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Os anos rebeldes da brasilidade

Andrea Maria Vizzotto Alcntara Lopes


RIDENTI, Marcelo. Brasilidade revolucionria:
um sculo de cultura e poltica. So Paulo: Editora
UNESP, 2010.
Marcelo Ridenti, professor titular de Sociologia da Unicamp, tem contribudo de maneira significativa para os estudos sobre as relaes
entre cultura e poltica e para a historiografia
da produo intelectual e artstica da esquerda
brasileira das dcadas de 1960 e 1970. Em seu
mais recente livro, Brasilidade revolucionria, o
autor assume uma inteno provocativa ao unir
dois termos que podem parecer antagnicos.
Enquanto brasilidade tem um sentido facilmente reconhecvel de acordo com a definio
colhida pelo autor no Novo dicionrio Aurlio ,
como uma propriedade distintiva do brasileiro
e do Brasil, o adjetivo revolucionria confere
ao substantivo uma qualidade no to evidente,
em virtude das diversas apropriaes do termo
revoluo pelos atores sociais, durante o sculo
XX. Ridenti explicita a provocao ao estabelecer
um recorte ideolgico que subverte o sentido comumente aceito para brasilidade associada,
ora a um programa conservador e nacionalista
direita, ora a um populismo nacionalista esquerda , demonstrando a existncia, ao longo
das dcadas de 1950 e 1960, de um projeto alternativo para o desenvolvimento da sociedade
brasileira que no pode ser compreendido apenas
por essas anlises polarizadas. Para ele, a brasilidade revolucionria fez parte de um imaginrio
compartilhado pela esquerda brasileira que, de
acordo com suas palavras, buscava a construo
de uma sociedade nacional-democrtica ou socialista, que permitiria realizar as potencialidades
de um povo e de uma nao.
Ao propor uma brasilidade construda pela
esquerda, o autor questiona modelos explicativos
nascidos no interior de debates intelectuais travados no momento em que se configuravam as

Topoi, v. 12, n. 23, jul.-dez. 2011, p. 217-220.

novas esquerdas, durante os anos 1980, e que


identificavam o nacionalismo de esquerda com o
populismo. So interpretaes que se tornaram
cannicas e que procuravam explicar a derrota
poltica sofrida com o golpe civil-militar de 1964,
ao mesmo tempo em que eram revisadas as formas de atuao dos intelectuais de esquerda em
um contexto de emergncia de novos movimentos sociais. quela altura, passou-se a valorizar as
transformaes propostas pelas bases e no mais
aquelas prometidas pelas chamadas vanguardas
que, at ento, procuravam conduzir o desenvolvimento do pas.
Marcelo Ridenti j havia desenvolvido uma
discusso fecunda acerca da produo intelectual e
artstica da esquerda brasileira em seu Em busca do
povo brasileiro (2000), adotando, como referencial
terico, o conceito de romantismo revolucionrio,
conforme formulado por Michael Lwy e Robert
Sayre em Revolta e melancolia (1995). Neste sentido, Ridenti procurou definir o romantismo, para
alm de suas caractersticas estticas ou filosficas,
como uma viso de mundo, cujos traos distintivos a crtica ao capitalismo e uma autocrtica
da modernidade ajudam a entender a relao
da esquerda brasileira com as classes populares. A
partir de vrios depoimentos, Em busca do povo
brasileiro recuperava a atuao de diversos artistas e intelectuais, mostrando as ambiguidades e
tenses dos projetos de conscientizao popular
que, com suas contradies, tambm continham
perspectivas autoritrias.
J nesse novo trabalho, Ridenti reconhece o
carter polmico do conceito, pois, segundo ele, o
romantismo costuma ser associado reao e no
revoluo. Porm, a ambiguidade do conceito
pode ser interessante para entender uma produo
cultural igualmente ambgua e complexa.
Aprofundando sua anlise, o autor tambm se
aproxima das formulaes tericas de Raymond
Williams, em Marxismo e literatura (1979), e de

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suas reflexes sobre as estruturas de sentimento


que ajudam a matizar uma pluralidade de expresses que no se organizam de forma rgida.
Ao mesmo tempo, rompe com interpretaes
dicotmicas que contrapem o pensar ao sentir,
entendendo-os de forma relacional, ou seja, os valores e significados so construdos pela experincia vivida, contribuindo, dessa forma, para uma
discusso sobre o engajamento de intelectuais e artistas que contemple, tambm, as ambivalncias e
incoerncias comuns trajetria de vida dos indivduos. Ridenti delimita e contextualiza sua abordagem sociolgica, a partir do conceito de comunidade imaginada desenvolvido por Benedict
Anderson em Comunidades imaginadas (1983),
argumentando que, a partir do final da dcada de
1950, compartilhavam-se ideias e sentimentos
de que estava em curso a revoluo brasileira, na
qual artistas e intelectuais deveriam engajar-se.
Essa discusso aprofundada no terceiro captulo, Brasilidade revolucionria como estrutura
de sentimento: os anos rebeldes e sua herana,
quando o autor analisa as manifestaes de artistas
e intelectuais nos anos 1960, perodo que marca o
apogeu dessa estrutura de sentimento.
Alguns aspectos desse sentimento de brasilidade revolucionria so discutidos, como a necessidade de conhecer o povo brasileiro; a idealizao do homem do campo como portador de uma
pureza e autenticidade ainda no contaminadas
pelo capitalismo e pela industrializao urbana; a
luta contra o latifndio e o subdesenvolvimento
do pas; e a denncia das desigualdades sociais.
Ridenti destaca, tambm, que as representaes
de harmonia racial foram retomadas, durante os
anos 60 e 70, mas, agora, de forma questionadora,
para romper com a ordem social e transformar o
Brasil, cuja integrao social e racial ainda no se
efetivara, mas que poderia vir a s-lo.
No quarto captulo, A questo da terra no
cinema e na cano: dualismo e brasilidade revolucionria, Ridenti problematiza algumas interpretaes que se tornaram hegemnicas na discusso
sobre a cultura do perodo, como a influncia das
teses desenvolvimentistas do Instituto Superior de
Estudos Brasileiros (ISEB). A hiptese, primeiramente formulada por Jean-Claude Bernardet para
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o Cinema Novo em Cineastas e imagens do povo


(1985), teria sido estendida, segundo Ridenti,
para as demais manifestaes artsticas, transformando as teses dualistas que postulavam uma
ciso entre um Brasil moderno e um Brasil atrasado em um plo centralizador da anlise acerca da produo cultural dos anos 1950 e 1960.
Ridenti procura matizar essa abordagem, mostrando que havia desvios em relao a essa norma estabelecida pela crtica, mas que, por outro
lado, a nfase nas contradies rurais poderia resultar de identificaes das esquerdas brasileiras
com experincias no cenrio internacional, como
a Revoluo Cubana, vitoriosa em 1959.
A desnaturalizao de interpretaes j consagradas sobre a relao entre o cinema e a poltica
nos anos 1960, que privilegiam o Cinema Novo
em detrimento de outras experimentaes estticas, outra contribuio relevante do autor, ao
propor que filmes como O pagador de promessas dirigido por Anselmo Duarte, baseado na
pea homnima de Dias Gomes e premiado em
Cannes em 1963 compartilhavam do sentimento de brasilidade revolucionria, embora com
outra proposta de narrativa flmica, sob a influncia marcante do neo-realismo italiano. No se trata de incorpor-lo esteticamente produo considerada representativa do Cinema Novo, mas de
perceber as diferentes formas de pensar a sociedade
brasileira expressas na produo cinematogrfica.
Em um cenrio de expanso da indstria cultural,
Ridenti adverte para a existncia de conflitos e disputas pela legitimidade e hegemonia no campo do
cinema que devem ser problematizados.
Embora o fio condutor da obra seja, conceitualmente, o sentimento de brasilidade revolucionria, o estudo no o emprega de forma a homogeneizar toda a produo artstica do perodo.
Ampliando as fontes de seu exame, Ridenti procura demonstrar que havia vrias formas atravs
das quais se expressava esse sentimento na cano popular, mas que no pairava onipresente por
toda a produo cultural do perodo. Assim, o autor consegue recuperar um cenrio plural atravessado por diversos conflitos.
Marcelo Ridenti tambm procura complexificar sua interpretao, fugindo de formulaes
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simplistas ou deterministas, quando, no segundo


captulo Artistas e intelectuais comunistas no
auge da Guerra Fria, discute a relao entre o
Partido Comunista Brasileiro (PCB) e os artistas e
intelectuais, no contexto de modernizao da sociedade brasileira durante os anos 1950. Rompendo com a explicao reducionista de que os artistas eram instrumentalizados pelo partido, observa
que esse tipo de abordagem acaba por excluir a
possibilidade de ao voluntria e de interesse
prprio desses atores sociais. Tratava-se de uma relao com ganhos recprocos, segundo ele, pois a
rede de contatos internacionais do PCB permitia
que os artistas alcanassem prestgio e novas oportunidades profissionais em seus respectivos campos de atuao, fundamentais para a promoo
do desenvolvimento cultural em um cenrio
ainda incipiente em algumas reas. Com o processo de modernizao conservadora em expanso nos anos 1960, teria florescido, portanto, uma
cultura inspirada pelo sentimento de brasilidade
revolucionria que produziria marcas profundas
no cenrio cultural brasileiro do perodo.
A relao entre mercado e engajamento discutida, em suas ambiguidades e contradies, no
movimento de transformao de propostas contestadoras em mercadorias. Passava a existir, em
propores significativas, um pblico vido por
consumir as obras de artistas crticos ou revolucionrios, permitindo a profissionalizao e at a
consagrao desses indivduos. Os limites e possibilidades dessa relao so constantemente
discutidos e retomados em vrios momentos,
favorecendo uma reflexo, tanto sobre a produo
dos anos 1960, quanto sobre a atual, quando a mdia frequentemente destaca essa brasilidade, mas
de forma a reforar esteretipos sobre o pas.
Em seus cinco captulos, Brasilidade revolucionria traz textos anteriormente publicados
em revistas ou coletneas, agora, revistos e atualizados, oferecendo uma sntese das reflexes
empreendidas pelo autor nos ltimos anos. No
primeiro captulo, Um livre pensador no movimento operrio: Everardo Dias contra a Repblica
Velha, modelos sociolgicos so articulados a uma
anlise diacrnica na discusso sobre a trajetria de
Everardo Dias imigrante espanhol que transitou
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pela maonaria, anarquismo, tenentismo e comunismo , problematizando as mltiplas adeses do


personagem a correntes de pensamento variadas
e at mesmo contraditrias que, no entanto, possuam um trao em comum: o descontentamento
com o tipo de modernizao em curso na sociedade brasileira, sentimento compartilhado com
outros artistas e intelectuais, ao longo da primeira
metade do sculo XX. Sem propor um desenvolvimento linear em sua investigao, o autor identifica
os momentos em que a brasilidade revolucionria
ocupou espao significativo na produo cultural
e intelectual brasileira, procurando demonstrar
que esse sentimento, ainda nascente, j podia ser
identificado na diversificada militncia poltica de
Everardo Dias.
Aparentemente, os captulos que abrem e
encerram o livro parecem deslocados do restante
da obra. Entretanto, o sentido de unidade do texto pode ser encontrado no exame das trajetrias
de intelectuais que viveram experincias contraditrias e ambguas, como Everardo Dias, ou na
crise que afetou o meio intelectual nos anos 1980,
discutida no quinto captulo, Intelectuais na (re)
democratizao: Marshall Berman e seu pblico
brasileiro. Se o fio condutor da discusso o
sentimento de brasilidade revolucionria, pela
anlise da atuao de intelectuais e artistas no espao pblico que ela se desenvolve. A ao do intelectual constitui, ento, um aspecto importante
da discusso que constantemente retomada por
Ridenti em toda a obra, ao explorar as transformaes das estruturas de sentimento: da brasilidade
revolucionria, localizada historicamente entre as
primeiras dcadas do sculo XX e os anos 1960,
sensibilidade dita ps-moderna, que ainda estaria em vigor no incio deste novo sculo. Dos
anarquistas e comunistas do incio do sculo XX
crise do pensamento marxista, no embate com o
ps-modernismo, o autor aponta a ciso fustica
como o dilema central do intelectual engajado,
portador de projetos de vanguarda numa sociedade subdesenvolvida e desigual.
Para discutir as mudanas na atuao do intelectual, Ridenti analisa, ao final, a recepo de
Tudo que slido desmancha no ar, de Marshall
Berman, lanado com enorme sucesso no Bra219

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sil, em 1986, pela Companhia das Letras, editora


que iniciava suas atividades em um contexto de
transio democrtica, quando muitos intelectuais j comeavam a rever a forma de sua interveno poltica. O carter provocativo, sugerido
pelo autor no ttulo da obra, aparece tambm em
sua narrativa, pelo contnuo questionamento da
institucionalizao do profissional intelectual
que, de revolucionrio, passou a resignado e
conformado nova ordem social. Alm de propor uma interpretao que pode ser considerada polmica, ao identificar semelhanas entre o
pensamento romntico e o marxismo, Ridenti
explora outros temas perturbadores, ao examinar
a diluio do pensamento revolucionrio em estratgias mercadolgicas e a atual inrcia do intelectual, cuja presena no espao pblico cada
vez mais escassa.
Para Ridenti, a reflexo de Berman encontrava ressonncia entre setores da intelectualidade
abertos a leituras que indicassem novos caminhos
para o engajamento, pois apontava para o aspecto
positivo e criativo de uma crise que poderia levar a novas transformaes sociais. Nesta perspectiva de valorizao das experincias cotidianas
e da liberdade individual o intelectual deveria
aprender a ver os sinais da rua, tornando-se um
aprendiz e no mais a vanguarda que conduziria
o proletariado. Entretanto, argumenta Ridenti,
uma outra leitura, revelia de Berman, acentuava
o narcisismo, pela apologia da liberdade individual, em detrimento da individualidade libertria.
Para ele, passava a ganhar fora o modelo de intelectual profissionalizado, competente e competitivo no mercado das ideias, centrado na carreira
e no prprio bem-estar. As ideias apresentadas
por Berman, segundo o autor, podiam interessar queles que revisavam suas trajetrias de esquerda e que buscavam novas formas de atuao,
mas tambm eram apropriadas por quem queria
ausentar-se do debate e adotar uma atitude que
ia do conformismo passivo contemplao. Enfocando a relao entre mercado e o pensamento de
esquerda, o autor prope uma reflexo importante
para entender o lugar do intelectual na sociedade
atual, em um processo que tambm apresenta desdobramentos em outros pases. O pragmatismo
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ps-moderno teria contaminado os intelectuais


que, na busca pela insero institucional, deixam
de intervir no debate poltico.
A grande contribuio de Ridenti, portanto,
o convite, at mesmo o apelo, para uma reflexo
em torno da atuao do intelectual no espao pblico, nos dias de hoje. Um dos principais interesses que a leitura de Brasilidade revolucionria
desperta consiste na possibilidade de pensar as
vrias formas de atuar na sociedade; e na existncia de nuances, nesta atuao, que uma interpretao maniquesta no consegue dar conta. Alm
de contribuir para a discusso sobre a trajetria
do pensamento poltico e cultural da esquerda
brasileira, o autor convida a uma reavaliao da
atitude do intelectual, no para retomar os modelos anteriores, mas para enfrentar, a partir da
dialtica passado/presente, o desafio de estabelecer
algum tipo de dilogo com a sociedade. Mais do
que propor respostas, este novo livro de Marcelo
Ridenti formula indagaes, indica novos modelos interpretativos, inquieta e instiga o leitor a, sobretudo, repensar, tambm, a sua prpria prtica
intelectual e poltica.

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