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Vozes, Pretrito & Devir

Dossi Temtico: Intelectuais, historiografia e literatura

Ano II, Vol. III, Num.I (2014)


ISSN: 2317-1979

Luiz Costa Lima:


afinidades e linha de fora de uma obra
Raphael Guilherme de Carvalho1

Resumo: O ensaio que segue procura delinear parte da trajetria intelectual do terico da
literatura Luiz Costa Lima (1937 -), evidenciando algumas linhas de fora de sua obra e
vinculaes tericas. Alguns dos temas privilegiados e passagens da trajetria do autor aqui
abordados so as crticas do sistema intelectual brasileiro; do estruturalismo hermenutica
literria e esttica da recepo; da histria e da fico; e da ressignificao do conceito de
mimesis. Na articulao recproca entre autor, texto e contexto e, principalmente, ao tentar
situar o autor e suas ideias em perspectiva histrica, este texto ensaia uma pequena pea de
histria intelectual.
Palavras-chave: Luiz Costa Lima, teoria da literatura, mimesis, histria e fico, histria
intelectual.

Rsum: Cet essai vise explorer parties de la trajectoire de Luiz Costa Lima (1937 -) et
quelques aspects thoriques recourants. L'intention est d'interagir les catgories auteur, texte
et contexte. Certains points abords sont les critiques du systme intellectuel brsilien; du
structuralisme littraire l'esthtique de la rception; histoire et fiction; et la redfinition de la
notion de mimesis. En essayant de situer l'auteur et ses ides dans une perspective historique,
ce texte prtends tre un petit travail de l'histoire intellectuelle.
Mots-cls: Luiz Costa Lima, thorie de la littrature, mimesis, histoire et fiction, histoire
intellectuelle.

Luiz Costa Lima:


affinits et constants dune oeuvre

Doutorando em Histria no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Paran


(PGHIS/UFPR). Bolsista do CNPq. E-mail: raphaelguilherme83@gmail.com

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Afinidades Eletivas: historicidade e teoria literria2


Luiz Costa Lima (1937 ) com frequncia rezinga da ausncia de interlocutores de
sua obra no Brasil, bem como das dificuldades de ser um intelectual, na plena acepo do
termo, em um pas em que vigora, ainda, o beletrismo ostentatrio, mesmo h tanto
denunciado por boa parte dos crticos de cultura, como Jos Verssimo (1857-1916), e a
lhaneza e cordialidade no trato de assuntos de interesse pblico, conforme uma das principais
teses de Razes do Brasil (1936), de Srgio Buarque de Holanda (1902-1982). A lgica do
favor (e da punio, tomo a liberdade de acrescentar), presente em nossas razes culturais,
seria um dos pilares do campo intelectual brasileiro, em detrimento da prpria razo de ser
deste campo, a construo do saber e o engajamento de cidados compromissados com o
desenvolvimento cientfico e cultural. Outro pilar seria a continuidade da dependncia da
metrpole, para alm de termos estritamente econmicos, mas tambm intelectuais. Ambas
as razes concorrem negativamente para a inexistncia de um campo intelectual autnomo no
Brasil. Paralela crtica ao sistema intelectual brasileiro, Luiz Costa Lima demonstra
insatisfao, dizia tambm, quanto a um constrangedor vazio referente aos estudos
tericos/reflexivos no campo da literatura, o que reduz a fatia potencial de leitores e
interlocuo com suas obras.
Dois acontecimentos e dois textos do autor demonstram a origem e as razes de suas
preocupaes nesse sentido e do acepo justa ao uso, de minha parte, da palavra rezinga
na abertura do texto. No se trata de um resmungo qualquer, muito menos preciosismo da
parte do autor o reclame dos empecilhos para a carreira intelectual no Brasil. Discerne, isso
sim, o enraizamento do problema em questes culturais fundas que, a despeito das inmeras
crticas desferidas, permanecem atuantes. Sua prpria trajetria o atesta.
No incio da carreira, ele enfrentaria problemas por defender uma reflexo terica mais
consistente para os estudos literrios no pas, em resposta premissa ento em voga de que
2

Seguindo a conceituao proposta por Michael Lwy que estudou a expresso na obra de Goethe e Weber
afinidade eletiva designa uma relao dialtica que se estabelece entre duas configuraes sociais ou
culturais, no redutvel determinao causal direta ou influncia no sentido tradicional. In: LWY, M.
Redeno e utopia: o judasmo libertrio na Europa central (um estudo de afinidade eletiva). So Paulo:
Companhia das Letras, 1989, p. 13. No caso de Luiz Costa Lima, como procurar-se- demonstrar, h afinidade
entre esttica da recepo, hermenutica e historicizao quando opta por essas posies tericas, em detrimento
do estruturalismo, para dar continuidade a seu projeto de fundamentar a mimesis como processo de permanente
devir. Isso fica patente, por exemplo, quando afirma, ao refletir sobre o pensamento de Iser: (...) o efeito
(produto de orientaes e valores) atualizado no leitor que lhe serve de filtro para emprestar sentido
indeterminao contida no texto. In: COSTA LIMA, L (Org.). A literatura e o leitor: textos de Esttica da
Recepo. So Paulo: Paz e Terra, 1979, p. 24.

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teoria literria seria matria de incapazes ou no humildes. Em Quem tem medo de teoria
(1975), artigo publicado originalmente no jornal Opinio, depois republicado na coletnea
Dispersa Demanda (COSTA LIMA, 1981a), o autor defendia o estruturalismo como
abordagem literria, em oposio aos cnones estabelecidos na crtica e histria literrias das
letras nacionais: ainda no se verificara entre ns o desenvolvimento do pensamento crtico
at a dimenso da teorizao sobre a literatura, tomada como um discurso entre outros
(COSTA LIMA, 1981a, p. 194). Anos antes, Luiz Costa Lima seria um dos responsveis pela
introduo do estruturalismo no contexto intelectual brasileiro. Ainda assim, uma recepo
tardia. Em 1968, publicava O estruturalismo de Lvi-Strauss, uma coletnea de textos
selecionados e introduzidos por ele. Recepo tardia decorrente da arritmia em relao aos
centros hegemnicos de produo de saber, em que pese o esforo do modernismo brasileiro
para, na expresso de Oswald de Andrade, acertar os ponteiros da nao, ajust-los ao
concerto internacional. O estruturalismo, segundo a Histria do Estruturalismo de Franois
Dosse, teve sua poca de maior intensidade no ano de 1966 e, a partir de ento, comea a
sofrer abalos e questionamentos que conduziro o paradigma ao declnio (DOSSE, 1993, p.
391-394). O texto de 1975 provocara reaes enfticas de seus pares, como Ana Cristina
Csar. As respostas foram publicadas no mesmo jornal Opinio, o que provocou, pelo menos,
aquilo que alertava a abertura do artigo: o uso da autoridade e da fora para reprimir o dilogo
e a discusso e suprir o vazio da carncia de argumentos. Chegou-se ao absurdo de criar-se
um factide, sobre o qual, estarrecido, relembra Luiz Costa Lima:

Relacionava-se a introduo do estudo da teoria ao baixo nvel dos


estudantes de letras, como se o tempo gasto com a teoria impedisse os alunos
de ler mais literatura, e chegava-se a insinuar que a escolha da matria
houvesse sido uma manobra da ditadura. A criao do mito era curiosa:
porque a ditadura temia os efeitos da literatura, contra ela estimulava a sua
teorizao! (COSTA LIMA, 2006, p. 33)

A tessitura do boato deve-se, de acordo com o prprio, poetisa Ana Cristina Csar,
uma das autoras a participar do debate no jornal Opinio: segundo Ana Cristina, a colocao
dualista (a teoria x no-teoria) mistifica a questo, isto , ignoraria o contedo poltico
presente nela (FARIA, 2008).
Antes, porm, da polmica suscitada pelo debate em torno da teoria da literatura e do
estruturalismo, Luiz Costa Lima fora duas vezes preso pela ditadura militar. Este outro
acontecimento marcante de sua trajetria a que me referi. Texto correspondente o Da
existncia precria: o sistema intelectual no Brasil (1978) (COSTA LIMA, 1981b). Nele
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que o autor far a denncia do aspecto elitista e por isso mesmo decorativo e acrtico da
intelligentsia brasileira. O sistema intelectual (por essa expresso, entende ou ressalta
basicamente as disputas internas por poder, em nvel institucional e intelectual, nas
Universidades, academias de ilustrados e demais instituies culturais) seria, ento, lugar de
reproduo da lgica do clientelismo da sociedade brasileira, em que vigora o favor (na
ausncia de criticidade) ou a punio (quando se ousa uma inciso mais aguda). Este texto do
autor bastante citado quando se trata de analisar ou criticar as instituies culturais e
educacionais brasileiras. Na base emprica, por assim dizer, das motivaes desse texto,
possivelmente se encontra, entre outras (ele cita o medo, a impotncia, os ps sem cho)
(COSTA LIMA, 1981b, p. 4), o episdio da primeira passagem do autor pela polcia poltica
do regime militar. Em entrevista recente para a relevante revista de Histria da Historiografia
(UFOP), o autor narra essa passagem de sua trajetria intelectual:
Veio o golpe e, passado alguns dias, fui levado priso. Na priso, soube
que a realidade era que havia perdido o emprego de professor, estava
cassado, e que coisa que no possvel confirmar Gilberto Freyre havia
me denunciado. A antipatia de Gilberto fora despertada, pouco antes, por um
episdio inusitado. Gilberto havia escrito um artigo dizendo que alguns
jornalistas, por serem comunistas, publicavam as fotos dele sempre muito
feias. Ento, eu fiz uma nota na revista que dirigia [Estudos Universitrios,
UFPE], transcrevendo o comentrio e acrescentando o meu: nada demais se
se tratasse de um artista de cinema, mas um velho antroplogo que est
escrevendo isso. Isso deu um bafaf que resultou no fechamento da revista
(ARAUJO, 2010, p. 265-276).3

Em seguida a esses acontecimentos infelizes, foi cassado pelo AI-1. Era docente na
UFPE e dirigia, a convite de Paulo Freire, seu vizinho (era vizinho tambm, na regio de
Apipucos, no Recife, de Gilberto Freyre e do Instituto Joaquim Nabuco de pesquisas sociais),
a Revista de Estudos Universitrios. Mudou-se para o Rio de Janeiro e, em 1965, passou a
lecionar sociologia na PUC-RJ, onde trabalha at o presente. Em 1972, porm, foi-lhe exigido
o ttulo de doutor para que prosseguisse a carreira docente. Ento, passou a lecionar na Escola
de Desenho Industrial, onde, por sorte, conheceu a filha do crtico literrio Antonio Candido,
Ana Lusa Escorel, que a ele apresentou o pai. Antonio Candido disse que assinaria seu nome
como orientador, mas que no teria tempo de realizar o trabalho na prtica. Luiz Costa Lima
3

A suspeita de Luiz Costa Lima sobre Freyre no o impede de considerar e analisar, por exemplo, a plasticidade
do texto freyreano: por maiores que sejam as diferenas pessoais que guardo do autor, no pensaria em negar a
qualidade de sua linguagem. In: Da existncia precria: sistema intelectual no Brasil. In: Dispersa demanda:
ensaios sobre literatura e teoria. Rio de Janeiro: F. Alves, 1981, p. 17. Em As aguarrs do tempo: estudos sobre
a narrativa (1989), outro exemplo, embora bastante crtico, o autor dedica todo um extenso captulo de
interpretao da grande obra de Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala (1933).

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preparou, ento, uma tese, Estruturalismo e Teoria Literria (1972), sem participao efetiva
de Antonio Candido. Embora, segundo considerao do prprio autor, o estruturalismo no
fosse muito bem visto poca, foi aprovada a tese sem maiores constrangimentos. Em 1975,
j incorporado ao departamento de Letras da PUC-RJ, teria a oportunidade de viajar
Alemanha. Por diversos motivos, tal viagem representa um ponto de viragem decisivo na
trajetria intelectual do terico da literatura. A partir de sua preleo, deduzimos pelo menos
dois: o contato com a esttica da recepo (mais uma vez, Luiz Costa Lima realizaria a grande
contribuio de trazer ao Brasil os ltimos debates de alto nvel nos centros de produo
internacionais) e a aproximao de uma das constantes de sua obra, a preocupao com o
conceito de mimesis:
Tive o privilgio de ter aulas com [Hans Robert] Jauss e Wolfgang Iser.
Com este ltimo, me dei muito bem. O mesmo digo de [Hans Ulrich]
Gumbrecht, jovem aluno e assistente de Jauss, que se tornou meu amigo. Eu
sentia que ali se abria o campo que poderia possibilitar desenvolver o que o
estruturalismo j no me parecia dar conta. Consegui, atravs de Gumbrecht,
prolongar minha estada [na Alemanha] com mais uma bolsa. Fui para
Bochum, onde pude comear a traduzir textos para o portugus, do qual
resultaria A literatura e o leitor (1979). Atravs da esttica da recepo,
especialmente pelo contato com Iser e [Karlheinz] Stierle, vi a contribuio
da noo de espao vazio a ser preenchido pelo leitor, para a elaborao
crtica do fenmeno esttico. Foi nessa poca que apareceu a primeira de
minhas ideias fixas, a questo da mmesis (ARAUJO, 2010, p. 269).

No seria pertinente nem desejvel, considerada a pequena proporo e os modestos


objetivos deste trabalho, alongar demais o texto para delinear o perfil biogrfico de Luiz
Costa Lima ou comentar sua vasta bibliografia.4 At aqui, tencionou-se demonstrar o vis
crtico e at engajado do autor, a fim de iluminar uma face de seu perfil. Ainda assim, penso
que se deve relativizar a crtica de Luiz Costa Lima ao sistema intelectual brasileiro. Quero
dizer, to-somente, que nem sempre os problemas mencionados so exclusividade brasileira.
Se os imbrglios com a ditadura militar ou com a referida m aceitao inicial do
estruturalismo o perturbaram e, de certa forma, quase barraram suas pretenses (o que seria
uma lstima para a teoria da literatura, a teoria da histria e at a filosofia no Brasil), basta
lembrar um exemplo bvio, e apenas um entre tantos similares, o da Alemanha nazista, que
perseguiu e forou o exlio de intelectuais, como Hannah Arendt, Erich Auerbach, Walter
4

Para uma leitura da trajetria intelectual de Luiz Costa Lima, ver COSTA LIMA, L. Esboo de uma
autobiografia intelectual. In: Vida e mmesis. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1995; Para um balano da obra de Luiz
Costa Lima, ver GUMBRECHT, H. U.; ROCHA, J.C. (Orgs). Mscaras da mimesis: a obra de Luiz Costa Lima.
Rio de Janeiro: Record, 1999.

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Benjamin (dentre estes, o de pior sorte). Mimesis, o clssico de 1946 de Auerbach, segundo o
prprio, foi todo escrito em Istambul, sem o conforto de consultar uma biblioteca
especializada e sem acesso a pesquisas recentes e edies crticas da confiana do autor.5
O importante, neste ponto, era atingir os dois traos (ou, mais vigorosamente, duas
linhas de fora principais da obra de Luiz Costa Lima) mencionados a aproximao com a
hermenutica literria, a esttica da recepo, e a questo da mimesis. A hermenutica literria
e a esttica da recepo so de interesse do historiador pela afinidade evidente com o
historicismo e com a hermenutica como etapa metdica por excelncia da cincia da histria.
A mimesis, por sua vez, na medida em que perpassa toda a obra do autor, alm da pertinncia
em relao teoria da histria (A histria seria tambm uma forma de mimesis?), mais a
dimenso histrica do conceito (que se transforma em perodos diferentes nos quais
apropriado) e a proximidade temporal (a contemporaneidade do conceito). A prpria mimesis
de Auerbach, por exemplo, aluno de Ernst Troeltsch (1865-1923), tem um enraizamento no
historicismo.
Conforme o trecho citado da entrevista com o autor, sobre a viagem de 1975
Alemanha, h uma vinculao profunda entre Luiz Costa Lima e a escola da esttica da
recepo, de Jauss, Iser e Gumbrecht. Alm de aluno de Jauss e Iser, estendeu para a vida
ntima uma amizade profcua com Hans Ulrich Gumbrecht.6 Por meio do leitor, que sai da
obscuridade da abordagem exclusivamente internalista ao mundo do texto, como no
formalismo e no estruturalismo, levantam-se questes sobre as relaes entre histria e
esttica como eventos que podem ser delineados, assim como outras tantas instncias dos atos
histricos ento tradicionalmente negligenciados. O projeto de Jauss (1921-1997), de suas
proposies (provocaes) tericas inovadoras (para os anos 1970) por uma nova histria da
literatura , era uma apologia da compreenso histrica (JAUSS, 1994, p. 73), nos moldes
5

AUERBACH, E. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2009,


p. 502. Cf. Waizbort, contradizendo o prprio Auerbach, trata-se de pura mitologia a considerao do livro
como resultado do isolamento em Istambul, pois foi publicado assim da chegada de Auerbach cidade, o que
descartaria a hiptese de nela ter sido escrito. In: WAIZBORT, L. Erich Auerbach socilogo. Tempo social, So
Paulo, v. 16, n. 1, jun., 2004, p. 86.
6
Alm da organizao por Gumbrecht de um trabalho j referenciado sobre a obra de Luiz Costa Lima, vejase do mesmo autor o artigo The Sculpture of Luiz Costa Lima, In: Crossroads: An interdisciplinary journal
for the study of history, philosophy, religion and classics. v. 4, issue 11, 2010, p. 6-9. Este artigo tem um tom
informal, intimista, e trata da relao de amizade entre ambos. Por exemplo, na seguinte passagerm: We
recently met at Academia da Cachaa, on purpose alone finally, no students, no colleagues with us, a bit insecure
about having to rely on each other, like a loving couple shaken by crises and old age (p. 8). Alm da amizade
com Luiz Costa Lima, as relaes de Gumbrecht com o Brasil se acentuam, pois, quase anualmente, tem
palestrado e ministrado mini-cursos e workshops no Seminrio Nacional de Histria da Historiografia,
promovido pela Sociedade brasileira de Teoria da Histria e Historiografia (SBTHH) e pelo Departamento de
Histria da Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP), que realizou sua 5. edio em agosto de 2011, no
campus de Mariana-MG.

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do historicismo7 e segundo a tradio hermenutica que remonta a Dilthey, a quem coube


tornar a dimenso histrica do conhecimento um fundamento das cincias do esprito. Cabe
cit-lo para esclarecer seu tencionamento:

A reconstruo do horizonte de expectativa sob o qual uma obra foi criada e


recebida no passado possibilita que se apresentem as questes para as quais
o texto constitui uma resposta e que se descortine, assim, a maneira pela qual
o leitor de outrora ter encarado e compreendido a obra (JAUSS, 1994, p.
35).

Compreender a obra em sua historicidade (DOSSE, 2003) requer, ainda, que se preste
a devida ateno inevitabilidade da fuso dos horizontes de expectativa do presente (atual,
de onde fala o intrprete/historiador) e do passado (que se quer reconstruir). Hans Georg
Gadamer, falando sobre a distncia temporal, chama ateno para a impossibilidade de
reconstituio plena do sentido histrico: essa impossibilidade mesma seria o trampolim para
a compreenso ao se erigirem pontes a fim de se reconstruir um sentido histrico
(GADAMER, 1997, p. 449-458). At certo ponto, Jauss absorve as ideias de Gadamer,
sobremaneira a fuso de horizontes, na sua tentativa de histria da literatura. As questes
que se impem so afetadas pelo horizonte atual, no podendo mais inserir-se em seu
contexto original. o que Jauss chama a diferena hermenutica entre a compreenso
passada e presente de uma obra.
No entanto, os trs autores alemes mencionados no tm as mesmas concepes.
Mesmo que se chame com frequncia a esttica da recepo de escola, no se pode
reivindicar homogeneidade para o grupo: Jauss concentra-se na fenomenologia da resposta
histrica e pblica ao texto; Wolfgang Iser (1926-2007) busca explorar a questo do ato
individual da leitura (no tempo). A sua teoria do efeito (ISER, 1996) defende que o texto
uma estrutura a partir da qual o leitor constri suas prprias interpretaes, sendo a leitura
vista como processo de comunicao entre o autor, o texto e o leitor. O leitor, assim, alm de
sofrer seus efeitos, tambm age ao interagir com a estrutura do texto, e a literatura se realiza
na leitura.
Gumbrecht, a seu turno, parece distanciar-se, contemporaneamente, de tais
concepes; mas, j nos anos 1970, assinalando suas diferenas em relao ao texto cannico
de Jauss, trata de question-los: tratar-se-ia de apenas deslocar o centro de gravidade,
7

Para uma conceituao do historicismo, conceito amplo e polissmico, ver IGGERS, G. The german concept
of history: the national tradition of historical thought from Herder to the present. Londres: Wesleyan University
Press, 1988.

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deslocando-o do texto para o leitor? A esttica da recepo manteria intactos os pressupostos


da crtica imanentista (textual, somente), apenas oferecendo esttica tradicional uma base
mais consistente? Para Gumbrecht, a esttica da recepo representaria uma mudana
paradigmtica se se mostrasse capaz de propor um abandono da fixao das interpretaes
corretas de um texto como na tradio hermenutica em prol da compreenso de
diferentes elaboraes de sentido de um dado texto em dada historicidade (COSTA LIMA,
1979, p. 12). Mais recentemente, Gumbrecht desferiu duros golpes na hermenutica histricoliterria8 ao opor noo de sentido a noo de presena (mais superficial, ao nvel dos
sentidos, e no do esprito, o tradicional encarregado da compreenso):
Em contraste com a interpretao e a hermenutica, o desejo pela
experincia direta de mundos passados se dirige s caractersticas sensuais
das superfcies, e no profundidade espiritual. [....] Aquilo que nos orienta
especificamente em direo ao passado o desejo de atravessar o limite que
separa as nossas vidas do tempo anterior ao nosso nascimento. Queremos
conhecer os mundos que existiam antes que estivssemos nascidos, e ter
deles uma experincia direta. Esta experincia direta do passado deveria
incluir a possibilidade de tocar, cheirar e provar estes mundos atravs dos
objetos que os constituram (GUMBRECHT, 2010, p. 467-70) 9

Relacionadas, de um modo ou de outro, esto, portanto, a esttica da recepo e a


hermenutica sobretudo em Jauss, mas tambm em Iser, e em Gumbrecht, que a dada altura,
procura afastar-se de seus professores. Luiz Costa Lima, em Teoria da literatura em suas
fontes (1983), escreve um ensaio sobre hermenutica e abordagem literria, em que se
questiona se a reviravolta da hermutica (refere-se a Gadamer e Habermas e os debates entre
eles) contempornea no tem paralelos com a expresso e anlise literrias. Luiz Costa Lima
parte da hermenutica antiga, a qual comenta brevemente, passa pela hermenutica romntica
de Schleiermacher e Dilthey e a virada que passa por Heidegger e culmina em Gadamer. Na
hermenutica de Schleiermacher, no sculo XVIII, houve maior preocupao metdica e a
8

Em entrevista concedida em 2009, durante o 3. Seminrio Nacional de Histria da Historiografia, na UFOP,


campus Mariana-MG, Gumbrecht deixa despontar alguma mgoa em relao quele que fora seu orientador,
Jauss, quando, segundo seu relato: surgiu uma notcia de que Jauss, que sempre se disse um homem de
esquerda, teria sido no somente um oficial de alto escalo na SS, mas talvez teria sido um daqueles 25 oficiais
da SS que teriam acompanhado Hitler em seu bunker. Para mim foi uma desiluso existencial enorme. uma
memria muito traumtica, mas como vocs esto me perguntando, eu estou contando a histria. Geralmente eu
no falo dele. Eu no gosto de lembrar disso. Essa notcia foi decisiva para caminhar em direo filosofia da
presena e abandonar a hermenutica. In: ANTONIOLLI, J. F.; BATALHONE Jr., V.C. Uma conversa sobre
histria entrevista com Gumbrecht. Aedos, n. 5, vol. 2, Julho-Dezembro, 2009, p. 154-5.
9
GUMBRECHT, H. U. Produo de presena: o que o sentido no consegue transmitir. Rio de Janeiro:
Contraponto; PUC-RJ, 2010, p. 467-70. Para uma anlise da historiografia de Gumbrecht, ver ARAJO, V. L.
Para alm da autoconscincia moderna: a historiografia de Hans Ulrich Gumbrecht. Varia historia, Belo
Horizonte, vol. 22, n 36: p.314-328, Jul/Dez 2006. Para a aplicao de tal noo de presena na historiografia,
GUMBRECHT, H. U. 1926: vivendo no limite do tempo. Rio de Janeiro: Record, 1999.

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interpretao restringiu-se ao momento da compreenso; em Gadamer, j no sculo XX, h


um desvencilhamento da preocupao metdica e enfatiza-se, concomitante compreenso, a
etapa de sua aplicao e a hermenutica filosfica, globalizante. A motivao do texto de Luiz
Costa Lima reside na observao de, com a esttica da recepo por exemplo na
revalorizao da intencionalidade autoral e da historicidade, evidentes em Iser uma
superao das explicaes psicologizantes e causais, em favor da circularidade hermenutica,
em que o texto um item de um contexto mais amplo, e entre ambos texto e contexto h
dilogo permanente. Isso favoreceria, do ponto de vista da teoria literria, a
interdisciplinaridade (COSTA LIMA, 1983, p. 79-83).

Linha de fora: reviso da mimesis e a mimesis contemporaneamente

Essa interdisciplinaridade uma das marcas fundamentais da obra do autor, em total


desobedincia s fronteiras discursivas/disciplinares demarcadas. Exemplo disso uma de
suas obras mais conhecidas (no s) no campo da teoria da histria: Histria. Fico.
Literatura (2006) dimensiona o aparecimento de cada um destes canteiros do saber, as
discusses que suscitaram no tempo e as aproximaes e distanciamentos entre a escrita da
histria e o romance de fico. No apenas as fronteiras disciplinares so transgredidas, como
se percebe. Tambm os recortes especficos da pesquisa especializada so menosprezados, a
temporalidade com que trabalha a mais ampla possvel. No caso da histria, procede a uma
leitura que percorre praticamente toda cultura histrica ocidental, de Homero, Herdoto e
Tucdides, passando pela modernidade da cincia da histria com Leopold von Ranke, Johan
Gustav Droysen, Georg Simmel, Max Weber, at os tericos e historiadores mais
contemporneos, como Reinhart Koselleck e Paul Ricoeur.
Uma questo proposta pelo autor na seo sobre escrita da histria d a dimenso da
questo interdisciplinar referente obra do autor: inspirado na filosofia de Paul Ricoeur,10
pergunta-se se o passado (estando nele o objeto da histria), no pode ser considerado uma
variedade da mimesis. Por exemplo, em Ranke, segundo Luiz Costa Lima, a escrita da
histria, a partir de seu enunciado mais conhecido (sobre mostrar o passado como tal e como

10

[...] uma problemtica comum corre atravs da fenomenologia da memria, da epistemologia da histria e da
hermenutica da condio histrica: a da representao do passado. A pergunta colocada em sua radicalidade,
desde a investigao da fase objetal da memria: o que feito do enigma de uma imagem, de uma eikn para
falar grego com Plato e Aristteles , que se mostra como presena de uma coisa ausente, marcada pelo selo da
anterioridade? In: RICOEUR, P. A histria, a memria, o esquecimento. Campinas, SP: Editora da Unicamp,
2007, p. 18 [grifos nossos].

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aconteceu) trata-se de uma espcie de mmesis, no sentido tradicional do termo, que


privilegiava o passado(COSTA LIMA, 2006, p. 152). No sculo XX, contudo, esse preceito
aparentemente indiscutvel torna-se passvel de discusso. Em resposta questo da histria
como mimesis, diz o autor:
embora a mmesis se mostre na atividade historiogrfica, em decorrncia de
o seu agente sentir, reagir e pensar o mundo, a partir do lugar que nele
ocupa, essa resposta ao mundo menos uma mmesis como princpio de
construo do que como inevitabilidade; [...] tanto mais viva quanto menos a
atividade historiogrfica dispe de conceitos (COSTA LIMA, 2006, p. 155).

Assim, a narrativa histrica se acautela em relao mimesis e lhe concede papel


subalterno porque se preocupa, fundamentalmente, com a aporia da verdade. Esta consiste,
segundo o autor, em uma pretenso de dizer como, em um tempo preciso, segundo a tica do
lugar que o historiador ocupa, instituies e aes se motivaram (COSTA LIMA, 2006, p.
156). No entanto, o historiador no se libera de certa mimesis sem que isso afete
decisivamente a inteno ou a busca de verdade no processo de representncia de um
passado, tanto mais quanto a cincia da histria no dispe, muitas vezes, de conceitos
prprios.
A questo do estatuto das narrativas histricas e literrias e suas inter-relaes
preocupao antiga do autor, que em 1989 publicou um estudo tambm de grandes
propores sobre a narrativa. Neste trabalho, dizia: a prpria diferena entre as narrativas
hisrica (ou antropolgica) e ficcional no seno histrica. Nada nos assegura que amanh
todo nosso trabalho de distino j no pertena arqueologia (COSTA LIMA, 1989, p.
111).
Por enquanto, parece ser uma questo ainda atual mesmo se considerados os avanos
significativos produzidos pela teoria da histria alem, que de certa forma encampa e supera
tal discusso a julgar pela continuidade do tema na obra de Luiz Costa Lima, naquele
Histria. Fico. Literatura, de 2006, bem como no mais recente O controle do imaginrio e
a afirmao do romance (COSTA LIMA, 2009).
Nesse sentido, a discusso sobre as diferenas entre o discurso histrico e literrio faz
parte de ulterior linha de fora da obra de Luiz Costa Lima. Uma, j mencionada, e da qual se
falar adiante de forma pormenorizada, a reviso do conceito de mimesis. A outra uma
imensa investigao a respeito das estratgias e prticas ocidentais entre elas, o realismo

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histrico de um Ranke de veto ao potencial subversivo da fico, que se desdobra na


chamada trilogia do controle.11
Um dos trabalhos mais recentes de Luiz Costa Lima foi o de organizar a coletnea de
textos Mimesis e a reflexo contempornea (2010). Este ltimo trabalho deve ser considerado
em relao de continuidade com seus outros trabalhos a respeito do conceito de mimesis,
desde Mmesis e modernidade: forma das sombras (1980), Vida e mmesis (1995) e Mmesis:
desafio ao pensamento (2000), que compem o grupo de ensaios.
Aps a virada terica mais decisiva da trajetria do crtico, na passagem da fase
estruturalista para um dilogo com as teorias da recepo, a trilogia do controle uma porta
de entrada para sua obra madura, cujo fio condutor passa sempre pela sondagem da mimesis.
No entanto, no se cumpre a expectativa de um quarto ensaio, que poderia estar contido na
coletnea sobre a reflexo contempornea da mimesis. O organizador limita-se a escrever uma
introduo, mais ou menos extensa, na medida em que, em parte, comenta rapidamente cada
um dos quatro textos que compem o livro e, de outro lado, comenta a mimesis de Theodor
Adorno e Jacques Derrida, deixando de fora, no se entende exatamente o motivo, os textos
destes autores. Aparentemente, Luiz Costa Lima se ope s teses de ambos (que entre si, digase, so antagnicos) e para evitar mal-entendidos, preferiu no se comprometer e limitou-se a
coment-los na introduo, apenas: o contraste que efetuaria da postura do prprio
organizador com a dos reconhecidos pensadores terminou por lhe parecer sujeito a malentendidos (COSTA LIMA, 2010, p. 44). Preferiu, portanto, evitar o risco de ser visto como
algum que deseja se aproveitar de nomes famosos para chamar a ateno.
A mimesis de Luiz Costa Lima, segundo Pedro D. Chagas, que defendeu uma
dissertao de mestrado sobre o tema,
origina-se no questionamento da crtica literria, na Esttica do Efeito de
Iser, e na dissociao entre mimesis e imitatio. Na busca pelo
reestabelecimento do conceito aps o seu banimento pelas poticas de
vanguarda, o autor desenvolve um entendimento particular da literatura
como produtora de conhecimento (CHAGAS, 2004, p. 189). 12.

Os trs traos mencionados questionamento da crtica literria em favor de uma


profissionalizao e cientificidade da mesma, a virada terica em favor da esttica da
recepo e do efeito, a dissociao entre mimesis e imitatio, derivada da traduo para o latim
11

A trilogia composta das seguintes obras: O controle do Imaginrio: razo e imaginao nos tempos
modernos (1984), Sociedade e discurso ficcional (1986) e O fingidor e o censor (1988).
12
Ver tambm CHAGAS, P. D. Costa Limas Mimesis: A Script for Newcomers. Crossroads: an
interdisciplinary journal for the study of history, philosophy, religion and classics. Vol. 4, issue 11, 2010, p. 1020.

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so fundamentais na compreenso do percurso da mimesis de Luiz Costa Lima. O tema da


crtica cumpria uma funo negativa, contrria ao resgate da mimesis como instncia analtica;
a esttica do efeito, de Iser, assumia uma postura afirmativa, ao propor modelo ou sistema
terico sobre o qual seria erigida uma mimesis comunicacional, relacionada a uma ambincia
social, como fato histrico-cultural:
uma forte dissonncia com o ps-estruturalismo ento em vias de se tornar
hegemnico est no postulado da tenso mimtica provocada pelo atrito
entre a sintaxe e uma semntica que, compreendida fenomenologicamente,
um fato da leitura, e consequentemente, do leitor. Portanto, se o mmema
[efeito da mimesis] existe para um leitor ou melhor: em um leitor , a
mimesis deixa de simbolizar a eterna presena do imutvel materializada na
obra literria, para se tornar o signo da permanente mudana. Se a mimesis
um fenmeno recepcional, ela ser sempre, e a cada vez, uma experincia
nova [grifo meu] (CHAGAS, 2004, p. 191).

Isso se relaciona, como se observa, a uma proposta de renovao do conceito de crtica


literria. A funo da crtica para Luiz Costa Lima seria o fornecimento de subsdios capazes
de fomentar o pensamento a partir do contato com uma obra literria particular. A proposta de
dotar a crtica de cientificidade apoia-se na descrio e na explicao do funcionamento do
sistema-texto, e no no julgamento prvio da arte. Nesse caso, a mimesis, renovada pelo
encontro com o efeito, como perspectiva aberta do mundo vivido pelo leitor, exerce um
papel fundamental, o de revelar a diferena e estimular o senso crtico do leitor. A mimesis
vista por Luiz Costa Lima, isso fundamental, a produo, e no reproduo, porque a sua
mesmice produz diferena, entendida como efeito imprevisvel, uma vez que abre
perspectivas para os leitores, pois cria e expe um mundo literrio, que recria o mundo
permanentemente. O texto mimtico um discurso do significante em busca de significado;
desdobra-se em representaes ou realidades diversas pelo receptor (COSTA LIMA, 1980, p.
62).
Penso que, com a ajuda indispensvel de Pedro Dolabela Chagas, que produziu o
mencionado script for newcomers [roteiro para iniciantes] na leitura da obra de Luiz Costa
Lima, sem o qual estaria o presente trabalho condenado ao fracasso (dada a impossibilidade
de uma leitura articulada de uma obra monumental, em que o conceito em discusso foi
(re)trabalhado durante mais de trs dcadas), penso que consegue-se minimamente
compreender a articulao entre mimesis, efeito e teoria da literatura centrais no projeto de
nosso terico. Outras questes, contudo, j despontam no horizonte prximo. A principal
delas, a articulao entre a mimesis contempornea, conforme figurada na coletnea de
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2010, e a mimesis antiga conforme Plato e Aristteles (ou seja, um esboo de histria da
mimesis). O objetivo discutir, em primeira instncia, a finalidade de Luiz Costa Lima
exposto na introduo de sua autoria no trabalho sobre a mimesis contempornea; e tambm,
na dimenso histrica do conceito recuperado pelo autor, entender a distino entre Plato e
Aristteles na colocao do problema.
Negativamente, o conceito se afirma desde Plato, positivamente, desde Aristteles
(COSTA LIMA, 2010). Essa assertiva de Luiz Costa Lima sobre a mimesis antiga
fundamental para a compreenso de seu projeto de repensar o fenmeno da mimesis, no
apenas por ser com os filsofos gregos do perodo clssico que se inicie a discusso (antes
dela seria impossvel discuti-la, pelo carter de verdade atribudo at ento palavra do
poeta).13 A partir do imprio romano o termo se confunde com o equivalente latino imitatio e
a confuso se reafirma e persiste do Renascimento at a ruptura impetrada pelo Romantismo
de Schelling, Novalis, Schlegel e a reflexo esttica de Kant, Hegel e Fichte o romantismo
cultuava o individualismo do gnio autoral, em oposio imitao da realidade, como
capacidade de comunicao entre o indivduo e o absoluto ou entre interioridade e natureza
(BORNHEIM, 1978, p. 75). Ento, a assertiva importante por remeter ao incio das
transformaes envolvendo o fenmeno. Contudo, o autor restringe-se a apenas enunci-la,
sem maiores comentrios ou explicaes, as quais se devem buscar em outros trabalhos, onde
ele desenvolve amplamente o que aqui apenas um esboo de histria da mimesis, a
comear por Mmesis e Modernidade (1980).
A leitura da mmesis antiga por Costa Lima tem importncia reconhecida como etapa
fundamental para o conhecimento das transformaes do conceito, desde os gregos, ao longo
do tempo. O repensar da mimesis antiga acende uma esperana no terico: [...] que se
estimule seu efeito crtico, em uma perspectivizao questionadora das verdades
naturalizadas (COSTA LIMA, 2000, p. 44). No se trata de preocupao apenas referencial
na obra do autor, uma vez que necessita ele mesmo defende o aspecto da historicizao das
obras literrias recorrer a uma certa histria conceitual da mimesis. Seu projeto consiste, e
aqui se encontram as linhas de fora de seu trabalho, em relacionar a mimesis com o
fenmeno histrico normativo que a tem acompanhado e que ele denomina o controle do
imaginrio.

13

Cf., por exemplo, VERNANT, J- P. As origens do pensamento grego. Rio de Janeiro: Difel, 2002; JAEGER,
W. Paideia. So Paulo: Martins Fontes, 1986.

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Na articulao recproca entre autor, texto e contexto, ao tentar situar o autor e suas
ideias em perspectiva histrica, este texto se pretendeu uma pequena pea de histria
intelectual, ainda que bastante dependente da escrita de si do autor.

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Recebido em 17 de janeiro de 2014


Aprovado em 29 de maio de 2014

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