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Matemtica Aplicada

Algumas Histrias e Curiosidades

Prof. Edmlson Motta

Para que serve isso?


Eis uma pergunta que todos j fizeram ou escutaram nas suas aulas de
Matemtica.
Uma resposta que pode ser dada : Serve para muita coisa! Mais do que quem
pergunta pode imaginar, mais do que quem responde pode imaginar e, o que
melhor, mais do que qualquer ser humano jamais imaginou. E aqueles que
dominam as atuais aplicaes e os felizardos que primeiro visualizarem novos
campos e maneiras de utilizar os conhecimentos matemticos so profissionais que
fazem e faro diferena na sociedade.
Vou relatar alguns fatos que, espero, ajudem a entender as afirmaes anteriores e
tragam algum sentido para uma frase que gosto bastante, mas que pode parecer
tautolgica: S no nos ajuda o conhecimento que no temos. Evitarei descrever
usos nas reas mais tradicionalmente conhecidas como campos de vastas
aplicaes da Matemtica: a Fsica, a Computao e a Msica.
O dr a ft da N BA e N FL
Vamos supor que o rendimento de uma equipe ao longo de uma temporada
(campeonato) depende essencialmente de seu conjunto de jogadores. Assim, para
tornar o campeonato mais interessante , no incio de cada temporada, os melhores
jogadores iniciantes vo para as equipes que tiveram pior desempenho no
campeonato anterior (este processo, descrito de maneira simplificada, chamado
draft ).
Seja U(t) a porcentagem de vitrias de um time durante a temporada do ano t (no
h empates). Com o draft, analisando dados da NFL, observamos que a razo na
qual U varia no presente , aproximadamente, proporcional diferena entre 0,5 e
o valor de U de 2 anos (temporadas) atrs.
possvel, ento, demonstrar que:

U(t)
para certas constantes Ua

0,5

Q e t0

Ua sen

(t

t0 )

N que variam de equipe para equipe.

Lei de Zipf
Estudos com textos de vrias lnguas indicam que as freqncias das palavras
nesses textos seguem, aproximadamente, a Lei de Zipf: ao cont arm os quant as
vezes aparece cada um a das palavras de um t ext o, o nm ero de ocorrncias da nsima palavras mais freqente inversamente proporcional a n.
Assim, por exemplo, a segunda palavra mais comum ocorre com metade da
freqncia da palavra mais comum.
Numa lngua em que as palavras maximizam a quantidade de informao, deve
valer a Lei de Zipf.
Lei de Benford
At algumas dcadas atrs, calculadoras e computadores no eram to comuns.
Quando queramos saber, por exemplo, o valor de um logaritmo, tnhamos de
consultar uma Tbua de Logaritmos . Uma tpica tbua de logaritmos era formada

por pginas e pginas de tabelas as quais permitiam que o usurio obtivesse com
boa aproximao os valores de logaritmos decimais.
Em 1881 (Acredite, os computadores no existiam!), o matemtico Simon
Newcomb publicou um artigo no qual observava que, nas tbuas de logaritmos
encontradas em bibliotecas, as primeiras pginas eram as mais sujas e as pginas
seguintes tornavam-se progressivamente mais limpas. Pela maneira como os
logaritmos eram dispostos em tais tabelas, ele inferiu que os pesquisadores das
diversas reas das Cincias utilizavam mais nmeros comeados com 1 do que
comeados por 2, mais nmeros comeados com 2 do que comeados por 3 e
assim por diante. Esta engenhosa observao levou-o a concluir que, nas Cincias,
a probabilidade de que um nmero tenha seu primeiro algarismo significativo igual
a d log 10 1

1
,1 d
d

9.

A descoberta de Newcomb passou despercebida at ser redescoberta pelo fsico


Benford que, ao analisar tabelas com dados to diversos como razes quadradas e
calores especficos de compostos, obteve evidncia emprica para ela. Por este
motivo, tal propriedade de probabilidades recebe o nome de Lei de Benford. Em
1961, o matemtico Roger Pinkham demonstrou que, de fato, a invarincia de
escala implica a validade da Lei de Benford.
Recentemente, a Lei de Benford foi utilizada por um grupo de auditores na
descoberta de uma fraude na solicitao de cirurgias do corao em um hospital
dos Estados Unidos.
Jogos Alguns Fatos
O nico dos jogos de cartas usuais em cassinos no qual o jogador pode ter
vantagem probabilstica sobre a mesa o Blackjack, o Vinte e Um. S que para
conseguir usufruir desta vantagem o jogador precisa contar as cartas e, ento, ...
(Para conhecer as regras do Blackjack utilizadas em cassinos, voc pode consultar:
http://www.blackjackinfo.com/blackjack-rules.php)
H alguns anos atrs, a conferncia anual da Am erican Physical Societ y foi
realizada no hotel de um grande cassino de Las Vegas. O cassino ofereceu quartos
a baixo custo, considerando que ganharia dinheiro com as perdas que os
participantes teriam ao jogar. Entretanto os fsicos no jogaram, pois sabiam que
esta era a nica maneira de no perder. O cassino teve um prejuzo considervel.
Mais ainda, um grupo de fsicos interessou-se pela Roleta. Perceberam que para
determinar o nmero que seria sorteado bastava conhecer com certa preciso a
velocidade da bola, a velocidade da roda interna da roleta e a posio inicial de
ambas.
Este grupo construiu um computador pequeno o bastante para caber em um salto
de sapato masculino e o programou com as equaes necessrias. O sistema
funcionava muito bem, mas eles no chegaram a us-lo para ganhar grandes
somas na roleta.
Hoje todos trabalham em Wall Street.
O professor Steven Skiena do Departamento de Computao da Universidade de
Nova Iorque (Stony Brook) desenvolveu, como um projeto de pesquisa, um sistema
para vencer nas apostas no Jai- Alai (pelota basca). Como o programa comeou a
funcionar (muito) bem, teve de interromper os seus testes e doar todo o dinheiro
ganho.
Voc j observou que algumas vezes o prmio da Mega Sena ultrapassa o valor
de todas as apostas possveis. Pois existem (por exemplo, nos Estados Unidos)
grupos de pessoas que esperam tais oportunidades e fazem todas as apostas
possveis!
Uma Democracia Ideal? O teorema de Arrow
Um problema fundamental em uma democracia determinar qual dentre vrias
possibilidades para uma lei ou um oramento deve ser adotada de modo a seguir a

escolha do povo. Em resumo, como tornar unificar democraticamente escolhas


individuais.
Kenneth Arrow modelou tal problema, construindo uma teoria na qual o conjunto
de axiomas composto pelo que deve ser esperado em uma escolha democrtica.
Por exemplo: um grupo no pode impor sua vontade sobre os demais, no deve
haver um ditador e, caso todos considerem uma possibilidade melhor do que a
outra, esta deve ficar na frente na avaliao do grupo como um todo. E, finalmente,
mostrou que os axiomas so inconsistentes! Ou seja, existem restries nos
processos democrticos que no podem ser contornadas.
O teorema de Arrow est na essncia do trabalho pelo qual ele recebeu o Prmio
Nobel de Economia em 1972.
Decifrao dos Hierglifos Egpcios
A mais bsica das estratgias para decifrar mensagens cifradas observao da
freqncia de caracteres. Este mtodo tambm til para decifrar inscries
antigas. Em especial, foi uma idia importante para a grande conquista de
Champollion.
Na poca dele no se sabia nem ao menos que tipo de escrita seriam os hierglifos:
ideogrfica (um smbolo, uma idia), silbica (um smbolo, uma slaba) ou
alfabtica (um smbolo, uma letra). Ento, foi encontrada a Pedra de Roseta que
contm uma mesma inscrio em hierglifos, demtico e grego. Champollion sabia
contar quantas palavras havia no texto grego, 486, e observou que eram 1419
caracteres no texto em hierglifos.
A escrita dos egpcios no podia ser ideogrfica!
Parece Brincadeira
Em uma cidade o barbeiro faz a barba de todos os que fazem a prpria barba.
Quem, nesta cidade, faz a barba do barbeiro? Parece apenas uma pergunta
engraadinha, mas a idia subjacente fundamental na soluo de um problema
muito importante da computao, o chamado Problem a da Parada: possvel fazer
um programa de computador que dado um programa qualquer e a sua entrada,
determine se ele entra em looping?
Como calcular a mdia dos salrios de um conjunto de pessoas, sem que ningum
possa descobrir o salrio dos demais? Mais um problema que parece recreativo,
mas cuja soluo til, por exemplo, para desenvolvermos um sistema de voto
secreto.
Teoria dos Ns
Uma rea muito importante na Matemtica atual, a Teoria dos Ns, est
permitindo que saibamos determinar: a ao de enzimas sobre o DNA e a forma de
molculas de DNA. Um grande feito, pois, caso consideremos que o ncleo de uma
clula do tamanho de uma bola de basquete, o DNA no ncleo corresponderia a
200 km de fio de pesca.
O perfil da Torre Eiffel
O perfil da Torre Eiffel aproximadamente igual a curva y

y 0 ln

x
, em que
x0

2x a largura da torre altura y e x0 e y0 so constantes.


Sem comentrios...
Julgamento de O. J. Simpson: o advogado de defesa Robert Blasier interroga o
agente especial do FBI Roger Matz.
- Voc consegue calcular a rea de um crculo com cinco milmetros de dimetro?
- Eu penso que poderia. Eu no sei... matemtica eu no sei... Eu no sei neste
instante quanto isso.
- Bem, qual a frmula da rea do crculo?

- Pi R ao quadrado.
- Quanto vale pi?
- Garoto, voc realmente est me testando. 2,12... 2,17...
O juiz Ito faz uma interveno: - Que tal 3,1214?
- No pi algo essencial para ser um cientista saber quanto isso?
- Eu no uso o pi desde de que eu estava no colegial.
- Vamos tentar 3,12.
- o quanto ? H uma maneira mais fcil fazer...
- Vamos tentar 3,14. E quanto o raio?
- Seria a metade do dimetro: 2,5.
- 2,5 ao quadrado, certo?
- Certo.
- Sua excelncia, posso pegar uma calculadora emprestada?
(Breve pausa.)
- Voc sabe usar uma calculadora?
- Sim , eu acho.
- Diga-me quanto pi vezes 2,5 ao quadrado.
- Dezenove.
- Voc quer anotar o dezenove? Milmetros quadrados, certo? A rea. Quanto um
dcimo dela?
- 1,9.
- Voc errou por um fator de dois, o tamanho, o tamanho mnimo de um retalho
necessrio para detectar EDTA, no errou?
- Eu no sei se fiz isto ou no. Eu calculei de um modo um pouco diferente. No
usei isto.
- A rea muda pelo uso de um mtodo diferente de clculo?
- Bem, todas as estimativas foram baseadas no meu olho. Eu no usei qualquer
matemtica cientfica para determin-la.

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