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O que felicidade?

Provavelmente, cada pessoa que resolver responder a esta


pergunta apresentar uma resposta prpria, pois a felicidade, num certo sentido,
algo individual, pessoal e intransfervel. Por outro lado, h uma ideia de felicidade
que pertence ao senso comum e compartilhada pela esmagadora maioria das
pessoas: felicidade ter sade, amor, dinheiro suficiente, etc. Alm disso, a ideia
de felicidade no uma coisa recente. Com certeza, ela acompanha o ser humano
h muito tempo e faz parte de sua histria.
Sendo assim, possvel traar a evoluo histrica dessa ideia, se nos debruarmos
sobre a disciplina que sempre se dedicou a investigar nossas ideias, de modo a
defini-las e esclarec-las: a filosofia. Na verdade, a ideia de felicidade tem grande
importncia para a origem da filosofia. Ela faz parte das primeiras reflexes
filosficas sobre tica, que foram elaboradas na Grcia antiga. Vamos, ento,
acompanhar a evoluo histrica dessa ideia fazendo uma viagem pela histria da
filosofia.
A referncia filosfica mais antiga de que se dispe sobre o tema um fragmento
de um texto de Tales de Mileto, que viveu entre as ltimas dcadas do sculo 7 a.C.
e a primeira metade do sculo 6 a.C. Segundo ele, feliz quem tem corpo so e
forte, boa sorte e alma bem formada. Vale atentar para a expresso boa sorte,
pois disso dependia a felicidade na viso dos gregos mais antigos.
Em grego, felicidade se diz eudaimonia, palavra que composta do prefixo eu,
que significa bom, e de daimon, demnio, que, para os gregos, uma espcie
de semi-deus ou de gnio, que acompanhava os seres humanos. Ser feliz era dispor
de um bom demnio, o que estava relacionado sorte de cada um. Quem tivesse
um mau demnio era fatalmente infeliz.
No h dvida de que, entre os sculos 10 a.C. e 5. a.C, o pensamento grego tende
a considerar os maus demnios mais frequentes do que os bons e apresentar uma
viso pessimista da existncia humana. No por acaso que os gregos inventaram
a tragdia. Uma expresso radical desse pessimismo nos fornecido por um velho
provrbio grego, segundo o qual a melhor de todas as coisas no nascer.
Foi a filosofia que rompeu com essa viso pessimista e procurou estabelecer
orientaes para que o homem procurasse a felicidade. Demcrito de Abdera(aprox.
460 a.C./370 a.C.) julgava que a felicidade era a medida do prazer e a proporo
da vida. Para atingi-la, o homem precisava deixar de lado as iluses e os desejos e
alcanar a serenidade. A filosofia era o instrumento que possibilitava esse processo.

Virtude e justia
Scrates (469 a.C./399 a.C.) deu novo rumo compreenso da ideia de felicidade,
postulando que ela no se relacionava apenas satisfao dos desejos e
necessidades do corpo, pois, para ele, o homem no era s o corpo, mas,
principalmente, a alma. Assim, a felicidade era o bem da alma que s podia ser
atingido por meio de uma conduta virtuosa e justa.
Para Scrates, sofrer uma injustia era melhor do que pratic-la e, por isso, certo
de estar sendo justo, no se intimidou nem diante da condenao morte por um
tribunal ateniense. Cercado pelos discpulos, bebeu a taa de veneno que lhe foi
imposta e parecia feliz a todos os que o assistiram em seus ltimos momentos.
Entre os discpulos de Scrates, Antstenes (445 a.C./365 a.C.) acrescentou um
toque pessoal ideia de felicidade de seu mestre, considerando que o homem feliz
o homem autossuficiente. A ideia de autossuficincia (que, em grego, se diz
autarquia,) continuar diretamente vinculada de felicidade nos setecentos anos
seguintes.
Uma funo da alma
Mas o maior discpulo de Scrates, que efetivamente levou a especulao filosfica
adiante de onde a deixara seu mestre, foi Plato (427 a.C./347 a.C.), o qual
considerava que todas as coisas tm sua funo. Assim, como a funo do olho
ver e a do ouvido, ouvir, a funo da alma ser virtuosa e justa, de modo que,
exercendo a virtude e a justia, ela obtem a felicidade.
importante deixar claro que noes como virtude e justia integram uma vertente
do pensamento filosfico chamada tica, que se dedica investigao dos
costumes, visando a identificar os bons e os maus. Para Plato, a tica no estava
limitada aos negcios privados, devendo ser posta em prtica tambm nos negcios
pblicos. Desse modo, o filsofo entendia que a funo do Estado era tornar os
homens bons e felizes.
A ligao entre tica e poltica estar ainda mais definida na obra do mais
importante discpulo de Plato, Aristteles (384 a.C./322 a.C.), o qual dedicou todo
um livro questo da felicidade: a tica a Nicmaco (que o nome de seu filho,
para quem o livro foi escrito). Amigo de Plato, mas, em suas prprias palavras,
mais amigo da verdade, Aristteles criticou o idealismo do mestre, reconhecendo

a necessidade de elementos bsicos, como a boa sade, a liberdade (em vez da


escravido) e uma boa situao socioeconmica para algum ser feliz.
Felicidade intelectual
Por outro lado, a partir de uma srie de raciocnios que tm como base o fato de o
homem ser um animal racional, Aristteles conclui que a maior virtude de nossa
alma racional o exerccio do pensamento, pelo qu, segundo ele, a felicidade
chega a se identificar com a atividade pensante do filsofo, a qual, inclusive,
aproxima o ser humano da divindade.
Sem perder de vista a aplicao prtica de suas ideias, Aristteles considera a
poltica como uma extenso da tica e, nesse sentido, para ele tambm uma
funo do Estado criar condies para o cidado ser feliz. O Estado que o filsofo
tinha em mente, porm, era a polis grega, que, naquele momento, estava
deixando de existir, com o surgimento do imprio de Alexandre o Grande.
Depois de Alexandre, no mundo grego ou helnico, desenvolveram-se trs escolas
filosficas que vo se estender at o fim do Imprio romano, as chamadas filosofias
helensticas. Todas elas, por caminhos diferentes, chegam a concluso de que, para
ser feliz, o homem deve ser no s autossuficiente, mas desenvolver uma atitude
de indiferena, de impassibilidade, em relao a tudo ao seu redor. A felicidade,
para eles, era a apatia, palavra que, naquela poca, no tinha o sentido
patolgico que tem hoje.
Prazer e salvao da alma
Entre os filsofos do mundo helnico, pode-se citar Epicuro (341 a.C./271 a.C.),
para deixar claro que essa ideia de apatia no significa abdicar ao prazer. O prazer
era essencial felicidade para Epicuro, cuja filosofia tambm conhecida pelo
nome de hedonismo (em grego hedone quer dizer prazer). Mas ele deixa claro,
numa carta a um discpulo, que no se refere ao prazer dos dissolutos e dos
crpulas e sim ao da impassibilidade que liberta de desejos e necessidades.
Com o fim do mundo helnico e o advento da Idade Mdia, a felicidade desapareceu
do horizonte da filosofia. Estando relacionada vida do homem neste mundo, ela
no interessou aos filsofos cristos como Agostinho de Hipona (354 d.C./430
d.C.), Anselmo de Canterbury (1033/1109) ou Toms de Aquino(1225/1274), todos
santos da Igreja catlica. Para a filosofia crist, mais do que a felicidade, o que
conta a salvao da alma.

Os filsofos voltaram a se debruar sobre o tema na Idade Moderna. John


Locke(1632/1704) e Leibniz (1646/1716), na virada dos sculos 17 e 18,
identificaram a felicidade com o prazer, um prazer duradouro. Alguns dcadas
depois, o filsofo iluminista Immanuel Kant (1724/1804), na obra Crtica da razo
prtica definiu a felicidade como a condio do ser racional no mundo, para quem,
ao longo da vida, tudo acontece de acordo com o seu desejo e vontade.
Direito do homem
No entanto, para Kant, como a felicidade se coloca no mbito do prazer e do
desejo, ela nada tem a ver com a tica e, portanto, no um tema que interesse
investigao filosfica. Sua argumentao foi to convincente que, a partir dele, a
felicidade desapareceu da obra das escolas filosficas que o sucederam.
Mesmo assim, no se pode deixar de mencionar que, no mundo de lngua inglesa,
na mesma poca de Kant, a ideia de felicidade ganhou lugar de destaque no
pensamento poltico e busc-la passou a ser considerada um direito do homem,
como est consignado na Constituio dos Estados Unidos da Amrica, que data de
1787 e foi redigida sob a influncia do Iluminismo.
Egocentrismo e infelicidade
tambm no mbito da filosofia anglo-saxnica, no sculo 20, que se encontra
uma nova reflexo sobre nosso assunto. O ingls Bertrand Russell (1872/1970)
dedicou a ele a obra A conquista da felicidade, usando o mtodo da investigao
lgica para concluir que necessrio alimentar uma multiplicidade de interesses e
de relaes com as coisas e com os outros homens para ser feliz. Para ele, em
sntese, a felicidade a eliminao do egocentrismo.
Mais recentemente, em 1989, o filsofo espanhol Julin Maras tambm dedicou ao
tema um livro notvel, A felicidade humana, em que estuda a histria dessa ideia,
da Antiguidade aos nossos dias, ressaltando que a ausncia da reflexo filosfica
sobre a felicidade no mundo contemporneo talvez seja um sintoma de como esse
mesmo mundo anda muito infeliz.