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EROSIN ELICA

QU ES?
Se le llama Erosin elica al desgaste que puedes sufrir las rocas o bien
a la remocin del suelo por parte del viento.
El viento, aunque no lo parezca, puede actuar como un remodelador
del relieve y es capaz de llevar grandes cantidades de polvo de un punto
del planeta Tierra a otro, aunque los granos de arena pueden ser
llevados solamente a pequeas distancias.
El cuarzo es el mineral ms abundante en las partculas de arena;
normalmente
es
resistente
a
la meteorizacin (descomposicin
de minerales y rocas) qumica, a la disolucin y a la abrasin accin
mecnica de rozamiento y desgaste, es decir, que la erosin elica es
referente al viento con la arenilla que se encuentra en la tierra.
La arena se encuentra distribuida por toda la superficie terrestre,
pero particularmente en los desiertos, las costas, estuarios de ros y
espacios que han registrado glaciaciones.
Parece que el agua pudo haber sido el agente original que ocasion la
concentracin de las potentes masas de arena de los desiertos, el viento
sera el agente de redistribucin y la gnesis de un amplio muestrario de
formas sedimentarias. Muchos de los grandes depsitos, especialmente
los llamados mares de arena o ergs, parecen ser el resultado de una
importante actividad fluvial durante el Cuaternario.

Entre las partculas de la arena, el mineral ms abundante que


encontraremos es el cuarzo. El cuarzo suele ser resistente a la
meteorizacin qumica, tambin a la disolucin y a la abrasin, o sea
que la erosin elica refiere al viento y a la arenilla que se puede
encontrar en la tierra, pero no a la arena en s.
El viento es capaz de actuar como un agente de erosin, pero esto
depende en parte de lo que trate de erosionar. No tiene problemas para
levantar y transportar partculas de tierra, pero ya encuentra frente a un
desafo cuando se topa con una roca dura, a la cual no le podr hacer
ms que unos pequeos inapreciables ya que la fuerza cohesiva de la
roca sern mayor que la fuerza del viento.
El viento es un eficaz agente de erosin capaz de arrancar,
levantar y transportar partculas, sin embargo, su capacidad
para erosionar rocas compactas y duras es limitada. Si la
superficie est constituida por roca dura, el viento es incapaz de
provocar cambios apreciables debido a que la fuerza cohesiva

del material excede a la fuerza ejercida por el viento.


nicamente en aquellos lugares en donde la superficie expuesta
contiene partculas minerales sueltas o poco cohesivas, el viento
puede manifestar todo su potencial de erosin y transporte. La
velocidad determina la capacidad del viento para erosionar y
arrastrar partculas, pero tambin influye el carcter de los
materiales, la topografa del terreno, la eficacia protectora de la
vegetacin, etc.

El viento es un elemento del clima muy importante y un agente


externo modificador del relieve terrestre. La accin destructora del
viento sobre las rocas es muy rpida y llega a grandes profundidades
principalmente en las rocas calizas poco compactas

FORMAS PRINCIPALES DE EROSIN ELICA


1. La deflacin (derivado del latn soplar): Se produce cuando el viento
levanta los fragmentos sueltos del suelo. Este proceso acta donde la
superficie del terreno est completamente seca y recubierta de
pequeos granos de arena sueltos procedentes de la meteorizacin de la
roca o previamente depositadas por el agua en movimiento, el hielo o
las olas. Es as como los cursos de los ros secos, las playas y las reas
recientemente cubiertas por depsitos glaciares son muy susceptibles a
la deflacin.
Las partculas ms finas, las que constituyen el barro, la arcilla y los
limos, son levantadas muy fcilmente y transportadas en suspensin.
Los granos de arena se mueven, nicamente si el viento es fuerte, y
tienden a desplazarse a poca altura del suelo. La grava y los cantos de 5
a 8 mm de dimetro suelen rodar por el suelo llano cuando el viento es
muy intenso, pero no recorren grandes distancias ya que es muy fcil
que queden retenidos en agujeros.
Deflacin derivado del latn soplar. Tiene lugar cuando las partculas
sueltas que se hallan sobre la superficie del suelo son barridas,
arrastradas o levantadas por el aire. Este proceso acta donde la
superficie del terreno est completamente seca y recubierta de
pequeos granos de arena sueltos procedentes de la meteorizacin de la
roca o previamente depositadas por el agua en movimiento, el hielo o
las olas. Por lo tanto, los cursos de los ros secos, las playas y las reas
recientemente cubiertas por depsitos glaciares son muy susceptibles a
la deflacin; este proceso elico de deflacin es selectivo.

Las partculas ms finas, las que constituyen el barro, la arcilla y


los limos, son levantadas muy fcilmente y transportadas en suspensin.
Los granos de arena se mueven nicamente si el viento es fuerte y
tienden a desplazarse a poca altura del suelo. La grava y los cantos de 5
a 8 mm de dimetro suelen rodar por el suelo llano cuando el viento es
muy intenso, pero no recorren grandes distancias ya que es muy fcil
que queden retenidos en agujeros.

2. La abrasin: Requiere del transporte de elementos cortantes por el


viento, estos fragmentos desprendidos chocan con la superficie de las
rocas y las desgastan. Este proceso origina orificios y acanaladuras en la
roca.
Si una masa rocosa pequea destaca sobre un llano, puede ser
erosionada por la base del modo antes descrito y adoptar la forma de
una seta (Forma de Hongo), por lo que se denominan rocas fungiformes.
La principal forma de erosin producida por la deflacin, son cuencas de
pequea profundidad denominadas depresiones de deflacin, las cuales
pueden tener desde pocos metros a varios kilmetros de dimetro, pero
se caracteriza porque su profundidad raramente pasa de unos pocos
metros.
Su origen se da en las regiones llanas de clima rido y donde
particularmente no est protegida por vegetacin. Cuando las
precipitaciones llenan esta depresin, se origina una charca o laguna, a
medida que el agua se evapora, el barro del fondo se seca, se agrieta y
da lugar a escamas y fragmentos de barro seco que son fcilmente
transportados por el viento. En aquellos lugares donde tambin se
encuentre ganado domstico, ste pisotea los bordes de la depresin
hasta convertirla en una masa de barro, eliminando su proteccin
vegetal y facilitando as su erosin cuando est seca.
Abrasin elica o Corrosin. Se produce cuando el viento arrastra arena
y polvo contra las rocas y el suelo. Se requiere del transporte de
elementos cortantes por el viento.
3. Efluxin Remocin de las partculas del suelo entre 0,1 y 0.5 mm de
dimetro, iniciada y mantenida por la presin directa del viento. La
saltacin es la forma de desplazamiento casi exclusiva de esta forma de
erosin, aunque el viento puede desprender llevar directamente en
suspensin una pequea proporcin de partculas ms pequeas.
4. Extrusin Ocurre cuando las fracciones que componen el suelo son
demasiado gruesas para que el viento las remueva directamente, es
necesario que el viento llegue cargado de partculas ms livianas para

que pueda remover las gruesas, a travs del golpe persistente contra la
superficie del terreno. Ocurre principalmente por remolinos a ras del
suelo
5. Detrusin Es la remocin de partculas en las crestas de las
irregularidades que presenta el terreno, las cuales estn sometidas a la
accin de viento de mayor velocidad en comparacin con las superficies
lisas.
6. Eflacin Acta sobre las partculas ms livianas, cuya velocidad
terminal o critica de cada es menor que el empuje vertical del viento en
turbulencia. Dichas partculas se elevan a grandes alturas y no regresan
a la tierra sino por efecto de las lluvias o al llegar a zonas de vientos
muy dbiles. Remueven las partes ms livianas del suelo que son las
ms valiosas, las zonas sometidas a este tipo de erosin son ms
arenosas por la prdida de arcilla y limo especialmente.

MECANISMOS DE EROSIN ELICA


El arrastre de las partculas slidas por el viento depende estrechamente
de la estructura del viento en la proximidad del suelo. El micro relieve
produce movimientos en remolino en todas las direcciones que poseen
velocidades variables. Este tipo de erosin est condicionada por la
ausencia de vegetacin y la presencia de partculas sueltas en la
superficie; El viento transporta las partculas de los suelos de tres
maneras:

a) Arrastre de las partculas en reposo:

Por arrastre: Las partculas ms gruesas (500 - 2000 micrones).


El aire ejerce sobre una partcula en reposo tres tipos de presiones:
-Una presin positiva sobre la parte situada frente a la direccin del
viento y debida a la presin dinmica del fluido.
-Una presin negativa sobre la parte opuesta a la direccin del viento y
debida a las fuerzas de viscosidad.
(La suma de estas dos presiones constituye el arrastre total dirigido
paralelamente a la direccin media del viento).
-Una presin negativa que acta sobre la parte superior de la partcula y
es debida a que la diferencia del viento entre la base y la parte superior

de la partcula va acompaada de una disminucin de


presin esttica. Su resultante es una fuerza dirigida hacia arriba.

la

La erosin elica empieza cuando esta fuerza es igual o superior al peso


de las partculas del suelo.
La fuerza y el arrastre totales son funcin de la velocidad del viento y se
comprende que exista, para un suelo determinado, una velocidad
umbral del viento que inicie la erosin. Esta velocidad es funcin de la
dimensin de las partculas, de su densidad y de su cohesin.

b) El movimiento de reptacin:

Por saltacin: Las partculas medianas (100 - 500 micrones).


Las partculas demasiado pesadas para ser elevadas pueden, sin
embargo, ser puestas en movimiento por el impacto de las partculas
que saltan, entonces son empujadas hacia la superficie del suelo.

c) El movimiento en suspensin:

En suspensin: Las partculas pequeas o livianas (< 100 micrones).


Cuando una partcula en agitacin choca contra el suelo, puede hacer
rebotar las partculas pulverulentas que emergiendo en la zona
turbulenta, pueden elevarse a grandes alturas por corrientes
ascendentes y quedar en suspensin. Es as como se forman las nubes
de polvo que alcanzan frecuentemente alturas del orden de 3.000 a
4.000 metros.
EFECTOS DE LA EROSIN ELICA
La erosin es un proceso natural, producto de la accin de los agentes
atmosfricos, durante el cual, una parte del suelo es disgregada y
degradada, proceso conocido como meteorizacin y transportada a otras
zonas. Es decir, se produce un desgaste fsico y qumico de rocas y suelo
debido a los mismos agentes que producen el transporte del material,
como son bsicamente el agua y el viento.
a) Superficiales:
La accin de los vientos determina una erosin que conllevan acciones
superficiales para los cultivos, causando una serie de daos.
Arranque de tierra dejando al descubierto el sistema radicular o
semillas sin germinar.

Recubrimiento de pastos y sembrados.


Aterramiento de superficies agrcolas e industriales.
Inutilizacin de cercas.
Transporte de semillas e insectos perjudiciales, etc.

Estos efectos pueden contrarrestarse o remediarse en la mayora de los


casos.
b) Edficos:
Se corresponden con las acciones que alteran, destruyen o transforman
las texturas de los suelos. El viento arranca y transporta limo, arcilla y
materia orgnica fundamentalmente, dejando in situ las fracciones
gruesas. De esta forma el suelo queda ms arenoso y, por tanto, ms
susceptible de erosin. Estos efectos suelen ser irreversibles o de difcil y
costosa solucin.
c) Secundarios:
Como efectos secundarios podemos enumerar los siguientes:
Posible transporte de materiales salinos, principalmente yeso y
sales de sodio hacia zonas de cultivo, cuya consecuencia es
contribuir a salinizar los suelos en que se asientan.
Prdida de fsforo, pudiendo ocasionar alteraciones serias en los
suelos.
Desecacin del suelo.
En conjunto, los efectos causados por la erosin elica conducen a una
degradacin paulatina de los recursos edficos y una alteracin lenta
pero continuada del medioambiente.
La erosin elica determina una nueva distribucin de las partculas
superficiales, originando una esqueletizacin de los suelos, a la vez que
una homogeneizacin en el tamao de las partculas transportadas.
Estos efectos se han definido como eolizacin y conllevan no slo la
destruccin del suelo, sino tambin la formacin de nuevos depsitos
superficiales que se incorporan a otros suelos.
La accin del viento sobre la superficie terrestre difiere sensiblemente
de la realizada por el agua. Mientras que sta acta sobre zonas
concretas, el viento incide sobre toda la superficie y slo en algunas
ocasiones lo hace sobre reas limitadas.
Los fenmenos de erosin hdrica pueden ser espectaculares y
perfectamente visibles, por el contrario, la erosin elica no es

llamativa, pero puede conducir a consecuencias mucho ms graves y a


procesos irreversibles en muchos casos.
Es una creencia muy comn achacar la progresiva desertizacin de
muchas zonas del mundo a la disminucin de las lluvias, especialmente
en las regiones ridas y semiridas. La desertizacin se debe casi
exclusivamente a la erosin elica, la hdrica produce la ruina, el
empobrecimiento y la inutilizacin de muchas regiones, pero no su
transformacin en desiertos.

FACTORES ACTUANTES EN LA EROSIN ELICA


Aunque no se le atribuye generalmente un carcter de gravedad ms
que en las regiones ridas y semiridas, la erosin elica puede
manifestarse en cualquier lugar siempre que se den ciertas condiciones
favorables como: el suelo mullido, seco y desmenuzado; superficie del
suelo llana y suficientemente extensa en la direccin del viento;
vegetacin ausente o escasa y viento es lo suficientemente fuerte como
para provocar un movimiento de las partculas del suelo.
Los principales factores son:
a) Clima
La velocidad del viento representa el factor creador de la erosin elica.
Se ha estimado que el factor crtico de la velocidad para el arrastre de
partculas cuyo dimetro equivalente est comprendido entre 0,1-0,5
mm se cifra en 15km/hora a 15 cm del suelo.
El viento transporta las partculas de los suelos de tres maneras:
Por arrastre: Las partculas ms gruesas (500-2000 micrones).
Partculas de cuarzo entre 0,5 mm y 1 mm, granos ms pesados
impulsados por el choque se las partculas de intermedias (arrastre
superficial).
Por saltacin: Las partculas medianas (100-500 micrones). Elevacin
de las partculas del suelo por el viento en forma vertical hasta mximo
30 cm de altura. Se elevan hasta que la fuerza de gravedad domina a la
fuerza de elevacin del viento. Al caer, si no se hunden en el suelo, son
elevadas nuevamente en forma repetitiva. Partculas de cuarzo mayores
que 0,1 mm hasta 0,5 mm.
En suspensin: Las partculas pequeas o livianas (<100 micrones).
Las partculas de suelo son voladas del suelo por los saltos de los granos
en saltacin. Son partculas de cuarzo menores que 0,1 mm donde la

velocidad de cada es inferior al empuje hacia arriba de los vientos


turbulentos o remolinos. Cae al suelo por disminucin de velocidad del
viento y por las gotas de lluvia.
Existen ciertos factores que condicionan, por su parte, la importancia del
fenmeno: precipitacin, temperatura y humedad atmosfrica.
A mayores precipitaciones y contenidos de humedad, el suelo es ms
resistente a las voladuras, mientras que las elevadas temperaturas, la
baja humedad del aire y los vientos fuertes influyen en la
evapotranspiracin, determinando la prdida del agua edfica.
b) Caractersticas del suelo.
La erosionabilidad del suelo por causa de los vientos est relacionada
con la textura y estabilidad estructural.
Los suelos de textura gruesas son ms susceptibles a erosionarse y
menos propenso a formar estructuras estables.
c) Rugosidad de la superficie.
Al mentar la rugosidad de la superficie se reduce la velocidad del viento
y, por lo tanto, disminuye la posibilidad de traslacin de las partculas
del suelo.
d) Exposicin a la accin elica.
Las exposiciones prominentes del relieve, en general coincidente con
formaciones medanosas, se encuentran considerablemente ms
expuestas a la accin del viento, respecto a los ambientes
intermedanosos planos o plano cncavos, naturalmente protegidos.
e) Vegetacin.
Es uno de los factores ms importantes de proteccin contra la accin
del viento. La vegetacin acta como una capa protectora o
amortiguadora entre la atmsfera y el suelo. Los componentes areos,
como hojas y tallos, absorben parte de la energa de las gotas de lluvia,
del agua en movimiento y del viento, d modo que su efecto es menor
que si actuaran directamente sobre el suelo, mientras que los
componentes subterrneos, como los sistemas radiculares, contribuyen
a la resistencia mecnica del suelo. Tambin reduce la velocidad, frena o
tapa a las partculas en movimiento.
En trminos generales, las causas que generan procesos de erosin
elica vienen concatenadas y se van sucediendo de forma paulatina, de
uno se genera otra que sta no queda esttica, sino que constituye la

razn material de nuevos eventos. En ocasiones se inician estos


procesos en pocas preestablecidas, como suele ocurrir al final de la
primavera e inicios del otoo que es cuando los campos quedan
desprotegidos por los cultivos, la incidencia del viento sobre el suelo es
ms directa y su erosividad se incrementa.
Prcticas de control de la erosin elica

Aumento de la estabilidad del suelo y rugosidad de superficie.

Establecimiento y mantenimiento de la vegetacin, restos de


cultivos y otros tipos de cobertura.

Colocacin de barreras o cortinas rompe vientos perpendicular a la


direccin predominante del viento.

Control y prevencin de la erosin elica


De esta breve exposicin sobre las causas de la erosin elica se deduce
claramente que la forma ms eficaz de controlarla es la introduccin de
sistemas de ordenacin de la tierra que renan las siguientes
condiciones:
no lleven a la eliminacin de la cubierta vegetal en grandes
extensiones;
reduzcan la longitud de los espacios libres y de esa manera
disminuyan el impulso del viento;
aumenten la coherencia del suelo o lo protejan con una coraza de
manera que impidan el levantamiento de las partculas por el
viento;
reduzcan la velocidad del viento cerca del suelo y desven su
direccin;
controlen la fuente del material de que estn hechas las dunas.
En lo que respecta a las formas de evitar la erosin debida al
viento, las ms eficaces son las siguientes:
localizar los puntos donde se abreva el ganado en suelos
resistentes a la erosin;

proteger los campos agrcolas y las zonas ms explotadas con


cortinas cortavientos;
mantener un buen equilibrio entre plantas herbceas y leosas;
distribuir arbustos y rboles en las tierras de pastoreo para reducir
la velocidad del viento.