, como
nota o historiador, com claras referncias a Lnin, este se constituiu pela fase na qual o
capitalismo industrial passa predominncia absoluta do capital financeiro sobre a economia
dos pases capitalistas, pois nesta fase que o capitalismo assume uma feio imperialista e
passa a manter uma dominao internacional do conjunto das economias, da poltica etc,
internacionalizando-os. No Brasil o imperialismo encontrou uma situao ideal, a dependncia
do pas em relao ao capital internacional fez dele um campo aberto sua atuao, pois j era
um apndice daquele mercado, por aqui todas as premissas capitalistas j estavam incorporadas
na ordem econmica que se organizou em funo de atividades mercantis, como j destacamos
anteriormente. O autor faz a distino em relao atuao do imperialismo com as colnias ou
semicolnias do Oriente asitico, onde constata que o sistema encontrou por l estruturas
sociais e econmicas mais consolidadas pela sua prpria histria173, e por isso, reagiram muito
mais violentamente contra a imposio e penetrao da dinmica imperialista em seus
territrios174, diferentemente do que se observa nos trpicos americanos. Na Amrica Latina se
deveria observar que a penetrao imperialista se deu de maneira imbricada e entrosada na vida
econmica, poltica e social de todos os pases da regio, que desde sempre participaram das
relaes que constituram as relaes econmicas capitalistas 175.
De qualquer forma, o imperialismo representou uma insero um tanto quanto profunda
na economia dos pases coloniais, colocando-os na dependncia estrutural do capital

172

PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira, So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 76-78.
Ver nota 190.
174
PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 85.
175
PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 68.
173

112
internacional, incluindo o mercado interno sua subordinao completa, pois estes so supridos
por importaes que representam justamente o momento de afirmao da dinmica imperialista
em tais regies e contextos, diz Caio Prado:

(...) as indstrias imperialistas que se instalam nas colnias, como aqui no


Brasil, com a finalidade de operar para o mercado interno, no constituem na
generalidade dos casos seno um complemento daquele comrcio importador
e nele se entrosam nitidamente. (...) Para penetrarem no Brasil com seus
produtos, comeam instalando representantes ou agncias comerciais. Mais
tarde, para se aproveitarem, alm de outras convenincias, da mo de obra
mais barata e dcil que o pas lhes oferece, instalam aqui indstrias
subsidirias que so como prolongamento delas, uma seo de acabamento
dos produtos (PRADO, 1954, p. 99-100).

A partir da constatao da forma como o mercado internacional (imperialismo) atuou


em nossa economia, ou seja, por um lado diversificando a produo, em particular a indstria,
mas por outro lado, aps as mesmas empresas imperialistas se instalarem no pas,
monopolizando-a, Caio Prado aponta que uma prtica poltica mais coerente deve surgir a partir
do prprio processo de desenvolvimento destes acontecimentos176, ou seja, (...)averiguar, com
base nos fatos da evoluo econmica e da conjuntura atual em que nos encontramos, qual a
poltica econmica proposta por esses mesmos fatos tal como eles efetivamente se apresentam
e se desenvolvem (PRADO, 1954, p. 106). Mesmo apontando que a diversificao das
atividades produtivas, assim como a indstria, trazem modificaes significativas no conjunto
da economia brasileira, representando um passo importante na superao da velha condio
colonial, por outro lado, nota que refora o sistema ou mesmo o renova sob outras bases, pois
os interesses dos trustes aqui instalados pautar o desenvolvimento econmico da sociedade
brasileira 177, colocando a economia a seu servio, diz Caio Prado,

Numa forma mais complexa, o sistema colonial brasileiro continua em


essncia o mesmo do passado, isto , uma organizao fundada na produo
de matrias-primas e gneros alimentares demandados nos mercados
internacionais. com essa produo e exportao consequente que
fundamentalmente se mantm a vida do pas, pois com a receita da
176

PRADO, Caio. Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira. So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 105.
PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 88.

177

113
proveniente que se pagam as importaes, essenciais nossa substncia, e os
dispendiosos servios dos bem remunerados trustes imperialistas aqui
instalados e com que se pretende contar para a industrializao e
desenvolvimento econmico do pas (PRADO 1978, p. 89).

A poltica ou o conjunto das leis econmicas propostas, como expresso do


procedimento cientfico daquilo que se analisou, deve surgir como consequncia das
contradies verificadas pelo desenrolar dos fatos, ou ao menos, das possibilidades que
orientem as aes a partir do que se verificou em relao ao mercado interno brasileiro, ora
constitudo a par do sistema colonial, como essncia daquela nossa condio econmica178,
numa tentativa de frear o empreendimento imperialista, o principal responsvel pelas limitaes
e deficincias econmicas que constrangeram o desenvolvimento brasileiro.
Ao fazer a crtica noo de desenvolvimento, interessante observar como o autor
situa duas questes em relao ao processo e concepo: por um lado, verifica que no
possvel que o desenvolvimento dentro do atual sistema econmico se transforme
automaticamente em outro tipo, pois a mudana qualitativa no pode ocorrer seno por meio de
recomposio; por outro lado, da transposio para outro plano e sistema. Ressaltava Caio
Prado (1954), verificando a base real de nossos problemas, que antes de sugerir qualquer
direo ou um processo de desenvolvimento, fazia-se necessrio verificar na realidade
econmica do pas quais as direes que se apresentavam e se se achavam maduras
suficientemente para implement-las em nossa conjuntura. Sobre a questo, diz o seguinte: a
soluo dos pendentes problemas econmicos, sociais e polticos, e as reformas institucionais
que se impem, ho de ser procuradas e encontradas nas mesmas circunstncias em que tais
problemas se propem (PRADO, 1978, p. 14).
O nosso sistema econmico, como expresso do sistema colonial presente at ento,
verificado pela desproporo entre as perspectivas e oportunidades que o prprio sistema
oferece, bem como do nvel de necessidades que a sociedade brasileira necessita para dele
viver. O efeito direto, como j notamos, a limitao das nossas foras produtivas por sua
dependncia em relao ao mercado externo, j que o interno inteiramente condicionado por
este. No entanto, esta mesma limitao, no que diz respeito desproporo entre as
necessidades da sociedade brasileira, assim como as restries ao desenvolvimento das foras
178

O autor ainda destaca o aspecto individualista e anrquico de nosso sistema, impulsionado fundamentalmente e
em ltima instncia pela livre ao individual de milhes de homens determinados por sua conta e risco Diretrizes para uma Poltica Econmica Brasileira, So Paulo: Grfica Urups, 1954, p. 106.

114
produtivas em funo do nosso sistema econmico vigente, sugere sob outro aspecto e como
perspectiva algo de novo tipo, uma economia propriamente nacional em que se entrosem e
articulem diretamente entre si aquelas necessidades do pas e as suas foras produtivas; em
que produo e consumo se integrem num conjunto e unidade onde evoluam (...) sem serem
condicionadas (PRADO, 1954, p. 160). Apreendemos que Caio Prado procurou salientar
nesta sua anlise a necessidade de o pas constituir uma base econmica onde o parmetro no
seja o mercado externo, mas uma atividade produtiva que se desenvolva a partir das
necessidades prprias do pas, onde o consumo condicione a produo e vice-versa.
Entendemos que com estas proposies esboadas em 1954, Caio Prado opera a partir
de nossas bases econmicas reais uma condio analtica e propositiva tambm distinta, em
que, a partir da ausncia de um modelo pr-definido, mas respaldado pela anlise concreta da
realidade de nossa economia (colonial), apresenta um esboo das formas de superao daquela
condio que estariam na ampliao e materializao de um mercado interno que estimulasse o
consumo e a produo. Por mais que parea distinto de nossa opo poltica ou algo que s
reforce a lgica e estrutura dominante do capitalismo e de uma situao poltica posta pela
situao histrica existente, h nesta via uma compreenso processual de desenvolvimento das
nossas foras produtivas que consolide no s a nossa condio objetiva, mas tambm a
subjetiva, ambas respaldadas a partir das limitaes da dinmica histrica verificada pelo autor.
No entanto, cabe ressaltar a afirmao de Caio Prado, na qual aponta a obviedade sobre
onde desembocar o processo, diz o autor: claro que, para um marxista, no socialismo que
ir desembocar afinal a revoluo brasileira (...) o socialismo a direo na qual marcha o
capitalismo (...) isso contudo representa uma previso histrica, sem data marcada nem ritmo
de realizao prefixado (PRADO, 1978, p. 16). Em relao ao processo brasileiro, h uma
observao importante que o autor esclarece essa perspectiva:

Mas no Brasil, pas perifrico do sistema e onde o capitalismo no por


enquanto seno funo dessa posio marginal e complementar que ocupa, a
questo se apresenta diversamente. Ns temos ainda, por assim dizer, que
construir o nosso capitalismo; e assim da maior oportunidade uma
concepo que chama a ateno para uma das peas essenciais do sistema, o
mercado, de que a Economia clssica nunca se preocupou devidamente porque
era um dado implcito nas condies do Velho Mundo, e depois dos Estados
Unidos por fora do rumo que tomou l a colonizao; mas que no Brasil se
apresenta em circunstncias peculiares, isto , no se integra com a produo
num sistema de conjunto (PRADO, 1954, p. 199).

115
O pano de fundo deste debate, a partir das constataes observadas por Caio Prado ao
fazer a anlise da nossa histria o da proposio de uma nova economia179. Incitada ao
encontro das precises tericas de uma economia a ser elaborada em funo das nossas reais
necessidades, do nosso mercado interno e que rompesse a totalizao absoluta dos termos
clssicos e aplicveis a todos os tempos e pocas e demais condies, nota que o ponto
principal de seu desenvolvimento econmico est correlacionado ao estmulo do consumo,
pois, pela anlise de nossa prpria condio, verifica que esta caracterstica ao estmulo
comercial foi o fator peculiar de nossa conjuntura econmica em todas as fases da produo.
Em suma, sua anlise no visa traar um programa para poltica de mercado
(PRADO, 1954, p. 223), mas apontar proposies para uma poltica que propenda
transformao da economia brasileira em feies distintas do que est posto e que atenda s
necessidades reais da sociedade, dentro das prprias relaes capitalistas de produo que nos
conformou. Essa anlise parte do fato de o autor averiguar que no Brasil no se constituiu, a
exemplo de outros pases, a ecloso e o progresso de um capitalismo nacional, que desse
impulso ao desenvolvimento das foras produtivas. Alm disso, aponta o legado colonial como
um entrave no que diz respeito estrutura agrria de produo, pois seu reflexo visto na
concentrao de propriedade fundiria e monoplio das terras que constrange a produo
agropecuria e o prprio desenvolvimento do sistema; aliado a isso, outro fator que limita ainda
mais esta condio o sistema financeiro ou o imperialismo, como j destacamos suas
principais consequncias. Enxerga que parte da soluo estaria no desenvolvimento de um
mercado interno e aproveitvel, de maneira a orientar as aes produtivas em conjunto para que
se alertem os mercados e prevaleam os estmulos que podem e desejam proporcionar.
O Brasil passo a passo emerge daquela estrutura colonial em direo formao de uma
economia qualitativa e quantitativa diferentes. Os braos que construram este pas se tornam
cidados e participantes efetivos da vida nacional em substituio ao mero negcio que o
constituiu desde o incio dos tempos, o conjunto da sociedade se transforma e diversifica-se e a
economia, no que diz respeito constituio de um mercado interno, superaria as expectativas
do externo, orientando as atividades produtivas. A indstria corresponde em ltima instncia

179

Afirmava esta condio tambm em 1957: o que se prope aos pases subdesenvolvidos superarem o
estatuto em essncia e fundamentalmente colonial de sua economia, e se reestruturarem em bases propriamente
nacionais. Mas para realizarem isso, impe-se uma poltica econmica inspirada em concepes originais ditadas
pela especificidade das condies em que eles hoje se acham. O que requer uma nova teoria econmica.
(PRADO, 1961, p. 213-214).

116
ecloso desta perspectiva180.
No mais, Caio Prado (1954) mostra que as inverses de capitais quando da exportao e
importao de produtos e tecnologias, por mais limites conjunturais que apresentassem em
relao ao equilbrio da nossa condio interna o que vinha a compensar o desequilbrio
econmico. Este processo desenvolve o mercado interno, contribuindo para que a produo das
atividades - antes apenas reunidas em torno da produo para a exportao - se desloquem aos
mercados internos, proporcionando a concorrncia com o prprio mercado externo. A
repercusso desta dinmica em condies econmicas de subdesenvolvimento se apresenta sob
dois aspectos: de um lado, o crescimento endgeno do mercado estimula as importaes em
prejuzo dos saldos comerciais e, portanto: da capacidade de fazer frente ao servio financeiro
dos capitais estrangeiros; de outro lado, prejudica as exportaes, com efeito sobre o balano
de contas, pois desvia recursos para a produo de artigos de consumo no mercado interno 181.
No entanto, Caio Prado (1961) deixa bem claro que dada a natureza histrica da
economia de pases subdesenvolvidos caracterizadas como complementar e subsidiria, no se
operam condies adequadas de compensao dos desequilbrios verificados a fim de
restabelecer aquilo que foi rompido. Para fazer frente a esta proposio, ressalta a posio do
Estado nesta dinmica, quer dizer, o controle estatal teria um papel fundamental de conter as
contas externas para assegurar o equilbrio econmico, eliminando a intermediao privada
deste processo e monopolizar o comrcio externo e as transaes financeiras em geral, o que
implicaria, segundo o autor, no s na distribuio organizada dos artigos de importao, mas a
centralizao deste comrcio, bem como a fixao dos preos da moeda nacional 182. Tudo isso
visando construo de uma economia em bases efetivamente nacionais.

180

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 82.


PRADO, Caio. Esboo dos Fundamentos da Teoria Econmica. 3 ed., So Paulo: Brasiliense, 1966, p. 194196.
182
Idem, p. 221-222.
181

117

3.4 - A Contundncia da Crtica da Crtica Crtica

Assim como Marx e Engels combateram em seus textos tericos e filosficos o crculo
de Bauer e dos hegelianos de esquerda, os quais se julgavam dotados de uma razo absoluta e
da crtica mais feroz e devastadora s massas e s concepes desprovidas de conhecimento
(des)apropriado da realidade fantasmagrica por ora criada pelo grupo alemo, remetemos a
Caio Prado as mesmas condies em relao crtica operada no seio de seu Partido, em um
momento bastante particular e autoritrio da histria brasileira, em que o autor aponta
cientificamente os equvocos da direo comunista em relao aos processos que possivelmente
levariam a uma transformao radical no pas.
O historiador observa pela lente privilegiada da histria, mas de uma histria dialtica e
materialista, a forma como o PCB aderia ao projeto revolucionrio brasileiro partindo de
perspectivas estranhas a nossa realidade. Aponta que de nada servia trazer solues ditadas por
boa vontade de reformadores, mesmo quando inspirados nas melhores intenes tanto em
princpios como em teoria, mas inadequadas realidade social e econmica vigente 183, pois as
mesmas respostas se encontravam no processo histrico imanente de que participamos, e s
da, observa Caio Prado, se poderia tirar um mtodo apropriado de luta e de construo de uma
perspectiva coerente e revolucionria.
Ao verificar como a teoria da revoluo brasileira se expressa a partir dos crculos da
esquerda comunista, no que diz respeito a sua estratgia e ttica, Caio Prado observa as
distores da interpretao conjuntural do pas, o que contribuiu com os erros de longa data na
ao poltica da esquerda brasileira, tanto em relao aos apoios e alianas polticas
consumadas por esta agremiao, como no reflexo que esta mesma interpretao teve sobre a
ao dos trabalhadores184. Lembramos que a viso dominante interna no PCB seguia a tese da
Internacional Comunista185 para os pases latino-americanos, cujo programa era uma expresso
da sua elaborao de 1933, constituda pelo Bureau Sul-Americano daquele agrupamento, com
sede em Montevidu. O pas era colocado na mesma frma que os demais pases sulamericanos, asiticos e africanos, em uma interpretao comum. A nossa revoluo deveria
183

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 13.


Idem, p. 22.
185
O Programa da Internacional Comunista a que nos referimos foi elaborado em 1928, no VI Congresso Mundial,
em Moscou.
184

118
seguir o mesmo carter, ou seja, o da necessidade do rompimento de nossa estrutura feudal e da
submisso imperialista, da uma revoluo agrria, antiimperialista e democrtico-burguesa,
que davam o tom construo programtica do Partido. No se notava que havia diferenas
marcantes e profundas de carter histrico entre os mesmos pases coloniais e semicoloniais, a
exemplo dos asiticos, em relao aos pases de formao capitalista dependente, como os da
Amrica Latina.
Nota Caio Prado (1978) que a natureza acerca do possvel carter da revoluo, ou
mesmo a indagao nesse sentido, colocava desde o incio muito mal a questo, pois o modelo
correspondente se inspirar em convices predeterminadas e de carter doutrinrio, j que do
conceito preestabelecido nada se extrai em relao poltica ou ao que se possa praticar. O
que seria mais cabvel para o percurso brasileiro determinar o processo a partir das
transformaes que esto presentes nos prprios fatos, na busca permanente por saber o que
acontecer, ou deveria acontecer, no curso da revoluo e no o contrrio, ou seja, a indagao
e incorporao dedutiva de algum programa j pronto e acabado, feito sob abstraes estranhas
e buscando encaixar a realidade brasileira em conceitos j estabelecidos.
A teoria da revoluo brasileira elaborada pelo Partido, na viso de Caio Prado, foi
produzida em pocas remotas, em que no se conhecia muito bem sobre a prpria realidade do
pas e no havia um amadurecimento da conscincia operria; alm disso, imperava na
organizao comunista uma lgica de sectarismo e dogmatismo, como expresso da poltica
stalinista, e que correspondia diretamente forma orgnica de formulao da sua linha poltica.
Segundo o esquema do PCB, as sociedades em geral passariam por estgios sucessivos
antecedentes ao socialismo, ao feudalismo e ao capitalismo, em uma avaliao que negava por
absoluto as ideias de Marx e Engels. Caio Prado (1978) ainda lembrava que uma coisa seria
apontar semelhanas no processo histrico europeu e outros pases, naquilo que diz respeito ao
processo de desenvolvimento econmico e poltico, mas fazer generalizaes exegticas
caberia mais como fico do que realidade.
Ao partir dessas premissas o PCB procurou nas instituies vigentes do pas as
semelhanas para confirmar as aproximaes econmicas e sociais do ento processo universal
e generalizador europeu, sem estabelecer um procedimento mais crtico e uma confrontao
com a prpria realidade dos fatos no pas 186.
Para um Partido que pretende transformar radicalmente as estruturas econmicas,
186

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 32-35.

119
polticas e sociais, a leitura que se faz da realidade implica necessariamente na construo e no
impulso a ser dado em seu programa, em sua ttica poltica. As consequncias que Caio Prado
(1978) apontava acerca da linha poltica que o PCB construiu para adequar ao seu programa a
realidade que interpretava, resultaram na forma prtica como se conduziu a sua linha
revolucionria. Criticava o autor:

Essa poltica se orientou em muitos casos, e alguns de fundamental


importncia e significao, no meio de verdadeiras fices que, inspiradas em
concepes inteiramente inaplicveis realidade do nosso pas, deram de um
lado (como entre outros casos, em especial na questo agrria) em verdadeiro
freio oposto s foras e aos impulsos revolucionrios que a falsidade da teoria
tornou possvel despertar e conduzir adequadamente, e por isso se dispersaram
e em boa parte se perderam. E deram de outro lado num hiato profundo entre a
teoria e a prtica que ficou assim frequentemente relegada ao empirismo das
improvisaes (PRADO, 1978, p. 36).

O desconhecimento sobre a realidade orientou a formulao do programa poltico para o


Brasil, enquadrando-o no esquema clssico de revoluo democrtico burguesa que
eliminaria os nossos resqucios feudais. O historiador aponta que o Partido fazia a transposio
mecnica de conceitos observando que prticas agropecurias feitas no Brasil davam a
impresso de reproduzir aos olhos do PCB uma dinmica feudal, mas que no fundo se tratava
de algumas relaes como: o sistema de parceria, o barraco, o cambo etc.
Caio Prado (1978) mostrou que este primeiro sistema executado entre proprietrios de
terra e trabalhadores agrcolas, no constitua efetivamente uma relao tal qual assumiu na
Europa, tinha como pressuposto uma relao capitalista em que o pagamento do trabalho em
parte e por vezes era in natura, portanto, a parceria executada no pas estava mais associada a
uma dinmica de salrio e no de dependncia pessoal, domnio e troca como no feudalismo.
Assim como os outros dois aspectos citados, onde o barraco se caracterizava pela venda de
gneros aos trabalhadores pelos proprietrios; e o cambo, como forma de prestao de servio
gratuito nas terras do dono, em troca do direito de ocupao das terras 187. Notava que nestas

187

H que se notar tambm outras relaes, principalmente no nordeste brasileiro, nas lavouras de cana ou no
serto pelas quais Caio Prado (1979) aponta mais duas categorias: os moradores que trabalham permanentemente
nos canaviais e recebem em dinheiro e cultivam ao redor da casa grande para sua subsistncia; e os foreiros, que
ocupam stios mais distantes, cultivados por sua conta, e pagam aluguel ao proprietrio; assim como os vaqueiros,
que cuidam do gado e recebem um bezerro a cada quatro nascidos.

120
relaes no havia nada de feudal ou semifeudal, mas na interpretao do Partido as prticas
que estorciam os trabalhadores viravam sinnimo daquele modo de produo, e no resqucio,
como notou Caio Prado, do sistema que vigorou legalmente no Brasil, a escravido.
A questo da revoluo democrtico-burguesa tem uma particularidade na Europa e
atende a um momento especfico na passagem e transio do feudalismo para o capitalismo,
quando as aspiraes camponesas se somam aos objetivos da burguesia gerados pelo prprio
sistema no qual o centro nervoso do impulso revolucionrio se encontra na posse da terra pelos
camponeses e, do ponto de vista econmico, pela penetrao das relaes capitalistas no
campo, mais o conjunto de relaes polticas e sociais promovidas pela fora da transio. Da
a proposio de uma reforma agrria que crie as bases da explorao capitalista no campo e a
substituio do senhor feudal pelo campons capitalista. Nota Caio Prado (1978) que no
Brasil a questo foi totalmente diferente, como j destacamos, pois a prpria histria do pas
mostrava a origem que nos conformou: base da explorao fundiria em larga escala,
monocultora e trabalhada por braos escravizados.
Ao fazer a leitura da dcada de 1960, observava que o trabalho livre daquele perodo se
encontrava submetido na sua atividade produtiva direo do proprietrio que o verdadeiro
e nico ocupante proprietrio de terra e empresrio da produo (PRADO, 1978, p. 47);
desta forma, Caio Prado constatava que, no Brasil, este trabalhador188 deveria ser visto como
fora de trabalho assalariada a servio do proprietrio, e no figurava como um campons, na
mesma relao aos moldes clssicos europeus, como o PCB via desde ento. A leitura
equivocada da realidade levou a distores na poltica operada pelo Partido189 como se
propagou na teoria do instrumento poltico (PCB), pois tomavam como principal objetivo a
livre ocupao e utilizao da terra, ainda calcada no velho modelo clssico de revoluo
democrtico-burguesa, agrria e antifeudal que se somava luta antiimperialista. Caio Prado
advertia que o sentimento principal da luta dos trabalhadores assalariados a melhoria nas
condies de trabalho e emprego e no a luta pela posse da terra, em uma perspectiva
totalmente contrria ao seu agrupamento.
Em relao composio das classes, mostra como o Partido apresenta o arranjo das
foras sociais revolucionrias no esquema da revoluo democrtico-burguesa, decalcada de

188

Em A Questo Agrria (1960), os dados apontam que 30 milhes de brasileiros, segundo Caio Prado,
dependiam da utilizao da terra para seu sustento, ou seja, segundo os dados do autor, mais da metade da
populao brasileira daquele perodo.
189
Referncia ao Programa de 1954.

121
realidades estranhas, conforme mencionamos acima, antifeudal e antiimperialista, em que:

Os latifundirios, rplica no Brasil dos senhores feudais da Rssia tzarista ou


dos pases asiticos; uma burguesia retrgrada ligadas a tais latifundirios, e
aliados, com estes ltimos ao imperialismo; e, finalmente um setor
progressista da burguesia e eventual aliado do campesinato e do operrio na
revoluo democrtico-burguesa, a chamada burguesia nacional (PRADO,
1978, p. 70).

Caio Prado (1978) apontava que tal leitura no expressava em nada a realidade
brasileira, era mera adaptao de esquemas j sustentados historicamente numa dinmica
especfica. Os nossos estancieiros, senhores de engenho e usineiros, eram vistos como os
grandes senhores feudais de poca, assim como a burguesia comercial, industrial ou outra
qualquer que se compunham da mesma categoria, pois no havia posio de classe distinta por
aqui, no houve a formao de uma burguesia nacional aos moldes do que se constituiu na
Europa ou sia. O PCB ao sustentar um possvel progressismo da chamada burguesia
nacional190, contrria ao imperialismo, remeteu seu programa a perspectivas polticas
equivocadas, cujo resultado foi tambm o golpe verificado em 1964. Como nota o historiador
partia-se da teoria e dos conceitos para a realidade e no o contrrio, esse foi o erro
fundamental na teoria da revoluo brasileira elaborada pelo Partido. Aliar a particularidade de
nossa temporalidade a uma longnqua histria da Idade Mdia europeia e oriental, recm - sada
do feudalismo, com caractersticas to distintas de nossa dinmica colonial, era justamente o
tom dado pela teoria da revoluo aqui esboada. Nos termos do Partido, o que se propunha era
um processo de reforma agrria para libertao econmica e da classe camponesa, assim como
o estabelecimento de relaes capitalistas para o desenvolvimento das foras produtivas, desta
forma o conjunto de tais proposies era completamente distinto de nossa condio econmica

190

Caio Prado (1978, p. 111-112) contesta essa ideia em relao ao Brasil de uma pseudo burguesia nacional ou
antiimperialista e progressista, que combatia outra categoria burguesa aliada ao imperialismo, esta com
caractersticas mais reacionria, retrgrada e aliada dos latifundirios. Nota o autor, que esta ideia de duas
burguesias est ligada ao modelo chins, muito aqum de nossa realidade. Por l, a clientela que adquiria
mercadorias estrangeiras, os chamados compradores eram vistos como aliados dos estrangeiros europeus por
que se contrapunham aos costumes milenares tradicionais dos chineses. A hostilidade aos compradores se fazia
mais forte em funo da concorrncia que as mercadorias europeias fizeram produo interna, em prejuzo do
artesanato local. Com o desenvolvimento de padres ocidentais na China, bem como de uma indstria, d-se vida
a uma nova categoria de capitalistas e homens de negcios, ou seja, a formao de uma burguesia estritamente
nacional. Um dos traos essenciais dessa burguesia foi o conflito com o estrangeiro e o sistema econmico que
este representava, o imperialismo. Da o conflito da burguesia nacional antiimperialista com a burguesia
compradora, esta aliada e associada ao estrangeiro.

122
e histrica, como j destacamos em item anterior. No mais, cabe ressaltar que a propriedade
fundiria rural se achava concentrada, conforme nota Caio Prado em toda sua obra, e esta
caracterstica no suficiente para caracterizar o latifundirio no sentido que se pretendeu
dar a esta expresso, que em verdade por aqui o proprietrio de terras. Da deriva que o
trabalhador da grande explorao agropecuria no o campons no mesmo sentido do
europeu, mas o empregado assalariado daquela explorao rural191. O que Caio Prado est
mostrando a partir da constatao que fez - e rebatendo as teses de seu Partido - que aquele
pressuposto acerca do resqucio feudal no existe por aqui, pois desde sempre as relaes
sociais, de trabalho e produo que se conformaram so essencialmente capitalistas por
natureza e organizam-se em empresas comerciais produzindo para o mercado externo, na lgica
imperativa do capitalismo, ou seja, proprietrios e no proprietrios.
Em relao aos representantes da burguesia brasileira Caio Prado (1978) afirma que os
primeiros estratos desta classe foram os comerciantes portugueses, que por aqui j habitavam e
fizeram negcio, e que, posteriormente ao processo de Independncia, foram se nacionalizando.
A esses se juntam outros representantes, com a abertura dos portos: os ingleses, os franceses e
os alemes. Desta forma, constitui-se no pas uma estrutura inicial de burguesia urbana,
formada fundamentalmente por estrangeiros e com caractersticas homogneas no que se refere
ao conjunto dos seus mercados. Esta burguesia se desenvolve de forma muito diferente do que
ocorreu na sia e Europa, sem maiores empecilhos econmicos, polticos ou sociais, pois aqui
no encontrou estruturas no capitalistas ou outras incompatveis com o sistema mercantil de
exportao dos seus produtos tropicais. No h no Brasil uma estrutura que deveria ser
reconfigurada e moldada em funo daqueles interesses. No geral, apesar dos acordos
comerciais serem divergentes, no havia conflito em relao ao todo, a burguesia por aqui de
certa forma constitua uma classe homognea e coesa que no se acha cindida internamente
por contradies e oposies irredutveis (PRADO, 1978, p. 116).
O autor novamente nos esclarece mostrando o equvoco da esquerda brasileira (PCB)
em afirmar as diferenas entre os setores da burguesia nacional em aluso necessariamente ao
que ocorreu na sia e forma como a disputa entre as classes se conformaram em algumas
localidades daquele continente. Por aqui o imperialismo encontrou todas as possibilidades de
integrar o sistema em sua dinmica, assentando a economia brasileira desde sempre no sistema
internacional do capitalismo, que conformou o imperialismo, assim como criou as bases da
191

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 104-105.

123
vinculao e subordinao de nossa economia neste sistema, desde as origens mais remotas da
formao do Brasil. Ou seja, economia de exportao de matrias tropicais para a Europa e
depois para os Estados Unidos que acabou criando uma dependncia em relao a estes
mercados. Na viso de Caio Prado (1978), a burguesia brasileira apoiou as iniciativas e
inverses de capitais estrangeiros e no fez oposio, pois avaliava o autor que nesse perodo
de mais de vinte anos 1939 a 1960 a burguesia progrediu como nunca em nossa histria e
foi o perodo de seu maior enriquecimento, tendo a indstria como o motor do desenvolvimento
econmico. Assim, vemos que o mito criado de que a burguesia nacional era uma possvel fora
antiimperialista e progressista no existiu no pas e no passava de um decalque criado para
justificar certas circunstncias em nome do processo revolucionrio. Desta forma, vemos pelas
lentes privilegiadas da histria materialista do pas trazida por Caio Prado que a leitura plagiada
foi o detalhe maior que comps a estratgia do Partido Comunista Brasileiro para a revoluo,
novamente partindo de modelos estranhos para explicar nossa realidade.

124

3.5 - A Teoria da Revoluo Brasileira em Caio Prado Junior

J vimos que o processo que contribui para o amadurecimento objetivo das foras
produtivas no pas, assim como da possvel consolidao de uma perspectiva distinta de tudo
que houve por aqui, estiveram associadas a um conjunto de fatores histricos e presentes nestes
mesmos fatos que marcam significativamente a nossa histria. Desde a vinda da famlia real
para o Brasil a todas as outras manifestaes que so diretas ou indiretamente relacionadas a
este processo, na avaliao de Caio Prado, os fatos foram cumpridores de etapas significativas
em nossa realidade e conformaram perspectivas um tanto quanto interessantes em nossa
conjuntura. Conveniente destacar que o processo revolucionrio ou propriamente o termo
revoluo, na avaliao do autor, encerra uma ambiguidade. Por um lado, o termo
frequentemente usado como emprego de fora e violncia para derrubada e tomada de
poder por algum agrupamento poltico, da revoluo ter um sentido que mais apropriadamente
cabe ao termo insurreio. Por outro lado, revoluo significa tambm transformao do
regime poltico e social que pode ser desencadeado ou estimulado por insurreies, mas que
no obrigatoriamente. O significado se concentra na transformao, e no no processo
imediato 192. Da pensarmos resumidamente na razo por que Caio Prado sugere um processo
de estmulo ao mercado interno, assim como ao consumo, as melhorias em geral nas condies
de vida dos trabalhadores etc. Possivelmente esta incitao traria passo a passo transformaes
substanciais em nossas foras produtivas e possivelmente impactariam nossas relaes de
produo. O que certo verificarmos quais foram as tenses produzidas por esta dinmica e
como a ao poltica revolucionria, a partir das expresses vistas por Caio Prado, estimulam e
ativam aquelas transformaes no processo histrico brasileiro, pois so as medidas que
estimulam esse fim que formam e do sentido teoria revolucionria no pas.
Aqui vemos mais claramente em Caio Prado que os decalques externos no ajudam em
nosso processo revolucionrio, pois apenas nos fatos e situaes presentes, no nosso caso o
mercado interno, nas tramas histricas coloniais e as contradies em relao ao trabalho e o
nvel material dos trabalhadores e a partir deles, que se acham atuantes e presentes os conflitos
que nos sinalizariam as possibilidades de superao. Ou seja, na sobrepujao do Brasil
Colnia e na integrao nacional do pas - no sentido de este servir sua populao e a si
192

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 11.

125
mesmo como nao independente e soberana - que se mostra possvel esboar uma perspectiva
que supere estas limitaes.
Ao que indica o perodo, Caio Prado (1978) via a partir da relao de trabalho e
produo no campo brasileiro ampla perspectiva para o processo revolucionrio no Brasil, pois
nestas relaes se encontravam a natureza dos conflitos e as contradies mais latentes do
processo histrico que se desenvolveu no pas. Os conflitos presentes giram em torno de
reivindicaes por melhores condies de trabalho, remunerao, segurana no emprego,
tratamento adequado. Quer dizer, transformao nas condies de vida daquele trabalhador,
tanto do ponto de vista social, como material, assim como a transformao da grande
explorao agrria com a eliminao de seus aspectos negativos, que consistia em baixos
padres tecnolgicos e no tipo de relaes de trabalho193. Ainda no comeo da dcada de 1960,
apontava as diferenas da colnia para o Brasil de hoje, no que diz respeito s grandes
transformaes que ocorreram no pas como um todo, no entanto,

(...) apesar das considerveis diferenas que a separam do passado, no logrou


ainda superar inteiramente esse passado, e ainda se assenta, em ltima
instncia, nos velhos quadros econmicos da colnia, com seu elemento
fundamental que essencialmente persiste, e que vem a ser a obsoleta forma de
utilizao da terra e organizao agrria que da resulta. A saber, a grande
explorao agromercantil voltada para a produo de gneros demandados por
mercados excntricos (...) a utilizao da terra continua a se fazer hoje como
no passado, no em funo da populao que nela trabalha e exerce suas
atividades, e sim essencialmente e em primeiro lugar, em funo de interesses
comerciais e necessidades inteiramente estranhas quela populao (PRADO,
1979, p. 49 e 50).

Por a estariam tambm os passos necessrios a uma ttica poltica que contemple as
expectativas daquele processo verificado na histria social brasileira e nas contradies dela no
presente momento, tanto para mobilizao e organizao dos trabalhadores do campo, que eram
os mais precarizados naquelas circunstncias, como tambm para interferirem na economia do
pas impondo reformas e transformaes de longo alcance, pois na viso do autor a esta
populao, desde que orientada194, que cabe a tarefa de promover um impulso que o pas

193

PRADO, Caio. A Revoluo Brasileira. 6 ed., So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 143.


Em nosso entendimento, Caio Prado (1978, p. 173) apresenta uma ttica comum nas experincias de luta
comunista para construo da luta real brasileira, a partir da observao da composio das classes em questo,
194

126
necessita para superar o passado colonial. Afirma ento:

(...) nesse sentido que se h de dirigir a ao revolucionria cujo objetivo no


e no pode ser o de criar do nada, de instituir um esquema abstrato sado do
bojo de alguma teoria proposta a priori. E sim estimular as foras e impulsos
efetivamente presentes no contexto da evoluo econmica e social do pas.
Em face do que se viu acima, um tal programa se desdobra naturalmente em
duas tarefas essenciais, que se conjugam e mutuamente se completam: de um
lado, assegurar a efetiva ampliao e promover a ampliao e extenso da
legislao rural trabalhista destinada a conceder ao trabalhador empregado um
estatuto material e social adequado. De outro lado, trata-se de ampliar os
horizontes de trabalho e emprego oferecidos pelas atividades econmicas do
pas, de maneira a assegurar ao conjunto da populao trabalhadora, ocupao
e meios regulares de subsistncia (PRADO, 1978, p. 152-153).

Quanto natureza desta revoluo, para o autor trata-se no apenas de apurar a sua
designao, mas de se permitir dar um rumo s transformaes socioeconmicas de alcance,
que levem o pas superao de seu estgio ainda marcado pelas circunstncias de sua
formao colonial. No caso, trata-se de um programa de reformas que supere as contingncias
dessa nossa formao colonial, reorientando a economia do pas para organizar a populao, as
atividades e a distribuio e repartio dos recursos provenientes destas atividades. De certa
forma, a planificao geral das prestezas econmicas deve ser centralizada pelo Estado,
combinando iniciativas e empreendimentos pblicos e privados de forma orientada e racional,
organizando as atividades produtivas de forma que a produo para o mercado interno, em
relao ao consumo final, seja prioritariamente de bens e servios bsicos para a populao, e
distribuindo equitativamente os recursos financeiros. Tal parceria e controle estatal deve gerir a
integrao do trabalhador rural nas mesmas condies de todos os trabalhadores195.

cujo impulso externo seria do proletariado das cidades que possuam nvel cultural e poltico mais elevado. Esses
teriam o papel de contribuir com a tarefa de dirigir a massa de trabalhadores rurais.
195
Idem, p. 166-167.

127

Consideraes Finais

Procuramos apresentar neste trabalho duas questes que consideramos centrais no


pensamento de Caio Prado: o sentido da colonizao e a ideia da revoluo brasileira. Em
relao primeira questo, notamos que de certa forma h algo que mantm viva a
interpretao do autor nos dias atuais, pois se pensarmos a ao do agronegcio, fazendo um
paralelo com a lgica mercantil que vigorou na colnia por muitos anos, assim como a
reproduo das monoculturas para exportao e no para satisfao das necessidades do povo
brasileiro, veremos que a lgica predatria e do negcio, exclusivamente, ainda se fazem
presentes, mesmo que de uma maneira distinta do que foi.
Ainda nos termos de Caio Prado percebemos na categoria o seu aspecto lgico e
historicizante e como ela central em sua anlise. Por ela se constri todo o conjunto da obra e
o autor mostra como todo percurso de nossa histria esteve marcado pelo seu desenvolvimento.
Em segundo lugar, vimos tambm como o sentido da colonizao marcou as etapas de nossa
economia, ou seja, apresentou-se como um sentido exclusivo daquele negcio nos trpicos e
atendeu a cada uma das etapas da explorao dos recursos naturais em nossa terra, vigorando
inclusive, sob a tica do imperialismo.
O que nos chama a ateno para outro paralelo daquele sentido em relao nossa
histria atual que a ideia de reverso neocolonial ainda nos agua, e isso parece ser o que h
de mais vivo em Caio Prado Jnior at hoje. Por um lado, novamente assistimos a ciclos
econmicos em nosso pas, juntamente com um processo de degradao massivo das nossas
terras - e uma vez mais atendendo satisfao de necessidades externas a nossa realidade. Por
outro lado, esse mesmo processo monocultural - no na mesma relao e proporo dos
moldes apresentados pelo autor, mas de certa forma bem prximo daquela perspectiva, pois a
destruio de vastas extenses de terras se d na mesma intensidade, mas com uma tecnologia
mais avanada, logo, mais destrutiva.
O que para ns ilustra essa perspectiva so trs experincias pessoais recentes: a
primeira delas, no Estado da Paraba, em 2009, em um curso de formao que proferi na UFPB
(Universidade Federal da Paraba), no campus de Rio Tinto, a mais ou menos 60 km de Joo
Pessoa. Chamava muita ateno o fato de que por todo o caminho de uma cidade a outra
houvesse imponente plantao de cana por toda extenso do trajeto, permeado por uma e outra

128
usina. A segunda ocorreu um ano depois, quando estive em Lages, Santa Catarina, no corao
da serra catarinense, e novamente algo aguava a curiosidade: a extensa produo de pinho
daquela regio com muitos hectares plantados, onde no se observava nenhuma outra espcie
de cultura, com exceo dos grandes eucaliptos. Finalmente a terceira, em uma viagem de
expedio pelo Rio So Francisco, em 2011, algo nesse sentido tambm impressionava: ainda
no estado de Minas Gerais, prximo regio da Serra da Canastra, observamos muitas fazendas
de empresas como Monsanto e Bunge produzindo vastas extenses milho e soja. Trs
perspectivas no nos do a dimenso da totalidade, mas contribuem para ilustrar parte do
conjunto da realidade que em tempos de agronegcio deve ser a perspectiva dominante em
vrios outros estados do pas. Nesse sentido, h algo que reaviva Caio Prado nesta dimenso da
perspectiva do negcio, da monocultura em vastas extenses, assim como no que diz respeito
ideia da reverso neocolonial, ou seja, produo para alm das nossas terras.
As consideraes sobre esta pesquisa tambm consistem em alguns pontos que nos
deram a dimenso sobre outros fatores relevantes e que consideramos atuais na anlise de Caio
Prado sobre o Brasil e sua insero na histria do capitalismo mundial. Vimos que sua
interpretao, a partir da superao de nossa condio de economia colonial e dependente,
procura dar sentido e orientar a formao e constituio de uma nacionalidade brasileira.
justamente aqui o ponto alto da pesquisa: como a teoria da revoluo brasileira superaria
sobremaneira aquele sentido do negcio que vigorou em toda histria do pas. Para tanto, Caio
Prado procura entender as contradies que impulsionaram o desenvolvimento de nossa
economia dentro da totalidade que a condicionou. Como um marxista de seu tempo, interpretou
a realidade como um conjunto complexo permeado pelas relaes da infraestrutura e da
superestrutura, percebendo como nossa condio de dependncia estrutural ao capital
internacional esteve presente na lgica de desenvolvimento e funcionamento do capitalismo
central. Desta forma, notamos o debate proposto por Caio Prado dentro de uma dinmica
permeada pelo saber da cincia social, dificilmente separado o cientista do poltico, o homem
de ao, engajado, militante do Partido Comunista. Tal debate de extrema relevncia para o
conjunto da esquerda brasileira haja vista o dficit de projetos polticos que balizam uma
perspectiva de transformao da realidade, a partir das mesmas constataes do autor.
O mote interpretativo e metodolgico de Caio Prado, que inclusive o singulariza em
relao interpretao revolucionria de sua poca - tomando emprestados os termos de

129
Ricupero196 - perpassa a nacionalizao do marxismo no Brasil, nesse sentido, incorpora essa
perspectiva em sua anlise e ressalta as relaes de produo buscando desvendar qual o carter
desta relao em processo com as foras produtivas e a superestrutura da nossa sociedade.
Assim, buscou revelar a especificidade de nosso capitalismo presente na totalidade de nosso
tempo, procurando responder qual a singularidade da relao capital e trabalho gestados no pas
e como esta relao condiciona nossa particularidade e insero na esfera internacional. Esta
constatao importante, porque nos d, de um ponto de vista histrico, mas tambm
estrutural, a dimenso da dependncia do Brasil. No primeiro sentido, porque ao construir
analiticamente nossa condio, verifica os primrdios da dependncia do pas ao capital
internacional, ou forma como o imperialismo atuou em nossa conjuntura, condicionando essa
dependncia. No segundo, porque remonta a histria mostrando que as decises polticas e
econmicas por aqui executadas atenderam necessariamente quela dinmica colocada de fora
para dentro, fazendo jus ao prprio sentido da colonizao aqui esboado na pesquisa.
Caio Prado herdeiro do pensamento crtico brasileiro197 e sua posio a partir desta
reflexo buscou apresentar uma sada democrtica e nacionalista aos dilemas da nossa
formao, nesse sentido, foi inevitvel o choque do autor com o pensamento autoritrio. Ao
mesmo tempo, influenciado pelo marxismo brasileiro daquela expresso, pode-se dizer,
mais panfletria do marxismo partidrio.
Notamos em Caio Prado um aspecto importante e tambm inovador sobre os estudos em
relao ao pas e s possibilidades de superao das nossas contradies, pois carrega certo
sentimento de antipatia ao chamado colonialismo cultural, ou seja, procurou distinguir em suas
anlises as especificidades de nossa relao de produo, rejeitando interpretaes da realidade
brasileira pautadas por modelos abstratos nossa realidade. Para o autor, a revoluo que se
preparava no tinha natureza socialista ou democrtica burguesa a priori; a natureza da
revoluo deveria ser pensada no processo que a constitui, nos fatos e na sua dinmica. Nesse
sentido, faz a crtica teorizao s avessas, quelas que apontam um carter pragmtico da
196

RICUPERO, Bernardo. Caio Prado Jr e a Nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Editora 34,
FAPESP, 2000.
197
Nota Paulo Martinez, Caio Prado Jr. dialogou com seu contexto histrico-cultural a partir das anlises que
fez do sculo XIX da histria brasileira, abordando temas como a organizao do Estado nacional, os conflitos
polticos e sociais geradores dos movimentos de contestao, alguns dos quais dotados de contedo popular e
potencial revolucionrio capazes de superar os obstculos e vencer as resistncias de transformao do Brasil em
uma nao moderna e democrtica. Suas anlises esto permeadas pelas interpretaes de historiadores do
sculo XIX, como John Armitage, J.M Pereira da Silva, Robert Walsh e Joaquim Nabuco, entre outros. Caio
Prado Jr. interpretou o passado refletindo sobre os problemas colocados pelo seu presente (MARTINEZ, 2008,
p. 27).

130
nossa realidade e que esto respaldadas necessariamente por uma lgica que parte da teoria em
direo aos fatos. O autor nota as consequncias desse debate para o pas ao fazer a crtica
principalmente ao seu partido, o PCB, pois ao analisar a forma como o instrumento poltico
interpretou a realidade brasileira, partindo de forma virtual e com concepes apriorsticas
acerca da nossa realidade, combateu este tipo de interpretao formalista, pautada
exclusivamente em conceitos e que levariam a tticas polticas equivocadas. O que fica como
aprendizado a partir desta orientao de Caio Prado que para ele era melhor errar, arriscando
uma interpretao marcadamente pautada pela singularidade de nossa histria e dos fatos
concretos que a forjaram, do que a partir de pressupostos tericos.
Em relao ao contexto scio-poltico, pretende responder s mudanas e lutas sociais
que brotaram na dcada de 1920 e se projetam em 1930. Interessante reafirmar que o autor
vivenciou o perodo de crise final da economia colonial nasce em 1907, portanto em 1930
tem vinte e trs anos fortemente marcada na histria do pas pela clivagem existente na
economia brasileira, a saber: a passagem de uma economia agrria exportadora para uma
economia industrial e urbana. A partir desta transposio procurou desvendar os seus reflexos
na sociedade, na poltica e na cultura que se conformaram no pas, bem como entender o
processo de modernizao das estruturas de nossa sociedade. A questo singular que nosso
autor d as respostas a esta conjuntura a partir de sua insero no Partido Comunista Brasileiro
PCB. E do ponto de vista poltico, trava um debate constante com o prprio partido e as
correntes autoritrias e conservadoras da sociedade. Seu mrito est justamente no fato de no
distorcer a realidade do pas para adequ-la a teorias que nem sempre estariam conformadas em
nossa sociedade e realidade histrica.
Observamos em Caio Prado a contundncia em relao crtica formulada ao seu
partido - o PCB de ento estava em fina sintonia com as anlises formuladas na III
Internacional para a Amrica Latina, que propagava para o Brasil a clebre conceituao das
etapas de superao dos modos de produo. Para o autor, essa era uma formulao mecnica,
vinda da realidade russa e chinesa. A partir desta leitura, o PCB fazia a adeso teoria da
revoluo antifeudal e antiimperialista a ser impulsionada por uma burguesia nacional. Caio
Prado contestou veementemente esta ideia, como j notamos, mas consideramos pertinente
destacar essa anlise porque a partir de sua crtica severa linha poltica dominante do PCB
este nunca mais seria o mesmo.
No mais, cabe considerar o aspecto fundamental que procuramos mostrar ao longo deste

131
trabalho, ou seja, como a categoria sentido da colonizao, como elemento central da anlise
do autor, seria superada no momento da realizao dos pressupostos da revoluo ou das
transformaes que apontariam o carter de uma nacionalidade brasileira, da nosso ttulo: do
sentido da colonizao ao sentido da revoluo. Entendemos que o autor interpreta toda a sua
obra a partir daquela categoria central, retomando a perspectiva da transformao de nossa
economia em outros moldes, superando aquele sentido exclusivo do negcio que havia sido at
ento, para fora de nossas terras. Revoluo, para Caio Prado, um processo gradual de
transformao das relaes de trabalho e produo, orientados por uma economia
racionalizada, que contemple as necessidades de seu povo e oriente e estimule o mercado
interno em direo a uma dinmica distinta. Alm disso, a ideia se fundamenta na superao de
nossa herana colonial e no conjunto de todas as marcas histricas legadas por este processo.
De certa forma, notamos que Caio Prado est mais interessado, em um primeiro momento, na
construo de uma sociedade em moldes capitalistas, ou seja, ao evidenciar a posio marginal,
mas tambm complementar, que o pas ocupava em relao ao capital internacional, ressalta a
necessidade de construirmos o nosso sistema econmico, e uma das peas centrais nesse
processo seria o estmulo ao mercado interno integrado em conjunto. Esta a grande tarefa que
nos colocou naquele momento o historiador para dinamizar a sociedade brasileira em outros
moldes, estimulando inclusive, o consumo da classe trabalhadora. Este processo deveria ser
orientado pelo Estado que eliminaria as inferncias privadas neste desenvolvimento. Passo a
passo, na viso do autor, construiramos nossa economia de forma independente e
nacionalizada, passando daquele sentido que conformou a nossa histria por muitos anos a
outro.
Em nosso ponto de vista, h ainda muitas lacunas a serem exploradas no pensamento
deste autor. O que fizemos aqui foi uma pequena contribuio, que procurou evidenciar parte
do pensamento de Caio Prado Jnior e da histria das ideias socialistas no Brasil.

132

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