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PUENTES

El arte de construir puentes tiene su


origen en la misma prehistoria.
Puede decirse que nace cuando un
buen da se le ocurri al hombre
prehistrico derribar un rbol de
forma que, al caer, enlazara las dos
riberas de una corriente sobre la que
deseaba establecer un vado.

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2.1 HISTORIA SOBRE LA EVOLUCIN DE LOS PUENTES
La construccin de puentes aparece como una de las actividades ms antiguas
del hombre. Lamentablemente no existen restos de las primeras obras, pero es
posible imaginarlas observando los diversos puentes primitivos que se han
descubierto en zonas total o casi totalmente aisladas. Tales obras servan al
hombre primitivo para salvar obstculos como ros o barrancos, y estaban
constituidas principalmente por: madera, piedra y lianas. Por lo general, el
termino puente se utiliza para describir a las estructuras viales, con trazado por
encima de la superficie, que permiten vencer obstculos naturales como ros,
quebradas, hondonadas, canales, entrantes de mar, estrechos de mar, lagos,
etc.
2.2 PUENTES
El arte de construir puentes tiene su origen en la misma prehistoria. Puede
decirse que nace cuando un buen da se le ocurri al hombre prehistrico
derribar un rbol de forma que, al caer, enlazara las dos riberas de una
corriente sobre la que deseaba establecer un vado. La idea era que a la cada
casual de un rbol este le proporcionara un puente fortuito. A medida fue
pasando el tiempo surgieron los puentes colgantes (pasarelas colgantes), es
aqu donde el hombre empieza a poner a prueba su ingenio, para poder
construir una obra en donde no poda usar ms material que el brindado por la
naturaleza. Constituidos principalmente por lianas o bamb, trenzado, las
pasarelas colgantes se fijaban en ambos lados de la brecha a salvar, bien a
rocas, o a troncos de rboles. 19 Transcurra el tiempo y los puentes fueron
teniendo mejoras y es as como surgen los puentes en voladizo. Estos puentes
eran usados cuando los claros a salvar superaban la longitud de los troncos
disponibles. Se construan empotrando troncos en las pare

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des de los mrgenes de la brecha, de esta manera era posible salvar la


distancia entre los extremos de los voladizos con un solo tronco. Dentro de las
mejoras a medida crece la evolucin de la construccin de puente va unida a la
necesidad en los tiempos en que Roma dominaba la mayor parte del mundo
conocido. A medida que sus legiones conquistaban nuevos pases, iban
levantando en su camino puentes de madera ms o menos permanentes;
cuando construyeron sus calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra
labrada. La red de comunicaciones del Imperio Romano llego a sumar 90,000
Km., de excelentes carreteras. Un ejemplo de esto es el Puente de Alcntara,
construido sobre el Ro Tajo, cerca de Portugal. La mayora de los puentes
anteriores habran sido barridos por la fuerte corriente. Los romanos tambin
usaban cemento, que reduca la variacin de la fuerza que tena la piedra
natural. Un tipo de cemento, llamado pozzolana, consista de agua, lima, arena
y roca volcnica.
Los puentes de ladrillo y mortero fueron construidos despus de la era romana,
ya que la tecnologa del cemento se perdi y ms tarde fue redescubierta. Los
puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados
por la civilizacin Inca en los Andes de Sudamrica, justo antes de la
colonizacin europea en el siglo XVI. A la cada del Imperio sufri el arte de
construir puentes un grave retroceso, que dur ms de seis siglos. Si los
romanos tendieron puentes para salvar obstculos a su expansin, el hombre
medieval vea en los ros una defensa natural contra las invasiones. El puente
era, por lo tanto, un punto dbil en el sistema defensivo feudal. Por tal motivo
muchos puentes fueron desmantelados y los pocos construidos estaban
defendidos por fortificaciones. 20 Durante el Siglo XVIII hubo muchas
innovaciones en el diseo de puentes con vigas por parte de Hans Ulrico,
Johannes Grubenmann, y otros. El primer libro de ingeniera para la
construccin de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716. A fines de la
baja Edad Media renaci la actividad constructiva, principalmente merced a la
labor de los Hermanos del Puente, rama benedictina. El progreso continu
ininterrumpidamente hasta comienzos del siglo XIX. Con la Revolucin
Industrial, los sistemas de celosa de hierro forjado fueron desarrollados para
puentes ms grandes, pero el hierro no tenia la fuerza elstica para soportar
grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un limite elstico, fueron
construidos puentes ms largos, muchos utilizando las ideas de Gustave Eiffel.
A partir de 1840 se presencia un desarrollo muy rpido y amplio de la
construccin de puentes ligada esencialmente a la realizacin de nuevas lneas
de ferrocarril. Otra causa que produjo la construccin de muchos puentes fue la
intensa actividad econmica generada por la revolucin industrial, la cual
produjo un aumento del trfico por carretera. La construccin de puentes en
esta poca se vio beneficiada por las mejoras en las pastas de mortero con la
invencin del cemento Prtland.
2.3 CLASIFICACIN DE LOS PUENTES

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2.3.1 Clasificacin segn el tipo de puentes. Existen seis tipos


principales de puentes: puentes viga, en mnsula, en arco, colgantes,
atirantados y apuntalados.
2.3.1.1 Puentes viga. Es un puente cuyos vanos son soportados
por vigas. Este tipo de puentes deriva directamente del puente tronco.
Se construyen con madera, acero o concreto (armado, pretensazo o
postensado). Se emplean vigas en forma de I, en forma de caja hueca,
etctera. Como su antecesor, este puente es estructuralmente el ms
simple de todos los puentes. Se emplean en vanos cortos e intermedios.
Un uso muy tpico es en las pasarelas peatonales sobre autovias.

2.4 Puente de viga divisin azul en Valladolid Ro Pisuerga


2.4.1.2 Puente en mnsula.- Es un puente en el cual una o ms vigas
principales trabajan como mnsula. Normalmente, las grandes
estructuras se construyen por la tcnica de volados sucesivos, mediante
mensuras consecutivas que se proyecta en el espacio a partir de la
mnsula previa. Los pequeos puentes peatonales pueden construir 22
con vigas simples, pero los puentes de mayor importancia se construyen
con grandes estructuras reticuladas de acero o vigas tipo cajn .
2.5 Puente Newark Bay, Bayonne, New Jersey.
2.5.1.3 Puente de arco. Es un puente con apoyos a los extremos del
vano, entre los cuales se halla una estructura con forma de arco, por
donde se transmiten las cargas. El tablero puede estar apoyado o
colgado de esta estructura principal, dando origen a distintos tipos de
puentes. Los puentes en arco trabajan transfiriendo el peso propio del
puente y las sobrecargas de uso hacia los apoyos mediante la
compresin del arco, donde se transforma en un empuje horizontal y una
carga vertical. Normalmente la esbeltez del arco (relacin entre la flecha
mxima y la luz) es alta, haciendo que los esfuerzos horizontales sean
mucho mayores que los verticales. Por este motivo son adecuados en
sitios capaces de proporcionar una buena resistencia al empuje
horizontal. Cuando la distancia a salvar es grande pueden estar hechos
con una serie de arcos, aunque ahora es frecuente utilizar otras
estructuras ms econmicas. Las estructuras con mltiples arcos ya
eran usadas por los antiguos romanos para construir acueductos.
2.6 Viaducto de Garabit, Francia.
2.6.1.4 Puentes colgantes. Es un puente sostenido por un arco invertido
formado por numerosos cables de acero, del que se suspende el tablero
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del puente mediante tirantes verticales. Desde la antigedad este tipo de


puentes han sido utilizados por la humanidad para salvar obstculos. A
travs de los siglos con la introduccin y mejora de distintos materiales
de construccin este tipo de puentes son capaces en la actualidad de
soportar el trfico rodado e incluso lneas del ferrocarril ligeras. Puente
25 de abril, Lisboa, Portugal 24

2.6.1.5 Puentes Atirantados. Es aquel cuyo tablero esta suspendido de


uno o varios pilones centrales mediante obenques. Se distingue de los
puentes colgantes porque en estos los cables principales se disponen de
pila a pila, sosteniendo el tablero mediante cables secundarios
verticales, y porque los puentes colgantes trabajan principalmente a
traccin, y los atirantados tienen partes a traccin y otras a compresin.
Tambin hay variantes de estos puentes en que los tirantes van desde el
tablero hasta el pilar situado a un lado, y desde este al suelo, o bien
estar unidos al pilar solo.
Puente Ingeniero Carlos Fernndez Casado Barrio Luna, Len, Espaa
25
2.2.2 Clasificacin por el tipo de material que se construye:
2.2.2.1 Puentes de Madera. La madera es el material que utiliz el
hombre para hacer sus primeras construcciones; el tronco de rbol sobre
un ro fue seguramente el primer puente artificial. Los puentes de
madera son ms fciles y ms rpidos de construir que los de piedra, y
han resultado siempre ms econmicos; por ello, los primeros que
construy el hombre fueron de madera, y a lo largo de la Historia se han
construido innumerables puentes de este material, muchos ms que de
piedra. Los puentes de madera han planteado siempre problemas de
durabilidad, por sta razn se han considerado siempre de una categora
inferior que los de piedra; generalmente se les ha dado carcter de obra
provisional; la cul se aspiraba a sustituirlos por uno de piedra en cuanto
hubiera dinero. Pero a pesar de esto, hasta muy entrado el siglo XIX
cuando se impusieron los puentes metlicos, haba ms puentes de
madera que de piedra. A pesar de la poca durabilidad que presentaban
los puentes de madera se construyeron grandes obras con ste material
desde el tronco simple sobre el ri hasta bellos puentes de arco, que

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daban un atractivo especial a los lugares donde estaban construidos.


Puente Ajoli o Anjoli, Sevilla, Espaa. 26

2.2.2.2 Puentes de Mampostera. Al igual que la madera, la piedra es


un material natural que se obtiene directamente de la naturaleza y se
utiliza sin ninguna transformacin, nicamente es necesario darles
forma. Aparte de la piedra, se ha utilizado tambin materiales como el
ladrillo o el concreto en masa. El ladrillo, para el constructor de puentes,
es un pequeo sillar con el que se pueden hacer arcos de dovelas
yuxtapuestas; por tanto la morfologa de los puentes de ladrillo es la
misma que la de los puentes de piedra. El puente de piedra es el puente
histrico por excelencia. Actualmente el arco de piedra como tcnica
para hacer puentes es solamente historia; ya no se construyen puentes
de este tipo porque resultan excesivamente costosos, salvo casos
excepcionales en parques o lugares naturales protegidos, con una
intencin puramente paisajstica, y muchos de ellos son de concreto
enchapados de piedra. La construccin de los puentes de piedra es
bastante simple, y en trminos generales no plantea problemas distintos
a los de cualquier obra contempornea; solamente la cimentacin
plantea problemas singulares, pero su dificultad es debida al ro, y no a
su estructura. Todas estas cualidades hacen del arco el sistema
estructural ms perfecto, y casi podramos decir que nico, para
construir puentes con los materiales de construccin durables que se
conocan hasta la aparicin del hierro: la piedra y el ladrillo. Por ello,
mientras slo existieron estos materiales, no hubo ningn cambio
sustancial en los puentes de arco.
2.8 Puente de La Libertad, Guadalajara de Buga, Colombia.
2.2.2.3 Puentes Metlicos. Los puentes metlicos se dividen en tres:
Puentes de Fundicin, Puentes de Hierro y Puentes de Acero.

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2.2.2.3.1 Puentes de Fundicin. Los puentes de fundicin


aparecen por primera vez a fines de siglo XVIII en Inglaterra y
luego en Francia. Las disposiciones de estos puentes de fundicin
se inspiran directamente en los puentes de madera.
Lastimosamente la mayora de estos puentes tuvieron una vida
relativamente corta. En efecto, la fundicin es un material frgil
con una dbil resistencia a traccin, el cual bajo el efecto de
esfuerzos complejos ofreca una resistencia mnima al colapso. La
mayora de estos puentes tuvieron que ser demolidos y
reemplazados, debido a que ninguna de las tentativas de
reparacin de este tipo de puente haba dado resultados
satisfactorios, entonces el nico remedio era la reconstruccin del
puente. Pero a pesar de todo todava quedan muestras de estos
puentes, tal es el caso del puente de La Pasarela de Las Artes en
Paris, la cual fue terminada en 1803 y ofrece trfico solamente a
peatones.

2.9. Puente de Triana, Espaa.


2.2.2.3.2 Puentes de Hierro. Los puentes de hierro fueron iniciados a
principios del siglo XIX paralelamente la fundicin, el empleo del hierro
se desarroll rpidamente. El hierro era ms caro que la fundicin, al
exigir ms trabajo de elaboracin, pero posea una resistencia a la
traccin muy superior al de fundicin. De este modo, los constructores
disponan por primera vez de un material que permita realizar los tres
grandes tipos de puentes: puentes suspendidos, puentes de vigas y los
puentes de arco. Los primeros puentes construidos gracias al hierro
fueron los puentes colgantes, fue la invencin de las cadenas articuladas
formadas por barras de hierro articuladas, patentadas en 1817 por
Brown en Inglaterra, la que permiti pasar de un golpe a luces mucho
mayores. Mediante transcurri el tiempo y se fueron mejorando las
tcnicas se empez a utilizar el cable formado por hilos de hierro, el cul
dio las propiedades necesarias para la construccin de puentes con
luces considerablemente largas. Ejemplos de grandes puentes colgantes
con cables de hierro son: el puente Berwick, construido en 1820 con una
luz de 137mts. y el puente de Cincinnati con una luz de 335mts., y otros.
29 Hacia 1830, la produccin industrial del hierro se desarroll para la
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fabricacin de calderas, el nuevo material fue utilizado en Europa, en


forma de vigas de alma llena, para la construccin de alguno de los
puentes de ferrocarril. El hierro tambin se prestaba para la construccin
de puentes de arco. A pesar de su mayor precio, fue sustituyendo
progresivamente a la fundicin a causa de sus mejores caractersticas.
Los grandes arcos de hierro aportaron una solucin econmica y muy
espectacular para salvar a gran altura valles profundos y ros anchos en
los que las cimbras resultaban muy difciles y costosas.
2.2.2.3.3 Puentes de Acero. Fue hasta 1867 cuando empez la
fabricacin comercial del acero, que permiti su empleo en los puentes.
Gracias a sus caractersticas y, sobre todo su resistencia, iba a sustituir
totalmente a la fundicin y al hierro. Sin embargo, tal evolucin no se
produjo ms que de un modo progresivo, a medida que las posibilidades
del acero eran mejor apreciadas. El primer gran puente en el que el
acero fue muy ampliamente usado es el de Saint-Louis sobre el
Mississipi, al cual le sigui el puente de Brooklyn. El primero un puente
de 3 arcos de 153, 159 y 153mts., de luz, y el segundo un puente
colgante de Acero con 487mts., de luz central. No hay duda que la
llegada del acero vino a reemplazar de manera satisfactoria los alcances
ya logrados por el hierro, dndole un gran impulso al desarrollo de los
puentes, hacindolos ms resistentes, econmicos y seguros. 30
2.2.2.4 Puentes de concreto reforzado. Los primeros pasos del concreto
se remontan al siglo III A. de C. Los romanos utilizaban ya
conglomerantes hidrulicos: morteros de cal e incluso, para ciertas
construcciones, cal hidrulica. Pero fue hasta que se dispuso de
cemento y hierro, y varios inventores tuvieron la idea de sumergir
elementos metlicos en mortero plstico, con esto, se invent el
concreto reforzado. A partir de 1906, la construccin de los puentes de
concreto reforzado se desarroll ampliamente, siguiendo bsicamente
los tres grandes tipos empleados desde las primeras realizaciones: la
losa, la viga y el arco. Durante muchos aos las barras de acero eran
lisas, pero gracias a una serie de ensayos, se comprob que la
adherencia entre el acero y el concreto, uno de los mecanismos bsicos
para que el concreto reforzado funcione, mejoraba Significativamente
haciendo las barras corrugadas, es decir, con resaltos transversales, y
as son las barras actuales.
Mientras se desarrollaba la tecnologa del concreto reforzado,
empezaron a construirse estructuras complejas con este material. Al
principio, nicamente losas planas de 10mts., de claro mximo y,
posteriormente, losas sobre varias nervaduras hasta de 15mts., de claro.
Para claros mayores se segua recurriendo al acero estructural. Sin
embargo, pronto se observ que el concreto era un material mucho ms
econmico que el acero, porque se fabricaba al pie de la obra con
elementos locales. Pero no slo sta caracterstica ha hecho del
concreto un 31 material sobresaliente en la construccin de puentes,
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sino tambin, se le aaden las estupendas propiedades mecnicas y la


gran durabilidad que tiene, con un mantenimiento mucho menor al de un
puente de acero.
2.12. Puente de concreto reforzado.
2.2.2.5 Puentes de concreto preesforzado. Aunque la idea del
concreto preesforzado es muy antigua, no pudo materializarse en
las obras de ingeniera civil mientras no se desarrollaron los
concretos y aceros de alta resistencia que, por una parte,
permitan la aplicacin de grandes fuerzas externas y, por la otra,
reducan las perdidas que esas fuerzas experimentaban, como
consecuencia de las deformaciones diferidas. El concreto
preesforzado se puede considerar un nuevo material; su
diferencia con el concreto reforzado es que en ste la armadura
es pasiva, es decir, entra en carga cuando las acciones exteriores
actan sobre la estructura; en el preesforzado, en cambio, la
armadura es activa, es decir se tiesa previamente a la actuacin
de las cargas que va a recibir la estructura (peso propio, carga
muerta y cargas de trfico), comprimiendo el concreto, de forma
que nunca tenga tracciones o que stas tengan un valor reducido.
La estructura se pone en tensin previamente a la actuacin de
las cargas que van a gravitar sobre ella, y de ah su nombre de
concreto preesforzado. La aplicacin del concreto preesforzado a
los puentes se da, por primera vez, en Europa, al trmino de la
segunda guerra mundial y se ve impulsada en ese 32 continente,
por la necesidad de reconstruir numerosos puentes destruidos por
la guerra. En los aos 60, el concreto pretensado se desarroll
rpidamente en el campo de los puentes. El incremento de la
industria del preesfuerzo y la prefabricacin permiti el empleo
cada vez ms frecuente de vigas preesforzadas y prefabricadas
en los puentes. Con estos elementos se evitaban las obras falsas
y se reducan los tiempos de construccin. Con el concreto
preesforzado se evita la fisuracin que se produce en el concreto
reforzado y por ello, se pueden utilizar aceros de mayor
resistencia, inadmisibles en el concreto reforzado porque se
producira una figuracin excesiva. El concreto preesforzado no
ha hecho desaparecer el concreto reforzado; cada uno tiene su
campo de aplicacin. Al iniciarse el concreto preesforzado se trat
de sustituir toda la armadura pasiva por activa; por ello los
primeros
puentes
se
preesforzaban
longitudinal
y
transversalmente. Pero pronto cada material encontr su sitio; la
armadura activa se debe emplear para resistir los esfuerzos
principales y la pasiva los secundarios. Incluso puentes de losa
con luces de hasta 20 m se pueden hacer exclusivamente con
armadura pasiva, aunque hay que tener en cuenta la fisuracin,
porque muchas veces, aun siendo admisible, es excesivamente
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visible.
Puente con vigas de concreto preesforzado, paso
desnivel Hermano Lejano. 33
2.3 RESEA HISTRICA DE PUENTES EN EL SALVADOR. La
historia de los puentes en El Salvador es muy antigua, no puede
predecirse con certeza la fecha exacta en que se construy el
primer puente en El Salvador. Sin embargo, el desarrollo de la
construccin de puentes en nuestro pas est ligado a varios
factores: la modernizacin de la infraestructura de transporte que
comenz con los ferrocarriles y se pudo apreciar en las
principales ciudades del pas. La empresa inglesa, Salvador
Railway Company, construy el ferrocarril que une a San Salvador
con las ciudades de Santa Ana, Sonsonate, Ahuachapn y
Acajutla.
Posteriormente,
la
empresa
norteamericana
Internacional Railways of Central Amrica (IRCA) complet en
1920 la lnea frrea que une al oriente del pas con San Salvador
y sigue despus hasta Metapn para conectarse con los
ferrocarriles guatemaltecos. Las carretas y los carruajes que
llevaban a las personas de un punto de la ciudad a otro fueron
reemplazados primero por tranvas de traccin animal y despus
por tranvas elctricas.

Ya en la dcada de 1920 fueron asfaltadas las principales calles


de San Salvador. De esa manera y en la medida de lo posible, las
autoridades buscaban transplantar las formas de urbanismo
europea a las ciudades salvadoreas. La preocupacin por la
mejora y construccin de carreteras y puentes obedeci tambin
a otra consideracin fundamental: la llegada del automvil all por
1915 y, pocos aos ms tarde, del camin y del autobs. Despus
de siglos de utilizar carretas y carruajes haladas por bestias, un
vehculo que se mova por sus propios medios y a gran velocidad
era una absoluta novedad.
2.14 Primer puente construido para unir a la zona oriental con la occidental

2.15 Puente vehicular sobre el ro Lempa en Colima a mediados de la dcada


de 1920. Los puentes en nuestro pas han venido evolucionando siguiendo los
patrones de la historia de los puentes en general, la cual se divide en dos
grandes perodos: el perodo de los puentes de piedra y madera; y el perodo
de los puentes metlicos y de concreto (reforzado y preesforzado). Con piedra
y madera se construyeron muchos puentes; de piedra se conservan muchos
porque es un material durable, pero en cambio de madera se conservan muy
pocos, porque es un material que se degrada con facilidad sino se brinda un
mantenimiento adecuado, y es muy vulnerable al fuego y a las avenidas de los
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ros. 35 En la dcada de 1920 a 1930, se construyen muchos puentes tanto de


Acero como de Concreto, sobresaliendo entre los de acero los del tipo Cercha.
se muestran algunos de los puentes construidos durante ste perodo. En la
dcada de 1940 a 1950 el Gobierno de El Salvador, a travs de la Direccin
General de Carreteras, de la Subsecretara de Fomento (Cartera de Fomento),
da un empuje vigoroso a los trabajos de infraestructura vial en toda la
Repblica, en funcin de mantener en buen estado las carreteras existentes y
dotar cada da ms al pas de otras nuevas. Se construyen en sta dcada
puentes importantes, entre los que destaca el puente colgante en el Paso de
San Lorenzo, del Ro Lempa, uno de los ms largos de los emplazados sobre
la Carretera Interamericana. El Puente Cuscatln como se le denomin, se
inici en el mes de Marzo del ao 1940, y es inaugurado el da 6 de Junio de
1942. Todo su tramo colgante era de acero estructural, y con un largo total de
411mts., la calzada en la longitud del puente, tena una anchura de seis metros,
con una corona en el centro para drenaje y provisto de aceras de un metro
cincuenta centmetros a ambos lados, las cuales tenan declive hacia la
calzada para el debido drenaje. EI puente fue diseado para resistir la carga
viva H-15 y la reaccin sobre las torres principales proveniente de los cables
cargados era de 127,000 libras aproximadamente. Otro puente de importancia
construido en esta dcada, es el puente emplazado sobre el ro Jiboa en la
Carretera Troncal San Salvador - Zacatecoluca, ste fue inaugurado en el ao
de 1942. Tena una longitud de 146.64 metros y estaba hecho de hierro y
concreto. Originalmente era de 11 pilas, 7 vigas metlicas tipo I y con una losa
de 20cms de espesor. Estaba compuesto de 12 claros de 12.5mts cada uno.
Con el tiempo ste puente comenz a fallar por asentamientos y desviaciones
en las pilas.
El puente Internacional sobre el ro Paz (El Jobo), se inici durante el mes de
agosto de 1946, pero debido a la escasez de materiales que se confrontaba en
aquella poca, el trabajo fue lento y dificultoso. En el ao 1947, contndose ya
con material y equipo suficiente y personal adecuado, se dio vigoroso impulso a
estos trabajos. Fue inaugurado el 12 de Febrero de 1950. El puente es del tipo
colgante, de 36 3 claros: de 29.27mts., 64.02mts., y 28.35mts.,
respectivamente, en total 121.64mts. En la dcada de 1950-1960, en la poltica
de caminos se dio mayor prioridad a las vas de significado inmediato en el
desarrollo econmico del pas, que abren al intercambio comercial de la regin,
y fomentan la actividad productora de las zonas planas de la costa que eran
susceptibles a un mayor desarrollo por medio del cultivo agrcola intensivo. En
este orden de ideas, se dio preferencia a la construccin de caminos que
abran al cultivo en reas subdesarrolladas o que conectaban ncleos
importantes de poblacin cuyo comercio dependa del camino como va de
transporte primordial. La Carretera del Litoral, es el mximo proyecto en
materia vial que mantuvo la atencin y los esfuerzos del gobierno en el Ramo
de Obras Pblicas en ste perodo, ya que vendra a fomentar la economa
nacional como tambin a dar una contribucin a la Comunidad Continental
Americana. Esta carretera, junto con un mejor sistema de caminos secundarios
vendra a solucionar el problema de conexin de las poblaciones urbanas y
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rurales y los terrenos agrcolas real o potencialmente valiosos que se


encuentran en su esfera de influencia para estmulo econmico y social de la
extensa zona del Litoral del Pacfico. Adems, la Carretera del Litoral sera una
comunicacin ms entre los hermanos pases situados al Norte y al Sur. La
carretera tendra una longitud de 315.7Km., desde la Hachadura en la frontera
con Guatemala hasta un punto en las cercanas del puerto de La Unin. Como
complemento de esta gran obra se construyen en esta dcada un nmero
significativo de puentes, siendo uno de los ms importantes el puente colgante
emplazado sobre el ro Lempa (el Puente de Oro), El puente Don Lus de
Moscoso en la ruta San Miguel - La Unin, ubicado sobre la carretera CA01E y
sobre el ro Grande de San Miguel, fue construido en la dcada de los aos 50,
originalmente era de tipo metlico de Cerchas tipo Pratt. En la actualidad hay
un puente tipo Vicajon de 139.8mts., de longitud. 37 Tambin en sta dcada
se destaca la construccin de puentes del tipo mixto, otra forma de
colaboracin del acero y el concreto, pero en ste caso los dos materiales no
se mezclan tan ntimamente, sino que se yuxtaponen. Como culminacin de los
trabajos de la Carretera del Litoral, se tiene la terminacin del Puente sobre el
Ro Paz, paso fronterizo de La Hachadura, construido con los aportes de los
gobiernos de Guatemala y El Salvador, por partes iguales y que une la
Carretera del Pacfico del vecino pas. El puente tiene una longitud de 80 mts.,
es de estructura metlica apoyada. Este nuevo puente ha sido un lazo de unin
con Guatemala, y ha propiciado un mayor intercambio comercial que ha
fortalecido las relaciones entre ambos pases. Este puente fue terminado en
Noviembre de 1961. Hasta la presente dcada, El Salvador ha realizado una
poltica vial de trascendentes resultados.

Las actividades agrcolas, comerciales e industriales, con la apertura y


mantenimiento de carreteras y construccin de puentes, recibieron un poderoso
estmulo. Primeramente fue la construccin de la Carretera Panamericana, con
una longitud de 310 km., seguidamente la Carretera del Litoral, de 334 km.,
despus el Programa de Caminos de Acceso a la Carretera del Litoral, que
comprende 20 caminos, tambin se impuls el Programa de Carreteras
Nacionales. En la dcada de 1970, en El Salvador ya se contaba con diversos
tipos de puentes. El desarrollo de las tecnologas de los distintos materiales
hizo que las estructuras de los puentes tuvieran cada vez ms posibilidades, lo
que permiti una mayor diversidad de formas y hacer puentes de concreto y
acero; hasta llegar a construir puentes con vigas continuas de grandes luces y
de seccin en cajn de alma llena, metlicas o de concreto. 38
2.4 CLASIFICACIN GENERAL DE LOS PUENTES.
Los puentes se clasifican de acuerdo a su caracterstica predominante,
es decir atendiendo a su tamao, materiales con que se construyen, uso,
duracin y operacin. A continuacin se resume la clasificacin
convencional de los puentes, esta clasificacin es universalmente
utilizada bsicamente por el Ingeniero diseador de puentes.
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2.4.1. Por su tamao. Pasos elevados Alcantarillas Puentes


propiamente dichos Viaductos: De madera De mampostera De
concreto armado De hierro estructural. Acueductos.

2.4.2. Segn el material empleado. Mampostera Madera


Concreto Armado Acero Compuestos Hierro forjado.

2.4.3. Segn su uso. Peatonal Carretero Ferrocarrilero 39

2.4.4. Por su duracin. Puentes provisionales: De madera


Metlicos Puentes definitivos.

2.4.5 Por su condicin de operacin. Puentes fijos Provisionales


Definitivos. 40

2.5. TIPOS DE PUENTES EN EL SALVADOR. A lo largo de la historia y


evolucin de los puentes en El Salvador se han empleado cuatro materiales
bsicos para su construccin, entre stos tenemos: la madera, la piedra, el
hierro y el concreto. A estos cuatro materiales hay que aadir otros dos que se
han empleado con menor frecuencia: el ladrillo, hecho de arcilla cocida; y el
aluminio, que se ha utilizado para construir partes de los puentes, ejemplo de
ello se tienen los puentes tipo sper span. Dentro de stos materiales bsicos
se han llevado a cabo diversas combinaciones, de los cuales surgen los
diferentes tipos de puentes. El Ministerio de Obras Pblicas (MOP) a travs del
Sistema de Administracin de Puentes (SAP), ha determinado que en nuestro
pas existen 13 tipos de puentes, esta clasificacin se ha llevado a cabo de
acuerdo al elemento principal de la superestructura y al material predominante
del mismo. A continuacin se detalla de una manera breve los diferentes tipos
de puentes que existen en El Salvador y su caracterstica predominante.
Elemento Principal: Losa.
A) Losa: La losa de concreto que sirve de tablero al mismo tiempo. Puente
tipo losa.
B) Caja: El tipo caja o cajn cuya estructura es bsicamente una figura
geomtrica rectangular cerrada y hecha en la mayora de casos de concreto.
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Puente tipo caja. Elemento principal: Viga. a) VICON: La viga de concreto


armado. Puente tipo VICON.
C) VIPRES: La viga de concreto pre esforzado. Puente tipo VIPRES 42
D) VICAJON: Una viga cajn. Puente tipo VICAJON
E) Madera: Con viga de madera. Puente de madera.
F) MIXTO: La viga metlica de alma llena y tablero de concreto. Puente Mixto.
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Elemento principal: Estructura Metlica.

a) CERCHA: Una estructura metlica reticular. Puente tipo cercha.

b) Tipo Bailey: Denominado as por ser los ms comunes en el medio,


pero en general son puentes modulares prefabricados. Puente tipo
Bailey. Sper Span.

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a) SPER SPAN: Tipo bveda cuya estructura es una lmina metlica


y sobre la cual se construye un relleno. Puente tipo Sper-Span. 44
Elemento Principal: Bveda. Bveda: Construido en forma de bveda, pueden
ser de concreto o mampostera: como ladrillos, piedra u otro material. Puente
tipo Boveda. Generalmente la estructura de un puente no est constituida por
un solo tipo de Material. Los puentes de arcos hechos con mampostera de
ladrillos, preferiblemente tendrn las bases construidas con mampostera de
piedra, con el objeto de darles mayor consistencia y hacerlas ms resistentes al
embate de las aguas del ro. As mismo, un puente cuyo tablero sea de madera
podra tener las fundaciones de mampostera de piedra de concreto. Los
puentes con tableros metlicos, cuando son de cierta envergadura o cuando el
suelo es agresivo al metal, tendrn sus bases construidas con otro material. En
puentes cuyo tablero es de concreto reforzado o preesforzado (pretensado y
postensado); las columnas de las pilas y sus fundaciones, los estribos y los
muros, sern de concreto reforzado. Las anteriores descripciones solo son un
Ejemplo de las combinaciones que pueden lograrse.

2.5.1. Puentes de Losas o Placas (Caja y Losa). La estructura de ste tipo de


puente, consiste en una plancha de concreto reforzado o preesforzado. Si sus
apoyos son de mampostera se denomina Puente Tipo Losa, si en el caso que
estos apoyos son revestidos de concreto se conoce como Puente Tipo Caja. 45
2.5.2. Puentes de Vigas (Vicon, Vipre, Vicajn, Mixto y Madera). El elemento
principal de ste tipo de puente es la viga, las cuales soportan el tablero
generalmente de concreto reforzado. Este tipo de puente consiste en varias
vigas, las cuales van separadas paralelamente de 1, 1.50 a 2 metros de
distancia; estas vigas aparte de soportar el tablero, salvan la distancia entre
estribos y pilas. Los puentes de vigas destinadas a servir el trfico de vehculos
son de acero (Puentes Mixtos), concreto reforzado y en algunos casos
secciones en cajn para grandes luces (Puentes tipo Vicon y Vicajn) o
preesforzado (Puentes tipo Vipre) o de madera (Puentes de Madera). Los
puentes de vigas metlicas (Puentes Mixtos) pueden ser de seccin en I o de
ala ancha. Bsicamente su estructura se compone de vigas cabezal o cabeza
inferior metlica, vigas del mismo material y en la parte superior una losa de
concreto reforzado. La ventaja de ste tipo de puente es que su construccin
es muy ligera igual que la de un puente metlico. Debido a sta ventaja se dice
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que los puentes mixtos sustituyen a los de concreto preesforzado, incluso en


luces pequeas. Actualmente se construyen puentes mixtos por todo el mundo,
generalmente de luces pequeas. Los puentes de vigas de concreto reforzado
(Puentes tipo Vicon y Vicajon) pueden ser: de alma llena y ser vigas de seccin
en T unidas por la losa superior las cuales pueden salvar tramos de 20 a 25
metros; o pueden ser vigas de cajn que generalmente se utilizan para
distancias superiores. Y de arcos, ya que el concreto es un material adecuado
para resistir compresiones. Los puentes de vigas de concreto preesforzado
(Puentes tipo Vipre) generalmente tienen seccin en I. Una ventaja que se
obtiene con las vigas de concreto preesforzado es que se evita que el concreto
se fisure as como sucede con las vigas de concreto reforzado. La diferencia
entre concreto reforzado y preesforzado, consiste en que el primero la
armadura entra en carga cuando las acciones exteriores actan sobre la
estructura; y el segundo, la armadura se tensa previamente antes de que
acten las cargas a la estructura. 46 Los puentes de vigas de madera o
puentes de madera, generalmente son de Carcter provisional; debido a que
siempre presentan problemas de durabilidad, ya que son muy vulnerables a los
incendios, a la degradacin por los agentes externos y a las crecidas de los
ros. La ventaja de ste tipo de puente es que son muy fciles y rpido de
construir.

2.5.3. Puentes Metlicos (Bailey y Cercha). Dentro de la categora de puentes


metlicos tenemos los puentes tipo Bailey y Cercha, los cuales su estructura
est compuesta en su totalidad de acero, la ventaja de ste material, es que
permite crear puentes con grandes luces y son de rpida construccin; tambin
se pueden realizar ampliaciones o sustituciones. El inconveniente o desventaja
de ste material, es su alto costo de materia prima y que son muy vulnerables a
los agentes atmosfricos, a su excesiva deformacin elstica y a los gases
corrosivos. Debido a la manejabilidad del material se pueden crear diversas
formas: en arco, viga, tirantes, etc. La diferencia entre estos dos tipos de
puentes, es que el tipo Bailey es de carcter provisional; en cambio el tipo
Cercha es permanente.

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2.5.4. Puente Sper Span. La estructura de ste tipo de puente est


conformada por una lmina metlica en forma de bveda, sobre la cual se
construye un relleno. Su comportamiento es similar a una bveda.

2.5.5. Puentes de Mampostera (Bvedas). Su elemento principal es la piedra,


ladrillo y concreto en masa. Generalmente con stos materiales se construyen
puentes en arco, ya que slo resisten esfuerzos de compresin y su duracin
es ilimitada. Los puentes de piedra estn formados por bvedas cilndricas,
sirven para salvar luces de cierta importancia (debido a que no pueden
alcanzar grandes luces). Generalmente se utiliza la bveda como estructura
resistente para salvar los ros, su construccin es bastante simple. 47 El
sistema estructural de la bveda o de cpula se deriva del arco formado por
dovelas yuxtapuestas, ya sea de piedra o de ladrillos, generalmente apoyados
en estribos de mampostera.

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