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C.D.U. 299.6:398.3:613.

ALIMENTAO RITUAL'
Raul G. M. Lody
Foiclorista
Membership-fl,e Folklore Society-London

MESA DOS DEUSES COMEM OS


ORIXS, VODUNS E INKICES
Os sentidos comuns e socializadores dos oferecimentos de comidas rituais aos deuses africanos ajudam o fortalecimento dos laos scio-religiosos
e ticos que unem os adeptos dos cultos afro-brasileiros, contribuindo para o
aumento dos elos mgicos entre os crentes e seus deuses. O hbito de oferecer alimentos aos deuses amplia as concepes mitolgicas, dando margem a
abordagens de cunho subjetivo ou de carter regional.
As amplitudes da culinria sagrada dos orixs se mostram muito diversificadas sendo estabelecidas base de carnes, peixes, farinhas, leos e muitos
outros ingredientes que, ordenados, de acordo com os preceitos dos cultos
daro as comidas desejadas e do agrado do "santo".
Os gostos e hbitos alimentares dos ritos africanos esto condicionados
s suas aes e campos mitolgicos.
O presente trabalho de pesquisa resultante de investigaes e observaes de campo, abrangendo as
seguintes cidades: salvador, Rio de Janeiro, Aracaju, Macei. Recife e So Lus do Maranho. Os informantes e os campos pesquisados tiveram o critrio de anlise comparacional, situando o objeto da
pesquisa num conjunto motivacional de tradicional idade, funcionalidade e de sobrevivncia etnogrficas.

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Alimentaio ritual

O candombl , sem dvida, o reduto de grande significado para a sobrevivncia da cozinha dos orixs, onde as atitudes rituais e maneira de preparar os alimentos esto repletas de sentidos religiosos, significados sociais,
sendo de alta importncia para a boa realizao da comida.
Os pratos que constituem o cardpio dos deuses esto projetados alm
dos santurios - "barraces" e comunidades afro-brasileiras nas festas pblicas e de largo, onde as multides se renem para louvar e obsequiar seus
santos de devoo. As comidas base de milho, papas, azeite de cheiro, camares secos, gengibre e bebidas - refrescos e alcolicas, desempenham
suas aes socializantes mantendo os grupos em suas atitudes de divertimento e f.
grande a interpenetrao dos elementos profanos aos religiosos, quando em praas pblicas as festas dos santos catlicos unidos aos paralelismo e
identificao com os deuses africanos, juntos promovem os grandes ciclos
que vo de janeiro a dezembro.
Na realidade da cultura popular brasileira as interpretaes lpcais, de
cunho regional do culinria de cunho religioso variaes que acontecem
motivadas pelos estmulos scio-econmicos e pelos filamentos etnogrficos
que em aes conjuntas determinam as transformaes culturais.
tambm importante assinalar as atuaes das especialistas das cozinhas dos deuses, mulheres que conhecem os "misteres" dos segredos e rigores que norteiam os pratos dos orixs, voduns e inkices.

As labasss - cozinheiras dos terreiros que se dedicam com votos religiosos ao preparo do cardpio ritual, tm importante papel no panorama dos
cultos afro-brasileiros, onde os alimentos pelos seus sentidos funcionais e de
carter mgido propiciatrio, servem como importantes caminhos para agradar, aplacar, invocar ou cultuar os deuses africanos.
No vasto panorama culinrio afro-brasileiro, no podemos nos condicionar, exclusivamente, cozinha afro-baiana, que expressiva mas no monopolizadora dos pratos rituais e de chunho votivo.
So Luis, no Maranho, atravs dos rituais das Casas das Minas e de Na96, tradicionais pela manuteno ao culto dos Voduns, detentor de vasto
receiturio gastronmico e de alto significado etnogrfico, quando constatamos os alimentos em seus posicionamentos religiosos nas prticas do Querebetan, varanda onde as danantes esto com os seus voduns ou nos santurios
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onde os ritos privados so estabelecidos; em grandes cujas, os alus de milho,


po e vinagre so servidos ao gosto dos voduns e as pequenas cuias esto repletas de abobs, milho cozido e pequenos acarajs, que muito se distanciam
dos baianos, em especial pela forma.
Nas casas de Xang, em Pernambuco, Alagoas e Sergipe o panorama
ampliado pelas influncias das ervas e favas de uso comum nas prticas dos
catimbs.
O colorido, cheiro e variedade de condimentos comuns s mesas dos orixs dos terreiros de xangs no tm tanta expresso como nos encontrados
nos pejis dos "santos" das casas afro-baianas onde sentimos a presena de
fortes elos africanistas nos nomes dos pratos, condimentos e produtos utilizados nessa culinria.
Os tabus e as injunes norteiam os procedimentos das responsveis pela cozinha, onde o homem, em muitos terreiros, proibido entrar por se tratar de local exclusivo das Yabas, responsveis pela preparao dos "Axs" retirados dos animais sacrificados nos pejis e das comidas secas que constituem
a grande base da alimentao dos deuses.
Os utenslios culinrios e os tipos de foges utilizados nas cozinhas dos
deuses africanos mantm os rigores tradicionais do cozimento demorado e
vigiado pelas atentas labasss. Os momentos, dias da semana e palavras mgicas contribuem para o real funcionamento do prato sagrado em sua realidade cerimonial e de contedo votivo.
realmente repleta de detalhes e simbolismos a complexa gastronomia
ritual afro-brasileira.
AJEUM
Nas festas pblicas dos terreiros de candombl, o Ajeum importante
momento scio-religioso. Aps as danas rituais dos orixs, voduns e inkices,
grandes mesas so armadas prximo ao barraco de festas.
Comidas pertencentes ao cardpio dos orixs, comidas comuns - chamadas comidas de branco, so servidas, obedecendo a uma seqncia hierrquica. A fartura dos alimentos e a variedade de pratos convidam todos os
adeptos ou visitantes a consumir os assados das carnes dos animais que foram
sacrificados em honra dos orixs, frituras em azeite-de-dend e muitas outras
comidas.
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AFim entaio ritual

E de tradio que as pessoas do terreiro sejam as ltimas a se servirem


dos alimentos, dando preferncia s visitas, em geral. Depois dessa primeira
leva de alimentos formada a mesa dos Ogans, quando os dirigentes de terreiros, Equdis e outras pessoas possuidoras de cargos importantes na hierarquia religiosa do Candombl ocupam a mesa que a mais bem tratada em
produtos comestveis e em atenes, havendo certa fartura de babidas, incluindo a cerveja. No de hbito e nem ligado s origens gastronmicas dos
terreiros o uso de bebidas alcolicas. Os refrescos fermentados de frutas e
razes sempre tiveram lugar nas cerimnias privadas e pblicas. A cachaa, a
cerveja e raramente o vinho, podero ser servidos em ocasies festivas, aps
as prticas rituais, j quando o dia amanhece e ao ar livre como costume.
Na grande mesa e sentados em bancos, os Ogans e convidados de alto
"status" nos terreiros iro consumir bebidas alcolicas.
A loua utilizada para servir os alimentos separada de acordo com os
preceitos das pessoas diante dos deuses africanos. Os novios e ias utilizam
vasilhames em gata; pessoa iniciada e pblico em geral comem em pratos comuns, servindo-se ou no de talheres convencionais.
O ato de fazer o Ajeum o ato comum da alimentao mesmo quando
os pratos no so os ligados culinria sagrada dos deuses africanos. A motivao para muitas das festas pblicas dos terreiros o Ajeum que acontece
no final das danas rituais. A grande fartura, certa liberdade de consumir os
alimentos e a bebida, animam o pblico assistente. E evidente a motivao
religiosa de assistir, atuante atravs dos cnticos e danas dos momentos em
que as divindades vm participar, no barraco, com suas presenas histricas
e pelos enredos.
O Ajeum a comida, o ato da alimentao votiva, estendendo-se ao
profano. Essas expresses e procedimentos sociais esto vinculadas aos terreiros de Candombl, objeto principal desse trabalho. Situando as prticas
dos Xangs, Tambores e Umbanda, ternos tambm as alimentaes privadas
e pblicas, havendo grandes distines de alimentos e atitudes no servir e
consumir os pratos ligados gastronomia votiva e de funcionalidade religiosa.
COZINHA - ESPAO SAGRADO NOS
QUITUTES DOS DEUSES
A cozinha ritual organizada seguindo critrios de utilizao restrita ao
preparo de muitos pratos constituintes dos cardpios dos deuses africanos.
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As disposies dos objetos, confeco dos utenslios e atitudes das pessoas


que tm o mister de cozinhar para as divindades nos do importante campo
de anlise, quando observamos complexos rituais gastronmicos que iro
atender fome dos deuses, satisfazer e cumprir as necessidades dos crentes
que atravs do preparo dos alimentas realizam importante momento no conjunto de cerimnias votivas.
Por tradio, o homem io deve entrar ou permanecer na cozinha sagrada. As mulheres que nela trabalham devero ser iniciadas para os mistrios e
segredos das pores, receitas e atitudes rituais que iro variar de prato. As
cozinheiras dos deuses devem atuar no espao sagrado de suas cozinhas como
se estivessem no interior dos santurios e os alimentos que no pertenceram
ao cardpio ritual no podero permanecer nesses locais, devendo ocupar
cozinha prpria.
notada a mistura da culinria profana ritual, motivada por necessidade de espao ou mesmo, pela natural mistura e distanciamento dos valores
normativos originais, norteadores dos sentidos rituais. Na realidade, a cozinha artesanal afro-brasileira adquire suas verses e interpretaes regionais
nos terreiros de Xang, Candombl e outras formas de cultos populares.
O nvel de conscincia dos rigores gastronmicos da vasta culinria dos
terreiros tambm significativo aspecto que ir determinar o grau de identidade ou de aculturao com a srie de procedimentos da cozinha de uso religioso comum observarmos nessas cozinhas sagradas a presena do fogo a
lenha, contendo ainda, muitos fogareiros, outros tipos de foges eos muitos
utenslios so colocados nas mesas ou bancas.
Panelas de barro, alguidares, travessas, tigelas nag, quartinhas, talhas!
pratos de cermica, gamelas, piles, pedras de ralar, moinhos, abanos, colhe!
res de pau, peneiras, bacias em gata e folha de flandres, tachos de cobre, entre outros objetos constituem o ferramental de trabalho das iabasss, mulheres que cozinham para os santos.
Noites inteiras so destinadas ao preparo dos alimentos rituais e aps
as manhzinhas, quando sacrificam os caprinos e as aves, no interior dos
pejis, as iabasss vo preparar, com grande rigor, os animais que sacrificados
deixaram o sangue nos smbolos dos deuses, unindo seus elementos de vida
e fertilidade ao estimulante contato da seiva, o sangue nas pedras, nas esculturas e nos objetos dos assentamentos, nutrindo o ax, revitalizando as propriedads dos deuses, cumprindo seus sentidos de dinamismo e fora.
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Alimentao ritual

As carnes e demais partes dos animais que foram sacrificados tm preceitos especficos de preparao. Boa parte desses animais ser consumida
mais tarde, ao trmino das festas pblicas, no Ajeum onde todos participam,
pblico em geral e iniciados.
Raramente so preparados doces para o Ajeum. Os pratos salgados e a
presena de cerveja constituem os produtos consumidos pelas pessoas; os
deuses so alimentados em primeiro lugar e a retirada dos pratos dos pejis
constitui cerimnia de grande importncia, como aquelas realizadas para o
oferecimento dos sacrifcios e variadas comidas.
No h cerimnia de cunho privado ou pblico onde a comida no
esteja presente. A alimentao dos deuses e das pessoas que participam dos
preceitos norteada por tabus e injunes tais como:
"As iniciadas de lans no podem comer caranguejo ou abbora;
as pessoas que tm Oxim como Orix principal no devem comer
peixe sem escama, principalmente o tubaro; os iniciados de
Omulu no podem comer siri; os adeptos de Xang, em sua grande
maioria, no comem carneiro e caranguejo e os iniciados da Nao
Gege Mahino tm a proibio de consumir carne de porco, tambm no constando de nenhum cardpio sagrado dessa nao?
Essa uma notada sobrevivncia dos negros islamizados que tanto legaram para a organizao das prticas rituais afro-brasileiras e evidente a
proibio da carne de porco aos adeptos dessa Nao, pois nos preceitos dos
rituais Gege Mahino grandes so os rigores e as identidades com os negros do
Isl na Bahia.
Esses preceitos so notados no s nos rigores culinrios mas tambm
nos cnticos melismtcos, posturas e atitudes rituais.
O espao sagrado da cozinha de alto significado para a perpetuao
da divindade, sua manuteno e renovao da atividade mgica dinmica do
Ax, elemento vitalizador das propriedades caracterizadoras dos deuses e
seus domnios na Natureza, projetando suas aes ao dirio do homem.
CULTO DOMESTICO E ALIMENTAO RITUAL
O ato de alimentar os santos - imagens catlicas - ou na linguagem
mais popular, santos, divindades africanas, tem, nas casas de famlia, lojas e
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outros redutos, campo de prtica votiva, simplificado pela prpria organizao de alimentar o seu santo padroeiro ou o conjunto de santos que possuam
significado especfico para o grupo social.
comum santos da Igreja Catlica serem alimentados e servidos com
bebidas. Na realidade, o processo de aproximao dos orixs com alguns santos da Igreja reforaram essas manifestaes. O objetivo de alimentar para
aumentar o relacionamento, pedir, invocar, aplacar e cumprir promessas leva
os crentes aos atos de oferecer certos alimentos, j condicionados memria
popular como do agrado especfico daquele santo ou daquela santa.
As imagens dos santos padroeiros ocupam, invariavelmente, pequenos
altares que, situados em posies estratgicas na casa de famlia ou no estabelecimento comercial, podem mirar todo o ambiente, protegendo contra os
malefcios e devendo cumprir, necessariamente, todas as atribuies a eles
conferidas.
No Rio de Janiro, alguns santos adquirem preferncia popular e
fatalmente esto nesses altares particulares: So Sebastio, So Jorge, So
Cosme e So Damio que so os principais. Outros, como Santo Antnio e
Nossa Senhora da.Conceio, tm menor presena nesses santurios domsticos.
O fenmeno da umbanda urbana transpira nesses cultos de alimentao e os agrados comuns desses terreiros tm campo de sobrevivncia nesses santurios. Muitos so verdadeiros prolongamentos do terreiro original
e outros possuem carter de privacidade, individualizado pela crena das pessoas ou mesmo da famlia.
O sentido de alimentar principalmente o da manuteno, relacionando o santo da devoo vida humana, sendo necessrios a comida, o banho e a proteo de chuvas e de sol. Assim, encarando o santo patrono como
uma divindade prxima pelos elos do dia-a-dia e pelos agrados de comida e
outros tratos, a f ampliada e reforada pelo culto domstico.
Os altares, de acordo com o zelador, so, invariavelmente, de madeira, possuindo pequenas toalhas, jarrinhas com flores, luz perptua acesa, imagens e quadros, alm dos pratinhos e copos.
So Jorge obsequiado com a cerveja de Ogun, So Cosme e So Damio com os doces das "Crianas" - "lbejis"; So Sebastio com o vinho de
Oxssi. Evidentemente, todos esses agrados rituais tm na umbanda urbana
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A limentaio ritual

seus fundamentos assim continuados nas casas e estabelecimentos comerciais.


Os fenmenos scio-culturais dos candombls no Rio de Janeiro tornam-se
de maior penetrao e aceitao popular na cidade.
As interpretaes das prticas de modalidade da Umbanda carioca se
situam nos sentidos dos candombls Angola e Ketu que so os predominantes na regio.
E evidente o relacionamento entre o santo catlico e o orix que,
pautados na subjetividade dos cultos domsticos e em suas mltiplas interpretaes tm campo para adquirir aspecto personalizado casa, terreiro ou
ao praticante.
Na realidade, no complexa a alimentao domstica que substitui'da semanalmente nas datas dos santos, ou em casos especiais, querendo
agradar, pedir ou aplacar, cumprindo tambm os votos de promessas e pedidos variados.
Quando a presena dos terreiros de candombl assume grande importncia nos cultos domsticos, utenslios comuns como quartinhas e alguns
emblemas votivos em metais e fios de contas tm presena assegurada. Assim,
ampliam-se os rituais de alimentao.
2 comum, na entrada da casa ou do estabelecimento comercial, algum smbolo endereado a Exu, geralmente uma quartinha ou mesmo um
smbolo votivo como os prprios Exus, em ferro batido, tridente ou as descaracterizantes imagens em gesso pintadas de vermelho que representam essa
divindade e que segundo a concepo o demnio dos catlicos; esses simbolismos j esto realmente incorporados s prticas populares sendo, no entanto, totalmente estranhos aos sentidos originais dos cultos dos Exus.
Para manter os relacionamentos atravs da alimentao Exu recebe,
normalmente, a cachaa e a farofa de dend. Cada altar domstica possui
uma caracterstica prpria e existem normas comuns que possibilitam situar
as prticas de alimentao de acordo com os pratos que iro apresentar com
os sentidos locais.
Em Salvador, nas festas dos santos gmeos, o oferecimento do "Caruru de Cosme", "Caruru
Crianas", "Caruru dos Ibejis" ou simplesmente,
"Caruru", comum e o oferecimento feito em pratinhos imagem de So
Cosme e So Damio e distribudo s pessoas presentes.

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Os alimentos votivos ento, podem ser exclusivos doaltar ou terem lugar


junto aos santos e distribudos entre as pessoas. muito comum alimentar
os santos objetivando a fartura nunca devendo faltar o necessrio subsistncia.
Da observarmos espigas de milho penduradas nas portas e paredes,
saquinhos de pano com alimentos secos pndurados na cozinha ou junto aos
altares domsticos; pratos com farinha, feijo e arroz, representando o simples alimento dirio junto s imagens dos santos.
Essas imagens, geralmente, so bentas na Igreja Catlica, mantendo o
patronato especfico, ao ocupar lugar no altar domstico. A ampliao do
culto realizada pela inventiva e elaborao do devoto e assim as variantes
no podem ser avaliadas por terem condicionantes totalmente pessoais e
prprias.
Os tabus e as injunes esto presentes para atuarem como controladores dessas prticas.
As comidas oferecidas ao santo geralmente no podem ser comidas
pelas pessoas. Elas devero ser colocadas aps o perodo de 3 ou 7 ou mais
dias em lugar determinado que tenha algum vnculo como santo alimentado.
tabu oferecer pimentas, comidas salgadas ou preparadas sem critrio.
Os alimentos tm os mesmos rigores culinrios como se fossem consumidos pelas pessoas. Os utenslios devem sempre estar transbordando com
as comidas, constituindo-se num verdadeiro tabu coloc-los em pouca quantidade.
Os cultos domsticos e a alimentao ritual dos santos tm as funes
de perpetuar a crena popular que cada vez mais est se transformando, adequando seus valores, dinamizando seus conceitos e procurando, no que funcional e necessrio, os motivos aliados tradio e aos sentidos de f e culto
devocional domstico.
As interpretaes do catolicismo em nveis urbano e rural, evidentemente esto presentes nos conjuntos de cultos domsticos evidenciados pelas
alimentaes votivas. O nvel de subjetividade de cada crente dar ao seu sentido devocional caractersticas prprias, repletas de contedos simblicos
de representatividade especial, tendo funcionalidades de acordo com a realidade do praticante e seu culto domstico.

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Al/mentaio ritual

GLOSSRIO

AXE - Fora mgica. Objeto possuidor de propriedades


mgicas. Marca da presena do sagrado nos utenslios rituais ou nas aes dos deuses. Elemento
dinmico dos orixs.
AZEITE DE CHEIRO - O mesmo que azeite-de-dend, ep, dendm, leo
de dend ou simplesmente dend.
BAR RACO -

Salgo de danas pblicas dos terreiros de candombl. Espao destinado s cerimnias festivas
abertas ao pblico em geral.

INKICE -

Divindade, o mesmo de orix, designao comum


para os terreiros de candombl Angola - Congo.

MANHZINHA -

Cerimnia que inicia com o dia, geralmente relacionada com os sacrifcios de animais.

ORIX -

Divindade, elemento da natureza, objeto de culto


especifico, possuindo patronato prprio.

PEJ-

Santurio, local privado de culto, termo comum


aos terreiros de Candombl e de Xang.

QUE REBETAN -

Varanda onde so realizadas as danas rituais dos


voduns na Casa das Minas em So Lus - Maranh5o.

QUARTINHA -

Utenslio em cermica, comumente presente nos


pej(s contendo gua lustral, sangue dos sacrifcios
e ervas maceradas.

SANTO -

Termo genrico para designar divindade, incluindo-se os deuses africanos em seus cultos populares.

VODUN -

O mesmo que orix, divindade comum aos terreiros de Candombl Gege e as Casas Mina Gege e
Mina Nag.

Ci. & -Trp., Recife, 5 (1): 3747. Jan./Jun. 1977

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YABA -

Mulher praticante dos terreiros de Candombl, divindade com r,aracter(sticas femininas.

BIBLIOGRAFIA
- BRANDO, Darwin. A cozinha baiana. Rio de Janeiro, Letras e Artes, 1965.
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ala civilization bresiliene.
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5 COZINHA. O Globo. Rio de Janeiro, 03 jul., 1974.
6 AS FADAS do dend. Tribuna. So Paulo, 06 jul., 1956.
7 LOBO, Luiz. As mgicas de forno e fogo. In: - Quatro Rodes. So Paulo, dez.,69.
8 OUERINO, Manuel. A arte culinria na Bahia. Salvador, Progresso, 1957.
9 RAIMUNDO quer vender acaraj na praa. Dirio da Noite. So Paulo, 29 jun.,
1969. Acervo do Norte.
10 SALVADOR. Prefeitura Municipal. Ao som do ad/. 1975.
ii - SPARTA, Francisco.A doena dos orixs. So Paulo, Herder, 1970.
12 VARELLA, Joo Sebastio das Chagas. Cozinha de Santo. Rio de Janeiro, Espiritualista Ltda., 1972.

Ci. & Trp., Recife. 5 (1):3747.Jan jJun. 1977