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Werner Heisenberg, um dos nomes mais

ilustres da fsica atmica, escreveu esta


autobiografia intelectual em forma de
dilogos e discusses com alguns dos
expoentes da cincia do sculo XX

Max

Planck, Albert Einstein, Niels Bohr, Wolf


gang Pauli, Ernest Rutherford, Carl Frie
drich von Weizsacker, Otto Hahn, Enrico
Fermi e outros - numa demonstrao da
sua f em que a cincia tarefa de coope
rao.
Werner Heisenberg nasceu em Wrzburg, .
na Alemanha, em 1901. Prmio Nobel da
Fsica, o director do Instituto Max Planck,
em Munique.

dilogos
sobre
fsica atmica
werner
heisenberg
prmio nobel da fsica

'

documentos para o nosso tempo

Verbo

Ui-o-..

.-

DILOGOS
SOBRE
FSICA ATMICA

Ttulo da edio inglesa:

Physics and Beyond

Encounters and Conversations, publicada na srie World Perspective,


sob a direco de Ruth Nanda Anshen

Traduo do original alemo por Jos Cardoso Ferreira

Copyright by

Harper & Row Publishers, Inc., 1971


e Editorial Verbo, Lisboa I So Paulo

werner heisenberg

DILOGOS
SOBRE
FSICA ATMICA

EDITORIAL VERBO

PREFACIO

No que se refere aos discursos que foram pro


nunciados,
exacto.
como

Por

- em

achei
isso,

impossvel
deixei

minha

fixar

falar

opinio -

os

seu

texto

oradores

poderia

ter

tal
sido

mais adequado s circunstncias, debruando-me,


o

mais

sentido

estritamente
das

possvel,

sobre

verdadeiro

palavras.
Tucdides,

Guerra do Peloponeso

A cincia feita pelos homens. Este facto, bvio em si,


esquecido com facilidade e, se o evocamos, na esperana de
transpormos o abismo, frequentemente lamentado, que separa dois
tipos de cultura, a das cincias do esprito e da arte, por um
lado, e a da tcnica e das cincias da natureza, por outro. Este
livro trata do desenvolvimento da fsica atmica nos ltimos cin
quenta anos, tal como o autor o viveu. As cincias da natureza
baseiam-se em experincias e os seus resultados especficos so
atingidos atravs do dilogo entre os que se empenham naquele
campo, discutindo-se em comum a interpretao a atribuir s ex
perincias. So estas conversas que constituem o contedo prin
cipal do livro. Atravs delas, o autor espera demonstrar que a
cincia brota de facto do dilogo. evidente que, ao cabo de
vrias dezenas de anos, as conversas no podem ser reproduzidas
textualmente. S se citam literalmente alguns excertos de cartas.
Alis, no se trata, em rigor, de um livro de memrias. Por isso,
o

autor permitiu-se apresentar um resumo da matria tratada,

VIII
renunciando exactido histrica; a imagem s deve ser correcta
nos traos essenciais. Nas conversas, nem sempre a fsica at
mica que representa o ponto fulcral da discusso. A par dela tra
tam-se problemas humanos, filosficos ou polticos, e o autor es
pera deste modo manifestar quanto irrisrio separar a cincia
destas questes mais gerais.
Muitos dos participantes deste dilogo so apresentados pelo
seu nome prprio, quer por no serem conhecidos do pblico em
geral, quer porque dessa maneira se consegue uma expresso me
lhor da relao existente entre eles e o autor. Alm disso, ao
proceder assim, tenta evitar-se que os leitores pensem que se trata
de uma reproduo dos diversos acontecimentos, historicamente
fiel em todos os pormenores. Por esse motivo renunciei tambm
a traar com maior preciso o retrato destas personagens; s se
daro a conhecer, por assim dizer, atravs do modo como falam.
Em contrapartida, tira-s o mximo partido da descrio da atmos
fera em que as conversas tiveram lugar, descrevendo-as na medida
exacta da vivacidade do clima presente. De facto, nesta atmos
fera que se revela o processo de nascimento da cincia e compreen
de-se melhor que a colaborao de homens muito diferentes possa
conduzir a resultados cientficos de grande alcance. No propsito
do autor esteve tambm tentar fornecer a indivduos absoluta
mente leigos em fsica atmica uma ideia das correntes de pensa
mento que acompanharam o desenvolvimento histrico desta cin
cia. No entanto, de ter em conta que, no fundo dos dilagos, se
apercebem estruturas matemticas muito abstractas e difceis de
dominar, que exigem um estudo mais aprofundado.
Finalmente, o autor, ao relatar estas conversas, teve em mente
ainda outro objectivo. A moderna fsica atmica renovou as dis
cusses de problemas fundamentais da fsica, da tica e da pol
tica, e nesta discusso deve participar o maior nmero possvel de
homens. Talvez este livro possa contribuir como base para esse
debate.

CAPTULO I
PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO ATOMO

(1919-1920)

Deve ter acontecido na Primavera de 1920. O desenlace da


I Guerra Mundial deixara a juventude do nosso pas profunda
mente inquieta. A gerao anterior, extremamente desiludida, per
dera as rdeas do poder, e os jovens uniam-se em grupos e em
comunidades mais ou menos numerosas para abrir um caminho
novo ou, pelo menos, para descobrir uma estrela nova que nos
pudesse orientar, uma vez que a velha parecia destruda. Assim,
tambm eu, num dia claro de Primavera, me achei a caminho,
com um grupo de dez ou vinte camaradas, na sua maioria mais
novos do que eu, e o passeio conduziu-nos, se bem me lembro,
atravs das colinas que orlam a margem ocidental do lago Starn
berg. Sempre que se abria um espao no verde luminoso do arvo
redo, aparecia-nos o lago esquerda, l em baixo, e parecia es
tender-se quase at s montanhas que se vislumbram ao fundo.
Durante esta excurso, entabulou-se, de modo um tanto surpreen
dente, o primeiro dilogo sobre o mundo dos tomos, dilogo que
tanta importncia encerraria em relao ao meu desenvolvimento
cientfico posterior. Para compreendermos a razo da ocorrncia
deste tipo de conversas num grupo de jovens alegres e despreo
cupados, abertos natureza em flor, talvez devamos recordar que
as confuses da poca tinham destrudo as funes de acolhimento
peculiares ao lar e escola em tempo de paz e que, um tanto em
sua substituio, a juventude desenvolvera uma certa independn-

10 f DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


cia de opinio, atrevendo-se a formular juzos prprios, mesmo
quando carecia necessariamente de base para eles.
Uns passos minha frente ia um rapaz louro e alto, cujos
pais j uma vez me tinham encarregado de ajudar nos seus tra
balhos escolares. Um ano antes, com a idade de quinze anos, este
jovem tinha assegurado o fornecimento de munies a seu pai,
armado com uma metralhadora por trs da fonte Wittelsbach,
por ocasio de uma luta urbana, a favor da repblica sovitica
de Munique. Eu e outros tnhamos trabalhado dois anos antes
em quintas da Alta Baviera. Assim, a dureza desses tempos no
nos era estranha e ningum se assustava por reflectir por conta
prpria acerca dos problemas mais difceis.
Na origem deste dilogo esteve o facto de dever preparar para
o Vero o meu exame final do curso dos liceus, de modo que
gostava de conversar sobre temas cientficos com o meu amigo
Kurt, que compartilhava deste tipo de interesses e pensava vir
a ser engenheiro. Kurt pertencia a uma famlia protestante de
oficiais; era um bom desportista e ptimo companheiro. Um ano
antes, quando Munique estivera cercada por tropas governamen
tais e as nossas famlias j tinham consumido o ltimo pedao de
po, ele, o meu irmo e eu tnhamos feito juntos uma sortida
a Garching, atravessando a linha de fogo, e conseguramos re
gressar com uma mochila cheia de provises -po, manteiga e
toucinho. Estas experincias comuns constituem uma boa base
para uma confiana sem reservas e uma excelente compreenso
mtua. Porm, o que mais particularmente nos interessava era
a nossa preocupao comum ligada s questes cientficas. Contei
a Kurt que encontrara no meu manual de fsica uma ilustrao
que me parecia perfeitamente absurda. Tratava-se do processo
qumico fundamental em que duas substncias homogneas se li
gam numa nova substncia igualmente homognea, isto , num
composto qumico. Assim, o dixido de carbono formado pela
associao de carbono e oxignio. Segundo o livro, a melhor ma-

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

11

neira de entender as leis observadas em tais processos consistia


em supor que as partes mais pequenas, os tomos, de um e de
outro elemento se associavam em pequenos grupos, denominados
molculas. Deste modo, a molcula de dixido de carbono consta
de um tomo de carbono e de dois tomos de oxignio. Para
tornar esta ideia acessvel, desenhavam-se no livro esses grupos
de tomos. Porm, no sentido de explicar exactamente porque
que um tomo de carbono e dois tomos de oxignio formam
sempre uma molcula de dixido de carbono, o desenhador do
tara os tomos de ganchos, mediante os quais se uniam para for
mar a molcula. Este ponto pareceu-me carecer absolutamente
de sentido. De facto, pensava eu, os ganchos so figuras muito
arbitrrias, s quais se pode dar em cada caso as formas mais
diferentes, segundo a sua utilidade tcnica. Os tomos, em contra
partida, devem representar uma consequncia das leis da natureza,
sendo por estas induzidos a unirem-se em molculas. Nessas cir
cunstncias, acreditava eu, no devia haver lugar para casualida
des, sendo pois de excluir formas to arbitrrias como os ganchos.
Kurt respondeu: Se no queres crer em ganchos - que tam
bm a mim se afiguram muito suspeitos-, deves saber, antes de
mais, que experincias tero levado o desenhador a represent-los
numa figura. Sim, porque a cincia actual parte da experincia,
e no de quaisquer especulaes filosficas, e experincia que
temos de ajustar-nos, sempre que ela seja Fealizada em termos
conscienciosos, isto , com os cuidados devidos. Tanto quanto sei,
os qumicos afirmam em primeiro lugar que os componentes ele
mentares de um composto qumico se apresentam sempre numa
razo ponderai fixa. Trata-se de um facto bastante surpreendente.
Com efeito, mesmo que acreditemos na existncia dos tomos,
isto , de partes mais pequenas caractersticas de cada elemento,
a concorrncia de foras semelhantes s que at agora se conhe
cem na natureza no suficiente para explicar que um tomo de
carbono atraia sempre apenas dois tomos de oxignio, unindo-os

12 I DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


a si. Se existe uma fora atractiva entre os dois tipos de tomos,
porque no haveriam tambm de associar-se eventualmente trs
tomos de oxignio?
Talvez os tomos de carbono ou os de oxignio tenham
uma forma tal que a associao tripla resulte impossvel, precisa
mente em virtude da ordenao espacial.
Se aceitas isso, o que alis parece plausvel, ento quase
voltas ideia dos ganchos do teu manual. Provavelmente, o dese
nhador quis exprimir a mesma coisa que disseste, pois no capaz
de conhecer a forma exacta dos tomos. Representou os ganchos
para mostrar, da maneira mais expressiva, que h formas que po
dem levar unio de dois tomos de oxignio, mas no de trs,
com um de carbono.
Bem. Os ganchos so um disparate. Mas tu dizes que os to
mos, em virtude das leis responsveis pela sua existncia, devero
tambm possuir uma forma que determina o modo exacto de se
associarem entre si. S que ns dois ainda no conhecemos essa
forma, o mesmo acontecendo, claro, com o autor da figura.
A nica coisa que supomos saber at agora acerca dessa forma
que lhe compete decidir que um tomo de carbono s pode
associar-se a dois tomos de oxignio e no a trs. Como se indica
no livro, os qumicos inventaram a este respeito o conceito de
valncia qumica. Falta, porm, averiguar se esta expresso
uma simples designao ou se se trata de um conceito efectiva
mente til.
Provavelmente, mais do que uma mera palavra, pois as
quatro valncias que se atribuem a um tomo de carbono - das
quais cada duas tm de saturar as duas valncias de cada tomo
de oxignio- devem ter algo que ver com a configurao te
tradica do tomo. claro que acerca das formas deve haver
conhecimentos empricos mais precisos do que aqueles que actual
mente possumos.
Foi nesse momento que Robert interveio na nossa conversa.

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

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Caminhara at ento em silncio, junto a ns, mas prestara, sem


dvida, ateno ao dilogo. Robert tinha um rosto delgado, mas
forte, emoldurado por cabelo escuro e espesso e, primeira vista,
parecia um pouco retrado. S muito raramente participava nas
conversas fceis, to frequentes nos nossos passeios; no entanto,
quando noite era necessrio ler alguma coisa ou recitar um
poema antes do jantar, era a ele que nos dirigamos, pois nin
gum conhecia melhor a poesia alem e at a prpria filosofia.
Ao recitar um poema, Robert fazia-o sem qualquer nota pat
tica, sem nfase, mas de tal modo que a mensagem do poeta
atingia at o mais prosaico de todos ns. A maneira como falava,
a tranquilidade com que se exprimia, obrigavam-nos a escutar, e
as suas palavras pareciam ter mais peso que as dos demais. Saba
mos tambm que lia obras filosficas, alm do programa escolar.
Robert no estava satisfeito com a nossa conversa.
Vocs, que acreditam na cincia - disse ele -, apelam sem
pre com muita facilidade para a experincia, e pensam que com
isso agarram a verdade entre as mos. Porm, ao meditarem sobre
o que de facto ocorre na experincia, o modo como fazem esse
apelo afigura-se-me muito discutvel. O que vocs dizem provm
dos vossos pensamentos; s deles que vocs possuem um conhe
cimento imediato; mas os pensamentos no esto nas coisas. No
podemos perceber as coisas de modo directo, devemos antes trans
form-los em representaes, para formarmos, finalmente, con
ceitos. O que chega at ns do exterior atravs da percepo sen
sorial uma miscelnea desordenada de impresses muito diver
sas, a que no pertencem directamente as formas ou qualidades
que depois percebemos. Se observarmos, por exemplo, um qua
drado numa folha de papel, nem na retina nem nas clulas ner
vosas do crebro h algo que tenha a forma de um quadrado.
Antes, temos de ordenar inconscientemente as impresses senso
riais mediante uma ideia ou representao; temos de transformar
de certo modo o conjunto das sensaes numa imagem corrente,

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DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

significante. O acto de percepo s acontece quando as im


presses isoladas se transformam, coordenando-se num todo in
teligvel. Por isso, antes de poder emitir uma opinio com tanta
segurana acerca das experincias, haveria que investigar donde
vm as imagens para as nossas representaes, como se apreen
dem conceptualmente, e em que relao esto com as coisas. Por
que bvio que as representaes so anteriores s experincias,
so a condio prvia da experincia.
E as ideias, que tu pretendes separar to nitidamente do
objecto das percepes, no provm tambm de experincia? Tal
vez no de uma maneira to directa com ingenuamente se pudesse
pensar, mas de algum modo indirecta; atravs, por exemplo, da
repetio frequente de grupos homogneos de sensaes ou me
diante certas formas de associao entre dados de sentidos dis
tintos.
De modo nenhum me parece seguro, nem sequer particular
mente bvio. Estudei ultimamente as obras do filsofo Malebran
che, e chamou-me a ateno uma passagem que se refere exacta
mente a este problema. Malebranche distingue essencialmente trs
possibilidades para a gnese das ideias. A primeira a que acabas
de mencionar- os objectos produzem directamente, atravs das
sensaes, as ideias no esprito humano. uma opinio recusada
por Malebranche, porque as impresses sensoriais so qualitativa
mente distintas tanto das coisas como das ideias corresponden
tes. A segunda possibilidade que a mente possua as representa
es desde o princpio, ou que tenha, pelo menos, a capacidade
de formar por si s estas ideias. Existe uma terceira possibilidade,
adoptada por Malebranche- o esprito humano participa na ra
zo divina. A alma est ligada a Deus, e de Deus que provm
a imaginao e as imagens ou ideias mediante as quais possvel
ordenar e classificar conceptualmente a diversidade das sensaes.
Nesse momento, Kurt mostrou, por sua vez, a sua insatisfa
o: Vocs, filsofos, recorrem logo teologia. Quando as coi-

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

I 15

sas se tornam difceis, vo buscar o grande desconhecido para vos


livrar de sarilhos. Mas no processo que eu aceite. Uma vez que
puseste o problema, quero saber como que a mente humana
pode adquirir as suas representaes; mas neste mundo, e em
nenhum outro. Porque o esprito humano e as ideias neste mundo
que existem. Se te recusas a admitir que as representaes pro
vm simplesmente da experincia, tens de explicar como que
elas aparecem no esprito humano desde o primeiro momento.
Poder admitir-se que essas representaes ou a capacidade de for
m-las -de que a prpria criana se serve na sua experincia
do mundo- so inatas? Se isto que queres dizer, no ests longe
da ideia de que as representaes se baseiam nas experincias de
geraes anteriores, e pouco importa se se trata das nossas expe
rincias actuais ou das experincias das geraes passadas.>>
No -respondeu Robert-, no nada disso que quero
dizer. Por um lado, muito duvidoso que se possa transmitir por
herana o que se aprendeu, isto , o resultado das experincias.
Por outro lado, pode evitar-se o recurso teologia no que Male
branche quis dizer, e essa formulao ser mais adequada vossa
cincia actual. Vou tentar faz-lo. Malebranche poderia ter dito:
as mesmas energias ordenadoras que so responsveis pela harmo
nia visvel do mundo, pelas leis da natureza, pela formao dos
elementos qumicos e as suas propriedades, pelas estruturas crista
linas, pela origem da vida e tudo o mais, tomam parte, tambm,
na criao da mente humana e na sua vida prpria. Fazem cor
responder s coisas as representaes e fundamentam a possibili
dade de uma articulao conceptual. So responsveis por aque
las estruturas realmente existentes que, ao serem consideradas do
nosso ponto de vista humano, quando as fixamos no pensamento,
parecem cindir-se em algo objectivo - a coisa- e algo subjec
tivo -a representao. A tese de Malebranche, segundo a qual
a capacidade de formar ideias pode ter resultado da histria
da evoluo graas relao dos organismos com o mundo exte-

16

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

rior, tem algo de comum com a opinio - to plausvel para a


vossa cincia- de que toda a ideia fruto da experincia. Mas,
ao mesmo tempo, Malebranche salienta que se trata de correla
es que no podem explicar-se simplesmente por uma cadeia de
processos individuais submetidos lei da causalidade. Quer dizer,
tambm aqui - como na formao dos cristais e dos seres vivos actuam estruturas superordenadas de carcter mais marcadamente
morfolgico, que no podem ser entendidas em termos correla
tivas de causa e efeito. Saber se a experincia anterior s ideias
afinal uma pergunta to razovel como o velho problema de
quem surgiu primeiro, se o ovo, se a galinha.
Alis, no era minha inteno interromper a vossa discusso
sobre os tomos. S queria fazer notar que no se pode falar em
termos to simples de experincia em relao aos tomos, pois
talvez at estes, no observveis directamente, nem sequer sejam
coisas, pura e simplesmente, pertencendo, ao invs, a estruturas
superiores onde j no tenha qualquer sentido a separao entre
ideia e objecto. Naturalmente, no se podem tomar a srio os
ganchos do teu manual, nem as imagens de tomos que de vez
em quando se encontram em livros de divulgao. Esses dese
nhos, que pretendem facilitar a compreenso, servem afinal para
tornar o problema muito menos inteligvel. Creio que deveramos
ter muitssimo cuidado com o conceito forma dos tomos que
antes referiste. A no ser que se entenda a palavra forma de
modo muito geral, no restrita ao espao; caso no signifique
muito mais que a palavra estrutura, que acabo de usar, no
creio que possamos progredir satisfatoriamente.>>
Quando a conversa tomou este rumo, lembrei-me imediata
mente de uma leitura que me ocupara e cativara no ano anterior,
e que em certas passagens importantes se me afigurara incom
preensvel. Trata-se do dilogo Timaios, de Plato, no qual tam
bm se discute filosoficamente acerca dos constituintes menores
da matria. Atravs das palavras de Robert comecei a compreen-

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

17

der, ainda que a princpio de maneira um tanto obscura, que,


a respeito dessas partes mnimas, era possvel chegar a constru
es racionais to curiosas como as que encontrara no Timaios
de Plato. No que estas construes, que a princpio eu conside
rara totalmente absurdas, me parecessem subitamente aceitveis;
no entanto, vi aberto minha frente pela primeira vez um cami
nho que, ao menos em princpio, poderia levar a esse tipo de
elaboraes mentais.
Para explicar a razo por que, naquele momento, se revestiu
de to alto significado a recordao do estudo daquela obra, devo
relatar brevemente as circunstncias curiosas em que teve lugar
essa leitura. Na Primavera de 1919, a situao em Munique era
bastante catica. Havia tiroteio nas ruas, sem que se soubesse
exactamente quem combatia. O poder poltico flutuava entre pes
soas e instituies, cujo nome mal conhecamos. Pilhagem e rou
bos, de que eu prprio cheguei uma vez a ser vtima, fizeram da
expresso repblica sovitica um sinnimo de anarquia. Quando,
por fim, se constituiu fora de Munique um novo governo bvaro,
que enviou tropas para ocupar a cidade, ficmos espera da
restaurao da ordem. O pai do amigo que eu ajudara nos traba
lhos escolares assumiu o comando de uma companhia de volun
trios que queriam participar na conquista da capital. Pediu-nos
a ns, amigos mais velhos de seus filhos, para ajudarmos as tro
pas invasoras, na qualidade de ordenanas, por conhecermos bem
a cidade. Desta maneira, fomos agregados ao Comando de Cava
laria 11, que estabelecera o seu quartel na Ludwigstrasse, no
edifcio do seminrio eclesistico, frente universidade. Foi aqui
que fiz o meu servio militar, ou melhor, aqui levmos todos ns
uma vida de aventura totalmente livre; no havia aulas, como
antes tantas vezes acontecia, e quisemos aproveitar a liberdade
para conhecer o mundo sob novas perspectivas. O crculo de ami
gos com que, um ano mais tarde, realizei a excurso junto ao lago
Starnberg formara-se precisamente aqui. Porm, esta vida de aven2

18

I DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tura no durou mais que algumas semanas. Quando os combates


j rareavam e tudo comeava a cair na monotonia, sucedia com
frequncia que, depois de ter passado a noite de vela ao telefone,
ficasse livre de qualquer obrigao ao amanhecer.
A fim de me preparar para o perodo escolar, costumava
retirar-me para o telhado do seminrio com a nossa edio es
colar grega dos dilogos de Plato. Ali, apoiado na goteira e
aquecido pelos primeiros raios de sol, estudava tranquilamente
e, de vez em quando, ia observando o despertar da vida na
Ludwigstrasse. Numa dessas manhs, quando o sol comeou a
erguer-se e a luz j iluminava o edifcio da universidade e a ponte
que fica em frente, dei com o dilogo Timaios, e precisamente com
aquela passagem em que se fala das partes mnimas da matria.
Talvez esta passagem me tivesse cativado, simplesmente por ser
difcil de traduzir, ou tambm porque tratava de coisas matem
ticas, que sempre me tinham interessado. No me lembro j da
razo precisa da minha dedicao a este texto. Todavia, o que ali
lia parecia-me totalmente absurdo. Plato afirma que as partes
mnimas da matria so constitudas por tringulos rectngulos
que, aps se agruparem aos pares em tringulos equilteros ou
quadrados, vm a formar os corpos regulares da geometria no
espao- cubos, tetraedros, octaedros e icosaedros. Segundo Pla
to, estes quatro corpos so as unidades fundamentais dos quatro
elementes - terra, fogo, ar e gua. No conseguia ver claro se
os corpos regulares eram associados aos elementos apenas como
smbolos -por exemplo, o cubo ao elemento terra, represen
tando a solidez e estabilidade deste elemento- ou se realmente
as partes menores deste elemento terra possuam a forma de um
cubo. Ideias como essa pareciam-me especulaes fantsticas; no
melhor dos casos, s desculpveis pela falta de conhecimentos
empricos, suficientes na Antiga Grcia. Porm, no fundo, inquie
tava-me o facto de um filsofo com um pensamento to crtico
e rigoroso como Plato ter cado em tais especulaes. Tentava

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO i

19

encontrar alguns princpios a partir dos quais melhor pudesse


entender as especulaes de Plato. Mas nada conseguia desco
brir neste sentido. Fascinava-me a ideia de que das partes mni
mas da matria se fosse cair afinal em formas matemticas. Mas
afigurava-se-me completamente inteligvel a razo por que fixara
Plato de modo especial a sua ateno nos slidos regulares, que
no pareciam ter qualquer valor explicativo. Por isso, da para
a frente, s utilizei o dilogo no sentido de aperfeioar os meus
conhecimentos de grego. Mas a preocupao persistiu. O resultado
mais importante da leitura foi, talvez, a convico de que, se
queria entender o mundo material, era necessrio saber algo
acerca das suas partes elementares. Atravs dos livros de estudo
e de obras de divulgao, sabia que a cincia moderna investigava
o tomo. Talvez mais tarde pudesse eu prprio penetrar nesse
mundo com os meus estudos. Mas isso viria mais tarde.
A inquietao continuava e converteu-se no meu caso em
parte da inquietao geral que dominava entre a juventude alem.
Se um filsofo da estirpe de Plato pensava reconhecer uma
ordem nos fenmenos naturais, que hoje perdemos de vista ou
que se nos afigura inacessvel, qual ento o significado funda
mental dessa palavra? Estaro a ordem e a sua compreenso li
gadas a uma poca determinada? Crescemos num mundo que
parecia perfeitamente ordenado. Os nossos pais ensinaram-nos as
virtudes burguesas que constituem o pressuposto dessa ordem.
Nada havia, pois, de particular na afirmao j conhecida na an
tiguidade greco-romana de que podia ser por vezes necessrio o
sacrifcio da prpria vida na defesa de uma ordem poltica deter
minada. A morte de muitos amigos e parentes mostrara-nos que
o mundo assim; porm, havia agora muitos que diziam que a
guerra fora um crime, e precisamente um crime da classe diri
gente, que se sentia responsvel pela manuteno da antiga ordem
europeia, considerando-se na obrigao de faz-Ia respeitar, ainda
que pelo preo de um conflito blico com outras tendncias.

20 I DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


A velha estrutura europeia estava desfeita pela derrota. Tambm
esta situao nos no era estranha, pois qualquer guerra traz con
sigo, inevitavelmente, uma derrota. Porm, ter-se-ia provado com
esta derrota a necessidade de rejeitar as estruturas antigas? No
se trataria simplesmente de edificar uma nova ordem, mais forte,
sobre os escombros? Ou teriam razo aqueles que morreram nas
ruas de Munique, para impedirem, de uma vez para sempre, o
regresso de uma ordem no estilo da anterior, proclamando em
seu lugar outro futuro, que abarcasse no s uma nao, mas
toda a humanidade, ainda que esta humanidade fora da Alema
nha no pensasse, na sua maioria, na criao dessa ordem nova?
Estas perguntas produziam grande confuso na mente dos jovens,
e os mais velhos tambm no nos sabiam responder.
Entre a leitura do Timaios e a excurso s colinas do lago
Starnberg, houve outra experincia que influiu poderosamente no
meu pensamento futuro, e que deve ser relatada antes de retomar
a conversao acerca do mundo do tomo. Alguns meses aps
a ocupao de Munique, as tropas saram da cidade. Ns assis
tamos s aulas como antes, sem meditar muito sobre o valor do
que fazamos. Uma tarde, na Leopoldstrasse, fui abordado por
um jovem desconhecido que me disse: Sabes que na prxima
semana a juventude se rene no castelo de Prunn? Queremos
reunir-nos todos e tambm tens de ir. Todos devem aparecer.
Agora queremos ser ns prprios a meditar acerca do rumo que
as coisas devem seguir. A voz dele tinha um acento que eu nunca
ouvira antes. Por isso, decidi deslocar-me at ao castelo de Prunn.
Kurt quis acompanhar-me.
O comboio, ento ainda muito irregular, levou muitas horas
a chegar parte baixa do vale de Altmhl. Em perodos geol
gicos anteriores era o vale do Danbio; o rio Altmhl foi esca
vando o seu caminho sinuoso atravs dos montes do Jura e o pito
resco vale encontra-se hoje coroado por velhos castelos, quase
semelhana do vale do Reno. Tivemos que subir a p os ltimos

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

21

quilmetros que conduzem ao castelo de Prunn, e demos conta do


grande nmero de jovens que se dirigiam, vindos de todo o lado,
para a alta fortaleza, ousadamente edificada mesmo a pique sobre
o vale. No ptio do castelo, em cujo centro se ergue um velho
poo de roldana, tinham-se reunido j numerosos grupos. A maio
ria era constituda por alunos do liceu, mas havia alguns mais ve
lhos, que tinham sofrido, como soldados, todos os horrores da
guerra, regressando a um mundo completamente novo. Pronun
ciaram-se muitos discursos, que hoje consideraramos um tanto
patticos - se mais importante para ns o destino do nosso povo
que o de toda a humanidade; se o sacrifcio dos que caram per
dendo o seu sentido por causa da derrota; se a juventude pode
arrogar-se o direito de modelar a sua vida de acordo com a sua
prpria escala de valores; se a verdade intrnseca mais importante
do que as velhas formas que haviam ordenado a vida dos homens
durante os sculos. De tudo isto se falou apaixonadamente.
Sentia-me demasiado inseguro para participar nestes debates,
mas escutei e meditei sobre o conceito de ordem. A confuso no
contedo dos discursos pareceu-me mostrar que tambm ordens
autnticas podem entrar mutuamente em confito, e ento essa
luta age em sentido contrrio ao da ordem. Isto s era possvel,
no meu entender, tratando-se de ordens parciais, de fragmentos
separados da ordem central; elementos que, sem haverem perdido
a sua fora criativa, tinham abandonado a orientao do centro
director. Quanto mais escutava, mais angustiado me sentia pela
conscincia da falta desse centro eficaz. Sofri por isso quase fisi
camente, mas eu prprio no era capaz de encontrar uma via
nesse sentido, por entre o emaranhado de opinies. Assim passa
ram horas e horas, com discursos e discusses. As sombras inva
diam o ptio e, finalmente, ao dia clido seguiu-se um crepsculo
azul-cinzento e uma noite de luar. Continuaram as conversas; mas,
pouco depois, l em cima, na varanda, apareceu um rapaz com
um violino, e quando se fez silncio soaram os primeiros acor-

22

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

des em r menor da Chacona de Bach. Estabeleceu-se ento de


repente a vinculao ao centro de modo indubitvel. O vale de
Altmhl, inundado, l em baixo, pela claridade da Lua, era motivo
suficiente para uma transfigurao romntica; mas no foi isso
que sucedeu. As frases transparentes da Chacona foram o vento
subtil que rasga a nvoa e descobre as estruturas firmes que esto
para alm. Podia de facto falar-se de uma ligao com a ordem
central; esta fora possvel em todos os tempos, com Plato e com
Bach, com a linguagem da msica, da filosofia ou da religio;
portanto, tambm devia ser possvel agora e no futuro. Foi esta
a minha experincia.

O resto da noite passmo-lo num prado rodeado de bosques,


um pouco acima do castelo, roda de fogueiras e em tendas de
campanha, e tambm o romantismo eichendorffiano esteve pre
sente. O jovem violinista, j estudante universitrio, sentou-se no
meio do nosso grupo e tocou minuetes de Mozart e Beethoven,
intercalados com velhas rias populares, e tratei de acompanh-lo
com a minha guitarra. Alis, provou ser um companheiro alegre,
que recusava referir-se interpretao solene da Chacona de
Bach. Quando amos falar disso, saiu-se com esta: Sabes em que
tom tocaram as trombetas de Jeric? No. Pois foi tambm em
d-moll.

Porqu? Porque de-mol-iram as muralhas de Jeric.

Logo a seguir, escapou-se rapidamente nossa indignao


perante o jogo de palavras.
Esta noite j se desvanecera na penumbra das recordaes e
agora caminhvamos pelas colinas vizinhas do lago Starnberg e
falvamos do tomo. A observao de Robert acerca de Malebran
che dera-me a entender que as experincias sobre tomos s po
dem realizar-se de modo muito indirecto e que provavelmente os
tomos no so coisas. Evidentemente, tambm Plato o quisera

Quer dizer: r bemol.

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO


indicar no

23

Timaios e s assim se tornavam um tanto acessveis

as suas especulaes ulteriores acerca das formas regulares. Assim,


quando a cincia moderna fala das formas dos tomos, a palavra

forma s pode aqui ser entendida no seu significado mais geral,


como estrutura no espao e no tempo, como simetria de foras,
como possibilidade de ligao a outros tomos. Provavelmente,
nunca ser possvel uma descrio intuitiva de tais estruturas, j
que elas no pertencem inequivocamente ao mundo objectivo das
coisas. Talvez sejam, contudo, acessveis a um tratamento mate
mtico.
Queria saber mais acerca do aspecto filosfico do problema
do tomo, e recordei a Robert aquela passagem do

Timaios de

Plato. Ento perguntei-lhe se estava de acordo em princpio com


a opinio de que todas as coisas materiais eram formadas por
tomos, de que h partes mnimas, exactamente os tomos, a que
toda a matria se pode reduzir. Isto porque eu tinha a impresso
de que ele assumia uma atitude bastante cptica a respeito de
todo este mundo conceptual relativo estrutura atmica da ma
tria.
Robert confirmou-mo: A mim afigura-se-me estranha qual
quer maneira de pr um problema que nos afaste excessivamente
do mundo imediato da vivncia. O mundo dos homens ou o dos
lagos e o dos bosques esto mais prximos de mim do que o dos
tomos. Mas pode-se, com certeza, perguntar o que sucede se se
for dividindo cada ':'ez mais a matria, do mesmo modo que pode
mos interrogar-nos acerca da existncia de seres vivos em estrelas
ou planetas remotos. So questes que no me agradam; talvez
nem sequer me interesse saber a resposta. Creio que no nosso
mundo temos tarefas mais importantes do que a de procurar res
ponder a questes como essas.
Respondi-lhe eu: No quero discutir contigo sobre a impor
tncia das vrias tarefas. Para mim, a fsica sempre constituiu
uma cincia muito interessante, e sei que muitos homens srios

24

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

se esforam por saber mais em relao natureza e s suas leis.


Talvez o xito do seu trabalho seja igualmente importante para
a comunidade humana, mas no isso que neste momento me
preocupa. O que me inquieta o seguinte: muito provvel - e
Kurt acabou de diz-lo h pouco - que o desenvolvimento mo
derno da cincia e da tcnica nos venha a oferecer condies de
observao directa de cada um dos tomos ou, pelo menos, dos
seus

efeitos,

tornando-se

possveis

experincias com o

tomo.

Ainda pouco sabemos disso, porque no o estudmos; porm, sendo


assim, como que isso se relaciona com as tuas opinies? Que
poderias dizer a respeito disto segundo o ponto de vista do teu
filsofo Malebranche?
Esperaria, em todo o caso, que os tomos se comportassem
de modo totalmente diferente das coisas da experincia quoti
diana. Poderia muito bem pensar que, se prosseguirmos a divi
so, tropearemos no fim com descontinuidades, que nos permi
tiro deduzir a ocorrncia de uma estrutura discreta da matria.
Suspeito, no entanto, que as figuras que nos venham ento a apa-.
recer escapem fixao objectiva em imagens representveis,
pois devero ser uma espcie de expresso abstracta das leis da
natureza, e por isso no sero coisas.
E se pudermos v-los directamente?
No poderemos observ-los directamente, mas apenas os efei
tos respectivos.
uma desculpa pobre. O mesmo acontece com todas as ou
tras coisas. Tambm s vs os raios de luz que saem do corpo de
um gato, quer dizer, os efeitos do gato, e nunca o gato propria
mente dito; se lhe fazes uma festa, acontece a mesma coisa.
No, no posso estar de acordo contigo. O gato, posso v-lo
directamente, porque, nesse caso, ao entrar em contacto com ele
posso e devo transformar as impresses sensoriais numa repre
sentao. Do gato h dois aspectos: o objectivo e o subjectivo;
o gato como coisa e como representao. Isto no sucede com o

PRIMEIRO ENCONTRO COM A TEORIA DO TOMO

25

tomo. Nele no se distinguem representao e coisa, porque o


tomo no uma nem outra.
Aqui, voltou Kurt a intervir na conversa. Para mim, o vosso
dilogo demasiado erudito. Vocs circulam entre especulaes
filosficas onde deveriam recorrer simplesmente experincia.
Talvez os nossos estudos nos levem mais tarde a um trabalho de
experimentao no domnio do tomo; ento veremos o que eles
so. Provavelmente, aprenderemos que so to reais como as ou
tras coisas que so objecto de experimentao. Se verdade que
todas as coisas materiais constam de tomos, estes devem ser to
reais como as coisas materiais.
No - replicou Robert-, esta concluso parece-me alta
mente discutvel. Com um argumento semelhante, poderias dizer
que todos os seres vivos constam de tomos, logo os tomos so
to vivos como esses seres. Mas manifestamente absurdo; s a
associao de muitos tomos em grupos maiores se pode revestir
de qualidades ou propriedades que caracterizam precisamente es
tes grupos.
Ento pensas que os tomos no tm existncia efectiva,
que no so reais?
A ests tu a exagerar outra vez! Talvez no se trate aqui
de precisar o que sabemos acerca dos tomos, mas de um pro
blema diferente, o de aclarar o que significam as palavras efectivo
e real. Vocs mencionaram h pouco uma passagem de Timaios
de Plato e sublinharam que ele identifica as partes mnimas com
formas matemticas, a saber, os poliedros regulares. Mesmo que
isto no seja correcto, pois Plato no fez experincias directas
sobre os tomos, pode considerar-se possvel. Chamarias efecti
vas e reais a essas formas matemticas? Se so expresso das
leis da natureza, expresso da ordem central inerente dos proces
sos materiais, talvez devamos chamar-lhes efectivas ou actuais

(wirklich), porque delas procedem certos efeitos ou actuaes, mas


no podemos diz-las reais,

porque no so uma

res, uma

26 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

coisa. J no sabemos empregar as palavras com exactido, o que


no estranho, porque nos afastmos muito do mbito da nossa
experincia

imediata,

no

qual,

em

tempos

pr-histricos,

se

formou a nossa capacidade de falar.


Kurt no se dava por satisfeito com o curso da conversa e
declarou: Apetece-me deixar experincia a deciso acerca de
tudo isto. No posso imaginar que a fantasia humana seja sufi
ciente para adivinhar as condies propcias das partes mais pe
quenas da matria antes de nos termos familiarizado com o seu
mundo atravs de experincias precisas. S realizando isto cons
cientemente e sem opinies preconcebidas que se poder che
gar a uma compreenso autntica. Portanto, com cepticismo
que encaro discusses filosficas demasiado precisas sobre um
tema to complexo. Facilmente surgem preconceitos intelectuais,
e vm a dificultar a compreenso em vez de facilit-la. Espero,
pois, que, no futuro, sejam primeiro os cientistas e depois os fil
sofos a ocuparem-se do tomo.
Ao chegar a este ponto, esgotara-se a pacincia dos outros
companheiros. Quando que se calam com essa histria que
ningum compreende? Se querem preparar o exame vo estudar
para casa. E se cantssemos qualquer coisa? Logo se entoou
uma cano, e o som claro das vozes jovens e as cores dos prados
floridos eram mais reais do que os pensamentos sobre os tomos,
dissipando o devaneio a que nos tnhamos entregado.

CAPtTULO II
A DECISO DE ESTUDAR FiSICA
(1920)

Entre o final do meu curso do liceu e o comeo dos estudos


universitrios houve uma interrupo importante na minha vida
escolar. Depois do exame, na sequncia de uma viagem pela Fran
cnia com o mesmo grupo de amigos que me tinham acompa
nhado na Primavera ao lago Starnberg, excurso em que tivera
lugar a conversa sobre teoria atmica que j referi, adoeci grave
mente e fui obrigado a ficar de cama durante muitas semanas.
No perodo de convalescena voltei a ficar frequentemente sozi
nho com os livros. Nesses meses crticos veio-me parar s mos
uma obra cujo contedo me fascinou, ainda que no a entendesse
perfeitamente. O matemtico Hermann Weyl realizara uma expo
sio matemtica dos princpios da teoria da relatividade de Eins
tein, com o ttulo Espao-Tempo-Matria. A discusso dos dif
ceis mtodos matemticos que se desenvolviam neste livro e o
abstracto edifcio conceptual em que se baseava a teoria da rela
tividade entusiasmaram-me e perturbaram-me, ao ponto de me de
cidir a estudar matemtica na Universidade de Munique, ideia que
j acalentava.
Nos primeiros dias do meu curso, deu-se porm uma alterao
muito curiosa que gostaria de relatar brevemente. Meu pai, que
ensinava na Universidade de Munique Grego Moderno e Medie
val,

tinhame conseguido uma entrevista com o professor de

Matemtica Lindemann, que se celebrizara graas soluo defi


nitiva do antiqussimo problema da quadratura do crculo. Queria

28

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

pedir a Lindemann que me admitisse no seu semmano, porque


supunha estar suficientemente preparado para ele, dados os estu
dos matemticos que realizara a par dos estudos liceais. Visitei
Lindemann, que tambm trabalhava na administrao da Univer
sidade, no primeiro andar do edifcio, numa sala escura de mob
lia inusitada, que pela sua austeridade despertou em mim um
certo sentimento de opresso. Antes de falar com o professor, que
se ergueu lentamente da cadeira, descobri, em cima da secret
ria, junto a ele, um cozito negro, que naquele contexto me fez
pensar imediatamente no co do laboratrio de Fausto. O bicho
mirou-me hostilmente por me considerar, sem dvida, como um
intruso, disposto a perturbar a paz do seu dono. Um pouco con
fuso nesta situao, expus o meu assunto, balbuciando e, naquele
mesmo momento, dei-me conta de como o meu pedido era pre
tensioso. Lindemann, um velhote de barba branca, j com aspecto
um pouco cansado, notou tambm, certamente, esta imodstia,
e a ligeira excitao que o acometeu deve ter sido a causa do
terrvel ladrar do cozito que eclodiu a seguir, sem que o dono
lograsse acalm-lo. O animalzinho traduzia a sua ira perante mim
atravs de ladridos furiosos, que repetia sem cessar, de modo que
cada vez se tornava mais difcil o dilogo. Lindemann pergun
tou-me que livros estudara eu ultimamente. Citei a obra de Weyl,
Espao-Tempo-Matria. Entre a fria incontida do pequeno co

de guarda, Lindemann terminou a conversa. dizendo: Ento, nesse


caso, j est perdido para as matemticas. E assim fui despedido.
Por ali, estava portanto arrumado o assunto. Uma conversa
um pouco decepcionante com o meu pai levou-me a concluir de
que poderia experimentar o estudo da fsica matemtica. Para
isso, fixmos uma visita a Sommerfeld, ento encarregado da ca
deira de Fsica Terica na Universidade de Munique, e que era
considerado como um dos professores mais brilhantes da Univer
sidade e como amigo da juventude. Sommerfeld recebeu-me numa
sala clara, atravs de cujas janelas se viam, no ptio da Univer-

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

29

sidade, os estudantes sentados nos bancos por baixo da grande


accia. Este homem baixo e corpolento, com um bigode negro um
tanto marcial, dava a princpio uma impresso de dureza, mas
logo nas primerias palavras me pareceu entrever uma bondade
natural, uma atitude compreensvel com os jovens que aqui bus
cavam orientao e conselho. De novo se tocou o tema dos meus
estudos particulares de matemtica, e, ao referir-me ao livro de
Weyl

Espao-Tempo-Matria,

Sommerfeld

reagiu

de

maneira

muito diferente de Lindemann:


senhor demasiado exigente - disse ele-, no pode
comear pelo mais difcil e esperar que o mais fcil venha auto
maticamente. Compreendo que tenha ficado fascinado pela pro
blemtica da teoria da relatividade; mas h poucos outros campos
em que a fsica moderna pe em causa as posies filosficas fun
damentais, tratando-se por isso de questes efectivamente apaixo
nantes. Porm, o caminho que conduz at l mais extenso do
que imagina neste momento. Deve, pois, comear com um traba
lho modesto e porfiado no mbito da fsica tradicional. Se quer
estudar fsica, tem, para j, que decidir se quer trabalhar no lado
experimental ou no lado terico. Por aquilo que me conta, talvez
prefira a teoria. Mas no se ocupou tambm ocasionalmente com
aparelhos e experincias durante os anos de liceu?
Respondi que sim e expliquei-lhe que costumava construir
pequenos aparelhos, motores e indutores elctricos. Mas nunca
me dera muito bem no mundo dos instrumentos, e o cuidado ne
cessrio s medies, mesmo de valor pouco importante, afigura
va-se-me extraordinariamente enfadonho.
Mas o senhor, mesmo que queira dedicar-se teoria, deve
realizar com muita ateno pequenos trabalhos que primeira vista
lhe podem parecer pouco importantes. Se se discutem problemas
to grandes e filosoficamente relevantes como a teoria da relati
vidade de Einstein ou a teoria quntica de Planck, surgem, e no
s ao principiante, muitos problemas pequenos que tm de ser

30 J

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

resolvidos, e que s no seu conjunto oferecem uma imagem do


campo recm-descoberto.
Mas a mim interessam-me talvez mais as questes filosfi
cas de fundo do que os pequenos trabalhos particulares, acres
centei timidamente. Com isto no se deu Sommerfeld por satis
feito.
0 senhor sabe, no entanto, o que Schiller disse aludindo a
Kant e aos seus intrpretes - quando os reis constroem, h que
fazer para os trabalhadores. Todos comeamos por ser trabalha
dores! Mas ver a alegria que sente se fizer esse trabalho cuida
dosa e conscientemente e se, alm disso, conseguir extrair alguma
coisa dele. Sommerfeld deu-me ento algumas indicaes para o
comeo do meu estudo e prometeu apresentar-me, talvez muito
em breve, um pequeno problema relativo s questes da mais
recente teoria atmica, no qual seria capaz de mostrar o que
valia. Assim ficou decidida a minha filiao na escola de Sommer
feld para os anos seguintes.
Este primeiro dilogo com um cientista realmente versado
em fsica moderna, que realizara descobertas importantes no campo
que mediava entre a teoria da relatividade e a teoria quntica
repercutiu-se em mim por muito tempo. A exigncia de meticu
losidade nas coisas pequenas tornou-se-me manifesta, porquanto,
tambm a meu pai, embora noutro aspecto, ouvira referncias
frequentes nesse sentido. Oprimia-me, porm, a ideia de ainda me
encontrar to distante do domnio para que mais exactamente
me sentia motivado. Assim, esta primeira conversa foi continuada
atravs de muitos outros dilogos com os meus amigos; e ficou-me
em especial a recordao de um deles, acerca da posio da fsica
moderna na evoluo cultural do nosso tempo.
Naquele Outono, estive vrias vezes com o violinista que
tocara a. Chacona de Bach, na noite do castelo de Prunn. Encon
trvamo-nos em casa de Walter, nosso amigo comum, que era
tambm um bom violoncelista. Tentmos trabalhar juntos sobre as

A DECisO DE ESTUDAR FSICA

31

partituras clssicas para trio, e propusmo-nos ensaiar para uma


festa o clebre trio de Schubert em si bemol maior. Como o pai
de Walter morrera prematuramente, a me vivia s com os dois
filhos, num vasto e ricamente decorado andar na Elizabethstrasse,
a poucos minutos da casa de meus pais, na Hohenzollernstrasse;
o formoso piano de cauda Bernstein, que havia na sala de estar,
aguava-me o gosto de ali me entregar msica. Depois da exe
cuo das peas, permanecamos sentados, at muito tarde por
vezes, entusiasmados na conversa. Uma ocasio, o assunto derivou
para os meus planos de estudo. A me de Walter perguntou-me
porque no me decidira eu pelo estudo da msica: Pela sua
maneira de tocar e pela forma como fala desta msica, tenho a
impresso de que a arte est mais perto do seu corao do que
a cincia ou a tcnica; que no fundo acha o contedo da msica
mais belo do que o esprito que se expressa em aparelhos e fr
mulas ou em refinados mecanismos tcnicos. Se assim , porque
quer decidir-se pelas cincias? A marcha do mundo em ltima
anlise determinada pelos ideais da juventude. Se os jovens esco
lhem o belo, haver mais beleza; se se decidirem pelo til, haver
mais utilidade. Da, que a opo de cada um tenha importncia
no s para si prprio, mas igualmente para a sociedade humana.
Tentei defender-me: No creio que se trate de uma escolha
assim to simples. De facto, ainda que prescindindo do facto de
que, provavelmente, no pudesse chegar a ser um msico parti
cularmente distinto, permanece a questo relativa ao domnio em
que se pode hoje conseguir o mximo e esta pergunta refere-se ao
estado em que hoje se encontram as diferentes disciplinas. Em
relao msica, tenho a impresso de que as composies dos
ltimos anos no so to convincentes como as dos tempos ante
riores. No sculo xvn, a msica era ainda amplamente determi
nada pelo sentido religioso da vida desse tempo; no sculo xvm,
trilhou-se o caminho do mundo do sentimento individual, a m
sica romntica do sculo XIX penetrou nas profundezas mais nti-

32

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

mas da alma humana. Todavia, nos ltimos anos, a msica parece


ter atingido uma fase de experimentao, de estranha inquietude
e talvez um pouco superficial, na qual as reflexes tericas jogam
um papel mais importante do que a conscincia, segura do pro
gresso por uma via pr-determinada. Nas cincias, e em especial
na fsica, as coisas so diferentes. A, a prossecuo do caminho
previsto - cuja meta, h vinte anos, no era outra seno a com
preenso de certos fenmenos electromagnticos - conduziu por
si mesma a problemas nos quais as posies filosficas funda
mentais - a estrutura de espao e tempo e a validade da lei da
causalidade - so objecto de discusso. Aqui, creio eu, abre-se um
novo horizonte de amplitude imprevisvel, e provavelmente vrias
geraes de fsicos tero muito que fazer at se encontrarem as
respostas definitivas. Por esta razo, seduz-me sinceramente qual
quer tipo de colaborao neste processo.
O nosso amigo Rolf, o violinista, no esteve de acordo. que
dizes da fsica moderna no ser igualmente vlido para a msica
actual? Tambm aqui o caminho parece estar traado. As velhas
barreiras da tonalidade foram superadas; entrmos numa terra
nova, em que, a respeito de som e ritmos, temos quase toda a
liberdade que queiramos imaginar. No poderemos esperar que
surja aqui tanta riqueza como nas tuas cincias?
Walter, no entanto, tinha alguns reparos a pr a esta com
parao.
No sei - objectou - se so necessariamente a mesma coisa
a liberdade de eleio dos meios de expresso, por um lado, e um
horizonte novo e fecundo, por outro. primeira vista, parece
que uma liberdade maior deve representar tambm um enrique
cimento, um acrescento de possibilidades. Mas no que se refere
arte, que me toca mais do que a cincia, no poderia em rigor

admiti-lo. O processo da arte, com efeito, realiza-se do modo


seguinte: em primeiro lugar, um lento processo histrico - que
transforma a vida dos homens, sem que o indivduo, em parti-

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

33

cular, possa exercer nele grande influncia - faz brotar novos


contedos. Depois, indivduos bem dotados artisticamente esfor
am-se por dar a estes contedos forma visual ou audvel, tra
zendo novas possibilidades expressivas do material com que ela
boram a sua arte - as cores ou os instrumentos. Esta inter-rela
o ou, se quisermos, esta luta entre o contedo expressivo e a
limitao dos meios de expresso , no meu entender, a condio
sine qua non para que a arte possa surgir. Se falta a limitao dos

meios de expresso, se, por exemplo, em msica se pode produzir


qualquer som, deixa de haver essa luta, e o esforo dos artistas
tem lugar, em certa medida, no vazio. Por isso, sinto-me cptico
em relao a uma liberdade demasiado ampla.
Em cincia - prosseguiu Walter-, as novas tcnicas tor
nam possvel a realizao de novas experincias e a recolha de
novos saberes, e deste modo que surgem os contedos novos.
Os meios de expresso so aqui os conceitos com os quais devem
captar-se e serem entendidos os novos contedos. Por exemplo,
da leitura de artigos de divulgao vim a saber que a teoria da
relatividade, que tanto te interessa, se apoia em certas experin
cias realizadas nos comeos do sculo, em que se pretendia de
monstrar o movimento da Terra no espao atravs da interfern
cia dos raios luminosos. Tendo esta experincia fracassado, con
cluiu-se que as novas experincias ou, o que o mesmo, os novos
contedos tornavam necessria uma ampliao das possibilidades
expressivas, quer dizer, do sistema conceptual da fsica. Ningum
seria capaz de prever seguramente que se exigiriam mudanas
radicais em noes to fundamentais como o espao e o tempo.
Por isso, sem dvida, o grande mrito de Einstein foi ter sido
o primeiro a descobrir que devem ser realizadas certas correces
nas representaes de espao e tempo.
que descreves da tua fsica compar-lo-ia antes com a
evoluo da msica em meados do sculo xvm. Nesse tempo, o
mundo sentimental do homem que conhecemos atravs de Rous3

34

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

seau, ou, mais tarde, atravs do Werther, de Goethe, foi pene


trando - mediante um lento processo histrico - na conscincia
da poca, e os grandes clssicos - Haydn, Mozart, Beethoven,
Schubert - lograram descobrir, atravs de ampliao dos meios
de expresso, uma representao adequada deste mundo senti
mental. Na msica actual, todavia, os novos contedos so, em
minha opinio, demasiado obscuros ou implausveis, e o transbor
dar de possibilidades expressivas converte-se para mim em motivo
de preocupao. O caminho da msica actual parece, em certa
medida,

projectado a partir de uma simples navegao; deve

abandonar-se a antiga tonalidade, porque se acha que o seu campo


de possibilidades est esgotado, mas no por haver novos conte
dos importantes impossveis de exprimir atravs de msica cls
sica. Acerca do rumo a tomar, aps o abandono da tonalidade,
existem grandes incertezas entre os msicos e apenas algumas ten
tativas ainda mal determinadas. Na cincia moderna, as questes
esto postas e o trabalho consiste em encontrar as respostas. Em
arte moderna, porm, as prprias questes so imprecisas. Mas
talvez possas contar-nos mais alguma coisa acerca do novo hori
zonte que se te abre na fsica e em cujo mbito pretendes dedi
car-te investigao.
Tentei fazer-me compreender no pouco que aprendera sobre
a fsica do tomo, graas s leituras no perodo da minha doena
e aos livros de divulgao que me tinham chegado s mos.
Na teoria da relatividade - respondi a Walter-, as experin
cias que mencionaste, em conjunto com as outras, levaram Eins
tein a abandonar o conceito vigente de simultaneidade. Isto j
bastante desconcertante. Porque, em princpio, toda a gente cr
saber exactamente o que significa a palavra simultaneidade,
ainda que se refira a acontecimentos que tm lugar em pontos
muito distantes entre si. Mas claro que essa exactido fala
ciosa. Se, por exemplo, se pergunta como possvel demonstrar
que dois acontecimentos so simultneos e se investigam as dife-

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

35

rentes possibilidades de demonstrao atravs dos resultados, a na


tureza informa-nos que a resposta no unvoca, mas depende
fundamentalmente do estado de movimento do observador. Espao
e tempo no esto, por conseguinte, to independentemente sepa
rados entre si como at agora se acreditava. Einstein pde des
crever, atravs de uma forma matemtica relativamente simples
e concludente, a nova estrutura de espao e tempo. Enquanto
estive doente, tentei de algum modo penetrar neste mundo mate
mtico. Mas todo este domnio, como aprendi graas a Sommer
feld, j est razoavelmente aberto, e no constitui, portanto, ne
nhum horizonte novo.
s problemas mais interessantes respeitam a outro campo,

teoria atmica. Aqui, pe-se a questo bsica da ocorrncia de


formas e qualidades dentro do mundo material que sempre se
repetem. Porque ser, por exemplo, que a gua lquida se forma
sistematicamente, com todas as suas propriedades caractersticas,
tanto a partir da fuso de gelo, como da condensao do vapor
de gua, ou da combusto do hidrognio? Este facto sempre foi
admitido na fsica tradicional, mas nunca foi entendido. Supondo
os corpos materiais, a gua, por exemplo, compostos por to
mos - e a qumica utiliza com xito esta ideia-, as leis do mo
vimento,

que aprendemos na escola e constituem a mecnica

newtoniana, no podem conduzir a movimentos das partes mais


pequenas aoresentando um tal grau de estabilidade. Devem aqui
actuar, por tanto, leis naturais de um tipo muito diferente, que
expliquem que os tomos se associem e movam sempre do mesmo
modo, gerando-se permanentemente formas de matria com as
mesmas propriedades estveis. As primeiras indicaes relativas a
essas novas leis da natureza foram dadas, como sabemos, h vinte
anos, por Planck, na sua teoria quntica, e o fsico dinamarqus
Bohr ps as ideias de Planck em relao com as representaes
da estrutura do tomo, que Rutherford desenvolvera em Inglaterra.
Assim se logrou, pela primeira vez, lanar luz sobre a surpreen-

36

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

dente estabilidade no domnio atmico, a que acabei de me refe


rir. Mas neste campo ainda se est muito longe, segundo pensa
Sommerfeld, de uma compreenso clara dos problemas. Abre-se,
pois, todo um domnio por explorar, onde talvez venham a des
cobrir-se novas inter-relaes nas prximas dcadas. Poderia pois
reduzir-se toda a qumica fsica dos tomos, formulando-se cor
rectamente neste ponto as leis da natureza. Tudo depender de
se encontrarem os novos conceitos adequados a um progresso bem
orientado

neste campo. Creio, por isso, que na fsica atmica

actual estamos na pista de inter-relaes e estruturas mais impor


tantes do que na msica. Mas concordo em que h cento e cin
quenta anos acontecia justamente o contrrio.
Pensas portanto - respondeu Walter - que todo aquele que
queira cooperar no progresso actual da sua poca tem que fazer
uso necessariamente dos materiais concretos a que a evoluo
histrica conduziu? Se Mozart tivesse nascido na nossa poca,
ver-se-ia limitado a escrever apenas msica experimental e ato
nai, como os compositores de agora?
Creio que sim. Se Einstein tivesse vivido no sculo

xn,

com

certeza no teria podido realizar qualquer descoberta cientfica


relevante.
Talvez no seja lcito - objectou a me de Walter - apre
sentar sempre grandes figuras, como Mozart ou Einstein. Poucos
indivduos tm possibilidade de desempenhar papis decisivos. Par
ticipam em crculos menores, discretos, e a este nvel que se
deve pensar se no mais satisfatrio tocar a trio em si-bemol
maior de Schubert do que construir aparelhos ou escrever frmu
las matemticas.
Adverti que eu prprio sentira muitos escrpulos nesse sen
tido, e referi tambm a minha conversa com Sommerfeld, subli
nhando as palavras de Schiller que o professor citara: Quando
os reis constroem, h que fazer para os trabalhadores.
Rolf comentou: coisa que nos afecta a todos da mesma

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

37

maneira. Um msico tem que realizar, antes de mais, um esforo


infinito s para atingir o domnio tcnico do instrumento; e ainda
assim, no vai alm de tocar partituras que j foram interpreta
das muito melhor por centenas de msicos. Se estudas fsica, ters
de construir primeiro, ao cabo de um esforo porfiado, instru
mentos que j foram mais bem construdos por outras pessoas, ou
realizar reflexes matemticas que so simples reprodues de
outras originais. Quando tudo isto conseguido, fica-nos, en
quanto trabalhadores, o contacto constante com a boa msica e,
de vez em quando, uma interpretao particularmente lograda.
Quanto a vocs, eventualmente, entendero uma inter-relao de
maneira mais satisfatria ou precisaro alguma questo mais exac
tamente do que j fora feito pelos vossos predecessores. No se
pode prever de modo rigoroso a nossa colaborao em algum tema
mais importante ou a possibilidade de um passo em frente num
assunto decisivo, nem mesmo quando se trabalha num terreno
onde haja ainda muita terra por explorar.
A me de Walter, que escutara pensativa, falou mais para si

do que para ns, como se os seus pensamentos se formassem no


prprio momento em que pronunciava as palavras: Provavel
mente, costume interpretar de maneira errnea a comparao
entre os reis e os trabalhadores. Parece-nos, em princpio, que
todo o esplendor procede da actividade dos reis e que o trabalho
dos trabalhadores apenas uma colaborao acessria. Mas tal
vez seja precisamente o contrrio. A glria dos reis apoia-se fun
damentalmente no labor dos trabalhadores; est no facto de os
trabalhadores poderem encontrar trabalho fatigante para muitos
anos, mas ao mesmo tempo na alegria e no xito desse labor.
Talvez figuras como Bach ou Mozart nos apaream como reis de
msica, simplesmente porque, durante dois sculos, tornaram poss
vel, a grande nmero de msicos menores, realizar os seus pen
samentos com o mximo cuidado e escrpulo, reinterpret-los e
torn-los desse modo inteligveis aos seus ouvidos. E evidente

38

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

que tambm os ouvintes participam neste trabalho de cuidadosa


reactualizao e interpretao.

neste contexto que lhes so

apresentadas as ideias expostas pelos grandes msicos. Quando se


considera a evoluo histrica - e isto parece-me afectar em
igual medida as artes e as cincias -, deve haver em cada dis
ciplina longos perodos de repouso ou de desenvolvimento. Tam
bm nestas pocas, tudo depende de um trabalho consciente e
preciso, em todos os seus pormenores. O que no se faz com plena
entrega esquece-se e no merece sequer ser recordado. Porm,
uma vez transformado, com a mudana dos tempos, o contedo
da disciplina respectiva, acaba por chegar um momento em que
o fruto deste lento processo se cifra, inesperadamente, em novas
possibilidades e novos contedos. Vem-se grandes gnios como
que magicamente atrados por este processo, pelas foras de cres
cimento que nele se adivinham, e assim sucede que ao cabo de
poucos decnios se criam, num mbito restrito, as obras de arte
mais significativas e se realizam descobertas cientficas da m
xima importncia.
Foi deste modo que na segunda metade do sculo xvm
surgiu em Viena a msica clssica e que nos sculos xv e XVI,
a pintura nos Pases Baixos. Os grandes gnios conferem aos no
vos contedos espirituais a sua representao externa, criam as
formas vlidas nas quais se desenrola a evoluo ulterior; mas no
produzem propriamente os novos contedos.
Naturalmente, talvez estejamos agora no comeo de uma
poca cientfica de grande fecundidade e no se pode dissuadir
um jovem de nela tomar parte activa. To-pouco se pode exigir
que se realizem ao mesmo tempo progressos importantes em mui
tas artes e cincias; temos que congratular-nos, pelo contrrio, se
isto suceder ao menos num campo, se pudermos participar espon
taneamente nessa glria como espectadores ou cooperadores acti
vos. No podemos esperar mais do que isso. Assim, no vejo jus
tificao para as crticas que frequentemente se fazem em arte

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

39

moderna - seja pintura ou msica. Na sequncia dos grandes


problemas que se impuseram msica ou s artes figurativas nos
sculos xvm e XIX, e que foram resolvidos, devia naturalmente
seguir-se uma poca mais tranquila, em que se pode conservar
o antigo, mas s se pode ensaiar a novidade de modo inseguro
e experimental. A comparao dos resultados da msica actual
com os da grande poca da msica clssica parece carecer de jus
tia. Talvez possamos, entretanto, terminar a noite com mais um
dos vossos ensaios, tocando o andamento lento do trio em si-bemol
maior de Schubert o melhor possvel.
Assim sucedeu, e pelo modo como Rolf - com o seu vio
lino - fez soar na segunda parte desta pea as frases nostlgicas
em d maior, pudemos perceber a tristeza que lhe produzia a
nossa convico de que a grande poca da msica europeia pas
sara definitivamente.
Alguns dias mais tarde, quando entrei na aula d Universi
dade onde Sommerfeld costumava dar as suas lies, descobri na
terceira fila um estudante de cabelo escuro e rosto longo, impre
ciso e misterioso, que j havia chamado a minha ateno ao v-lo
no seminrio, aps a minha primeira conversa com Sommerfeld.
Este tinha-mo apresentado, e depois, ao despedir-se, na porta do
seu instituto, dissera-me que o considerava um dos melhores alu
nos e que eu poderia aprender muito com ele. Devia solicitar a
sua ajuda quando me surgissem dvidas em fsica. Chamava-se
Wolfgang Pauli, e a partir da, enquanto vivo, desempenhou, em
relao a mim e a todo o meu trabalho cientfico, o papel de
amigo e crtico sempre bem escolhido, ainda que extremamente
exigente. Sentei-me ao lado dele e pedi-lhe que depois da aula
me desse alguns conselhos sobre os meus estudos. Sommerfeld
entrou na aula e, quando pronunciava as primeiras palavras da
sua lio, Wolfgang sussurrou-me ao ouvido: No te parece um
velho coronel de hussardos? Quando, terminada a aula, volt
mos ao seminrio do Instituto de Fsica Terica, fiz duas pergun-

40

DILOGOS SOBRE

FSICA

ATMICA

tas a Wolfgang, essencialmente importantes. Queria saber em que


medida se necessita aprender a arte da realizao de experincias,
estando-se interessado em trabalhar sobretudo em teoria, e que
importncia teria, segundo o seu parecer, na fsica de hoje, a teo
ria da relatividade em comparao com a teoria do tomo. pri
meira pergunta Wolfgang respondeu:

Sei que Sommerfeld d

grande valor a uma certa aprendizagem da experimentao, mas


coisa que no se quadra comigo; no tenho jeito para tratar com
instrumentos. Vejo claramente que toda a fsica deve basear-se
nos resultados experimentais; mas uma vez que esses resultados
j existem, a fsica, pelo menos a fsica moderna, resulta dema
siado difcil para a maioria dos fsicos experimentais. A razo
que, com os meios tcnicos da fsica experimental contempo
rnea, penetramos em domnios da natureza que no podem des
crever-se convenientemente em termos dos conceitos do quoti
diano. Temos de valer-nos de uma linguagem matemtica abstracta,
que no se pode utilizar sem uma aprendizagem profunda da mate
mtica moderna. O nico remdio, portanto, a especializao.
Parece-me acessvel a linguagem matemtica abstracta e espero
us-la na fsica. Para isto , evidentemente, imprescindvel um
certo conhecimento da parte experimental. O matemtico puro,
por muito bom que seja, no entende praticamente nada de f
sica.
Relatei, a propsito disto, o meu dilogo com o velho Lin
demann, os ladridos do cozito negro e a leitura do livro de
Weyl, Espao-Tempo-Matria. Foi um relato que despertou a hila
ridade de Wolfgang.
Coincide

exactamente

com

que

esperava - respondeu.

- Lindemann um fantico de preciso matemtica.

Toda a

cincia que utilize a matemtica como instrumento, inclusive a


fsica matemtica, para ele palavrrio confuso. Weyl entende
realmente bastante da teoria da relatividade e por isso, natural-

A DECISO DE ESTUDAR FSICA

41

mente, Lindemann exclui-o da lista dos matemticos que se podem


tomar a srio.

minha pergunta sobre a importncia da teoria da relativi


dade e da teoria do tomo, Wolfgang respondeu mais pormeno
rizadamente: A chamada teoria da relatividade restrita est total
mente terminada e deve-se aprend-la com facilidade e aplic-la,
como qualquer das disciplinas da fsica. No , portanto, especial
mente interessante para

quem deseje descobrir algo

de

novo.

A teoria da relatividade geral, ou, o que aproximadamente o

mesmo, a teoria da gravitao de Einstein, no est, no mesmo


sentido, acabada. , alm disso, muito insatisfatria, j que ao
longo de cem pginas de teoria, onde surgem tratamentos mate
mticos dos mais difceis, s descrita uma experincia. Por isso,
no h a certeza absoluta da sua veracidade. Porm, uma teoria
que entreabre novas possibilidades de pensar, e h que tom-la
muito a srio. H pouco tempo escrevi um longo artigo sobre
a teoria geral da relatividade, mas, talvez por isso, acho a fsica
atmica, no fundo, mais interessante. Na fsica do tomo h uma
imensido de resultados experimentais que ainda no foram ex
plicados - os enunciados da natureza num contexto parecem opor
-se aos de outro, e at agora no foi possvel traar uma imagem
das inter-relaes que esteja relativamente livre de contradies
internas. certo que o dinamarqus Niels Bohr logrou relacionar
a singular estabilidade dos tomos perante as perturbaes exte
riores com a hiptese quntica de Planck, que, alis, tambm no
se compreende; mas, recentemente, parece que Bohr pde tornar
qualitativamente compreensvel o sistema peridico dos elementos
e as propriedades qumicas de algumas substncias. No consigo
porm ver como ser isto possvel, uma vez que ele tambm no
logra eliminar as contradies de que te falei. Em todo este campo
se progride, pois, s a13alpadelas, dentro da nvoa mais espessa,
e s daqui a bastantes anos se encontrar uma orientao segura.
Sommerfeld espera que, base das experincias, seja possvel adi-

42

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

vinhar novas leis. Cr nas relaes numricas como uma espec1e


de mstica dos nmeros, do mesmo modo que, no seu tempo, os
pitagricos acreditavam nas harmonias das cordas vibrantes. Por
isso, gostamos de designar este lado da sua cincia por atoms
tica; mas, at ao momento presente, ningum sugeriu nada me
lhor. Talvez seja mais fcil uma pessoa orientar-se, se ainda no
conhecer bem a

fsica anterior, na sua magnificente

unidade.

Tens vantagem nesse ponto - sorriu Wolfgang um pouco malicio


samente -, mas a falta de conhecimentos no , naturalmente,
garantia de xito.
Apesar desta ligeira rudeza, Wolfgang confirmara-me tudo
quanto me propusera como fundamento do meu estudo de fsica.
Sentia-me satisfeito por no me ter orientado no sentido da mate
mtica pura, e o cozito negro do escritrio de Lindemann apa
receu-me na recordao como uma parte daquela fora que quer
sempre o mal e cria sempre o bem.

CAP1TULO III

O CONCEITO ENTENDER EM FISICA MODERNA


(1920-1922)

Os dois primeiros anos dos meus estudos em Munique desen


rolaram-se em dois mundos muito diferentes - o crculo de ami
gos do Movimento da Juventude e o contexto abstracto-racional
da fsica terica. Ambos os domnios eram repletos de vida to
intensa que sempre me encontrava num estado de agitao pro
funda e no me era fcil passar de um campo ao outro. No semi
nrio de Sommerfeld, as conversas com W olfgang Pauli consti
turam a parte mais importante dos meus estudos.

Porm,

gnero de vida de Wolfgang era quase diametralmente oposto ao


meu. Para mim, a claridade do dia, os passeios pela montanha,
o prazer de um banho num lago bvaro; para Wolfgang, a ani
mao nocturna. Preferia a cidade, assistindo a espectculos diver
tidos

aproveitando o resto da noite para estudar fsica, com

rendimento notvel. claro que, com grande mgoa de Sommer


feld, s raramente aparecia s aulas de manh, de modo que
nunca estava presente no seminrio antes do meio-dia. Esta diver
sidade de estilos de vida deu ocasio a certas dificuldades de rela
es, mas no chegou a perturbar a nossa amizade. O nosso inte
resse comum pela fsica era to forte que facilmente superou os
interesses distintos nos outros campos.
Quando penso naquele Vero de 1921 e tento concentrar as
diversas recordaes numa imagem nica, o que evoco um
acampamento na orla de um bosque. L em baixo, ainda na
obscuridade do amanhecer, v-se o lago em que nos banhmos na

44

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

vspera e, l ao longe, do outro lado, a crista espessa do Bene


diktenwand. Os companheiros ainda dormem, mas eu abandono
a tenda sozinho antes da alvorada para chegar, atravs de ata
lhos, em pouco mais de uma hora, estao mais prxima. O
comboio da manh deixar-me-ia pontualmente em Munique, a fim
de no perder a aula de Sommerfeld s nove. O caminho conduz
primeiro ao lago, por terrenos pantanosos, a cadeia dos Alpes,
desde o Benediktenwand at ao Fugspitze. Nos prados floridos
aparecem as primeiras mquinas de ceifar, e lamento um pouco
j no poder, como trs anos antes, na condio de trabalhador
rural, guiar a junta de bois na granja Grossthaler, em Miesbach.
O trabalho tinha de ser to bem feito que no ficasse sequer
uma franja de erva. Assim se entrecruzavam policromamente no
meu esprito a vida quotidiana campesina, o esplendor da paisa
gem e a aula iminente de Sommerfeld, de tal maneira que me per
suadia de ser o homem mais feliz do mundo.
Uma ou duas horas depois de terminada a aula de Sommer
fald, Wolfgang aparecia no seminrio e a nossa conversa poderia
muito bem ter sido a que se segue. Dizia Wolfgang: Bom-dia.
A est o nosso apstolo da natureza. Tens o aspecto de ter voltado
a viver uns quantos dias segundo os princpios do vosso santo
patrono Rousseau. A ele se atribui o lema famoso: Regresso
natureza; macacos, subam s rvores. Logo lhe respondia eu:
A segunda parte da citao no de Rousseau e, alm disso,
nunca nos passou pela cabea trepar s rvores. Devias ter dito
bom meio-dia, em vez de bom-dia, porque so mesmo doze horas.
Para a prxima vez, hs-de levar-me a um desses locais noctur
nos, para que tambm eu seja bafejado pela riqueza da inspirao
para os temas da fsica. E Wolfgang: Com certeza que isso no
te ajudava nada. Mas, para j, podias contar-me o que aproveitaste
do trabalho de Kramers, que tens de abordar qualquer dia no
seminrio. Era assim que o dilogo se transformava em discusso
objectiva. Nas nossas conversas sobre fsica tambm participava

O CONCEITO ENTENDER)) EM FSICA MODERNA

45

com frequncia outro colega, Otto Laporte, que, com o seu prag
matismo inteligente e sbrio, era um bom intermedirio entre
mim e Wolfgang. Mais tarde publicou, com Sommerfeld, traba
lhos importantes acerca da chamada estrutura multiplete dos
espectros.
Provavelmente, ficou a dever-se tambm sua aco de me
dianeiro um passeio de bicicleta pela montanha que uma vez resol
vemos fazer, Wolfgang, Otto e eu. De Benediktbeuern subimos
a Kesselberg at ao lago Walchen e da, mais a diante, at ao vale
do Loisach. Foi a nica vez que Wolfgang se atreveu a penetrar
no meu mundo. Porm, esta experincia foi altamente frutuosa
pelas extensas conversas que mantivemos e que continumos mais
tarde em Munique, a dois ou a trs.
Assim passmos portanto alguns dias juntos. Aps escalarmos
a crista do Kesselberg, arrastando penosamente as bicicletas, to
mmos sem esforo pela estrada rasgada na falda da montanha,
ao longo da escarpada margem ocidental do lago Walchen - ainda
eu no adivinhava a importncia que viria a ter para mim este
troo de terra-, e atravessmos o lugar onde outrora um velho
harpista e a sua filhita subiram na carruagem de Goethe, a cami
nho de Itlia, modelos que o escritor aproveitara no Wilhelm

Meister. Para l do lago escuro, Goethe contemplara pela pri


meira vez, segundo refere o seu dirio, as cordilheiras nevadas.
Contudo, ainda que estas imagens fossem por ns acolhidas com
alegria, a conversa incidia, no entanto, repetidamente, sobre ques
tes relacionadas com o estudo

a cincia.

Wolfgang perguntou-me uma vez - creio que uma tarde na


pousada de Grainau - se eu entendera a teoria da relatividade de
Einstein, que desempenhava papel to importante no seminrio de
Sommerfeld. S pude responder que no sabia, por ainda no ver
claro o significado exacto da palavra entendem dentro do nosso
campo cientfico. O aparelho matemtico da teoria da relativi
dade no me oferecia qualquer dificuldade, mas isto no signifi-

46

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

cava que eu fosse capaz de perceber porque que um observador


em movimento, ao usar a palavra tempo, queria dizer algo de
distinto em comparao com um observador em repouso. Esta
confuso do conceito de tempo continuava a ser para mim inquie
tante, porquanto ininteligvel.
Mas se conheces a estruturao matemtica - objectava
Wolfgang-, podes calcular com preciso, a respeito de cada uma
das experincias, o que perceber ou medir um observador em
repouso e um observador em movimento. Sabes tambm que su
pomos fundamentalmente que uma experincia real realizar-se-
exactamente como o clculo o prediz. Que mais queres ento?
essa precisamente a minha dificuldade - respondi eu -,
no sei que mais se poderia exigir. Mas sinto-me, de certo modo,
burlado pela lgica inerente ao funcionamento desta trama mate
mtica. Ou, se preferires, entendi a teoria com a cabea, mas
ainda no consegui entend-la com o corao. O que o tempo
creio eu saber; nem precisava de ter estudado fsica para tal,
porque o nosso pensamento e a nossa actuao sempre pressupem
este conceito ingnuo de tempo. Talvez se possam pr as coisas da
seguinte maneira: o nosso pensamento depende do facto de este
conceito ser til, de podermos trabalhar com ele. Porm, se este
conceito tem de ser alterado, ento deixamos de saber se a nossa
linguagem e o nosso pensamento permanecem instrumentos teis

nossa orientao. No quero com isto referir-me a Kant, que


classifica o espao e o tempo como formas intuitivas

priori,

outorgando-lhes um carcter absoluto, semelhante ao que a fsica


anterior lhes atribua. S desejaria acentuar que falar e pensar
se tornam operaes inseguras se mudarmos noes to funda
mentais como estas, e a insegurana no compatvel com a com
preenso.
Otto achou infundada a minha preocupao. Na filosofia
acadmica - disse ele-, d-me a impresso que conceitos como
espao

tempo

possuem

um

significado

fixo,

no

modific-

O CONCEITO ENTENDERn EM FSICA MODERNA

47

vel. Mas isto que demonstra justamente a falsidade da filosofia


acadmica. Com asseres muito bem formuladas sobre a essn
cia do espao e do tempo, no podemos chegar a coisa nenhuma.
Talvez j te tenhas ocupado demasiado de filosofia. Mas h uma
definio que preciso no esqueceres: a filosofia o abuso sis
temtico de uma terminologia inventada justamente para este fim.
Qualquer exigncia absoluta de antemo recusvel. Na reali
dade, s deviam utilizar-se as palavras e conceitos que pudessem
referir-se imediatamente percepo sensvel, susceptvel natu
ralmente de observao fsica complexa. Esses conceitos podem
ser entendidos sem grandes explicaes. Foi precisamente este re
gresso ao observvel o grande mrito de Einstein. Na teoria da
relatividade, comeou por partir da hiptese natural de que o
tempo aquilo que se l no relgio. Ligando-nos ao significado
trivial destas palavras, no surge qualquer dificuldade na teoria
da relatividade. Quando uma teoria permite prever exactamente
o resultado das observaes, facilita igualmente tudo o que ne
cessrio para a sua compreenso.
Wolfgang fez alguns reparos a isto: que tu dizes s vlido
sob certas condies, e h que referi-las. Em primeiro lugar, de
ve-se estar seguro de que as previses de teoria so unvocas e
no existe contradio entre elas, formando um todo coerente.
No caso da teoria da relatividade isto garantido pela estrutura
conceptual da teoria; deve extrair-se a que fenmenos pode ou
no aplicar-se. Se no houvesse este limite, qualquer teoria seria
imediatamente refutvel, por no ser capaz de prever todos os
fenmenos do Universo. Porm, mesmo quando se preenchem to
dos estes pressupostos, continuo a no ter a certeza de que seja
possvel automaticamente uma compreenso total no caso de plau
sibilidade de previso de todos os fenmenos pertencentes a um
dado domnio. Em contrapartida, talvez seja possvel compreen
der perfeitamente um certo campo experimental sem que no

48

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

entanto se possam prever todos os resultados de observaes fu


turas.
Tentei, por meio de exemplos histricos, justificar as minhas
dvidas a respeito da possibilidade de equiparar a capacidade de
previso com a compreenso de uma teoria. Sabes que, na Gr
cia antiga, o astrnomo Aristarco j pensava na possibilidade de
o Sol ocupar o ponto central do nosso sistema planetrio. Esta
ideia foi no entanto refutada por Hisparco e caiu no esquecimento.
Ptolomeu partiu da ideia de que a Terra constitura o centro, e
considerou as rbitas dos planetas como compostas por vrias
rbitas circulares, por ciclos e epiciclos. Graas a esta concepo,
logrou determinar com grande preciso os eclipses do Sol e da
Lua, e a sua doutrina foi considerada durante um milhar e meio
de anos como a base segura da astronomia. Porm, entendera
realmente Ptolomeu o sistema planetrio? No foi Newton o pri
meiro a conhecer a lei da inrcia, a introduzir a fora como causa
da variao de quantidade de movimento e a explicar convenien
temente o movimento dos planetas atravs da gravitao? No
foi ele o primeiro a perceber este movimento? Esta questo pare
ce-me decisiva.

Tomemos ainda um exemplo da histria mais

recente da fsica.
Quando, nos fins do sculo

xvm,

se chegou a um conheci

mento mais exacto dos fenmenos elctricos, fizeram-se clculos


muito precisos das foras electrostticas entre corpos carregados,
segundo aprendi nas lies de Sommerfeld; analogamente ao que
sucedia na mecnica de Newton, com os corpos que apareciam
como portadores de foras. Mas s quando o ingls Faraday deu
uma volta a esta questo e procurou o campo de foras, quer
dizer a distribuio das foras no espao e no tempo, que se
entreviu o fundamento compreensivo dos fenmenos electromag
nticos, que mais tarde merecia formulao matemtica por parte
de Maxwell.
Otto no achou estes exemplos particularmente convincentes.

O CONCEITO ((ENTENDER)) EM FSICA MODERNA

49

S posso a encontrar uma diferena de grau, no uma distin


o fundamental. A astronomia de Plotomeu muito boa; de outro
modo, no teria logrado manter-se durante mil e quinhentos anos.
A de Newton no foi melhor no comeo, e s com o correr do
tempo que veio a descobrir-se que, graas mecnica newto
niana, se podiam calcular efectivamente os movimentos dos cor
pos celestes com maior exactido do que com os ciclos e epiciclos
ptolomaicos. Newton limitou-se a dar outra representao mate
mtica do movimento dos planetas, e estou de acordo em que
esta se revelou, posteriormente, como a de maior xito.
Wolfgang considerou esta concepo unilateral e positivista
em demasia. Creio que a astronomia de Newton se distingue
fundamentalmente da de Ptolomeu. Newton ps a questo de ma
neira diversa. No comeou por se interrogar acerca dos movi
mentos, mas acerca da causa dos movimentos. Descobriu-a nas
foras, e logo se deu conta de que as foras no sistema planetrio
so mais simples do que os movimentos. Descreveu-as mediante
a sua lei gravitacional. Se agora dizemos que entendemos, a par
tir de Newton, os movimentos dos planetas, queremos com isso
indicar que estes movimentos, muito complicados quando objecto
de observao mais precisa, so susceptveis de reduo a algo
muito simples, a saber, as foras da gravitao, que permitem
assim explic-los. Em Ptolomeu, podiam descrever-se as compli
caes atravs de uma sobreposio de ciclos e epiciclos, mas era
imperioso aceit-las simplesmente como dados empricos. Alm
disso, Newton mostrou que no movimento dos planetas ocorre
fundamentalmente o mesmo que no movimento de uma pedra
que foi lanada, na oscilao de um pndulo ou no rodar de um
pio. Pelo facto de todos estes fenmenos, na sua diversidade,
poderem ser reduzidos ao mesmo princpio em mecnica newto
niana, a saber, ao conhecido axioma massa

acelerao

fora,

esta explicao do sistema planetrio eminentemente superior


de Ptolomeu.
4

50

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


Otto no se dava ainda por vencido. A palavra Causa,

a fora como causa do movimento, tudo isso soa muito bem;


mas, no fundo, s se d um passo em frente. Temos de prosse
guir e perguntar qual a causa da fora da gravitao. Assim,
pois, segundo a tua filosofia, o movimento dos planetas s ficar
entendido de todo quando conhecermos a causa da gravitao,
e assim at ao infinito.
Esta crtica do conceito de causa .foi energicamente refu
tada por Wolfgang. Naturalmente, pode sempre continuar-se a
perguntar: mesmo nisso que consiste a cincia? Mas esse argu
mento no tem aqui lugar. Compreender a natureza significa
penetrar realmente nas suas inter-relaes, chegar certeza acerca
do seu funcionamento interior. Este saber no pode adquirir-se
atravs do conhecimento de um fenmeno em particular ou de
um grupo especfico de fenmenos, mesmo que nestes se tenham
descoberto certas ordenaes, mas apenas depois de havermos
conhecido, na sua coerncia interna, um grande nmero de fac
tos experimentais, e de os termos reduzido a um princpio sim
ples. ento que a certeza se pode basear justamente na mul
tiplicidade de factos examinados. O perigo de erro tanto menor
quanto mais abundantes e mltiplos forem os fenmenos e quanto
mais simples o princpio comum a que possam ser reduzidos.
facto de virem a descobrir-se, mais adiante, ligaes ainda
mais vastas, no encerra nenhuma objeco.
Tu achas ento - acrescentei eu - que podemos dar o nosso
assentimento teoria da relatividade porque integra unitaria
mente, e reduz a um princpio comum, uma grande quantidade
de fenmenos, por exemplo, a electrodinmica dos corpos em
movimento. Como esta coerncia aqui simples e matematica
mente fcil de compreender, brota em ns o sentimento de t-la

entendido, se bem que devamos acostumar-nos a um significado


novo ou, digamos, um tanto modificado das palavras espao e

tempo.

O CONCEITO ENTENDER)) EM FSICA MODERNA

51

mais ou menos o que penso. O passo decisivo de Newton


e de Faraday consistiu em pr as questes de outra maneira e,
em consequncia disso, deu-se uma reviso de conceitos verdadei
ramente esclarecedora. Entender quer dizer, em geral, apresentar
representaes e conceitos mediante os quais se possa captar uma
multido de fenmenos num todo coerente, ou seja, compreender.
O nosso pensamento inquieta-se quando percebemos que uma
situao especial aparentemente embrulhada no seno um caso
particular de algo mais geral, que pode ser formulado, enquanto
tal, de modo mais simples. A reduo da multiplicidade ao geral
e simples - ou, como diriam os teus Gregos, do mltiplo ao
uno - o que consideramos como entender. A faculdade de
prever atravs do clculo muitas vezes consequncia do enten
der, do dispor dos conceitos exactos, mas no se identifica pura e
simplesmente com a noo de entender.
Otto murmurou. abuso sistemtico de uma terminologia
inventada justamente para este fim. No consigo vislumbrar a
razo por que se tem de falar de modo to complicado acerca
disto tudo. Se se utiliza a linguagem de maneira que se refira
ao que imediatamente percebido, evitam-se os equvocos, por
nesse caso se saber o que cada palavra significa. E se uma teoria
mantm estas exigncias torna-se acessvel sem muita filosofia.
Mas Wolfgang no aceitava isto facilmente. A tua exign
cia, que parece to plausvel, foi formulada, como sabes, sobre
tudo por Mach, e j tem sido referido vrias vezes que Einstein
descobriu a teoria da relatividade por se ter cingido filosofia
de Mach. Mas esta concluso afigura-se-me uma simplificao
demasiado grosseira. Sabe-se que Mach no acreditou na exis
tncia dos tomos, porque objectava, com razo, que no eram
passveis de observao directa. Mas h actualmente urna mul
tido de fenmenos em fsica e qumica que s podemos entender
pelo facto de no ignorarmos a existncia dos tomos.

Neste

ponto, Mach foi conduzido ao erro manifestamente pelo seu pr-

52

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

prio axioma, por ti to recomendado, e no gostaria de conside


r-lo como pura casualidade.
Todos cometemos erros -- respondeu Otto, em tom apazigua
dor. - No podemos utiliz-los como motivo para complicarmos
as coisas ainda mais. A teoria da relatividade to simples que
pode realmente entender-se. Mas o panorama apresenta-se ainda
sombrio na teoria do tomo.
Com isto, tnhamos chegado ao segundo tema principal das
nossas discusses. Mas os dilogos sobre este ponto estenderam-se
muito para alm da nossa excurso de bicicileta e continuaram
de diversas maneiras no seminrio em Munique, muitas vezes na
presena do nosso professor Sommerfeld.
O objecto central deste seminrio de Sommerfeld era a teo
ria atmica de Bohr. Nela se concebia o tomo - base das expe
rincias decisivas de Rutherford, na Inglaterra - como um pe
queno sistema planetrio, em cujo centro se encontrava o ncleo
atmico, englobando quase toda a massa do tomo, embora muito
mais pequeno do que este, sendo rodeado por electres, notavel
mente mais leves,

equiparados aos planetas do sistema solar.

Porm, ao contrrio do que acontecia com os planetas, as rbi


tas destes electres no podiam ser determinadas atravs das for

tfS

e das condies histricas do sistema, nem eram to-pouco

Ausceptveis de alterao por perturbaes exteriores. Deviam ser


fixas, de modo a permitirem explicar a singular estabilidade da
matria

perante

influncias

exteriores,

admitindo-se

neste sen

tido postulados adicionais que nada tinham a ver com a mecnica


e com a astronomia clssicas. Na sequncia do famoso trabalho
de Planck, em 1900, denominaram-se estes postulados condies
qunticas. Estas condies foram justamente as que introduzi
ram em fsica atmica aquele elemento estranho de mstica dos
nmeros de que j anteriormente se falou. Certas grandezas cal
culadas a partir de rbita deviam ser mltiplos inteiros de uma
unidade bsica, a saber, o quantum de aco de Planck. Essas re-

O CONCEITO ENTENDER>J EM FSICA MODERNA

53

gras recordavam as observaes dos antigos pitagricos, segundo


as quais duas cordas vibrantes concordam harmonicamente quan
do, sobre tenso idntica, os seus comprimentos se encontram
numa relao mtua de nmeros inteiros. Porm, que teriam a
ver as rbitas planetrias dos electres com as cordas vibrantes?
Pior ainda era o modo como teria de idealizar-se a emisso de
luz pelo tomo! O electro radiante deveria saltar de uma rbita
quntica para outra, transmitindo a energia libertada nesse salto,
como um pacote cheio de luz ou quantum de radiao. Estas
ideias jamais teriam sido levadas a srio se no se tivesse conse
guido explicar, graas a elas, toda uma srie de experincias, de
modo conveniente e preciso.
Esta miscelnea de mstica incompreensvel de nmeros e de
sucessos empricos indubitveis exercia, evidentemente, sobre ns,
jovens estudantes, uma fascinao enorme. Sommerfeld encarre
gara-me, pouco depois do incio dos meus estudos, de me exerci
tar em extrair, de certas observaes que o colega lhe propor
cionara, concluses relativas s rbitas electrnicas que partici
pam nestes fenmenos e aos nmeros qunticos correspondentes.
Em vez de nmeros inteiros, tive que admitir tambm semi-intei
ros como nmeros qunticos, facto que contradizia em absoluto
o esprito da teoria quntica e a mstica aritmtica de Sommer
feld. Wolfgang dizia que eu acabaria por introduzir, alm disso,
nmeros fraccionrios - quartos e oitavos-, de tal modo que
a teoria quntica se dissolvera nas minhas mos. Porm, as expe
rincias desenvolviam-se justamente como se os nmeros qun
ticos semi-inteiros estivessem plenamente justificados, e com eles
limitvamo-nos a agregar um novo elemento de ininteligibilidade
aos que j existiam.
Wolfgang enfrentava um problema mais difcil. Queria com
provar se num sistema mais complicado, mas ainda calculvel
segundo os mtodos de astronomia, a teoria de Bohr e as condi
es qunticas de Bohr-Sommerfeld conduziam

um resultado

54

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

experimentalmente exacto.

Nas

nossas discusses de Munique,

assaltaram-nos dvidas sobre a possibilidade de os resultados con


seguidos at ento estarem circunscritos a sistemas especialmente
simples, de tal modo que num sistema mais complexo, como o
que Wolfgang estudava, se registasse um fracasso.
Em ligao com este trabalho, Wolfgang perguntou-me um
dia: Crs mesmo que haja qualquer coisa como as rbitas elec
trnicas num atmo? A minha resposta foi talvez um pouco
elaborada: Antes de mais, numa cmara de nevoeiro pode obser
var-se directamente a trajectria de um electro. A franja lumi
nosa formada pela condensao do vapor indica-nos por onde
passou o electro. Se existe, pois, uma trajectria do electro na
cmara de nevoeiro, tambm deve haver uma rbita no tomo.
Mas confesso que tambm me surgiram dvidas. Isto porque cal
culamos uma rbita em conformidade com a mecnica clssica
de Newton e depois lhe atribumos, pelas condies qunticas,
uma estabilidade que justamente, segundo esta mesma mecnica,
ela jamais possuiria; e se o electro, na radiao, salta de uma
rbita para outra, como se afirma, ento prefervel que nada
digamos sobre o que acontece, se um salto em altura, se em
comprimento, se outro capricho qualquer.

Quer dizer, redunda

num absurdo toda a representao de uma rbita do electro


dentro do tomo. Mas que dizer ento?
Wolfgang concordou. Toda a questo me parece realmente
mistificada. Se existe uma rbita do electro no tomo, claro
que este electro gira periodicamente com uma determinada fre
quncia. Ora, segundo as leis da electrodinmica, a uma carga
que se move periodicamente correspondem oscilaes elctricas,
isto , tem lugar a irradio de luz com esta mesma frequncia.
Mas to-pouco se pode dizer isto acerca do electro; o que se
afirma que a frequncia de vibrao de luz emitida se situa
algures entre a frequncia orbital antes do salto misterioso

O CONCEITO ENTENDER)) EM FSICA MODERNA

55

frequncia orbital na sequncia deste. Tudo isto me parece um


disparate.
um disparate, mas com mtodo, disse eu.
Talvez. Niels Bohr afirma conhecer as rbitas electrnicas
de cada um dos tomos do sistema peridico dos elementos qu
micos, mas ns, para sermos sinceros, no acreditamos de modo
nenhum nas rbitas dos electres. Talvez Sommerfeld acredite
nelas. Mas uma trajectria electrnica podemo-la ver perfeita
mente, apesar de tudo, numa cmara de nevoeiro. Provavelmente,
Niels Bohr tem razo em algum sentido, mas no sabemos exac
tamente em qual.
Ao contrrio de Wolfgang, mostrava-me optimista em ques
tes como essa e devo ter respondido aproximadamente o se
guinte: Acho a fsica de Bohr, apesar de todas as dificuldades,
algo de fascinante. Bohr deve tambm saber que parte de hip
teses que contm em si contradies, e que portanto no podem
responder realidade. Mas tem um instinto certeiro para aproxi
mar-se, a partir desses pressupostos inadmissveis, de imagens do
contexto atmico que encerram uma parte decisiva de verdade.
Bohr utiliza a mecnica clssica ou a teoria quntica do mesmo
modo que um pintor utiliza o pincel e a tinta. O pincel e a cor,
por si ss, no determinam o que vai ser o quadro, e a cor nunca
a realidade; mas quando, como sucede com o pintor, ele con
serva a imagem na sua mente, possvel por meio do pincel e da
tinta, por vezes menos adequadamente, torn-la visvel s outras
pessoas. Bohr conhece com grande preciso o comportamento dos
tomos nos fenmenos luminosos, nos processos qumicos e em
muitos outros acontecimentos, e por isso logrou intuitivamente
construir uma imagem da estrutura dos diferentes tomos; uma
imagem que pretende tornar inteligvel aos outros fsicos com os
imperfeitos meios auxiliares que so as rbitas electrnicas e as
condies qunticas. Portanto, no de todo certo que o prprio
Bohr acredite nas rbitas dos electres no tomo. Mas est con-

56

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

vencido da autenticidade das suas imagens. O facto de no ter


ainda conseguido exprimir estas imagens atravs de uma expres
so lingustica ou matemtica adequada no nenhuma desgraa.
Pelo contrrio, deve ser uma tarefa extraordinariamente sedu
tora.
Wolfgang

permanecia

cptico.

Quero

verificar,

antes

de

mais, se as hipteses de Bohr-Sommerfeld conduzem no meu pro


blema a resultados razoveis. Se isto no acontecer, como me
atrevo a supor, saber-se-, em todo o caso, o que falha, e desse
modo avanaremos um passo. Depois, prosseguiu, pensativo: As
imagens de Bohr devem ser, de algum modo, verdadeiras. Mas
como ser possvel entend-las e que leis estaro por trs delas?
Algum tempo mais tarde, Sommerfeld perguntou-me quase
espontaneamente, aps uma longa conversa sobre a teoria atmica
de Bohr: Gostaria de conhecer Niels Bohr pessoalmente? Vem
a Gttingen dentro de pouco a fim de pronunciar uma srie de
conferncias sobre a sua teoria. Estou convidado e posso lev-lo
comigo. Hesitei um momento antes de responder, pois uma via
gem de comboio a Gttingen, ida e volta, representava ento para
mim um problema econmico insolvel. Talvez Sommerfeld tenha
adivinhado a origem desta hesitao, o certo que acrescentou
que trataria das despesas de deslocao e a minha resposta foi
evidentemente afirmativa.

O comeo do Vero de 1922 engalanara Gttingen, essa cida


dezinha atraente de moradias e jardins na encosta do Hainberg,
com um sem-nmero de flores, de modo que o mesmo brilho
exterior justificou a denominao que mais tarde atribumos a
estes dias - os festivais Bohr de Gttingen. A imagem da pri
meira conferncia jamais se me apagar da memria. O auditrio
transbordava. O fsico dinamarqus, cuja estatura logo o identi
ficava como escandinavo, estava de p no estrado, a cabea ligei
ramente inclinada, um sorriso amistoso e um pouco embaraado.
As janelas completamente abertas deixavam entrar toda a luz do

O CONCEITO ENTENDERn EM FSICA MODERNA

57

Vero de Gottingen. Bohr falava em voz relativamente baixa,


com um suave acento dinamarqus e, quando explicava, em par
ticular, as hipteses da sua teoria, escolhia as palavras cuidadosa
mente, com meticulosidade maior do que aquela a que Sommer
feld nos acostumara, e cada uma das proposies formuladas dei
xava entrever uma longa cadeia de ideias, cujo incio era expli
citado e cujo fim se perdia na penumbra de uma posio filos
fica que me entusiasmava particularmente. O contedo da con
ferncia parecia-me ao mesmo tempo novo e j conhecido. T
nhamos aprendido, claro, a teoria de Bohr com Sommerfeld;
sabamos, portanto, de que se tratava. Mas o que se referia soava,
dito por Bohr, de maneira diferente. Percebia-se imediatamente
que Bohr obtivera os seus resultados no mediante clculos e de
monstraes, mas por uma via essencialmente intuitiva, e que
agora se tornava difcil defend-los perante a Escola Superior de
Matemtica de Gottingen. No final de cada uma das conferncias,
havia debate, e no fim da terceira conferncia arrisquei uma
observao crtica.
Bohr falava acerca do trabalho de Kramers, que tinha sido
tema de uma comunicao minha no seminrio de Sommerfeld,
e terminara dizendo: Embora os fundamentos da teoria ainda
sejam pouco claros, podemos confiar na exactido dos resultados
de Kramers, que viro certamente a ser confirmados mais tarde
pela experimentao. Levantei-me e apresentei as objeces que
tinham surgido nas nossas discusses em Munique e me levavam
a duvidar dos resultados de Kramers. Bohr percebeu que as cr
ticas se baseavam num interesse aprofundado pela sua prpria
teoria atmica.
Respondeu vacilante, como se a objeco o tivesse inquie
tado e, ao concluir o debate, aproximou-se de mim e pergun
tou-me se no poderamos dar um passeio depois do almoo pelo
Hainberg, a fim de discutirmos a fundo os problemas que eu
apresentara.

58

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


Este passeio exerceu a mais forte influncia sobre a minha

evoluo cientfica ulterior, ou, para ser mais exacto, foi nesse
dia que teve incio a minha prpria evoluo cientfica. Tommos
por um dos caminhos da floresta, passmos o concorrido caf
Zum Rohns e chegmos a um miradouro cheio de sol, donde se
obtinha uma rica panormica sobre a famosa cidade universit
ria, dominada pelas torres das velhas igrejas de S.

Joo e de

S. Tiago e sobre as colinas do outro lado do vale do Leine.


Bohr iniciou o dilogo, voltando s discusses da manh:
senhor apresentou esta manh algumas objeces relativas
ao trabalho de Kramers. Devo dizer-lhe, para comear, que com
preendo inteiramente as suas dvidas e creio dever indicar-lhe
mais pormenorizadamente qual a minha atitude perante estes pro
blemas. No fundo, estou muito mais de acordo consigo do que
penso e sei muito bem o cuidado que h a tomar em todas as
afirmaes sobre a estrutura dos tomos. Talvez convenha pri
meiro que lhe refira alguma coisa sobre a histria desta teoria.
Na realidade, o ponto de partida no foi a ideia de que o tomo
constitui um sistema planetrio minsculo onde se podem aplicar
as leis da astronomia. Nunca tomei isto letra. O ponto de arran
que foi para mim preferencialmente a estabilidade da matemtica
que, certamente, do ponto de vista da fsica clssica, um autn
tico milagre.
Designo por estabilidade o facto de repetidamente se apre
sentarem as mesmas matrias com as mesmas propriedades, de
se formarem os mesmos cristais e se produzirem as mesmas com
binaes qumicas, etc. Isto deve significar que, mesmo depois de
todas as alteraes que podem surgir por influncias exteriores,
um tomo de ferro continua a ser, em definitivo, um tomo de

ferro com as mesmas propriedades. Este facto incompreensvel


nos moldes de mecnica clssica, em particular se um tomo se
assemelha a um sistema planetrio.

Na natureza, h portanto

uma tendncia para certas formas - aplico aqui a palavra for-

O CONCEITO ENTENDERll EM FSICA MODERNA

59

mas no sentido mais geral- que voltam a surgir, mesmo quando

so per!urbadas ou destrudas. Neste contexto poderia pensar-se


inclusivamente na biologia, porque a estabilidade dos organismos
vivos, a criao de formas muito complexas, que s logram exis
tir em cada caso como totalidade, um fenmeno de ndole seme
lhante. Mas na biografia trata-se de estruturas sobremaneira com
plexas, temporalmente variveis que no vm agora a propsito.
S pretendo referir-me s formas simples que encontramos na
fsica e na qumica. A existncia de matria uniforme, a consis
tncia dos corpos slidos, tudo isto se apoia na estabilidade dos
tomos; igualmente, o jacto, por exemplo, de um tubo luminoso

cheio de um determinado gs nos oferece sempre luz da mesma

cor, um espectro luminoso com riscas exactamente iguais. Tudo


isto de algum modo evidente para si, revelando-se, ao invs,

ininteligvel, caso admitamos o princpio bsico da fsica newto-

modo unvoco pelo estado imediatamente anterior e apenas por


ele. Esta contradio inquieta-me desde muito cedo.

!
de J

niana, a rigorosa determinao causal do acontecimento, se o


estado actual em cada circunstncia tiver de ser determinado

milagre da estabilidade da matria talvez tivesse passad


despercebido por muito tempo, se no tivesse sido iluminado nos
ltimos decnios atravs de algumas experincias importantes de
outro tipo. Planck descobriu, como sabe, o facto de a energia de
um sistema atmico variar de modo descontnuo. Na radiao de
energia por um sistema deste tipo existem, por assim dizer, para
gens com energias determinadas que mais tarde denominei esta

dos estacionrios. Posteriormente, Rutherford realizou experin


cias sobre a estrutura dos tomos que foram decisivas para a
evoluo ulterior. Foi em Manchester, no laboratrio de Ruther
ford, que aprendi toda esta problemtica. Era ento to jovem
como o senhor agora, e falei inmeras vezes com Rutherford
acerca dessas questes. Finalmente, em tempos mais recentes, fo
ram investigados com maior preciso os fenmenos luminosos e

60

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

mediram-se as riscas espectrais caractersticas dos diversos ele


mentos qumicos; por outro lado, a grande variedade de experin
cias qumicas contm evidentemente uma pliade de informaes
sobre o comportamento dos tomos. Atravs de toda esta evolu
o, que ento vivi de forma imediata, ps-se uma questo, a que
no nosso tempo j no podamos esquivar-nos, e que o problema
de saber como se inter-relaciona tudo isto. A teoria que ensaiei
no pretende outra coisa seno estabelecer esta conexo.
Porm, no fundo, trata-se agora de uma tarefa sem espe
rana, de algo muito diferente daquilo que nos habitumos a en
contrar na cincia. At aqui, na fsica ou em qualquer outra
cincia, quando se pretendia explicar um fenmeno novo, podia
tentar-se atravs da utilizao dos conceitos e mtodos preexis
tentes, reduzir o novo fenmeno aos fenmenos ou leis j conhe
cidas. Mas na fsica atmica sabemos que os conceitos anteriores
j no so suficientes. Por causa da estabilidade da matria, a f
sica newtoniana no tem uma aplicao exacta no interior do
tomo; quando muito, pode eventualmente oferecer um ponto de
apoio. Da que no possa haver to-pouco uma descrio intui
tiva da estrutura do tomo, porque tal descrio - justamente
por ter de ser intuitiva - deveria utilizar os conceitos da fsica
clssica, que no afectam j o processo. Sabe que com uma teo
ria dessas se tenta provavelmente algo impossvel. Isto porque de
vemos pronunciar-nos sobre a estrutura do tomo, mas no pos
sumos a linguagem conveniente para nos fazermos entender. Es
tamos, por isso, na situao de um marinheiro que se desviou
do seu rumo e chegou a uma terra longnqua, onde no s as
condies de vida so totalmente diferentes das da sua ptria, mas
onde tambm a linguagem dos homens lhe completamente es
tranha. Precisa de se fazer compreender, mas no possui nenhum
meio que lho possibilite. Nessa situao, uma teoria no pode de
maneira alguma aclarar qualquer coisa, no sentido que usual
na cincia.

Trata-se de apresentar inter-relaes e de proceder

O CONCEITO CCENTENDER EM FSICA MODERNA

61

com cuidado. assim que tm de ser interpretados os clculos


de Kramers, e talvez no me tenha exprimido com cautela sufi
ciente esta manh. Mas de momento no podemos ir mais alm.
Por estas declaraes de Bohr, notei imediatamente que as
dvidas e objeces que discutramos em Munique lhe eram fami
liares. Para ficar certo de o ter entendido correctamente, pergun
tei-lhe: Que significam ento as imagens dos tomos que mos
trou e explicou nas suas conferncias, nestes ltimos dias, e para
as quais apresentou razes? O que que pretende provar com
elas?
Essas imagens - respondeu Bohr - foram includas a par
tir da experincia ou, se preferir, adivinhadas; no foram adqui
ridas atravs de clculos tericos. Espero que elas descrevam bem
a estrutura dos tomos mas apenas to bem quanto possvel na
linguagem intuitiva da fsica clssica. Temos de esclarecer o facto
de que a linguagem s aqui pode ser utilizada de forma seme
lhante poesia, uma vez que no se trata de exprimir com pre
ciso dados objectivos, mas sim de suscitar imagens na conscin
cia do ouvinte e estabelecer ligaes simblicas.
Como ento possvel progredir? Isto porque, definitiva
mente, a fsica uma cincia abstracta ...
Temos de confiar - respondeu Bohr - em que os parado
xos da teoria quntica, os pontos ininteligveis que oferece em
relao estabilidade da matria, se iro esclarecendo, progressi
vamente, custa de novas experincias. Ocorrendo isto, podemos
esperar que se formem com o tempo novos conceitos, com os
quais possamos de alguma maneira captar inclusivamente os pro
cessos atmicos no intuitivos. Mas ainda estamos muito longe
desse ponto.
As ideias de Bohr ligaram-se no meu pensamento ao ponto
de vista mantido por Robert, na nossa excurso pelo lago Starn
berger, de que os tomos no so coisas.

De facto,

embora

Bohr supusesse conhecer mltiplos pormenores da estrutura inte-

62 1 DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


rior dos tomos, os electres de que se compem as conchas at
micas j no so coisas; pelo menos, no so coisas no sentido
da fsica tradicional, susceptveis de uma descrio sem reservas
em termos de lugar, velocidade, energia e extenso. Por isso,
perguntei a Bohr: Se a estrutura interior dos tomos to pouco
acessvel a uma descrio intuitiva, como o senhor disse, ento,
sem possuirmos propriamente uma linguagem para nos referirmos
a esta estrutura, conseguiremos alguma vez entender os tomos?
Bohr hesitou um momento e respondeu: Creio que sim. Mas
temos de saber, primeiro, o que significa a palavra entender.
Entretanto, tnhamos chegado, naquela pequena excurso pe
destre, ao ponto mais alto do Hainberg, uma estalagem chamada
Kehr, talvez por ser o stio em que as pessoas iniciam desde
h muito tempo o caminho de regresso (umkehren). Dali, dirigi
mo-nos de novo at ao vale, desta vez em direco ao sul, com
a vista sobre as colinas, bosques e aldeias do vale do Leine, h
muito tempo incorporadas na cidade.
J falmos de muitas coisas difceis - disse Bohr, retomando
o dilogo-, e contei-lhe como foi que penetrei nesta cincia,
mas ainda no sei nada acerca de si. Parece ser muito novo.
Quase estaria em crer que comeou por estudar fsica atmica e s
depois aprendeu a fsica tradicional e outras coisas. Sommerfeld
deve t-lo iniciado muito cedo neste mundo de aventura que so
os tomos. Mas como viveu a guerra?
Confessei-lhe que tinha vinte anos e que estava a fazer o
quarto semestre, de modo que propriamente de fsica sabia extre
mamente pouco. Falei-lhe dos seminrios de Sommerfeld, onde
me sentia especialmente atrado pela confuso e ininteligibilidade
da teoria dos quanta. Que era demasiado jovem para fazer a
guerra e que da nossa famlia s meu pai combatera em Frana
como

oficial

da

reserva.

Tnhamos

ficado

preocupados

com

a sua sorte, mas regressara ferido, em 1916. No ltimo ano da


guerra fora obrigado a trabalhar, para no passar demasiada

O CONCEITO ENTENDER EM FSICA MODERNA

63

fome, como trabalhador de lavoura, numa granja bvara perto


dos Alpes. Alm disso, vivera um pouco das lutas revolucionrias
de Munique. De resto, porm, tinha ficado margem da guerra
propriamente dita.
Gostaria que me falasse mais de si - disse Bohr - para
conhecer um pouco melhor a situao do seu pas, de que me
sinto to alheado. O mesmo digo do Movimento da Juventude,
de que me falaram os fsicos de Gttingen. Aparea em Cope
nhague, talvez possa dispor de algum tempo e assim poderemos
ocupar-nos de fsica. Aproveitarei ento para lhe mostrar o nosso
pequeno pas e contar-lhe-ei qualquer coisa acerca da sua his
tria.
Quando nos aproximmos das primeiras casas da cidade, o
dilogo orientou-se no sentido dos fsicos e matemticos de Gt
tingen - Max Bom, James Franck, Richard Courant e David
Hilbert - que eu acabava de conhecer e falmos sobre a possibi
lidade de eu poder realizar parte dos meus estudos em Gttingen.
Deste modo, o futuro apresentava-se-me cheio de iluses e possi
bilidades novas, que eu pintava de cores luminosas, ao regressar
minha penso, depois de ter acompanhado Bohr a sua casa.

CAP:TULO IV

REFLEXES SOBRE POLJTICA E HISTRIA


(1922-1924)

O vero de 1922 terminou para mim com uma expenencia


altamente decepcionante. O meu professor Sommerfeld aconse
lhara-me a ida ao Congresso de Investigadores Cientficos e M
dicos Alemes em Leipzig, onde Einstein devia pronunciar uma
das principais conferncias sobre a teoria da relatividade genera
lizada. Meu pai oferecera-me um bilhete de ida e volta entre
Munique e Leipzig, e sentia-me satisfeito com a oportunidade
de ouvir pessoalmente o descobridor da teoria da relatividade. Ao
chegar a Leipzig hospedei-me numa das penses mais baratas, j
que no podia permitir-me nada melhor. No edifcio onde o con
gresso se celebrava encontrei alguns dos jovens fsicos que conhe
cera em Gttingen durante os festivais de Bohr e informei-me
sobre a conferncia que Einstein ia pronunciar dali a algumas
horas, naquela mesma tarde. Surpreendeu-me uma certa tenso
no ambiente, cujo motivo no entrevi a princpio; compreendi,
no entanto, que tudo aqui apresentaria um cariz muito diferente
do que conhecera em Gttingen. Aproveitei o tempo que faltava
para a conferncia para dar um passeio at ao monumento da
Batalha de Leipzig, diante do qual, com o estmago vazio e com
o cansao da viagem nocturna de comboio, ca na relva e rapi
damente adormeci. Despertei de repente, porque havia uma mida
que me atirava ameixas. Sentou-se depois a meu lado e, para
fazer as pazes comigo, ofereceu-me do cesto toda a fruta que eu
quisesse comer.
5

66

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


A conferncia de Einstein realizou-se numa grande sala onde

se podia entrar, como num teatro, por muitas portas laterais.


Quando quis passar por uma destas portas, um jovem que vim
a saber mais tarde ser assistente ou aluno de um conhecido cate
drtico de Fsica de certa cidade universitria do Sul da Alema
nha, entregou-me uma folha impressa a vermelho, em que nos
alertava contra Einstein e a sua teoria da relatividade. Essa teoria
reduzia-se, segundo se afirmava na folha, pouco mais ou menos,
a especulaes totalmente infundadas, que certa propaganda, con
trria ao carcter germnico da imprensa judia, levara imediata
mente a subestimar. No primeiro momento, pensei que o pan
fleto fosse obra de algum desses loucos que tantas vezes apare
cem em congressos deste gnero. Porm, quando me comunica
ram que o autor da folha era o fsico de renome, no campo
experimental, que Sommerfeld citava com frequncia nas suas
aulas, caiu por terra uma das. minhas esperanas mais fundamen
tadas. Tinha vivido convencido de que pelo menos a cincia pode
ria manter-se completamente afastada das contendas polticas de
que j possua a experincia da guerra civil em Munique. Via
agora que, atravs de indivduos temperamentalmente dbeis ou
enfermios, a mesma vida cientfica podia ser inquinada e desfi
gurada pela exacerbao das paixes polticas. No que se refere
ao contedo do panfleto, levou-me naturalmente a pr de parte
todos os reparos teoria da relatividade geral que Wolfgang oca
sionalmente me explicara. Fiquei firmemente convencido da exac
tido da teoria. Aprendera h muito tempo, na minha experin
cia na guerra civil de Munique, que jamais se podia julgar uma
orientao poltica em funo dos objectivos proclamados publi
camente, acaso correspondentes verdade da sua busca, mas
apenas segundo os meios que utiliza para a sua realizao. Os
maus meios demonstram sem dvida que os prprios partidrios
da tese no crem j na capacidade convincente desta. Os meios
utilizados neste caso por um fsico contra a teoria da relatividade

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

67

eram to maus e to falhos de objectividade que acabavam por


indicar

que

este adversrio

no

confiava

obviamente

na

sua

capacidade de refutar a teoria da relatividade, mediante argu


mentos cientficos. Na sequncia deste desengano, no consegui
prestar a devida ateno conferncia de Einstein. Nem fiz de
pois da sesso qualquer esforo no

sentido

de

cumprimentar

Einstein pessoalmente, a quem Sommerfeld me poderia ter apre


sentado.

Regressei penso totalmente desfeito.

Ali verifiquei

com surpresa desagradvel que me tinham roubado todos os have


res, a mochila, a roupa branca e um segundo fato. Felizmente,
ainda tinha na algibeira o bilhete de regresso. Fui estao e
tomei o primeiro comboio para Munique. Durante a viagem senti
-me soobrar completamente, porque sabia no poder descarregar
sobre o meu pai a perda financeira sofrida. Arranjei trabalho como
lenhador no Parque de Forstenried, zona florestal situada a sul
da cidade. O escaravelho da madeira invadira o bosque de abetos
e eram muitas as rvores que tinham de ser cortadas e a casca
queimada. S depois de ter ganho o dinheiro suficiente para com
pensar, de certo modo, o que meu pai perdera que voltei aos
meus estudos de fsica.
Referi amplamente este episdio no para voltar a lanar luz
sobre acontecimentos desagradveis que melhor seria deixar no
esquecimento, mas porque coisas como estas exerceram uma fun
o decisiva nos meus dilogos com Niels Bohr e em toda a minha
conduta no mbito perigoso que medeia entre cincia e poltica.
Antes de mais, a experincia de Leipzig deixou-me naturalmente
uma desiluso profunda e uma dvida grave acerca do sentido
da cincia em geral. Se tambm aqui se no tratava da busca da
verdade, mas da contenda interesseira, mereceria a pena que nos
ocupssemos nessa investigao?

recordao

do passeio no

Hainberg acabou por superar o pessimismo do meu esprito, man


tendo a esperana de que o conviete de Bohr, feito com tanta

68 1 DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


espontaneidade, me levaria alguma vez em visita a Copenhague,
visita longa, fecunda de comunicao.
O ano e meio que ainda correria antes da visita a Bohr fui-o
preenchendo com um semestre de estudos em Gttingen, com uma
tese de doutoramento sobre a estabilidade das correntes fluidas
e o exame sequente em Munique, e um ltimo semestre como
assistente de Bohr em Gttingen. Nas frias da Pscoa de 1924
embarquei por fim em Warnemnde, no ferry-boat que me levava

Dinamarca. Durante a travessia, alegrava-me a viso de in


meros veleiros, alguns deles veteranos gigantes de outros tempos,
com quatro mastros e muito cordame, que ento populavam o
mar Bltico. A 1 Guerra Mundial deixara no fundo dos mares
um nmero considervel de barcos a vapor da frota mundial; os
velhos veleiros de carga tiveram de voltar a sulcar os mares e ao
viajante martimo oferecia-se uma imagem pitoresca, de h um
sculo atrs. Ao chegar, tive pequenas dificuldades com a minha
bagagem que, por desconhecer a lngua do pas, mal consegui
resolver. Porm, quando disse que vinha trabalhar no instituto
do professor Niels Bohr, este nome abriu-me todas as portas e
dissipou num instante todas as dificuldades. Assim me senti cobi
ado desde o primeiro momento pelo patrocnio de uma das per
sonalidades mais importantes deste pas pequeno e simptico.
Os primeiros dias no instituto de Bohr no foram, apesar
disso, fceis para mim. Vi-me de repente perante grande nmero
de jovens de craveira notvel, oriundos de todos os pases do
mundo, que me superavam de longe no domnio das lnguas e na
habilidade cosmopolita, cujos conhecimentos de fsica eram igual
mente mais profundos que os meus.
Niels Bohr s raras vezes me aparecia de visita, porque tinha
com certeza muito que fazer como director do instituto. Com
preendi que no podia exigir o seu tempo mais do que os restantes
membros daquela instituio cientfica. Ei-lo porm que, poucos
dias aps a minha chegada, entra no meu quarto e me pergunta

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

69

se estaria disposto a acompanh-lo uns dias numa excurso a p


que ia fazer ilha Sjlland. Acrescentou que no instituto pouca
ocasio havia para conversas prolongadas e tinha vontade de
conhecer-me a fundo. Assim, partimos ambos, com a mochila por
nica bagagem.

Primeiro, de elctrico at ao limite norte da

cidade. Dali, a p, atravs de um parque florestal que antes fora


coutada de caa, em cujo centro se erguia o formoso palacete
Eremitage e onde passeavam manadas enormes de veados. De
pois, tommos, a direco norte. O caminho seguia umas vezes
pela costa, outra pelo campo, atravessando bosques ou seguindo
pela margem dos lagos, que, no princpio da Primavera, reflec
tiam silenciosamente a vegetao revigorada. Em derredor, nas
margens, as casas de Vero dormitavam ainda, de persianas fecha
das. A nossa conversa cedo se orientou para a situao da Ale
manha, e Bohr quis inteirar-se das minhas experincias no comeo
da 1 Guerra Mundial, da qual nos separava ento uma dezena
de anos.
Vrias vezes me falaram dos primeiros dias aps a ecloso
da guerra - disse Bohr. -Amigos nossos tiveram de viajar atra
vs da Alemanha no princpio de Agosto de 1914, e falaram-me
da onda de entusiasmo que sacudiu todo o povo alemo e elec
trizou tambm, de alguma maneira, os estrangeiros, colhendo-os
de surpresa. No curioso que um povo arrebatado por autn
tico entusiasmo marche para a guerra, sem no entanto ignorar
o nmero horroroso de vtimas que dela viria provavelmente a
resultar, entre amigos e inimigos, e a quantidade enorme de injus
tias que cada uma das partes viria a cometer? capaz de me
explicar isto?
Tinha ento doze anos - respondi eu - e possua natural
mente uma opinio na base do que ouvia nas conversas entre meus
pais e meus avs. No creio que a palavra entusiasmo possa
descrever exactamente o estado em que nos encontrvamos en
to. Ningum que eu conhecesse se alegrava com a ameaa que

70 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

caa sobre ns e ningum qualificava de bom o facto de termos


entrado em guerra. Para descrever o que aconteceu, diria que
todos tivemos a sensao de que repentinamente a situao se
pusera muito sria. Sabamos que at quele momento estivra
mos rodeados de ricas aparncias, que subitamente se desvanece
ram com o assassnio do sucessor do trono da ustria. Agora,
por trs do fulgor do sonho, assomava a aresta cortante da rea
lidade, uma exigncia a que nem o nosso pas nem qualquer de
ns podia esquivar-se, que todos devamos suportar. Perante esta
perspectiva, a deciso foi tomada dentro de um clima de preo
cupao profunda, mas peremptoriamente. Estvamos convenci
dos do direito que assistia causa alem, pois sempre vamos
a Alemanha e a ustria como uma unidade coerente . . . O assas
snio do arquiduque Francisco Fernando e de sua esposa por mem
bros de uma organizao secreta dos Servos era por ns evidente
mente considerado como uma afronta e uma injustia que nos
tinham feito. Portanto, tnhamos de defender-nos, e esta deciso
foi tomada, como acabo de dizer, por quase todos os homens do
nosso pas e com toda a alma.
Uma exploso colectiva como a de ento tem, sem dvida,
algo de muito sedutor, de inquietante e de irracional, em alto
grau. Foi o que experimentei pessoalmente naquele dia de 1 de
Agosto de 1914. Viajava com meus pais de Munique para Osna
brck, onde meu pai ia ser incorporado como capito da reserva.
Em todo o lado, as estaes estavam repletas de homens que gri
tavam e corriam de um lado para outro, falando com excitao;
viam-se comboios de mercadorias interminveis adornados de flo
res e ramos, carregados de soldados e armas. At ao ltimo mo
mento, as mulheres jovens e os filhos mantinham-se de p junto
s carruagens; chorava-se e cantava-se at que o comboio aban
donava a estao. Falvamos com pessoas desconhecidas como se
as tivssemos conhecido desde sempre; todos ajudavam todos, na
medida do possvel, e todos os pensamentos se orientavam no

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

71

sentido do destino colectivo que nos coubera. No gostaria de


apagar jamais este dia da minha vida. Porm, na realidade, teria
este dia incrvel, impossvel de olvidar, alguma relao com o que
vulgarmente se

denomina

entusiasmo

guerreiro

ou

euforia

da

guerra? No sei; creio que aps o fim da guerra as coisas sofre


ram uma interpretao errnea.
Deve compreender - disse Bohr - que no nosso pequeno
pas a opinio. sobre estes problemas difceis , naturalmente,
muito diferente.

Permite-me uma observao histrica prelimi

nar? Talvez a expanso de poder que a Alemanha logrou no s


culo passado se tenha obtido, at certo ponto, com facilidade
excessiva. Primeiro, foi a guerra contra o nosso pas em 1864,
que nos deixou bem amargurados; logo a seguir, a vitria sobre
a ustria em 1866 e sobre a Frana em 1870. Os Alemes devem
ter pensado que lhes seria fcil construir um grande imprio cen
tro-europeu, quase sem esforo nenhum. Mas tratava-se de um
propsito que no era de facto assim to simples. Para fundar
reinos preciso - ainda que no se exclua o uso da fora ganhar primeiro os coraes dos homens para a nova forma de
convivncia. Foi o que os Prussianos manifestamente no conse
guiram, apesar de todo o seu dinamismo; talvez porque o seu
estilo de vida fosse demasiado duro, talvez porque o seu conceito
disciplinar resdtasse demasiado estranho aos homens dos outros
pases. Os Alemes comearam a dar-se conta muito tarde de que
no estavam capacitados para convencer os outros. Por isso, a
invaso da nao belga apareceu como um puro acto de violncia,
que de modo algum podia ser justificado em funo do assassnio
do sucessor do trono austraco. Os Belgas nada tinham a ver com
este atentado, nem faziam parte de qualquer aliana contra a
Alemanha.
Com certeza que ns, alemes, cometemos muitos atropelos
nesta guerra - admiti eu-, como provavelmente o tero feito
tambm os nossos adversrios. Numa guerra produzem-se inevi-

72

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tavelmente muitas injustias. E reconheo que o umco tribunal


competente nesta matria, a histria universal, nos apodou de
culpados. De resto, sou ainda muito novo para julgar que pol
ticos, e em que situaes, tomaram decises acertadas ou erra
das. Existem, todavia, duas perguntas que se referem mais direc
tamente ao lado humano da poltica e que sempre me tm inquie
tado. Agradar-me-ia saber a sua opinio acerca de cada uma
delas. Falmos da ecloso da guerra e do facto de, nas primeiras
horas e dias que se seguiram a este acontecimento, o mundo se
ter sentido transtornado. As pequenas preocupaes do quotidiano,
que nunca nos abandonavam, desapareceram subitamente. As re
laes humanas, que antes constituam o fulcro da vida, como,
por exemplo, com os pais e os amigos, perderam a sua importn
cia em comparao com a universalidade da relao directa com
os outros homens, expostos ao mesmo destino. As casas, as ruas,
os bosques, tudo parecia ter adquirido um ar distinto e, para
utilizar as palavras de Jacob Brckhardt, o prprio cu tinha
uma cor diferente. O meu amigo mais ntimo, um primo de
Osnabrck, uns anos mais velho do que eu, entrou no exrcito.
No sei se foi recrutado ou se se alistou como voluntrio nas
foras armadas.

Foi pergunta que nunca chegou a ser feita.

A grande deciso fora tomada, todo aquele que fosse fisicamente


til convertia-se em soldado. O meu amigo nunca alimentara o
desejo da guerra ou a ambio de participar nas conquistas a
favor da Alemanha. Sabia-o eu muito bem em virtude das nossas
ltimas trocas de impresses antes da partida dele. Jamais ele
pensaria numa coisa dessas, por mais que estivesse convencido da
vitria. Sabia, porm, que se exigia o risco da sua vida, o que
era vlido para ele e para todos os demais. Deve ter experimen
tado, com certeza, a sensao de medo no mais ntimo do seu
corao; contudo, apesar disso, disse sim, como todos os outros.
Tivesse eu mais alguns anos de idade e ter-me-ia acontecido exac
tamente o mesmo. Este amigo meu morreu depois em Frana.

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

73

Mas acaso teria ele obrigao de pensar, como o senhor acha,


que tudo o que sucedia era um contra-senso, uma alienao, uma
sugesto, e que esta exigncia, que inclua o risco da prpria
via, no devia afinal ser tomada a srio? Que tribunal teria o
direito de fazer semelhante afirmao? Acaso a inteligncia de
um jovem, que ainda no lograra perceber os meandros da pol
tica, que nada mais conhecia alm de alguns factos complexos
como assassnio em Sarajevo ou invaso da Blgica?
Tudo o que me diz deixa-me profundamente triste - res
pondeu-, pois suponho dar-me conta daquilo que quer dizer de
facto. Talvez o sentimento que esses jovens experimentaram ao
marchar para a guerra conscientes da sua boa causa pertena ao
patrimnio da mxima felicidade humana que se pode alcanar.
No h qualquer tribunal que, no ponto preciso que referiu,
pudesse dizer no. E no ser esta uma verdade arrepiante? A
exploso colectiva que o senhor viveu no ter um parentesco
claramente visvel com o que acontece, por exemplo, quando no
Outono as aves de arribao se renem e emigram para o Sul?
Nenhuma das aves sabe quem decide sobre o voo nem a razo
da viagem. Porm, cada uma delas em particular v-se arrastada
pela excitao geral, pelo desejo de estar presente, e dessa ma
neira se entusiasma por voar com as outras, ainda que o voo fre
quentemente conduza morte. No homem, o maravilhoso deste
processo consiste em que, por um lado, ele se sente elementar
mente forado, como acontece a um incndio na floresta, que
vai alastrando, ou a qualquer outro fenmeno natural, com as
suas leis prprias e determinsticas, mas, por outro lado, esse
processo

desperta

em

todos

aqueles

que

nele

se

comprometidos um sentimento de liberdade mxima.

encontram
O jovem

que participa numa mobilizao geral lanou para longe o peso


das preocupaes dirias que habitualmente restringem a nossa
vivncia. Quando est em jogo a vida ou a morte j no contam
as pequenas dificuldades, que teriam, noutro contexto, reduzido

74

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

o mbito da vida; deixam ento de ser considerados os interesses


secundrios. Quando se aspira a uma nica meta, a vitria sobre
todos os riscos, a via afigura-se simples e transparente como at
ento jamais se ter apresentado. Talvez no haja descrio mais
bela desta situao singular na vida de um jovem do que a can
o de gesta do Wallenstein de Schiller. Conhece, sem dvida, os
versos finais, se jamais arriscardes a vida, podes d-la por per
dida. Trata-se de uma verdade impressionante. Porm, apesar
disto - e no exactamente por causa disto -, temos de envidar
todos os esforos necessrios para evitar as guerras; portanto,
devem, naturalmente, prevenir-se desde o princpio as causas que
conduzem a situaes de tenso donde, regra geral, procedem as
guerras. Nesse sentido, pode ser muito importante, por exemplo,
o facto de neste movimento nos encontrarmos juntos, aqui na
Dinamarca.
Quero ainda por-lhe uma segunda pergunta- prossegui eu. -

O senhor falou h pouco de disciplina prussiana, que se afigura


ria demasiado estranha aos homens de outras naes. Eduquei-me
e cresci no Sul da Alemanha e penso por isso, por imperativos
de tradio e de educao, de modo diferente em relao, por
exemplo, s populaes de Magdeburgo ou de Knigsberg. Mas
esses critrios fundamentais de vida prussiana, a subordinao
do interesse particular ao interesse comum, a moderao na vida
privada, a honradez e a integridade, o cavalheirismo, o cumpri
mento pontual do dever, sempre me causaram profunda impres
so. Embora mais tarde estes padres de conduta tenham sido,
talvez, objecto de abuso por foras polticas, no posso deixar
de t-los em grande apreo. Porque que, por exemplo, os nossos
compatriotas dinamarqueses sentem tudo isto de maneira dife
rente?
Creio - afirmou Bohr - que podemos reconhecer com plena
justia os valores da atitude prussiana. Mas gostamos de deixar
aos indivduos, s suas iniciativas e planos, um espao mais amplo

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

75

de liberdade do que o que corresponde ao modelo prussiano. S


podemos unir-nos propriamente a uma comunidade quando se
trata de um contexto humano em que os direitos fundamentais
so reciprocamente reconhecidos. A liberdade e a independncia
dos indivduos so para ns mais importantes do que o poder que
se consegue atravs de disciplina de uma comunidade. notvel o
modo como tais formas de vida so frequentemente determinadas
por prottipos histricos, cuja vida prpria se reduz ao mbito
do mito ou da lenda; apesar disso, no entanto, desenvolvem uma
fora poderosa. Atrever-me-ia a afirmar que o carcter prussiano
teve origem na imagem do Cavaleiro Teutnico, que exigia os
votos religiosos, pobreza, castidade e obedincia, propagando a
doutrina crist na luta contra os infiis e considerando-se, por
conseguinte, sob proteco de Deus. Ns, dinamarqueses, pensa
mos mais nos heris de lendas islandesas, no poeta guerreiro Egil,
filho de Skallagrim, que apenas com trs anos de idade foi bus
car - contra vontade do pai - o cavalo cerca e seguiu seu pai,
cavalgando longa distncia. Ou no sbio Nial, o melhor jurista
da Islndia, a quem, portanto, se pediam conselhos sobre toda
a sorte de pleitos. Estes homens, ou os seus antepassados, tinham
emigrado para a Islndia por no quererem submeter-se ao jugo
dos reis noruegueses, cujo poder era extraordinrio. No podiam
suportar que um rei exigisse deles a participao numa campanha
guerreira que era afinal dirigida pelo rei e no por eles. Era gente
valorosa, dedicada guerra, e parece-me que viviam fundamen
talmente de piratarias. Se ler as sagas, talvez fique horrorizado
com a extenso atribuda s lutas e s matanas. Porm, estes
homens antepunham a tudo a sua liberdade, e justamente por isso
respeitavam o direito dos demais mesma liberdade. Combatia-se
pela propriedade ou pela honra, mas no pelo domnio sobre os
outros. Naturalmente, no se pode determinar com preciso at
que ponto estas lendas tm como fundamento factos histricos.
Mas nestas sucintas crnicas, narrativas do que aconteceu na

76

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Islndia, encerra-se uma grande fora potica; por isso, no de


admirar que estas imagens configurem ainda hoje em dia a nossa
ideia de liberdade. Por outro lado, tambm em Inglaterra, onde
os normandos desempenharam desde muito cedo um papel im
portante, a vida foi caracterizada por este esprito de indepen
dncia. A forma inglesa de democracia, a fairness e o respeito
pelas ideias e interesses do prximo, a alta valorizao do direito,
procedem talvez da mesma fonte. Se os Ingleses foram capazes
de instaurar um grande imprio universal, estas caractersticas
jogaram, sem dvida alguma, um papel notvel nessa empresa.

claro que admito tambm que aqui se tenha utilizado, even


tualmente como nota marcante, o princpio da violncia, alis
como entre os antigos vikings.
Entretanto, a tarde declinava. Avanmos pela praia, ao lado
de pequenas aldeias de pescadores, e reconhecemos, perfeitamente
visvel, para l do estreito de resund, a costa sueca a poucas
milhas do litoral dinamarqus, iluminada pelo sol do entardecer.
Quando chegmos a Helsingr, comeava a escurecer. Demos,
no obstante, uma volta pelo exterior do castelo de Kronborg,
que domina a travessia na zona mais estreita de resund. Nas
suas muralhas esto ainda os velhos canhes, smbolos de um
poderio j desaparecido h muito. Bohr comeou a contar-me a
histria do castelo. Frederico II da Dinamarca edificara-o em
fins do sculo XVI como fortaleza, seguindo o estilo renascentista
holands. As altas paredes e o bastio que penetra ainda profun
damente nas guas do resund testemunham o poder militar do
passado. As casamatas foram ainda utilizadas no sculo xvn, no
decurso da guerra da Sucia, como lugar de concentrao de pri
sioneiros. Porm, quando ao cair do crepsculo vespertino nos
pusemos de p sobre o bastio, junto aos velhos canhes, e dei
xmos resvalar a vista alternadamente sobre os grandes veleiros
de resund e sobre a altaneira construo renascentista, expe
rimentmos claramente a harmonia que brota de um lugar onde

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

77

o tempo das batalhas j chegou ao fim. Sentem-se ainda as for


as que outrora lanaram uns homens contra outros, afundaram
barcos, desencadearam o jbilo da vitria e os gritos da cats
trofe; porm, percebe-se ao mesmo tempo que deixaram de ser
perigosas, que j no podem configurar ou desfigurar a vida.
Pressente-se de forma imediata, quase fisicamente, a calma que
se instalou sobre aquelas paragens.
Ao castelo de Kronborg, ou mais exactamente, ao lugar onde
este se encontra situado, refere-se tambm a lenda de Hamlet, o
prncipe dinamarqus que enlouqueceu ou fingiu enlouquecer para
escapar s ameaas do seu tio, que abrigavam intenes homi
cidas.

Bohr falou desta lenda, dizendo:

No parece estranho

que este castelo se transforme quando se pensa em Hamlet, que


aqui viveu? Segundo a nossa cincia, pensamos que o castelo
consta de pedras e apreciamos o modo como o arquitecto as com
binou. As pedras, o telhado verde e a sua ptina, as gravuras de
madeira da igreja, isto a realidade do castelo. Nada disto se
modifica pelo facto de sabermos que Hamlet viveu aqui e, no
entanto, o castelo transfigura-se completamente. As muralhas e
os fossos passam a falar uma linguagem diferente. O ptio do
castelo converte-se em todo um mundo, um canto obscuro recor
da-nos o tenebroso da alma humana, chegamos a perceber a ques
to

ser

ou no

ser.

De facto, quase nada sabemos de Hamlet.

Dizem que s uma breve notcia numa crnica do sculo XIII


que menciona o nome de Hamlet. Ningum pode demonstrar
que ele teria realmente existido e, menos ainda, que tenha vivido
aqui. Todavia, todos sabemos quantos problemas Shakespeare en
controu na sua figura e a profundidade humana que aqui revelou.
Deste modo, tambm a personagem teria que conseguir um lugar
sobre esta terra e foi em Kronborg que o encontrou. Mas ao
sabermos isto, Kronborg passa a ser um castelo totalmente dife
rente.
Enquanto assim conversvamos, o crepsculo convertera-se

78

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

em noite escura; soprava um vento gelado sobre o resund e vi


mo-nos obrigados a prosseguir.
Na manh seguinte, a fora do vento aumentara. O cu
estava limpo e sobre o azul claro do mar Bltico reconhecia-se
facilmente a costa sueca at ao cabo Kullen. O caminho leva
va-nos pela margem norte da ilha, no sentido oeste. Nesta zona,
o terreno sobe aproximadamente uns 20 ou 30 metros acima do
nvel do mar e em muitos stios termina sob a forma de rochas
escarpadas que penetram at praia. A vista do cabo Kullen deu
ocasio a uma observao de Bohr: senhor viveu em Muni
que, em contacto prximo com a montanha. Foi o que me refe
riu ao contar-me as suas excurses. Sei que a nossa terra se
afigura demasiado plana aos habitantes da montanha. Talvez por
isso no chegue a familiarizar-se plenamente com a minha ptria.
Mas o mar muito importante para ns. Quando olhamos o mar,
pensamos sempre abarcar uma parte do infinito.
Compreendo muito bem porqu - respondi eu. - J obser
vei, por exemplo, no rosto do pescador que ontem vimos na praia,
que o olhar dos homens nestas costas se dirige no sentido da
imensidade, manifestando uma tranquilidade total. Entre ns, que
vivemos na montanha, a coisa diferente. A, o olhar sobe dos
pormenores particulares do nosso contexto imediato para as forma
es rochosas sofisticadas, para os topos gelados e da at ao cu.
Talvez por isso a nossa gente seja to alegre.
Na Dinamarca s temos um monte - prosseguiu Bohr. Tem cento e sessenta metros de altura e por ser to alto chama
mos-lhe monte do cu. Conta-se a histria de um compatriota
nosso que queria mostrar este monte a um amigo noruegus para
lhe dar uma impresso da nossa paisagem. O visitante apreciou-o
desdenhoso, comentando: Na Noruega, a uma coisa destas cha
ma-se um buraco. Espero que no seja to rigoroso com a nossa
paisagem. Mas conte-me mais acerca das excurses que fez com

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

79

os seus amigos. Gostaria de saber em pormenor como as rea


lizam.
So geralmente a p e chegam a durar vrias semanas. Por
exemplo, no Vero passado, fomos de Wrzburg, atravs das
montanhas de Rhn, at ao sop sul dos montes de Harz, e dali,
passando por Jena e Veimar, regressmos pela floresta de Turn
gia a Bamberga. Se faz calor suficiente, dormimos no bosque, ao
ar livre; mais frequentemente em tendas e, quando o tempo est
mais mau, nas granjas dos camponeses, entre o feno. Muitas
vezes, para pagarmos a hospedagem, ajudamos os camponeses nos
seus trabalhos e, quando a tarefa de monta, pode acontecer que
nos dem tambm boa comida. Geralmente, somos ns mesmos
que cozinhamos numa fogueira no bosque e, noite, no resplen
dor do fogo, lemos histrias ou cantamos e tocamos. Alguns
membros do Movimento da Juventude copiaram grande nmero
de antigas canes populares que posteriormente foram transcri
tas em polifonia com acompanhamento de violino e flauta. A to
dos agrada este gnero de msica e, ainda que a sua interpreta
o deixe a desejar, s vezes soa particularmente harmoniosa. De
vez em quando, sonhamos um pouco com o papel dos andarilhos
da Alta Idade Mdia e comparamos a catstrofe da ltima guerra
e das lutas civis que a seguiram com os distrbios desesperados
da Guerra dos Trinta Anos, de cuja misria procedem muitas
destas magnficas canes populares. O sentimento de proximi
dade dessa poca parece ter nascido espontaneamente na juven
tude de muitas regies da Alemanha. Assim, uma ocasio, um
rapaz desconhecido acercou-se de mim na rua pedindo-me para
ir ao vale do Altmhl, a uma reunio de juventude no velho
castelo. Com efeito, afluram ento de todos os lados grupos de
jovens ao castelo de Prunn que, num ponto muito pitoresco, o
Jura da Francnia domina o vale do cimo de uma rocha cortada
quase a pique. Voltava a sentir-me arrebatado pelas foras que
podem emanar de uma comunidade formada espontaneamente,

80

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

algo parecido sensao do dia 1 de Agosto de 1914, de que fal


mos ontem. Porm, este Movimento da Juventude nada tem a
ver com questes polticas.
Essa vida que o meu amigo descreve reveste-se de cores
muito romnticas e apetece participar nela. Volto a pensar na
eficcia da imagem do cavaleiro da Ordem Militar de que ontem
falmos. Mas no se exigem quaisquer votos quando se ingressa
num grupo desses, semelhana do que acontece por exemplo
nos grupos manicos?
No, no h regras escritas, nem to-pouco transmitidas
oralmente, a que devamos submeter-nos. A respeito de formas
desse gnero, a maioria das pessoas seria muito cptica. Obser
vamos no entanto algumas regras, cuja generalidade seguimos,
embora ningum insista nelas. Assim, por exemplo, no se fuma,
raramente se tomam bebidas alcolicas e a maneira de vestir ,
segundo o parecer dos nossos pais, demasiado simples e descurada,
parecendo-me, alm disso, impossvel que algum de ns seja ten
tado pela vida ou locais nocturnos; porm, como digo, no existe
qualquer princpio.
Que se passa, no entanto, quando uma pessoa viola essas
regras tcitas?
No sei. Talvez nos rssemos dele. Mas, de qualquer ma
neira, no chega a acontecer.
No acha surpreendente e ao mesmo tempo maravilhoso disse Bohr - o facto de os ideais antigos ainda possurem fora
suficiente de materializao ao cabo de sculos, sem regras escri
tas nem coaco exterior? As duas primeiras regras do voto reli
gioso, de que ontem falmos, devem manter-se vigentes. Apontam
no sentido da modstia e de disponibilidade para uma vida um
pouco mais dura e austera. Mas espero que a terceira norma, a
obedincia, em breve deixe de aplicar-se, porque de outra maneira
se correriam graves riscos polticos. Sabe que aprecio mais Egil
e Nial, da Islndia, do que os comendadores da Ordem Prussiana.

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

81

Contou-me que tinha vivido no ambiente da guerra civil de


Munique. Portanto, deve ter formado uma opinio sobre a pro
blemtica geral da comunidade poltica. Em que relao se en
contra a sua atitude perante os problemas polticos que ento
se puseram e a sua vida dentro do Movimento da Juventude?
Na guerra civil - respondi eu-, tomei partido pelas foras
governamentais, j que a luta me parecia um contra-senso, e
assim esperava que ela terminasse mais depressa. Mas no tinha
ento conscincia dos objectivos por que se batiam os nossos
adversrios. Os homens simples, que lutavam no sector operrio,
tinham combatido na guerra com a mesma plenitude de entrega
que os outros, tinham realizado os mesmos sacrifcios que toda
a gente; a sua crtica classe dirigente era completamente jus
tificada, pois as autoridades tinham colocado abertamente o povo
alemo perante um problema insolvel. Por isso, parecia-me im
portante, finda a guerra civil, chegar rapidamente a um contacto
amistoso com as associaes operrias. Tratava-se alis de uma
ideia apoiada por amplos crculos do Movimento da Juventude.
Posso dar-lhe um exemplo. Tnhamos colaborado, faz agora qua
tro anos, na criao em Munique de uns cursos de extenso uni
versitria, e eu prprio organizei excurses nocturnas destinadas
ao estudo da astronomia. Assim, explicava a algumas centenas
de trabalhadores, acompanhados pelas mulheres, os movimentos
dos planetas e a distncia a que se encontravam, procurando
interess-los pela estrutura da nossa galxia. Noutra ocasio, levei
a cabo um ciclo semelhante, em colaborao com uma jovem,
acerca da pera alem. Ela interpretava rias que eu acompa
nhava ao piano. Depois, a minha colaborao contava alguma
coisa sobre a histria e a estrutura da pera. Tratava-se de um
diletantismo de amadores, mas os trabalhadores percebiam a nossa
boa vontade e apreciavam as conferncias tanto como ns. Mui
tos membros do Movimento da Juventude se orientavam ento
profissionalmente, descobrindo a vocao de professor primrio,
6

82

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

e penso por isso que muitas destas escolas do ensino bsico tm


hoje melhores mestres do que os estabelecimentos de ensino supe
rior. Em resumo, compreendo o facto de no estrangeiro se con
siderar o nosso Movimento da Juventude demasiado romntico
e idealista e a preocupao no sentido de uma actividade to
vasta como esta ser encaminhada para uma falsa proposta pol
tica. Mas, de momento, no tenho qualquer receio, porque deste
movimento tambm partiram iniciativas excelentes. Estou a pen
sar, por exemplo, no interesse dedicado msica antiga, a Bach
e msica religiosa e popular anterior sua poca; no desen
volvimento de um artesanato novo e mais simples, capaz de ser
vir a todos os tipos sociais; e, finalmente, penso nas experincias
destinadas a divulgar, atravs de grupos culturais, o gosto pelo
teatro e pela msica, com vista descoberta autntica do prazer
da arte por parte das massas populares.
confortante o seu optimismo - disse Bohr. - Mas tam
bm se fala com frequncia na imprensa de correntes secreta
anti-semitas, existentes na Alemanha, que seriam evidentemente
impulsionadas por certos demagogos. Deu-se conta de alguma
coisa?
Dei. Em Munique, esses grupos tm uma relativa impor
tncia. Aliaram-se com velhos oficiais que no suportam o peso
da ltima guerra. Mas no atribumos demasiado significado a
esses grupos, pois o ressentimento, s por si, jamais pode condu
zir, certamente, a uma poltica razovel. O que me parece pior
que j h cientistas que se pem ao lado desses loucos.
Contei ento a minha experincia no Congresso dos Cien
tistas em Leipzig, onde o ataque teoria da relatividade fora
empreendido com objectivos e meios puramente polticos. No
imaginvamos nesse momento nenhuma das consequncias espan
tosas desta confuso poltica,

aparentemente sem importncia.

Disso se falar mais tarde. A resposta de Bohr referiu-se igual-

REFLEXES SOBRE POLTICA E HISTRIA

83

mente aos velhos oficiais desapontados e ao fsico que rejeitava


a teoria da relatividade. Veja, meu amigo, neste momento com
preendo de novo claramente que a atitude inglesa superior
prussiana em alguns pontos. Na Inglaterra, uma das virtudes
mais altas saber perder com elegncia. Entre os prussianos, su
cumbir uma ignomnia. Tambm eles so magnnimos para os
vencidos, o que de louvar, mas os Ingleses vo mais longe,
esperam que o vencido reconhea a derrota e a aceite sem amar
gura ou ressentimento. Esta atitude talvez seja mais difcil de
assumir, por parte do vencido, do que a magnanimidade por
parte do vencedor. Porm, o vencido que logra conquistar esta
grandeza eleva-se, por si mesmo, quase craveira do vencedor.
Permanece livre ao lado dos outros povos livres. Compreender
que insista de novo nos antigos Vikings. Talvez ache isto tambm
romntico, mas devo assegurar-lhe que levo isto muito a srio.
No duvido.

Percebi perfeitamente que se trata de algo

muito srio, disse eu, limitando-me a confirmar as suas palavras.


Com conversas
estncia

de

como esta,

tnhamos chegado a Gilleleje,

veraneio situada no extremo setentrional

da

ilha

Sjlland, e avanmos pela areia da praia, povoada no Vero por


multides de banhistas alegres. Naquele dia frio, ramos os nicos
visitantes. Como havia ao p da gua algumas pedras bonitas,
de formas achatadas, exercitmo-nos a lan-las gua, fazen
do-as saltar vrias vezes ou a atir-las contra cestos e tbuas,
despojos do mar, que flutuavam a alguma distncia da margem.
Bohr contou-me que ali estivera em companhia

de Kramers,

naquela mesma praia, pouco depois da guerra. Tinham desco


berto ento na praia, ainda meia submersa, uma mina alem que
devia ter sido arrojada intacta praia, cuja detonador se avis
tava superfcie da gua. Tinham tentado atingi-lo, mas antes
de prosseguirem deram-se conta de que nada chegariam a averi
guar sobre o xito dos seus lanamentos, uma vez que a exploso,
a dar-se, poria fim imediatto s suas vidas. Por isso, resolveram

84

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

escolher alvos menos perigosos. Repetamos de vez em quando


na nossa caminhada as pedradas a alvos distantes, o que deu
origem a que voltssemos a falar sobre a fora das imagens. Vi
ao lado da estrada um poste telegrfico, a uma distncia tal que
s poderia ser alcanado com uma pedrada onde se concentras
sem todas as minhas foras. Contra todas as regras probabilsticas,
acertei no alvo logo primeira. Bohr ficou admirado e observou:
Se quisssemos orientar a pontaria, determinando previamente
o modo de lanar a pedra e de mover o brao, no haveria a
mnima esperana de acertar. Porm, quando, contra toda a ra
zo, uma pessoa imagina ser capaz de acertar, ento a coisa
diferente e o xito pode tornar-se realidade.
A seguir, falmos por muito tempo acerca do significado das
imagens e de representaes em fsica atmica, mas no recolhe
remos aqui essa parte da conversa.
Passmos a noite numa estalagem solitria, situada junto ao
bosque, na parte noroeste da ilha e, na manh seguinte, Bohr
mostrou-me a sua casa de campo em Tisvilde, onde posterior
mente mantivemos muitas conversas sobre fsica atmica. Mas
nesta estao do ano no estava preparada para uma visita. No
caminho de regresso a Copenhague, detivemo-nos brevemente em
Hillerd, para visitarmos o famoso

palcio Frederiksborg,

um

edifcio renascentista solene de estilo holands que, rodeado de


um parque com um lago, servira, sem dvida, s excurses vena
trias da corte. Podia facilmente adivinhar-se que o interesse de
Bohr por Kronborg, o velho castelo de Hamlet, era maior do que
o que sentia pela construo um tanto caprichosa de uma poca
orientada para a vida da corte. Assim, o dilogo voltou a cen
trar-se, prontamente e mais uma vez, na fsica atmica, tema
fulcral dos nossos interesses, que teria papel preponderante na
actividade de ambos.

CAPfTULO V

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA


COM EINSTEIN
(1925-1926)

A evoluo da fsica atmica prosseguiu naqueles anos cr


ticos, tal como Niels Bohr predissera no decurso do nosso passeio
pelo Hainberg. As dificuldades e as contradies internas que se
opunham a uma compreenso dos tomos e da sua estabilidade
no lograram ser eliminadas nem diminudas. Pelo contrrio, cada
vez se destacavam com maior agudeza. Todos os intentos no sen
tido de ultrapass-las atravs dos meios conceptuais da fsica tra
dicional pareciam de antemo condenados ao fracasso.
Valha como exemplo a descoberta do americano Compton,
segundo a qual a luz (ou, mais exactamente, a radiao

X) modi

fica a sua frequncia quando difundida por electres. Este resul


tado podia explicar-se atravs da hiptese de Einstein, conside
rando a luz composta por sculos de energia, movendo-se
a grande velocidade no espao, que, eventualmente, chocariam
com um electro, originando-se o processo de disperso. Por outro
lado, havia muitas experincias donde se conclua no se diferen
ciar a luz fundamentalmente das ondas de rdio, a no ser no
facto de possuir um comprimento de onda menor; um raio de
luz devia constituir, por isso, um processo ondulatrio e no um
feixe de partculas. Notveis igualmente foram os resultados das
medies levadas a cabo pelo holands Ornstein. Tratava-se de
determinar as relaes de intensidade das riscas espectrais, unidas
no chamado multiplete. Estas relaes podiam ser medidas gra
as teoria de Bohr. O resultado obtido foi que, aparentemente,

86

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

as frmulas consequentes com a teoria de Bohr se revelavam


inexactas, mas, por meio de uma pequena modificao destas rela
es, era possvel chegar s novas frmulas, que respondiam com
manifesta exactido s experincias. Assim se iniciou um lento
processo de superao das dificuldades. Comevamos

perceber

que os conceitos e imagens transladados da fsica tradicional para


o domnio atmico careciam de validade em 50 por cento dos
casos, de modo que no havia, por conseguinte, critrios rigoro
sos a seguir na sua utilizao. Por outro lado, trabalhando habi
tualmente dentro desta margem de liberdade, era possvel por
vezes adivinhar com facilidade a formulao matemtica dos por
menores.
Nos seminrios que se realizaram em Gttingen, sob a direc
o de Max Born, no semestre do Vero de 1924, j se falava,
pois, de uma nova mecnica, dita quntica, que mais tarde viria
a substiutir a mecnica clssica, newtoniana. De momento, s
em pontos particulares isolados que podiam entrever-se os con
tornos deste novo ramo da fsica. Tambm no semestre do Inverno
que se seguiu, durante o qual trabalhei de novo algum tempo em
Copenhague, esforando-me por estruturar uma teoria que Kra
mers desenvolvera a respeito dos chamados fenmenos de expres
so, se concentraram os nossos esforos, no na deduo das rela
es matemticas correctas, mas em adivinh-las a partir de se
melhana com as frmulas da fsica clssica.
Quando penso no estado da fsica atmica naqueles meses,
vem-me sempre a recordao daquela excurso que empreendi
no fim do Outono de 1924, em companhia de alguns amigos do
Movimento de Juventude, s montanhas situadas entre Kreuth
e o lago Achen. No vale, o tempo achava-se ento turbulento,
as montanhas totalmente cobertas de nuvens. No decurso da ex
curso,

a nvoa tornara-se mais espessa em torno da vereda

por onde seguamos, cada vez mais estreita, e ao cabo de algum


tempo chegmos a uma confuso de rochas e vegetao rasteira

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

87

e j no acertvamos com o caminho, mau grado os nossos esfor


os. Tentmos, mesmo assim, subir mais, com a persuaso um
tanto vaga de que, em caso de urgncia, saberamos ao menos
encontrar o caminho de regresso. Porm, no trajecto ascendente
teve lugar uma modificao extraordinria. O nevoeiro espessa
va-se ainda mais e j nos perdamos de vista uns aos outros, de
tal modo que ouvamos as vozes dos camaradas. Ao mesmo tempo,
no entanto, comeou a clarear por cima de ns. Esta claridade
acentuava-se. Tnhamos chegado a uma zona onde surpreenda
mos o movimento da neblina e pudemos reconhecer de sbito
entre duas colunas densas de nvoa a aresta resplandecente, ilu
minada pelo sol, de uma parede rochosa elevada, de cuja existn
cia j tnhamos suspeitado pelo nosso mapa. Vrias abertas deste
tipo bastaram para nos fornecer uma imagem clara da paisagem
da montanha cuja escalada ainda faltava completar. Depois de
dez minutos de subida mais difcil, encntrmo-nos numa crista
cimeira sobre o mar de nvoa, iluminado pelo sol. Do lado sul
divisavam-se os cumes da cadeia montanhosa Sonnwend e, por
trs desta, os picos nevados dos Alpes Centrais, plenamente ilu
minados. O resto da ascenso no nos ps qualquer espcie de
problema.
Na fsica atmica, tnhamos chegado, no Inverno de 1924-1925, a essa zona em que a nvoa se adensa mas onde, por assim
dizer, se adivinha j a claridade suprajacente.

Anunciava-se a

possibilidade de horizontes decisivos.


Quando no semestre do Vero de 1925 regressei a Gttin
gen - desde Julho de 1924 era professor agregado na Universi
dade dessa cidade-, comecei o meu trabalho cientfico dedican
do-me a investigar as frmulas verdadeiras para as intensidades
das riscas de espectro do hidrognio de acordo com os mtodos
parecidos com os que havia verificado no meu trabalho de Cope
nhague com Kramers. O intento fracassou. Meti-me numa flo
resta impenetrvel, de frmulas matemticas complicadas, cujo

88

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

caminho de sada no encontrava. Porm, com este ensaio, afir


mou-se em mim a ideia de que no era necessrio investigar as
rbitas dos electres no tomo, pois a totalidade das frequncias
de oscilao e das grandezas determinantes de intensidade das
riscas (as chamadas amplitudes) poderiam perfeitamente fun
cionar como substitutos das rbitas. Em qualquer caso, trata-se
de grandezas que se podiam observar directamente. Essa ideia
ficava, portanto, dentro do sentido da filosofia que o nosso amigo
Otto defendera como ponto de vista de Einstein, naquele passeio
de bicicleta pelo lago Walchen, a saber, a considerao destas
grandezas como simples parmetros do tomo. A minha inteno
de levar a cabo este plano com o tomo de hidrognio fracassara
devido complicao do problema. Por isso, procurava um sis
tema mecanicamente mais simples, com que pudesse chegar mais
longe nos clculos. Foi assim que se me ofereceu o pndulo osci
latrio ou, em termos mais gerais, o chamado oscilador anar
mnico, que se usa em fsica atmica como modelo, por exem
plo, as oscilaes moleculares. Os meus planos foram mais favo
recidos do que estorvados, graas a um impedimento externo.
Em fins de Maio de 1925, ca doente com a febre dos fenos,
com tal gravidade que tive de pedir a Born que me dispensasse
durante quinze dias das minhas obrigaes. Decidi ir at ilha
de Helgoland para me curar radicalmente com os ares do mar,
longe dos arbustos e prados em flor. minha chegada a Helgo
land, devo ter causado uma impresso lamentvel, com o rosto
inchado, pois a dona da casa onde alugara um quarto, supondo
que me batera com algum na noite anterior, j me aconselhava,
chamando-me ao bom caminho. O meu quarto ficava no segundo
andar da casa, a qual, erguendo-se na margem sul da ilha, ofe
recia uma vista maravilhosa sobre a parte baixa com a aldeia,
e sobre a duna, na direco do mar. Quando estava sentado na
varanda, tive vrias vezes ocasio de pensar na sugesto de Bohr,

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

89

de que na perspectiva do mar se cr abraar uma parte do infi


nito.
Em Helgoland, parte os passeios dirios pela montanha
e os banhos perto da duna, no tive qualquer motivo que me
apartasse do trabalho sobre o meu problema, de modo que con
segui avanar mais rapidamente do que teria sido possvel em
Gttingen. Alguns dias bastaram para derrubar o lastro matem
tico, que em tais casos sempre ao princpio aparece, sendo possvel
descobrir uma formulao matemtica simples para a questo.
Poucos dias depois, convenci-me progressivamente de que numa
fsica semelhante, em lugar das condies qunticas de Bohr e
Sommerfeld, deviam apenas contar as grandezas observveis. Pude
dar-me conta claramente de que, com esta condio adicional,
ficava formulado o ponto central da teoria, de maneira que a
partir deste momento j no havia lugar para liberdades ulterio
res. Reparei, porm, que no havia garantia alguma de que o
esquema matemtico resultante pudesse em absoluto ser aplicado
sem contradio. Em particular, no havia a certeza de o esquema
estar coerente com o princpio da conservao da energia e, se
assim no acontecesse, no teria valor algum. Por outro lado,
havia nos meus clculos muitas indicaes de que a matemtica
utilizada se desenvolvia de facto sem contradies e de forma
coerente caso fosse possvel demonstrar no seu contexto o prin
cpio da energia. Por isso, o meu trabalho concentrou-se cada
vez mais sobre a questo da validade do princpio da energia e,
uma noite, fui to longe que logrei determinar cada um dos ter
mos da tabela da energia ou, como hoje se diz, da matriz da ener
gia, graas a um clculo copiosamente circunstanciado de acordo
com os padres actuais. Quando vi que nos primeiros termos se
confirmava realmente o princpio da energia, ca numa espcie
de excitao, que me fazia cometer erros em todos os clculos
seguintes. Eram trs da madrugada quando atingi o resultado
definitivo das determinaes. A vigncia do princpio da energia

90

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

demonstrava-se em todos os termos e, como este resultado tinha


sido alcanado sem violncia alguma, j no podia ter dvidas
sobre a coerncia matemtica ou sobre a unidade completa da
mecnica quntica ali insinuada. No primeiro momento, senti-me
profundamente emocionado. Tinha o pressentimento de que atra
vs da superfcie dos fenmenos atmicos entrevia um fundo
subjacente de beleza interior fascinante, e que quase desmaiava
ao pensar que agora tinha de continuar em contacto com esta
srie de estruturas matemticas que a natureza abrira perante
mim. Estava de tal maneira impressionado que no conseguia
pregar olho. Por isso, com as primeiras luzes da alvorada, sa de
casa e dirigi-me ponta meridional do planalto, onde uma rocha
em forma de torre solitria, que penetrava no mar, despertara
em mim vontade de escal-la. Logrei sem dificuldade de maior
subir a torre e esperei, sentado no cimo, o nascer do Sol.
O que eu descobrira naquela noite, em Helgoland, no repre

sentava, certamente, muito mais do que aquela aresta de rochas


iluminada pelo sol, nas montanhas do lago Achen. Mas, por outro
lado, Wolfgang Pauli, de fino sentido crtico e a quem comuni
cara os meus resultados, animou-me a prosseguir na direco
empreendida. Em Gottingen, Born e Jordan acolheram a nova pos
sibilidade. Dirac, o jovem professor ingls de Cambridge, desen
volveu os seus prprios mtodos matemticos para a soluo dos
problemas que se punham nessa ocasio e, poucos meses depois,
j se constitura, graas ao trabalho associado destes fsicos, um
edifcio matemtico fechado e coerente, do qual podamos esperar
que se ajustasse realmente s mltiplas experincias da fsica at
mica.

Do trabalho certamente intensivo, que nos ocupou sem

interrupo por uma srie de meses, no vale a pena aqui falar.


Devo, no entanto, referir a conversa que mantive com Einstein
aps uma conferncia sobre mecnica quntica em Berlim.
A Universidade de Berlim representava ento o emprio da

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

91

fsica na Alemanha. Nela trabalhavam Planck, Einstein, Von


Laue e Nernst. Tinha sido ali que Planck descobrira a teoria dos
quanta e que Rubens a confirmara atravs das suas medies da

radiao trmica. Tambm naquela Universidade formulara Eins


tein, em 1916, a teoria geral da relatividade e a teoria da gra
vitao. O ponto fulcral da vida cientfica era ento ocupado pelos
colquios de fsica, que tinham a sua origem no tempo de Hel
mholtz e representavam o ponto de encontro dos professores de
fsica. Na Primavera de 1926, fui convidado a apresentar uma
comunicao nestes colquios acerca da recm-criada mecnica
quntica. Como se me oferecia a oportunidade de conhecer pes
soalmente, pela primeira vez, fsicos de grande nomeada, pus
grande empenho na exposio,

to clara quanto possvel,

dos

conceitos e fundamentos matemticos da nova teoria, que to


inslitos se afiguravam no contexto da fsica de ento, e logrei
suscitar, de modo particular, o interesse de Einstein. Pediu-me
o cientista aps a conferncia que o acompanhasse a casa, para
que pudssemos discutir calmamente acerca das novas ideias.
No caminho at sua casa, interrogou-me acerca do meu
currculo escolar e do meu interesse pela fsica. Porm, ao che
gar a casa, abriu o dilogo imediatamente com uma pergunta
que apontava no sentido dos pressupostos filosficos dos meus
ensaios: que o senhor acaba de expor soa de maneira muito ";
inslita. Admite que h electres no tomo e, nesse ponto, tem

electrnicas apesar de as trajectrias dos electres serem visveis

razo com certeza. Mas quer suprimir completamente as rbitas 11


de forma imediata numa cmara de nevoeiro. Pode explicar-me
mais precisamente a razo destas curiosas hipteses?
As rbitas dos electres no tomo no podem observar
-se - repliquei eu. - Porm, a partir da radiao emitida pelo
tomo num processo de descarga, cabe-nos deduzir imediatamente
as frequncias de oscilao e correspondentes amplitudes dos elec
tres no tomo. O conhecimento da totalidade dos nmeros de

92

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

onda das amplitudes j na fsica tradicional se pode considerar


como um substituto das rbitas electrnicas. E como razovel
admitir numa teoria apenas as grandezas susceptveis de obser
vao, pareceu-me natural introduzir apenas estes conjuntos como
representantes das rbitas electrnicas.
Mas no

cr seriamente - retorquiu

Einstein -

que se

possam aceitar numa teoria fsica apenas as grandezas observ


veis ...
Pensava - respondi surpreendido - que fora precisamente
o senhor quem estabelecera esta concepo como base da sua
teoria da relatividade!

Salientou que no deve falar-se de um

tempo absoluto, j que o tempo absoluto no observvel. S os


dados fornecidos pelos relgios, pelo sistema de referncia em mo
vimento ou em repouso, que so decisivos para a determinao
do tempo.
Talvez eu tenha utilizado esse tipo de filosofia - respon
deu Einstein. - Mas, apesar disso, resulta um contra-senso. Diria
antes, mais diplomaticamente, que pode revestir-se de valor humo
rstico dar-se conta do que na realidade se observa. Porm, do
ponto de vista dos princpios, completamente falso pretender
basear uma teoria apenas sobre grandezas observveis. De facto,
sucede exactamente o contrrio: s a teoria decide sobre o que
se pode observar. Veja, a observao , em geral, um processo,
sem dvida alguma, muito complicado. O fenmeno que objecto
de observao provoca determinados incidentes no nosso aparelho
de medida. Em consequncia deste facto logo se desenvolvem no
instrumento outros processos, que, finalmente, atravs de certas
vias, gravam a impresso sensvel e a fixao do resultado na
nossa conscincia. No decurso de todo este caminho, desde o fe
nmeno at sua fixao na nossa conscincia, devemos capa
citar-nos de como funciona a natureza, devemos conhecer, ao
menos praticamente, as leis da natureza, no caso de pretendermos
afirmar que observmos alguma coisa. S a teoria, isto , o conhe-

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

93

cimento das leis naturais, que nos permite, portanto, argumen


tar, a partir da impresso sensvel, sobre o processo subjacente no
fundo. Quando se afirma poder abservar-se alguma coisa, deveria
dizer-se com maior preciso: ainda que nos disponhamos a for
mular novas leis naturais em discordncia com as vigentes, supo
mos, no entanto, que as leis naturais presentes, na via que vai
desde o fenmeno a observar at nossa conscincia, funcionam
com tanta preciso que podemos confiar nelas e, portanto, falar
de observaes. Na teoria da relatividade, pressupe-se, por exem
plo, que tambm, dentro do referencial em movimento, os raios
de luz que vo do relgio aos olhos do observador funcionam
com a mesma preciso que seria lcito esperar

priori. Tambm

o senhor admite claramente com a sua teoria que todo o meca


nismo da radiao da luz, desde o tomo oscilante at ao espec
tro ou at aos rgos visuais, funciona com a mesma exactido,
suposta

priori, ou seja, essencialmente, em conformidade com

as leis de Maxwell. Se assim no fosse, no poderia observar as

grandezas que designa como observveis. A sua afirmao de que


introduz apenas grandezas observveis na realidade, como se v,
uma suposio relativa a uma propriedade de teoria em cuja for
mulao est empenhada. Supe que a sua teoria deixa intacta
a descrio tradicional dos processos de radiao nos pontos que
aqui interessam. Pode ser que tenha razo, mas no se trata, seja
como for, de uma afirmao segura.
Surpreendeu-me sobremaneira esta p9sio de Einstein, em
bora os seus argumentos me parecessem evidentes. Por isso, per
guntei de novo: A ideia de que uma teoria propriamente o
simples somatrio de observaes segundo o princpio da econo
mia do pensamento procede do fsico e filsofo Mach, e vem-se
afirmando repetidamente que, na teoria da relatividade, o senhor
utilizou terminantemente este ponto de vista de Mach. O que
agora acaba de dizer-me parece,. no entanto, seguir uma linha

94

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

abertamente oposta. Que devo ento crer, ou, mais exactamente,


o que que o senhor cr acerca deste ponto?
uma histria muito comprida, mas podemos trat-la em
pormenor. Este conceito de economia do pensar de Mach con
tm, provavelmente, uma parte de verdade, mas afigura-se-me
demasiado trivial. Quero, em primeiro lugar, aludir alguns argu
mentos em favor de Mach. A nossa comunicao com o mundo
realiza-se, evidentemente, atravs dos sentidos.

J em midos,

quando aprendemos a falar e a pensar, isto acontece ao desco


brirmos a possibilidade de designar com uma nica palavra im
presses sensoriais muito complexas, mas de certo modo coeren
tes, como, por exemplo, com a palavra bola. Aprendemo-la
com os adultos e, ao empreg-la, experimentamos a satisfao de
nos fazermos entender. Pode-se afirmar, por isso, que a formao
da palavra e, igualmente, do conceito bola, um acto de econo
mia do pensar, enquanto nos permite resumir de maneira sim
ples

impresses

sensoriais

sumamente

complicadas.

Mach

no

aborda o problema dos pressupostos psquicos e somticos que


tm de dar-se no homem - aqui na criana - para que o pro
cesso de entendimento possa desenvolver-se. Nos animais, como
sabemos, este processo funciona muitssimo pior. Mas no ne
cessrio falar disso agora. Mach acha que a formao das teorias
cientficas - eventualmente muito complexas - se realiza, fun
damentalmente, de modo anlogo.

Tentamos ordenar unitaria

mente os fenmenos, reduzi-los de algum modo a uma simplici


dade coerente, at que, graas a meia dzia de conceitos, possa
mos entender um grupo talvez muito grande de fenmenos; o
verbo entender quer aqui significar, pura e simplesmente, com
preender, ou seja, abarcar a multiplicidade dos fenmenos dentro
destes conceitos simples. Tudo isto parece perfeitamente razo
vel.

Mas pe-se ento a questo do significado prprio deste

sentido da economia de pensar. Trata-se de uma economia psico


lgica ou de uma economia lgica? Ou, exprimindo-me de outro

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

95

modo, trata-se do lado subjectivo ou do lado objectivo do fen


meno? A criana constri o conceito da bola, alcana com isso
uma simplificao meramente psicolgica ao resumir sobre este
conceito as impresses complexas dos sentidos, ou existe real
mente a bola? Mach responderia provavelmente que a proposio
existe realmente a bola no contm seno a afirmao das im
presses sensoriais abarcveis simplesmente.
Mas aqui Mach no tem razo. Em primeiro lugar, a pro
posio existe realmente a bola contm, sem dvida alguma,
uma srie de enunciados sobre possveis impresses sensoriais que
talvez surjam num futuro. O possvel, o que se espera, um com
ponente importante da nossa realidade que no pode esquecer-se
simplesmente ao lado do factual. E, em segundo lugar, de sa
lientar que a relao das impresses sensoriais com as ideias e as
coisas pertence aos pressupostos fundamentais do nosso pensa
mento e que deveramos, portanto, despojar-nos da nossa lingua
gem e pensamento quando quisssemos falar s das impresses
sensoriais. Por outras palavras, o facto de o mundo existir real
mente, de s nossas impresses sensoriais corresponder algo de
objectivo, pouco relevo tem em Mach. No quero com isto dar
razo a um realismo ingnuo; sei muito bem que se nos deparam
aqui problemas espinhosos, mas considero que a concepo de
Mach resulta demasiado ingnua. Mach procede como se soubesse
de antemo o significado do verbo observar; e como considera
poder esquivar-se neste ponto opo 0bjectivo-subjectivo, a

sua noo de simplicidade adopta um ar suspeitosamente comer


cial, a economia de pensar. Esta noo tem um cariz demasiado
subjectivo. Na realidade, a simplicidade das leis da natureza
tambm um facto objectivo, e interessaria muito, para uma ela
borao exacta dos conceitos, equilibrar convenientemente o lado
subjectivo e o objectivo de simplicidade. E claro que uma tarefa
difcil em extremo. Mas voltemos ao objecto da sua conferncia.
Suponho que ter mais adiante dificuldades na sua teoria preci-

96

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

sarnente no tema que acabmos de abordar. Quero aclar-lo com


maior preciso. Procede como se pudesse deixar tudo como at
agora em matria de observao, quer dizer, como se pudesse
falar pura e simplesmente em linguagem tradicional sobre o que
os fsicos observam. V-se obrigado a afirmar que na cmara de
nevoeiro se observa a trajectria do electro, mas que no tomo
no deve haver qualquer rbita electrnica. Isto obviamente
incoerente. Pela simples restrio do espao em que o electro
se move, no pode suprimir-se o conceito de trajectria.
Tive ento de armar-me em defensor de mecnica quntica.
At agora nada sabemos da linguagem adequada ao que acon
tece ao tomo. Temos, sim, uma terminologia matemtica, isto
, um esquema matemtico, graas ao qual podemos determinar
os estados estacionrios do tomo ou as possibilidades de transi
o entre um e outro estado. Mas ainda no sabemos, pelo menos
de maneira genrica, em que medida que h acordo entre esta
terminologia e a linguagem comum. Naturalmente necessitamos
deste acordo para podermos aplicar a teoria s experincias. Isto
porque sobre as experincias falamos sempre em linguagem cor
rente, quer dizer, utilizamos a linguagem tradicional da fsica
clssica. Por conseguinte, no posso afirmar que tenhamos enten
dido a mecnica quntica. Suspeito que o esquema matemtico
j est ordenado, mas a sua concordncia com a linguagem cor
rente ainda no se encontra estabelecida. S quando conseguir
mos esse ajuste que poderemos falar tambm da trajectria do
electro na cmara de nevoeiro de forma que no surjam contra
dies internas. Para resolver as dificuldades que o senhor pe
ainda muito cedo.
Bem, aceito isso de boa vontade - respondeu Einstein. Podemos voltar a discutir sobre estes problemas dentro de al
guns anos. Mas, em relao sua conferncia, gostaria de pr-lhe
outra questo. A teoria dos quanta tem, sem dvida, duas fases
muito distintas. Por um lado, preocupa-se, como com razo o sa-

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

97

lientou Bohr, com a estabilidade dos tomos, na medida em que


leva ao reaparecimento sucessivo das mesmas formas. Por outro
lado, descreve um estranho elemento de descontinuidade, de incons
tncia na natureza. o que conhecemos com plena evidncia
quando observamos na obscuridade, sobre um cran fluorescente,
as centelhas de luz que partem de uma substncia radioactiva.

claro que estas duas fases esto inter-relacionadas. Na sua


mecnica quntica, ter que explicar estes dois aspectos se falar,
por exemplo, de emisso de luz pelos tomos. Pode determinar
os valores discretos da energia nos estados estacionrios. Em mi
nha opinio, a sua teoria pode, portanto, explicar a estabilidade
de certas formas mas no transformveis de modo contnuo, por
diferirem de um valor mnimo e se reconstiturem permanente
mente. Porm, que acontece na emisso da luz? Sabe que apontei
a ideia de o tomo descer de repente de um estado estacionrio
de energia para outro, irradiando a diferena energtica sob a
forma de uma parcela de energia, o chamado quantum de luz.
Este seria um exemplo particularmente claro de descontinuidade.
Acha que a ideia correcta? Pode descrever de modo mais pre
ciso a passagem de um estado estacionrio a outro?
Na minha resposta, voltei a recorrer a Bohr. Creio ter apren
dido com Bohr que no se pode falar de modo algum de passa
gem semelhante em termos de conceitos tradicionais, quer dizer,
como processo no espao e no tempo. Naturalmente, isto no
adianta muito, a no ser o facto de nada sabermos efectivamente.
Se devo ou no acreditar nos quanta da luz, questo que no
posso decidir. A radiao contm claramente esse elementos de
descontinuidade que o senhor representa como quanta de luz.
Mas, por outro lado, tambm contm um elemento evidente de
continuidade, que aparece nos fenmenos de interferncia e que
se descreve de forma muito simples atravs da teoria ondulatria
da luz. O senhor pergunta naturalmente, com razo, se, partindo
da mecnica quntica, que ainda no compreendemos realmente,
7

li

98

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

poderemos vir a saber alguma coisa acerca desses problemas to


intrincados. Creio que, pelo menos, temos o direito de esper-lo.
Penso que, por exemplo, poderamos obter uma informao inte
ressante se considerssemos um tomo que realize trocas de ener
gia com outros tomos ou com o campo de radiao. Poderamos
estudar ento a variao da energia no tomo. Se a energia se
modifica descontinuamente, como o senhor suspeita, de acordo
com a ideia dos quanta de luz, ento a flutuao ou, para me
exprimir com rigor matemtico, o quadrado mdio das flutuaes
dever ser maior do que no caso de a energia variar de modo
contnuo. Sou levado a acreditar que o valor resultar maior a
partir da mecnica quntica, da se concluindo, portanto, o ele
mento de descontinuidade. Por outro lado, tambm deve ser iden
tificvel o elemento de continuidade que se manifesta na expe
rincia das interferncias. Talvez se possa representar a transio
entre um estado estacionrio e outro de forma anloga ao que
acontece num filme, quando se passa de uma imagem a outra.
A passagem no se realiza de repente, mas h uma imagem que
se vai atenuando, enquanto a outra emerge devagar e se torna
mais ntida, de modo que ambas as imagens se sobrepem durante
um certo tempo e no sabemos distingui-las. Talvez exista um
estado intermdio, em que no se sabe se o tomo est no estado
superior ou no inferior.
Agora, os seus pensamentos movem-se numa direco muito
perigosa - advertiu Einstein. - Fala de repente do que se sabe
sobre a natureza e no do que a natureza realmente faz. Ora
no contexto das cincias s pode tratar-se de averiguar o que a
natureza efectivamente faz. Talvez o senhor e eu saibamos coisas
distintas acerca da natureza. Mas a quem poderia interessar o
facto? A si e a mim, talvez. Aos outros, ser-lhes-ia totalmente
indiferente. Portanto, se a sua teoria for verdadeira, h-de dizer
-me um dia o que que acontece no tomo quando ele passa,
por emisso de luz, de um estado estacionrio a outro.

A MECNICA QUNTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN


Talvez - respondi,

99

um pouco hesitante. - Mas parece-me

que utiliza a linguagem com uma dureza excessiva. Reconheo que


tudo quanto pudesse dizer agora teria o carcter de simples esca
patria. Aguardemos o desenvolvimento da teoria do tomo.
Einstein lanou-me ento um olhar um tanto crtico: Por
que acredita o senhor com tanta firmeza na sua teoria, se ainda
h tantos problemas fulcrais por aclarar?
Precisei, confesso, de muito tempo para conseguir responder
a esta pergunta de Einstein. Mas acabei por retorquir algo como
o que se segue: Creio, como o senhor, que a simplicidade das
leis da natureza tem um carcter objectivo, que no se trata ape
nas de economia do pensar. Quando a natureza nos leva a formas
matemticas de grande simplicidade e beleza - com a palavra
formas refiro-me aqui a sistemas ordenados de princpios b
sicos, axiomas, etc. -, as formas, digo, que at ento no foram
alcanadas por ningum, no se pode deixar de crer que so
verdade, quer dizer, que representam um dado autntico da
natureza. Pode ser que estas formas tratem tambm da nossa
relao com a natureza, que haja nelas um elemento de economia
do pensar. Mas como nunca chegmos por ns prprios a estas
formas, uma vez que elas foram reveladas pela natureza, somos
levados a supor que elas pertencem prpria realidade e no s
ao nosso pensamento sobre a realidade. Pode censurar-me o facto
de empregar aqui um critrio esttico da verdade, ao falar de
simplicidade e beleza. Mas devo confessar que em mim domina
uma fora de convico muito grande da simplicidade e beleza
do esquema matemtico que aqui nos sugerido pela natureza.
Deve ter, sem dvida, experimentado igualmente uma sensao
deste tipo perante a simplicidade e a ordem perfeita das inter-re
laes em que a natureza subitamente se abre, colhendo-nos de
surpresa. O sentimento que nos invade nessa circunstncia algo
completamente diferente da alegria que se experimenta quando
se cr ter realizado com jeito especial uma dada experincia

100

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

(fsica ou no fsica). Por isso, sinto-me confiante em que tam


bm as dificuldades anteriormente discutidas viro a ser solucio
nadas de algum modo. A simplicidade do esquema matemtico
tem tambm como consequncia a possibilidade de idealizar mui
tas experincias cujo resultado possa calcular-se de antemo com
grande preciso, de acordo com a teoria. Se posteriormente se
realizarem as experincias, confirmando o resultado previsto, ser
lcito concluir que a teoria representa neste campo a natureza.

controle por meio da experincia - disse Einstein - ,


com efeito, o pressuposto normal da verificao de uma teoria.
Mas no possvel demonstrar tudo de maneira exaustiva. Por
isso, interessa-me aquilo que referiu sobre a simplicidade. Mas
nunca ousaria afirmar ter entendido realmente o que jaz no fundo
dessa simplicidade das leis da natureza.
Aps prolongar durante algum tempo o dilogo sobre os cri
trios da verdade em fsica, despedi-me. Ano e meio mais tarde,
encontrei Einstein no Congresso de Solvay, em Bruxelas, onde os
fundamentos epistemolgicos e filosficos da teoria constituram,
uma vez mais, o objecto de interessantes discusses.

CAPTULO VI

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES


(1926-1927)

Se nos perguntassem em que consistiu propriamente a grande


faanha de Cristvo Colombo ao descobrir a Amrica, no seria
lcito referir a ideia de aproveitar a forma esfrica da Terra, com
o objectivo de atingir a ndia pela rota ocidental; de facto, esta
ideia no era original. To-pouco de salientar a cuidadosa pre
parao da sua expedio ou a equipagem competente dos barcos,
que teria estado na base de outra empresa semelhante. O mais
difcil desta viagem foi, sem dvida alguma, a deciso de aban
donar terra conhecida e navegar at ocidente, a uma to grande
distncia que com as reservas de vveres disponveis se tornava
impossvel o regresso.
Analogamente,

podem

conquistar-se

novos

horizontes

numa cincia quando, num momento decisivo, se est disposto


a deixar os fundamentos da cincia tradicional e a dar um salto,
por assim dizer, no vazio. Einstein, na sua teoria da relatividade,
abandonou aquele conceito de simultaneidade que residia nos ali
cerces da fsica clssica e foi precisamente esta renncia noo
clssica de simutaneidade que no logrou ser assimilada por muitos
fsicos e filsofos de renome, convertendo-os em adversrios encar
niados da teoria da relatividade. Em geral, cabe dizer que o pro
gresso da cincia s exige dos que nela cooperam o facto de admiti
rem a elaborarem novos contedos intelectuais; a esta tarefa esto
dispostos quase sempre todos os que trabalham na cincia. Quando

102

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

se pisa um terreno realmente novo, pode acontecer que no s


seja necessrio aceitar novos contedos, mas tambm modificar
a nossa estrutura de pensar, com a finalidade de compreendermos
o que novo. esta modificao que muitos no conseguem
levar a cabo, ou por no estarem dispostos ou por no serem capa
zes. Experimentara j uma primeira impresso marcante da difi
culdade deste passo decisivo no Congresso dos Cientistas, em
Leipzig. Por isso, era de esperar que surgisse a todo o momento
o verdadeiro ponto difcil para a teoria quntica dos tomos.
Nos primeiros meses de 1926, por volta da oportunidade que
tive de proferir a minha conferncia em Berlim, tivmos conheci
mento em Gttingen de um trabalho do fsico de Viena Schrdin
ger, que abordava os problemas da teoria atmica, segundo um
prisma completamente novo. J um ano antes, Louis de Broglie,
em Frana, chamara a ateno para o facto de o estranho dua
lismo entre os conceitos ondulatrio e corpuscular, que ento
impedia uma explicao racional para os fenmenos da luz, ter
igualmente lugar na matria, concretamente no caso dos electres.
Schrdinger desenvolveu posteriormente esta ideia e formulou
: numa equao de onda a lei segundo a qual as ondas materiais
deviam propagar-se, sob a aco de um campo de foras electro
magntico. Consoante, esta hiptese, os estados estacionrios do
revestimento atmico podiam comparar-se s vibraes estacio
nrias de um sistema, por exemplo, de uma corda vibrante. As
grandezas que habitualmente se consideravam como energias dos
estados estacionrios apareciam aqui como frequncias das vibra
es estacionrias. Os resultados obtidos deste modo por Schro-

' 1 dirtger ajustam-se perfeitamente aos resultados da mecnica qun-

11 tica e Schrdinger conseguira demonstrar rapidamente que a sua


\! mecnica ondulatria era matematicamente equivalente mec
nica quntica, tratando-se de duas formulaes matemticas dis
'
tintas das mesmas estruturas. Este progresso alegrou-nos sobremaneira, porque a nossa confiana na exactido do novo forma-

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

103

lismo matemtico se robustecia consideravelmente; alm disso,


podiam empreender-se, mediante o processo de Schrdinger, nu
merosos clculos que teriam sido extraordinariamente complicados
no mbito da mecnica quntica.
Porm, as dificuldades comearam com a interpretao fsica
do esquema matemtico. Schrdinger pensava que com esta con
verso das partculas em ondas de matria podia eliminar os para
doxos que to desesperadamente tinham impedido a compreen
so da mecnica quntica.
As ondas de matria deviam ser, portanto, processos intui
tivos no espao e no tempo, num sentido anlogo quele em que
falvamos, por exemplo, de ondas electromagnticas ou de ondas
sonoras.

As descontinuidades to dificilmente inteligveis como

saltos qunticos e coisas parecidas deveriam desaparecer total


mente da teoria. J no podia crer nesta explicao, uma vez que
era perfeitamente antagnica em relao s nossas ideias de Cope
nhague e inquietava-me o facto de muitos fsicos receberem estas
interpretaes

de

Schrdinger

como

autntica

libertao.

Nas

muitas conversas que mantivera durante anos com Niels Bohr,


Wolfgang Pauli e outros, supnhamos ter chegado certeza da
impossibilidade de uma descrio espcio-temporal intuitiva dos
processos atmicos, pois o elemento de descontinuidade, que tam
bm Einstein em Berlim assinalara, como especialmente caracte
rstico dos fenmenos atmicos, no permitia esse tipo de descri
o.

Evidentemente,

tratava-se de uma constatao puramente

negativa, pois estvamos ainda muito longe de uma interpreta


o fsica completa da mecnica quntica.

Acreditvamos, no

entanto, na necessidade de separar da representao objectiva os


processos inerentes s categorias de espao e tempo. Contraria
mente, a interpretao de Schrdinger conduzia, e era esta a
grande surpresa, negao aberta da existncia destas descon
tinuidades. J no podia aceitar-se que o tomo, ao passar de um
estado estacionrio a outro, modificasse subitamente a sua ener-

104

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

gia, radiando a diferena sob a forma de um quantum einstei


niano. A radiao devia afinal realizar-se de tal modo que se
estimulassem simultaneamente duas vibraes materiais estacio
nrias, cuja interferncia daria lugar emisso de ondas electro
magnticas, por exemplo, ondas de luz. Esta hiptese pareceu-me
demasiado ousada para ser verdadeira, e reuni todos os argumen
tos que demonstravam constiturem as descontinuidades um dado
autntico da realidade. O argumento mais simples era, claro,
a frmula da radiao de Planck, de cuja preciso emprica j
no se podia duvidar e que representara o ponto de partida para
a tese de Planck que introduziu os estados estacionrios discre
tos da energia.
No fim do semestre do Vero de 1926, Schrdinger foi con
vidado por Sommerfeld para fazer um ciclo de conferncias sobre
a sua teoria no seminrio de fsica de Munique e foi ali que se
me apresentou a primeira oportunidade de discusso. Trabalhara
de novo durante aquele semestre em Copenhague e assimilara
tambm os mtodos de Schrdinger, graas a uma investigao
sobre o tomo de hlio. Aproveitando os dias de descanso que
passei no lago Mjsa, na Noruega, consegui terminar o meu tra
balho. De regresso, fiz uma excurso completamente s, com o
manuscrito na mochila, desde o vale Gudbrandsdal, percorrendo
vrias serras por veredas intransitveis, at ao fiorde de Sogne.
Aps uma breve pausa em Copenhague, prossegui a viagem at
Munique, a fim de passar parte das frias em casa de meus pais.
Assim, tive oportunidade de ouvir a conferncia de Schrdinger.

reunio cientfica assistiu tambm o director do Instituto de


Fsica Experimental da Universidade de Munique, Wilhelm Wien,
que mantinha uma atitude extremamente cptica perante a ato
mstica de Sommerfeld.
Schrdinger comeou por explicar os princpios matemticos
da mecnica ondulatria usando o modelo do tomo de hidrog
nio e todos nos sentimos entusiasmados ao ver que um problema

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

105

que Wolfgang Pauli s lograra resolver de maneira muito com


plicada podia afinal tratar-se, de uma forma simples e elegante,
atravs de mtodos matemticos convencionais. No final, Schro
dinger falou tambm da sua interpretao da mecnica ondula
tria com a qual eu no podia concordar. Na discusso que se
seguiu, propus as minhas objeces; referi-me especialmente ao
facto de a concepo de Schrdinger nem sequer explicar a lei
da radiao de Planck. Mas esta crtica no teve qualquer efeito;
Wilhelm Wien respondeu abruptamente que compreendia,

por

um lado, o meu pesar ligado extino da mecnica quntica


e liquidao dos contra-sensos que eram os saltos dos quanta,
mas esperava, por outro lado, que as dificuldades por mim apon
tadas viessem a ser solucionadas por Schrodinger a curto prazo.
Schrdinger no se mostrou to seguro na resposta, mas pensava
tambm que era apenas uma questo de tempo o esclarecimento
preciso dos problemas que eu apresentara. Nenhum dos presentes
se sentiu impressionado com os meus argumentos. Mesmo Som
merfeld, que sempre me tratara com compreenso, no logrou
escapar fora convincente da matemtica de Schrdinger.
Regressei a casa um tanto desconsolado

e creio que foi

naquela mesma tarde que escrevi uma carta a Niels Bohr infor
mando-o acerca do infeli'.? desenlace do debate. Talvez por causa
da minha carta, Bohr resolveu convidar Schrdinger logo a seguir
para passar no ms de Setembro uma semana ou duas em Cope
nhague, com o objectivo de discutirem a fundo e em todos os
pormenores a interpretao da mecnica quntica e da mecnica
ondulatria. Schrdinger aceitou e, naturalmente, tambm eu me
dirigi a Copenhague a fim de assistir a estes debates importantes.
As discusses entre Bohr e Schrdinger comearam logo na
estao de Copenhague e estenderam-se todos os dias das primei
ras horas da manh at noite avanada. Schrdinger estava hos
pedado em casa da famlia de Bohr, de forma que era quase
impossvel interromper os debates. Bohr era uma pessoa singu-

106

DILOGOS SOBRE FSICA ATMlCA

larmente respeitadora e afvel no trato com os outros. No en


tanto, em minha opinio, comportava-se como um fantico in
transigente, incapaz de qualquer concesso ao seu interlocutor ou
de aceitar alguma ambiguidade. praticamente impossvel repro
duzir aqui a paixo que ambos revelavam e exprimir a convico
profundamente arreigada patente nos argumentos de Bohr e de
Schrdinger. Nas linhas que se seguem tento apenas dar um plido
reflexo daquelas conversas, em que se lutava com o mximo vigor
no sentido de aclarar a nova representao matemtica da na
tureza.
Schrdinger: Voc deve compreender, Bohr, que a noo
dos saltos qunticos conduz necessariamente a um contra-senso.
Nesse mbito, afirma-se que, num estado estacionrio do tomo,
o electro descreve ciclos peridicos, numa determinada rbita,
sem emitir radiao. No se explica de maneira alguma a ausn
cia de emisso; segundo a teoria de Maxwell, ela devia existir.
Portanto, o electro deve saltar desta rbita para outra, sendo
ento que emite a radiao. Esta transio realiza-se de modo pro
gressivo ou sbito? Se gradualmente que o processo tem lugar,
ento o electro deve modificar paulatinamente tambm a sua
frequncia orbital e a sua energia. Nesse caso, no se compreende
a ocorrncia de frequncias ntidas nas riscas do espectro. Porm,
se a transio se d de repente, quer dizer, por um salto, ento,
aplicando a ideia de Einstein sobre os quanta de luz, podemos che
gar ao nmero exacto de ondas de luz, mas deve perguntar-se
nesse caso como que o electro se move no salto. Porque que
no emite um espectro contnuo, como seria de exigir pela teoria
dos fenmenos electromagnticos? E atravs de que leis se deter
mina o seu movimento ao saltar? Em suma, toda a ideia dos sal
tos dos quanta simplesmente absurda.
Bohr: No que diz, tem toda a razo. Mas isso no demons
tra, apesar de tudo, que no existam saltos dos quanta. Infere-se
apenas que no podemos imagin-los; quer dizer, os conceitos

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

107

intuitivos com que descrevemos os acontecimentos da vida diria


e as experincias da fsica tradicional no so adequados repre
sentao dos processos em jogo no salto quntico. Mas isto no
se afigura to surpreendente quando se tem em conta que os
factos de que aqui tratamos no podem ser objecto de experin
cia imediata e que no os percebemos directamente; portanto,
to-pouco os nossos conceitos se lhes adaptam.
Schrdinger:

No quero entrar numa discusso filosfica

sobre a formao dos conceitos, que, ao fim e ao cabo, assunto


que pertence aos filsofos; desejo saber pura e simplesmente o
que que ocorre no interior do tomo. A este respeito, -me to
talmente indiferente a linguagem que utilizamos nessa aborda
gem. Se h electres no tomo que so partculas como at agora
os temos representado, ento tm de mover-se de algum modo.
No me interessa de momento descrever exactamente este movi
mento; mas, em definitivo, deve ser possvel averiguar como se
comportam os electres num estado estacionrio ou na passagem
de um a outro estado. Mas j o formalismo matemtico da mec
nica ondulatria ou da mecnica quntica nos ensina que no
h qualquer resposta razovel a estas perguntas. No entanto, a
partir do momento em que estejamos dispostos a modificar a ima
gem e, portanto, a dizer que no h electres com a forma de
partculas mas de ondas electrnicas ou ondas de matria, tudo
passa a oferecer um aspecto diferente. Deixam de surpreender
-nos as frequncias de oscilao. A radiao da luz torna-se to
compreensvel como a emisso de ondas de rdio pela antena da
emissora e as contradies aparentemente insolveis desapare
cem.
Bohr: Lamento, mas no assim. As contradies que desa
parecem limitam-se a mudar para outro stio. Voc fala, por exem
plo, da emisso da radiao pelo tomo, ou, mais em geral, da
interaco do tomo com o campo de radiao circundante, e
acha que as dificuldades se eliminariam com a hiptese da exis-

108

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tncia de ondas da matria, mas no de saltos de q uanta. Mas


pense ento no equilbrio termodinmico entre tomo e campo
de radiao, talvez na reduo einsteiniana da lei de radiao de
Planck. Para a deduo desta lei, decisivo que a energia do
tomo assuma valores discretos e se modifique eventualmente de
modo descontnuo; os valores discretos das frequncias de osci
lao prpria no ajudam nada. No pode realmente lanar por
terra todos os fundamentos da teoria quntica.
Schrdinger: No afirmo, naturalmente, que tenhamos com
preendido plenamente estas inter-relaes. Mas voc tambm no
dispe de uma interpretao fsica satisfatria da mecnica qun
tica. No vejo porque que no lcito esperar que a aplicao
da termodinmica teoria das ondas materiais conduza em ltima
anlise a uma boa explicao da frmula de Planck, com cer
teza diferente das explicaes que hoje se oferecem.
Bohr: No, no me parece legtima essa esperana. H vinte
e cinco anos que sabemos o que significa a frmula de Planck.
E, alm disso, vemos de forma perfeitamente imediata as des

continuidades, o carcter de salto dos fenmenos atmicos, por


exemplo, no cran fluorescente ou na cmara de nevoeiro. Vemos
como de repente aparece um raio de luz no cran ou como de
repente corre um electro pela cmara de nevoeiro. No pode,
sem mais nem porqu, ignorar estes factos e proceder como se
no existissem.
Schrdinger: Se temos de ficar por esta maldita acrobacia
dos quanta, lamento ter consagrado parte do meu tempo teoria
quntica.
Bohr: Mas estamos-lhe muito agradecidos por t-lo feito,
na medida em que a sua mecnica ondulatria representa, com
simplicidade e clareza matemtica, um progresso extraordinrio
em relao forma anterior da mecnica quntica.
A discusso prolongava-se por muitas horas, dia e noite. Mas
no foi possvel um acordo. Ao cabo de poucos dias, Schrdinger

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

109

adoeceu, talvez devido ao enorme esforo; teve de ficar de cama,


constipado e com febre. A esposa de Bohr cuidava dele e levava
-lhe ch e bolos, mas Niels Bohr sentava-se borda do leito e
voltava ao assunto de discusso: senhor tem de compreender
que ..

No se conseguiu ento chegar a um entendimento au

tntico porque nenhuma das partes oferecia uma interpretao


completa e acabada da mecnica quntica. Mas ns, os de Cope
nhague, sentimo-nos no fim da visita plenamente certos de que
j pisvamos o caminho verdadeiro. Reconhecamos, no entanto,
ao mesmo tempo, quanto seria difcil convencer os melhores fsi
cos de que era necessrio renunciar efectivamente a uma descri
o espcio-temporal dos processos atmicos.
Nos meses seguintes, a interpretao fsica da mecnica qun
tica constitui o tema central dos colquios que mantivemos Bohr
e eu. O meu quarto ficava situado ento no piso superior do edi
fcio do Instituto, num pequeno sto elegantemente decorado,
com paredes inclinadas, donde se divisavam as rvores da entrada
do parque de Falled. Bohr vinha com frequncia ao meu quarto,
j noite alta, e discutamos todas as experincias mentalmente
possveis para vermos se na realidade tnhamos entendido com
pletamente a teoria. Bohr e eu buscvamos a soluo das difi
culdades em direces um pouco distintas. Bohr pretendia justa
por, em equiparao, as duas representaes intuitivas, a imagem
das partculas e a imagem das ondas, mostrando que, embora se
exclussem mutuamente, eram ambas imprescindveis na descri
o completa do acontecer atmico. No me agradava, confesso,
esta maneira de pensar.

Eu queria partir do facto de que a

mecnica quntica, na sua forma ento conhecida, impunha, sem


dvida, uma interpretao fsica terminante para algumas gran
dezas que nela apareciam - por exemplo, para os valores mdios
da energia,

do momento elctrico,

das flutuaes,

etc. -,

de

modo que parecia pouco provvel qualquer margem de liberdade


a respeito da interpretao fsica. Devia chegar-se de preferncia

110 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

interpretao geral correcta atravs de uma concluso lgica,


partindo da interpretao mais especial j existente. Por isso,
preocupou-me bastante, ainda que sem razo, um trabalho bri
lhante que Bohr levara a cabo em GOttingen. Este fsico havia
tratado os processos de coliso segundo os mtodos de Schrdin
ger e propusera a hiptese de que o quadrado da funo ondu
latria de Schrdinger fosse uma medida de probabilidade de
achar um electro numa posio determinada. A tese de Bohr
parecia-me absolutamente exacta, mas no era do meu agrado,
porque se me afigurava envolver uma certa margem de liberdade
na intrepretao. Estava convencido de que a tese de Bohr se
extraa forosamente da interpretao j fixada das grandezas
especiais da mecnica quntica; esta convico veio a ser depois
confirmada por investigaes matemticas muito esclarecedoras
de Dirac e Jordan.
Felizmente, na maioria dos casos, Bohr e eu chegmos, nas
nossas conversas vespertinas, s mesmas concluses para uma dada
experincia. Desta forma, podamos confiar em que os nossos
diferentes propsitos nos conduziriam ao mesmo resultado final.
Apesar de tudo, nenhum dos dois lograva compreender como
que um fenmeno to simples como a trajectria de um electro
atravs da cmara de nevoeiro podia harmonizar-se com o for
malismo matemtico da mecnica quntica ou da mecnica ondu
latria. Na mecnica quntica no aparecia de modo algum o
conceito de trajectria, e na mecnica ondulatria, ao falar-se de
um raio material, era necessrio supor mbitos espaciais muito
superiores ao dimetro de um electro. A situao experimental
oferecia, sem dvida, um cariz muito diferente. Como as nossas
conversas se prolongavam frequentemente muito para alm da
meia-noite e no conduziam a um resultado satisfatrio, apesar
dos esforos envidados durante meses, camos numa fase de esgo
tamento que, em virtude das diferentes direces do nosso pen
samento, chegou a provocar algumas tenses. Por isso, em Feve-

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

111

reiro de 1927, Bohr decidiu fazer uma viagem Noruega, para


repouso e prtica de esqui, e alegrei-me sobremaneira por poder
dedicar-me sozinho, em Copenhague, a estes problemas difceis e
quase desesperantes. Concentrei ento os meus esforos totalmente
na questo de como na mecnica quntica se pode representar
matematicamente a trajectria de um electro na cmara de
nevoeiro. Quando, numa das primeiras tardes, tropecei, na minha
anlise, em dificuldades absolutamente insuperveis, compreendi
com clareza que nos devamos ter equivocado no modo de pr
a questo. Onde estaria ento o equvoco? A trajectria do elec
tro na cmara de nevoeiro era um facto, j que se podia obser
v-la. O esquema matemtico da mecnica quntica era tambm
um facto, e demasiado convincente, para nos permitir agora alte
raes. Portanto, podia estabelecer-se, contra todas as aparncias
exteriores,

a ligao.

Talvez tenha acontecido,

naquela noite,

quando, j tarde, me recordei subitamente da minha conversa


com Einstein e me dei conta da sua afirmao: S a teoria
decide sobre o que pode observar-se. Logo percebi que era por
esta via que tinha de buscar a soluo do problema. Por isso,
fui dar um passeio pelo parque de Falled, para meditar nas con
sequncias da afirmao de Einstein. Sempre tnhamos referido
com certa superficialidade que a trajectria do electro era obser
vvel na cmara de nevoeiro. Porm, talvez o que vssemos ficasse
muito aqum disso. Talvez s logrssemos perceber uma sucesso
discreta de lugares, imprecisamente determinados,

do electro.

De facto, s se vem gotitas de gua isoladas na cmara, as quais,


certamente, so muito mais amplas que um electro. A verdadeira
questo a formular devia ser ento: pode-se representar, dentro
da mecnica quntica, uma situao na qual aproximadamente
- quer dizer, com certa impreciso - se encontre um electro
num dado lugar, e tambm aproximadamente - quer dizer, de
novo com certa impreciso - possua uma dada velocidade, tudo
isto de tal maneira que as imprecises se possam reduzir ao ponto

112

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

de se eliminarem as dificuldades da experincia? Um breve cl


culo,

depois

de

regressar

ao

Instituto,

confirmou-me

que

se

podiam representar matematicamente tais situaes, e que para


as imprecises eram vlidas aquelas relaes que mais tarde foram
designadas relaes de indeterminao da mecnica quntica. O
produto das indeterminaes da localizao e de quantidade de
movimento (por quantidade de movimento entende-se o produto
da massa pela velocidade) no pode ser menor que o quantum
de aco ou constante de Planck. Com isto, ficava por fim esta
belecida, segundo me parecia, a ligao entre as observaes da
cmara de nevoeiro e a matemtica da mecnica quntica. De
qualquer maneira, havia agora que demonstrar que a partir de
qualquer experincia s podem surgir situaes que resultem com
patveis com aquelas relaes de indeterminao. Mas isto pare
cia-me aceitvel de antemo, j que os processos durante a expe
rincia e a observao tm de obedecer por igual s leis da mec
nica quntica.

Portanto,

ao pressupor tais leis,

no

poderiam

extrair-se da experincia quaisquer situaes que no se ajustas


sem mecnica quntica. Porque s a teoria decide o que pode
observar-se. Propus-me calcular isto a fundo e de forma porme
norizada nos dias que se seguiam, com algumas experincias
simples.
Tambm me foi til, ento, a recordao de um dilogo que
mantivera uma vez com um companheiro de estudos em Gittin
gen, Burkhard Drude.
Ao discutir as dificuldades associadas imagem das rbitas
electrnicas do tomo, Burkhard Drude sugeria a possibilidade
terica de construir um microscpio com uma potncia de reso
luo extraordinariamente elevada, que permitisse a viso directa
da rbita do electro. Semelhante microscpio no poderia de
modo algum trabalhar com luz visvel, mas talvez com radiao
gama. Em princpio, talvez se pudesse obter fotograficamente a
rbita do electro. Ora era minha inteno demonstrar que esse

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

113

microscpio maravilhoso tambm no permitiria ultrapassar os


limites dados pelas relaes de indeterminao. Esta demonstra
o teve xito e fortaleceu a minha confiana na harmonia total
da nova interpretao. Aps mais algumas determinaes de ca
rcter semelhante, resumi os meus resultados numa longa carta
a Wolfgang Pauli e recebi dele, de Hamburgo, uma resposta de
adeso que me animou muito.
Ao regressar Niels Bohr das suas frias na Noruega, volta
ram a surgir discusses difceis. Tambm Bohr desenvolvera am
plamente os seus prprios pensamentos e tentara, como nas nos
sas conversas anteriores, fazer do dualismo entre imagem de ondas
e imagem de partculas a base da interpretao. No centro das
suas reflexes estava o conceito de complementaridade, por ele
introduzido, cuja funo era descr-ever--ilma situ na qual

podemos conhecer o mesmo acontecimento sob dois aspectos dis


tintos. Ainda que estes dois aspectos se excluam mutuamente,
tambm se complementam, e s atravs da justaposio de am
bos, na sua antinomia que se esgota o contedo intuitivo do
fenmeno.

A princpio, Bohr apresentou algumas objeces s

relaes de indeterminao,

que

provavelmente

lhe

apareciam

como um caso demasiado sui generis da situao geral da comple


mentaridade. Mas logo reconhecemos, apoiados pelo fsico sueco
Oscar Klein, que ento trabalhava tambm em Copenhague, que
no havia uma divergncia sria entre ambas as interpretaes
e que, portanto, se tratava apenas de apresentar o facto de ma
neira que resultasse inteligvel, apesar da sua novidade, opinio
pblica dos fsicos.

O debate com a opinio pblica do mundo fsico veio mais


tarde, no Outono de

1927, em duas clebres reunies - uma

assembleia geral de fsicos em Como, onde Bohr proferiu uma


conferncia resumindo a nova situao, e o chamado Congresso
Solvay, em Bruxelas, para o qual, no esprito da tradio da
Fundao Solvay, s era convidado um pequeno grupo de especia8

114

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

listas, que deviam discutir aprofundadamente os problemas da


teoria quntica. Todos residamos no mesmo hotel e as discusses
mais animadas tivemo-las no s no salo de conferncias, mas
durante as refeies. Bohr e Einstein sustentaram o peso decisivo
desta luta em torno da nova interpretao da teoria quntica.
Einstein no estava disposto a aceitar o carcter essencialmente
estatstico da nossa teoria quntica. No era, naturalmente, con
trrio formao de enunciados de probabilidade, sempre que
um sistema no fosse conhecido exactamente em todos os seus
parmetros. Em enunciados desse tipo j antes se tinham apoiado
a termodinmica e a mecnica estatstica. No entanto, Einstein
no

queria admitir

que fosse

fundamentalmente

impossvel

conhecimento de todos os parmetros necessrios a uma determi


nao completa dos processos: Deus no joga aos dados, era
a frase que lhe ouvamos com frequncia nestas discusses. A Eins
tein no se afiguravam satisfatrias as relaes de indetermina
o, e esforava-se por descobrir experincias em que estas rela
es no se aplicassem. As discusses iniciavam-se logo de manh
cedo, quando Einstein, ao pequeno-almoo, nos explicava uma
nova experincia terica que contradizia, segundo a sua opinio,
as relaes de indeterminao.

Comevamos

imediatamente

anlise e, j a caminho da sala de conferncias, acompanhando


eu geralmente Bohr e Einstein, conseguamos uma primeira cla
rificao do problema apresentado e da tese estabelecida. Durante
o dia, volvamos muitas vezes ao assunto e, em geral, acontecia
que Niels Bohr, ao jantar, lograva demonstrar a Einstein que a
experincia proposta por este sbio to-pouco fazia perigar as
relaes de indeterminao. Einstein dava mostras de certa inquie
tao. Porm, na manh seguinte, ao pequeno-almoo, ei-lo que
aparecia com nova experincia terica mais complicada ainda
que a da vspera, que acabaria por demonstrar, agora de uma
vez para sempre, a falsidade das relaes de indeterminao. Este
novo intento, noite, revelava-se to fracassado como o anterior.

EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES

115

Como este jogo se prolongou durante alguns dias, houve uma


vez um amigo de Einstein, Paul Ehrenfest, fsico de Leida, na
Holanda, que lhe disse: Einstein, devias envergonhar-te; argu
mentas contra a nova teoria quntica da mesma maneira que os
teus adversrios contra a teoria da relatividade. Mas nem esta
advertncia amistosa pde convencer Einstein.
Uma vez mais, vi com clareza a enorme dificuldade que

reside em abandonar ideias que constituem para ns, durante


muito tempo, o fundamento do pensar e do trabalho cientfico.
Einstein dedicara toda uma vida de trabalho investigao do
mundo objectivo dos processos fsicos que se desenrolam no exterior, no espao e no tempo, independentemente de ns, segundo
leis fixas. Os smbolos matemticos da fsica terica deviam reflectir este mundo objectivo e, com isto, possibilitar as previses do
comportamento futuro. Agora, afirmava-se, ao invs, que, se descermos ao mundo dos tomos, j no encontramos esse mundo
objectivo no espao e no tempo, e os smbolos matemticos da
fsica terica reflectem s o possvel, no o factual. Einstein no
estava disposto, dizia ele, a permitir que lhe levassem o cho de
debaixo dos ps. Mesmo mais adiante, quando a teoria quntica
chegou a ser uma parte firme, constitutiva da fsica, Einstein no
modificou a sua atitude vital. Aceitava a teoria quntica como
clarificao provisria, mas no como soluo definitiva dos fenmenos atmicos. Deus no joga aos dados, era o axioma de que
Einstein partia e cujo derrube no podia consentir. Bohr s podia
responder-lhe que no nem pode ser tarefa nossa ordenar a
Deus como deve Ele reger o mundo.

ll J

CAPTULO VII

PRIMEIROS DILOGOS SOBRE AS RELAES


ENTRE CINCIA E RELIGIO
(1927)

Uma das noites que passvamos juntos no hotel, por ocasio


da Conferncia Solvay, de Bruxelas, achvamo-nos sentados no
trio alguns dos mais jovens membros do congresso; entre outros,
Wolfgang Pauli e eu. Pouco depois, juntou-se-nos tambm Paul
Dirac. Um dos participantes fizera a pergunta:

Einstein fala

muito de Deus; que pode isto significar? No parece exacto afir


mar que um cientista como Einstein se sinta fortemente vinculado
a uma tradio religiosa. Einstein, talvez no; mas Max Planck,
muito provavelmente - respondeu algum. - Existem declaraes
de Planck sobre a relao entre religio e cincia em que defende
a ideia de que se trata de temas perfeitamente compatveis entre
si. Fui ento interrogado sobre o que sabia acerca dos pontos
de vista de Planck nesta matria e sobre o que pensava eu pessoal
mente acerca do assunto. S conversara com Planck algumas
vezes, quase sempre sobre fsica, nunca abordando questes mais
gerais; conhecia, porm, alguns amigos de Planck, que muito me
tinham falado dele. Julgava-me por a capaz de ter uma ideia da
sua maneira de pensar.
Considero - respondi, mais ou menos - que, para Planck,
a religio e a cincia so compatveis, porque, como ele declara,
se referem a mbitos da realidade totalmente distintos. A cincia
trata do mundo material objectivo. Situa-nos perante a tarefa de
elaborar enunciados exactos sobre essa realidade objectiva e com
preender as suas inter-relaes. Em contrapartida, a religio trata

118

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

do mundo dos valores. Fala do que deve ser, do que devemos


fazer, no do que . Em cincia, agimos entre o verdadeiro e o
falso; em religio, trata-se do bom e do mau, do vlido e do ftil.
As cincias positivas so o fundamento do esforo orientado no
sentido da tcnica; a religio o fundamento da tica. O conflito
entre estes dois mbitos, desde o sculo xvm, parece basear-se
unicamente no equvoco de interpretar as imagens e smbolos
religiosos como afirmaes cientficas, o que naturalmente um
contra-senso. Segundo essa concepo, que conheo bem atravs
da minha famlia, ambos os domnios se ordenam sem correspon
derem, como seria legtimo, aos lados objectivo e subjectivo do
mundo. As cincias so, at certo ponto, a maneira como nos
situamos perante a face objectiva da realidade e a ela nos ajus
tamos. Em contrapartida, a f religiosa a expresso de uma
deciso subjectiva que nos leva a hierarquizar os valores que
ho-de dirigir a nossa conduta na vida. Tomamos esta deciso,
em regra, em consonncia com a comunidade a que pertence
mos, seja a famlia, a nao ou o contexto cultural. A influncia
mais forte sobre essa deciso provm da educao e do meio
ambiente. Porm, em ltima instncia, subjectiva, e portanto
no est subordinada ao critrio do verdadeiro ou falso. Max
Planck, se no me engano, aproveitou esta liberdade, e a sua
deciso orientou-se claramente no sentido da tradio crist. O
seu pensamento e a sua conduta, tambm na ordem das relaes
humanas, inseriram-se totalmente no mbito desta tradio e nin
gum poder por isso negar-lhe o maior respeito. Deste modo,
em Max Planck ficam nitidamente delimitados ambos os cam
pos, o lado objectivo e o lado subjectivo do mundo, mas devo
confessar, pessoalmente, que no me agrada essa separao. Du
vido que as comunidades humanas consigam viver dentro desta
separao acentuada entre cincia e f.
Wolfgang fez sua a minha preocupao. No, parece-me de
facto difcil permanecer nessa diviso. Quando as religies apa-

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

1 119

recem, todo o saber da poca que est disposio da comunidade


respectiva se incorpora naturalmente tambm na forma espiritual,
cujo contedo principal so, logicamente, os valores e as ideias
da religio correspondente. Esta forma espiritual deve ser com
preensvel de algum modo - uma necessidade-,

inclusiva

mente para o homem mais simples da comunidade, mesmo quando


as imagens e os smbolos s lhe ofeream um sentimento indefi
nido acerca do que propriamente significam esses valores e ideias.

O homem comum deve estar convencido de que a forma espiri


tual abarca todo o saber da comunidade, se tiver de orientar
necessariamente as decises da sua prpria vida com os valores
daquela. Crer no significa para ele ter por verdadeiro, mas
confiar-se direco indicada por estes valores. Por isso, sobre
vm grandes perigos quando o novo saber, adquirido no decurso
da histria, ameaa demolir a antiga estrutura espiritual. A sepa
rao completa entre cincia e f apenas um recurso de emer
gncia limitado a um prazo temporal muito curto. No ambiente
da cultura ocidental, por exemplo, pode chegar, num futuro no
demasiado longnquo, o momento em que os smbolos e as ima
gens da religio tradicional no possuam j uma fora convin
cente nem sequer para o povo; temo que ento tambm a tica
actual se desmorone rapidamente, produzindo-se, em consequn
cia, um estado de coisas terrvel, de cujas dimenses mal pode
mos hoje fazer ideia. Portanto, a filosofia de Planck no me
oferece uma base firme de partida, embora reconhea a sua per
feita ordem lgica e respeite plenamente a atitude humana que
dela decorre. Entendo melhor a concepo de Einstein. Deus, de
quem ele fala gostosamente, tem, sem dvida, algo que ver com
as leis inalterveis da natureza. Einstein tem um sentido profundo
da ordem central das coisas. Descobre esta ordem na simplicidade
das leis naturais. Pode pensar-se que ter tido uma experincia
vital intensa e imediata desta simplicidade ao descobrir a teoria
da relatividade. Evidentemente, h ainda um longo caminho a

120

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

percorrer desde esta experincia at aos contedos da religio.


Duvido que Einstein se ache ligado a uma tradio religiosa, e
inclinar-me-ia a acreditar que lhe totalmente alheia a ideia de
um Deus pessoal. Mas no existe para ele separao alguma entre
cincia e religio. A ordem central pertence por igual, segundo
a sua opinio, ao mbito subjectivo e ao mbito objectivo, e este
parece-me um ponto de arranque melhor.
Ponto de arranque para qu? - perguntei-lhe eu. - Se con
siderarmos a atitude perante a grande ligao harmnica, por
assim dizer, como assunto puramente privado, poderemos com
preender muito bem a posio de Einstein, mas desta posio no
se infere absolutamente nada.
Wolfgang: provvel. O desenvolvimento das cincias nos
dois ltimos sculos transformou totalmente o pensamento da
humanidade, inclusivamente para alm do mbito cultural cris
to. , por conseguinte, importante aquilo que os fsicos pensam.
Foi precisamente a estreiteza deste ideal de um mundo objectivo
que se desenvolve no espao e no tempo, conforme lei da cau
salidade, que provocou o conflito com as estruturas espirituais
das diversas religies. Se as prprias cincias naturais ultrapassa
rem esta situao - e fizeram-no com a teoria da relatividade e
f-lo-o talvez ainda mais com a teoria quntica, que hoje dis
cutimos apaixonadamente-, logo apresentar outro aspecto a
relao entre as cincias e o contedo que as religies tentam
alcanar com as suas formas espirituais. Provavelmente, j abri
mos horizontes mais vastos ao pensamento, graas s interdepen
dncias que conhecemos nos ltimos trinta anos, no domnio das
cincias positivas. O conceito de complementaridade, por exemplo,
que Niels Bohr agora situa num primeiro plano destacado, dentro
da interpretao da teoria quntica, no era, de modo algum,
desconhecido dentro das cincias do esprito, da filosofia, se bem
que no tenha logrado uma formulao to explcita. A sua intro
duo nas cincias exactas representa, no entanto, uma modifi-

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

121

cao decisiva. De facto, s com esse conceito se pode compreen


der a ideia de que um objecto material, completamente indepen
dente do modo como observado, representa apenas uma extra
polao abstracta a que exactamente no corresponde nada real.
Na filosofia e nas religies asiticas existe a ideia complementar
de um sujeito puro de conhecimento, a que no corresponde
objecto algum. Tambm esta ideia se apresenta como extrapola
o abstracta a que no corresponde realidade alguma psquica
ou intelectual. Se aprofundarmos as grandes inter-relaes, ver
-nos-emos obrigados no futuro a manter a medida justa para que
aponta, de certa maneira, a complementaridade de Bohr. Uma
cincia que consiga estabelecer-se sobre esta maneira de pensar,
no s ser mais tolerante face s distintas formas de religio,
mas poder alm disso fornecer um apoio positivo ao mundo dos
valores, atravs de uma viso mais globalizante.
Entretanto, juntara-se-nos Paul Dirac, que ento com vinte
e cinco anos ainda no sentia muita estima pela tolerncia.
No sei porque falamos aqui de religio. Se somos sinceros,
e um cientista tem obrigao de s-lo, necessrio reconhecer
que na religio apenas se fazem afirmaes falsas, para as quais,
na realidade, no existe qualquer tipo de justificao. O prprio
conceito de Deus um simples produto da fantasia humana. Posso
compreender que os povos primitivos, expostos superioridade
das foras da natureza, mais do que hoje nos acontece, tenham
personificado estas foras levados pelo medo, chegando assim ao
conceito de divindade. Mas, no nosso mundo, em que penetramos
at ao mais fundo das estruturas da natureza, j no temos neces
sidade de ideias semelhantes. No posso admitir que o reconheci
mento da existncia de um Deus todo-poderoso nos possa dora
vante ser de alguma utilidade. Vejo claramente que esta hiptese
nos leva imediatamente a problemas absurdos, como, por exem
plo, o porqu de Deus permitir a misria e a injustia no nosso
mundo, a opresso dos pobres por parte dos ricos e todos os de-

122

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

mais males que poderia impedir. Se no nosso tempo continua a


ensinar-se religio, isso no se deve a que as ideias religiosas te
nham ainda capacidade para nos convencer, mas sim ao facto de
se pretender adormecer o povo com um pio adequado e enco
berto.

muito mais fcil governar homens pacficos do que

homens descontentes e revoltados. Os primeiros so manejveis,


podem explorar-se sem dificuldades. assim que se vai adminis
trando ao povo este sedativo, espcie de felicidade ilusria, que
dilui as injustias da explorao. Daqui procedem as fceis alian
as entre os dois grandes poderes polticos, o Estado e a Igreja.
Ambos

necessitam

da

iluso

de

um

Deus

bondoso,

se

no

na Terra, pelo menos no Cu, capaz de recompensar os que


no se revoltaram contra as injustias e cumpriram o seu dever
pacfica e pacientemente. Dizer francamente que este Deus no
mais do que o produto da fantasia humana deve considerar-se,
naturalmente, como um dos piores pecados mortais.
Respondi-lhe: que fazes acusar a religio pelo abuso
poltico da mesma, e como de quase tudo neste mundo se pode
abusar,

at mesmo da

ideologia comunista de que h pouco

falaste, no me parece que seja um processo de acusao justo o


que apresentas. Em ltima anlise, sempre existiro comunidades
humanas, e tais comunidades tm de encontrar uma linguagem
comum, atravs da qual possam falar da vida e da morte e de
todo o grande contexto harmnico dentro do qual se desenvolve
a vida da comunidade. As formas espirituais que tm vindo a
desenvolver-se ao longo da histria nesta procura de uma lingua
gem comum devem ter possudo, seguramente, forte poder de
convico, apenas pelo facto de imensas multides humanas te
rem orientado a sua vida de acordo com essas foras durante
sculos. A religio no se pode reduzir ao esquecimento com a
facilidade que afirmas. Talvez para ti outra forma, por exemplo
a velha religio chinesa, possua uma fora de convico superior
que inerente concepo religiosa de um Deus pessoal.

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

123

Dirac respondeu: Em princpio, no me servem para nada


os mitos religiosos, j que os mitos das diferentes religies se con
tradizem entre si. Ter eu nascido aqui na Europa e no na sia
pura casualidade, e o critrio de verdade no pode depender
disso, nem to-pouco aquilo em que devo crer. S posso acreditar
no que verdadeiro.

A norma obrigatria da minha conduta

posso deduzi-la, s com a ajuda da razo, a partir da situao


em que participo numa comunidade com os outros, a quem devo
conceder, fundamentalmente, os mesmos direitos que eu prprio
reclamo.

Devo esforar-me,

portanto, para alcanar um recto

equilbrio de interesses; tudo o mais suprfluo; falar sobre a


vontade de Deus, sobre o pecado e a penitncia, sobre o Alm,
que deve orientar a nossa conduta, tudo isso apenas serve para
ocultar a crueza da realidade. A f na existncia de Deus favo
rece, assim, a ideia de que seja vontade de Deus a submisso de
um indivduo ao poder de um superior, e da a eternizao das
estruturas sociais, que talvez tenham sido adequadas no passado,
mas se no ajustam j hoje ao nosso mundo hodierno. O simples
facto de se falar de um contexto harmnico e outras coisas seme
lhantes algo que no fundo me repugna. Na vida sucede o
mesmo que na cincia, tropeamos em dificuldades e esforamo
-nos por solucion-las.

Nunca podemos resolver mais de uma

dificuldade num certo momento; o contexto harmnico por isso


uma superstrutura mental a posteriori.
A discusso prolongava-se e admirava-nos o facto de Wolf
gang no pedir a palavra. Escutava, s vezes com um ar de insa
tisfao, outras vezes com um sorriso malicioso, mas nada dizia.
Finalmente perguntmos-lhe o que pensava. Mirou-nos surpreen
dido e disse: Bem, bem, o nosso amigo Dirac tem uma religio;
e o lema capital desta religio que no h Deus e Dirac o seu

profeta. Todos rimos e tambm Dirac. Com estas palavras se


fechou aquela conversa nocturna no hall do hotel.
Passado algum tempo, creio que em Copenhague, referi a

124

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Niels esta conversa. Niels apoiou imediatamente a pos1ao do


membro mais jovem do nosso grupo. Acho admirvel a liberdade
absoluta com que Paul Dirac procede a respeito de tudo aquilo
que possa exprimir-se claramente numa linguagem lgica. Tudo
o que se pode dizer, em sua opinio, pode tambm dizer-se com
clareza, e - usando a expresso de Wittgenstein - do que no
podemos falar, o melhor silenci-lo. Quando Dirac me apresenta
um novo trabalho, o manuscrito apresentado de modo to
claro e sem correces que logo primeira vista produz um
gosto esttico; se depois lhe proponho modificar esta ou aquela
formulao, acolhe mal a sugesto e na maior parte dos casos
no altera coisa nenhuma. O seu trabalho, alis, sempre not
rio, de qualquer das maneiras. H pouco, estive com Dirac numa
pequena exposio de arte onde se admirava uma paisagem ita
liana pintada por Manet; tratava-se de um cenrio martimo, com
tons maravilhosos azuis e cinzentos. No primeiro plano via-se um
barco; ao lado, na gua, destacava-se um ponto cinzento-escuro,
cuja significao no era fcil atingir. Dirac disse: Este ponto
no admissvel. Naturalmente trata-se de uma maneira sui
generis de contemplar uma obra de arte. Mas tinha razo. Em

toda a boa obra de arte, assim como em qualquer bom trabalho


cientfico, devem precisar-se com a mxima clareza todos os por
menores; nada se pode deixar ao acaso.
Apesar do dito, em matria de religio, no possvel falar
da mesma maneira. A mim acontece-me o mesmo que a Dirac,
afigura-se-me estranha a ideia de um Deus pessoal. Mas h que
deixar bem claro antes de mais que a linguagem na religio se
emprega de forma muito distinta em relao que lhe peculiar
na cincia. A linguagem religiosa est muito mais prxima da
linguagem potica do que da cientfica. Sentimo-nos inclinados
primeiramente a pensar que em cincia s se trata de informa
es sobre factos objectivos e na poesia da evocao de sentimen
tos subjectivos. Na religio para a verdade objectiva que o pen-

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

125

sarnento tende; portanto, ela deveria permanecer submetida aos


critrios de verdade prprios da cincia. Mas parece-me dema
siado violenta essa diviso total entre lado objectivo e lado sub
jectivo do mundo. Se as religies de todos os tempos falaram
atravs de imagens, smbolos e parbolas, isso pretende significar
pura e simplesmente que no h outras possibilidades de captar
a realidade de que aqui se trata.
que no quer dizer, no entanto, que tal realidade no seja
autntica. Com a partio desta realidade num lado objectivo e
noutro subjectivo, creio que nada podemos fazer de til.
Por isso, considero como uma libertao do nosso pensamento
o facto de termos comprometido, graas evoluo da fsica nos
ltimos decnios,

o grau

problemtico

inerente

aos

conceitos

objectivo e subjectivo. A compreenso comeara j com a teoria


da relatividade. At ento, o enunciado da simultaneidade de dois
acontecimentos valia como comprovao objectiva, que podia ser
reproduzida univocamente por meio da linguagem e que estava
demasiado aberta ao controle de qualquer observador. Hoje sabe
mos que o conceito simultneo contm um elemento subjectivo,
j que esses dois acontecimentos, que para um observador em
repouso so simultneos, no o sero necessariamente para um
observador em movimento. A descrio relativista , no entanto,
objectiva, quando cada observador pode averiguar mediante o
clculo o que outro observador perceber ou percebeu. Em todo
o caso, distancimo-nos bastante do ideal de uma representao
objectiva no sentido da fsica clssica.
Em mecnica quntica, a distanciao deste ideal leva-se a
termos mais radicais. O que podemos exprimir numa linguagem
objectivante no sentido da fsica tradicional so apenas enuncia
dos sobre o factual. Assim, por exemplo, digo que esta chapa foto

grfica enegreceu ou que se farmaram aqui gotas de vapor con


densado. Acerca dos tomos no podemos falar desta maneira.
As concluses que se possam extrair desta hiptese dependem da

126

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

experimentao, sobre a qual o observador decide livremente.


Supe-se naturalmente que tambm aqui indiferente que o
observador seja um homem, um animal, ou um aparelho. Mas o
prognstico sobre o acontecimento no pode exprimir-se sem uma
referncia ao observador ou ao meio de observao. Portanto,
na cincia actual, todo o facto fsico encerra aspectos objectivos
e subjectivos. O mundo objectivo das cincias foi no sculo pas
sado, como sabemos, um conceito ideal do limite, mas no a
realidade. necessrio admitir que, em todo o contacto com a rea
lidade, tambm no futuro se devem separar o lado objectivo e o
lado subjectivo, estabelecendo-se um hiato entre ambos os aspec
tos. Porm, a posio exacta deste corte pode depender do seu
autor,

determinando-se,

at certo ponto,

voluntariamente.

Por

esta razo, parece-me perfeitamente compreensvel que no se


possa falar do contedo da religio numa linguagem objectivante.

O facto de as diferentes religies configurarem este contedo


atravs de diversas formas espirituais no significa na realidade
qualquer objeco relativa ao ncleo real da religio. Talvez se
devam considerar estas formas distintas como modos complemen
tares de descrio que se excluem mutuamente, mas que, toma
dos conjuntamente na sua totalidade, oferecem uma impresso
da riqueza que procede da relao da humanidade com o grande
contexto harmnico.
Continuei eu, ento: Se distingues to explicitamente a lin
guagem religiosa da linguagem cientfica, que significam ento
as proposies que com frequncia se apresentam, to apodcti
cas, como existe um Deus vivo ou existe uma alma imortal? Que
significado tem o verbo existir nesta perspectiva? A crtica da
cincia, tambm a crtica de Dirac, dirige-se precisamente contra
tais formulaes. Permite-me a seguinte comparao, para con
siderar primeiro apenas o aspecto epistemolgico do problema:
Em matemtica, utilizamos nos clculos, como se sabe, a unidade
imaginria, ou raiz quadrada de -1, que representamos

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

127

que denominamos i. Sabemos que o nmero i no existe entre os


nmeros naturais. No obstante, ramos importantes da matem
tica - por exemplo, toda a teoria analtica das funes - ba
seiam-se na introduo desta unidade imaginria, o que quer
dizer, a posteriori, que

existe. Estars, sem dvida, de

acordo comigo quando afirmo que a proposio existe

no

significa seno que existem importantes relaes matemticas que

se podem representar de forma mais simples graas introduo


do conceito

V -1 .
'

Ora bem, as inter-relaes existem tambm

sem esta introduo. Por conseguinte, pode-se aplicar pratica


mente esta forma matemtica tanto na cincia como na tcnica.
Na teoria das funes um dado categrico, por exemplo, a exis
tncia de importantes estruturas matemticas que se oferecem
a pares de variveis contnuas. Estas relaes tornam-se mais
acessveis se se adaptar o conceito abstracto

1. embora este

no seja fundamentalmente necessrio a essa compreenso e lhe


no corresponda qualquer conceito entre os nmeros materiais.
Conceito semelhantemente abstracto o de infinito, que tambm
na matemtica desempenha papel importante, conquanto no te
nha qualquer correspondncia e a sua admisso acarrete dificul
dades notveis. Portanto, na cincia matemtica, regista-se um
processo contnuo de abstraco crescente que possibilita a com
preenso unitria de domnios cada vez mais extensos. Poderia
entender-se, para voltar nossa questo inicial, o verbo existir,
dentro da linguagem religiosa, tambm como ascenso a um n
vel de abstraco superior? Esta ascenso deve falicitar-nos a
compreenso das interconexes do mundo, mas no mais do que
isso. As inter-relaes so sempre, no entanto, algo de real, pres
cindindo das formas espirituais com

que tentamos compreen

d-las.
Bohr respondeu: Tratando-se do aspecto epistemolgico do
problema, pode aceitar-se a comparao. Mas ela resulta insu
ficiente de outro ponto de vista. Em matemtica, podemos dis-

128

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tanciar-nos interiormente do contedo das afirmaes. Em ltima


anlise, tudo se limita a um jogo de pensamentos onde podemos
participar ou furtar-nos. Porm, na religio trata-se de ns pr
prios, da nossa vida e da nossa morte; nela, os contedos de f
pertencem aos fundamentos da nossa aco e, assim, pelo menos
indirectamente, s bases da nossa existncia. No podemos, por
isso, olh-los de fora sem participar neles. To-pouco podemos
separar em absoluto a nossa atitude perante os problemas da
religio da que adoptamos em relao sociedade humana. Em
bora a religio tenha surgido como estrutura espiritual de uma
comunidade humana, de perguntar se no decurso da histria
ela merece ser considerada como fora preponderante no sentido
da formao da comunidade ou se a comunidade j existente de
senvolver e aperfeioar a sua estrutura espiritual, ajustando-a
em cada poca ao seu saber. O indivduo parece dispor, no nosso
tempo, de um mbito de opo mais extenso dentro da estrutura
espiritual em que tenha de inserir-se com o seu pensamento e
conduta, e nesta liberdade reflecte-se o facto de que comeam
a perder rigidez e a esfumar-se as fronteiras entre diferentes cul
turas e comunidades humanas. Porm, mesmo quando o indivduo
luta por uma independncia at ao extremo, ter que aceitar
muito, consciente ou inconscientemente, das estruturas espirituais
j existentes. Com efeito, ter que falar sobre a vida e a morte
e sobre as interconexes supremas com os demais membros da
comunidade que elegeu para viver; dever educar os filhos de
acordo com as grandes ideias directoras da comunidade e dever
integrar-se no contexto de vida desta mesma comunidade. Por
isso, para nada servem, nesta matria, as subtilezas epistemolgi
cas. Devemos deixar perfeitamente claro que existe uma relao
complementar entre a reflexo crtica sobre os contedos de f
de uma religio e a conduta que tem como pressuposto a deciso
pessoal a favor da estrutura espiritual da mesma religio. Desta
deciso conscientemente tomada deriva para a pessoa humana

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

129

uma fora que a impele na sua aco, que a ajuda no meio das
dificuldades e que, ao chegar a hora do sofrimento, lhe transmite
a consolao de pertencer a uma grande comunho. A religio
contribui assim para harmonizar a vida da comunidade e, no qua
dro das suas misses mais importantes, entra o suscitar, na sua
linguagem imagtica e simblica, a recordao do grande con
texto harmnico.
Prossegui, ainda, com as minhas questes: Falaste repetida
mente da livre deciso da pessoa, deciso que situas, se a com
pararmos com a fsica atmica, em analogia com a liberdade do
observador para realizar a sua experincia de uma ou outra ma
neira. Na fsica tradicional no teria havido lugar para semelhante
comparao. Mas poderias pr as caractersticas especiais da fsica
actual numa relao ainda mais imediata com o problema da livre
vontade? Sabes que a indeterminao dos acontecimentos na f
sica atmica apresentada, por vezes, como argumento de que
agora se abriram novos espaos para a livre vontade do homem,
e tambm mbitos novos para a interveno de Deus.
Bohr: Estou convencido de que se trata simplesmente de
um equvoco. No lcita uma miscelnea de problemticas dis
tintas que, em minha opinio, pertencem a pontos de vista dife
rentes que entre si se complementam. Quando falamos de livre
vontade, falamos da situao em que preciso tomar decises.
Esta situao acha-se numa relao de excluso recproca face
quela outra deciso em que analisamos os motivos da nossa aco,
ou face a outra ainda, onde estudamos os processos fisiolgicos
como, por exemplo, os processos electroqumicos do crebro.
que, aqui, trata-se de situaes tipicamente complementares e,
por isso, o problema de saber se as leis naturais determinam o
acontecimento de modo total ou apenas estatstico, nada tem
a ver de imediato com a questo da livre vontade. Naturalmente,
os diferentes pontos de vista devem, finalmente, associar-se, quer
dizer, devem poder ser reconhecidos sem contradies, como per9

130

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tencentes a uma mesma realidade; mas a forma pormenorizada de


como isto possa vir a suceder ainda a ignoramos. Se, por ltimo,
tratamos da interveno de Deus, evidente que no falamos
neste caso das condies cientfico-naturais de um acontecimento,
mas do contexto harmnico total do sentido que associa um
acontecimento a outros ou com o pensamento humano. Tambm
este contexto total harmnico do sentido pertence realidade da
mesma maneira que as condies cientficas, e seria uma simpli
ficao demasiado grosseira pretender reduzi-lo exclusivamente ao
aspecto subjectivo da realidade. Mas tambm aqui podemos apren
der alguma coisa em situaes anlogas das cincias. H, como
sabemos, relaes biolgicas que, conforme sua essncia, des
crevemos de modo no casual, mas final, quer dizer, em relao
com o seu fim. Pensemos, por exemplo, nos processos de cura
de leses de um organismo. A interpretao de finalidade est
em relao tipicamente complementar com a descrio traada de
acordo com as conhecidas leis fsico-qumicas ou fsico-atmicas;
a saber, no primeiro caso perguntamo-nos se o processo conduz
ao fim pretendido, ao restabelecimento das relaes normais no
organismo; no segundo, o que nos preocupa o decurso causal
dos processos moleculares. Ambos os modos de descrio se ex
cluem mutuamente, mas no se encontram necessariamente em
contradio.

Temos razo suficiente para afirmar que um es

tudo das leis da mecnica quntica num organismo vivo de


monstraria estas leis da mesma maneira que na matria morta.
Apesar disso, tambm a representao de finalidade totalmente
correcta. Creio que o desenvolvimento da fsica atmica nos ensi
nou que temos de pensar com mais subtileza do que antes.
Objectei a seguir: Voltamos sempre ao aspecto epistemol
gico da religio. Ora a acusao de Dirac religio era dirigida
propriamente ao aspecto tico. Dirac quis criticar, antes de mais,
a falta de autenticidade, a auto-iluso que to facilmente impregna
o pensamento religioso e que ele, com razo, considera intoler-

SOBRE AS RELAES ENTRE CINCIA E RELIGIO

131

vel. Mas, ao proceder assim, tornou-se um fantico do raciona


lismo, e tenho a impresso de que o racionalismo aqui no sufi
ciente.
Respondeu Niels: Acho muito bem que Dirac tenha salien
tado to energicamente o perigo da auto-iluso e das contradies
internas; mas tambm era absolutamente necessrio que Wolf
gang, com a sua ltima observao intencional, lhe chamasse a
ateno para a extraordinria dificuldade que representa escapar
por completo a esse perigo.
Niels terminou o dilogo com uma daquelas anedotas que
costumava contar com gosto em ocasies semelhantes: Perto da
nossa casa de Vero de Tisvilde vive um homem que colocou em
cima da entrada da sua casa uma ferradura, objecto que, segundo
uma velha crena popular, traz boa sorte. Quando um amigo lhe
perguntou se era assim to supersticioso e acreditava realmente
que a ferradura lhe trouxesse fortuna, respondeu que no, natu
ralmente que no, mas dizia-se que ela ajudava mesmo quando
no se acreditava nas suas propriedades mgicas.

CAPTULO VIII

FJSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO


(1929)

Os cinco anos que se seguiram Conferncia Solvay de Bru


xelas brilharam mais tarde com tanto esplendor aos olhos dos
jovens que tinham colaborado no desenvolvimento da teoria at
mica que foram qualificados vrias vezes por ns como a idade
de ouro da fsica atmica. As grandes dificuldades que nos anos
anteriores tinham consumido todas as nossas foras acabaram por
ser superadas. As portas do novo campo da mecnica quntica
das conchas atmicas estavam abertas de par em par, e a todos
os que pretendessem investigar e colaborar neste domnio, colhendo
os frutos dos nosso trabalho, ofereciam-se-lhes inmeros proble
mas que, antes insolveis, podiam agora ser abordados e resol
vidos com a nova metodologia. Em muitos campos, onde at ento
a compreenso autntica se vira necessariamente impedida por
regras empricas, ideias imprecisas e vagos vislumbres - como
sucedera na fsica dos corpos slidos, do ferromagnetismo e das
ligaes qumicas-, podia agora antever-se uma clarificao com
pleta graas aos mtodos novos. A isto se juntou a convico de
que a nova fsica era, inclusivamente no aspecto filosfico, supe
rior tradicional em pontos fundamentais e de que apresentava
perspectivas muito mais amplas e ambicionais, como virei mais
tarde a precisar.
Quando, ao terminar o Outono de 1927, fui chamado pelas
Universidades de Leipzig e Zurique para me encarregar de uma
cadeira, acabei por decidir-me por Leipzig, onde se me afigurava

134

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

especialmente atraente a perspectiva de colaborao com o fsico


Peter Debye. Embora no meu primeiro seminrio sobre teoria
atmica s tivesse um aluno, alimentava a certeza de que, no
final, seria capaz de chamar muitos jovens ao domnio da nova
fsica atmica.
Tinha posto como condio que, antes de assumir com plena
respondabilidade o meu trabalho em Leipzig, me fosse concedida
a possibilidade de realizar uma viagem de um ano pelos Estados
Unidos, a fim de ali dar uma srie de conferncias sobre mec
nica quntica. Assim, em Fevereiro de 1929, com um frio terrvel,
subi em Bremerhaven para o navio que me levaria a Nova Ior
que. A prpria sada do porto revestiu-se de dificuldades, pois
s ao cabo de dois dias logrmos passar o canal de ligao ao
mar, que se encontrava bloqueado pelo gelo. Durante a travessia
tivmos de suportar as tempestades mais duras que terei conhe
cido em viagens martimas, de sorte que s ao fim de quinze dias
de viagem tormentosa que se nos deparou a costa de Long ls
land e, finalmente, luz do crepsculo, a famosa skyline de Nova
Iorque.

O Novo Mundo impressionou-me favoravelmente logo desde


o primeiro dia. O dinamismo livre e despreocupado dos jovens,
a sua hospitalidade e amabilidade simples, o optimismo que deles
brotava, tudo isto despertou em mim uma sensao de alvio,
como se me tivessem tirado dos ombros um pesado fardo. O. inte
resse pela nova teoria atmica era grande. Corri muitas univer
sidades, proferindo conferncias, de modo que assim consegui
conhecer bem o pas nos seus aspectos mais diversos. Quando
a minha estada num stio se prolongava, entabulava relaes que
iam para alm das partidas de tnis e das excurses vela, che
gando a conduzir a dilogos muito importantes sobre as desco
bertas mais recentes da nossa cincia. Guardo uma recordao
especial de uma conversa com o meu companheiro de tnis, Bar
ton, um jovem fsico experimental de Chicago, que me convidou

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

135

uma vez para pescar durante vrios dias numa zona retirada, nos
lagos do Norte.
A conversa incidiu sobre uma observao que eu fizera repe
tidamente nas minhas conferncias na Amrica e que o deixara
de facto surpreso. Enquanto que na Europa os caracteres no
intuitivos da nova teoria atmica, o dualismo onda-crepsculo, o
carcter meramente estatstico das leis naturais, conduziam, regra
geral, a discusses agudas e at a uma represso das ideias novas,
a maioria dos fsicos americanos parecia disposta a aceitar, sem
qualquer obstculo, o novo tipo de especulao. Perguntei a Bar
ton como explicava ele esta diferena e recebi na resposta algo
como o que se segue: Vocs, europeus, e sobretudo, vocs, ale
mes,

tendem

terrivelmente

considerar

estes

conhecimentos

como questes de princpio. Ns vemo-los com maior simplici


dade. At agora, a fsica newtoniana constitua uma descrio
suficientemente exacta dos factos observados. Logo se descobri
ram os fenmenos electromagnticos e se verificou que a mec
nica newtoniana no bastava para eles, mas que as equaes de
Maxwell j satisfaziam perfeitamente no sentido da sua explica
o. Ultimamente, o estudo dos processos atmicos demonstrou
que com a aplicao da mecnica clssica e da electrodinmica
no se chega aos resultados observados. Portanto, houve neces
sariamente que aperfeioar as leis ou equaes anteriores, e foi
assim que surgiu a mecnica quntica. No fundo, o fsico, inclu
sive o fsico terico, porta-se neste contexto pura e simplesmente
como o engenheiro, que tem, por exemplo, de construir uma
ponte. Suponhamos que o engenheiro se d conta de que as fr
mulas estticas, at ento utilizadas, j no so suficientes para
a nova construo. Dever, nesse caso, introduzir correces, por
exemplo, para a presso do vento, para a deteriorao dos mate
riais, para as variaes de temperatura e outras coisas semelhan
tes, correces que pode incorporar por adio nas frmulas me
lhores, obtendo assim normas de construo mais seguras, e todos

136

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

se alegraro com o progresso conseguido. Mas, fundamentalmente,


nada mudou. Assim aconteceu, creio eu, tambm na fsica. Vocs
cometem, talvez, o erro de conceber as leis da natureza como abso
lutas e depois admiram-se por terem de admitir a sua modificao.
A prpria qualificao de lei natural representa, a meu ver, uma
arriscada glorificao ou sacralizao de frmulas que no fundo
s podem ser uma norma prtica para o trato com a natureza
no domnio correspondente. Portanto, .acrescentaria que neces
srio renunciar por completo a toda a exigncia de algo absoluto;
ento que desaparecem as dificuldades.
No te parece ento de admirar - repliquei eu - o facto
de um electro aparecer por vezes como partcula e outras vezes
como ondas? Consideras isso como uma simples ampliao da
fsica tradicional, talvez um tanto inesperada, sob esta forma?
Bem, de facto, motivo de admirao; mas vejo o que
acontece na natureza e devo contentar-me com isso. Se h for
maes que umas vezes tm o aspecto de onda e outras vezes de
partcula, obviamente preciso montar conceitos novos. Talvez
possamos chamar a essas estruturas <<0ndculas e que ento a
mecnica quntica se converta numa descrio matemtica do
comportamento dessas ondculas.
No, acho a resposta demasiado simples. No se trata de
uma propriedade especial dos electres, mas de uma propriedade
de toda a matria e de toda a radiao. Se tomares electres,
quanta de luz, molculas de benzeno ou pedras, sempre existiro

os dois aspectos, o de partculas e o de ondas e, portanto, pode-se


perceber em princpio o carcter estatstico das leis da natureza
em todos os contextos. S que os aspectos caractersticos da me
cnica quntica se apresentam precisamente nas estruturas at
micas com muito maior intensidade do que nas realidades da
experincia diria.
Pois bem,

a esto justamente as leis de Newton e de

Maxwell, algo modificadas, e enquanto que o observador percebe

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

137

claramente as alteraes nos fenmenos atmicos, j no mbito


da experincia diria mal poder perceb-las. De qualquer modo,
trata-se de correces mais ou menos eficazes e, sem dvida,
haver de aperfeioar-se tambm no futuro a mecnica quntica,
a fim de que ela possa descrever correctamente outros fenme
nos que ainda se no conhecem muito bem. De momento, a me
cnica quntica apresenta-se como norma utilizvel em todas as
experincias do campo atmico, que se tem demonstrado peremp
toriamente.

A maneira de pensar de Barton de modo algum me convencia.


Mas compreendi que devia exprimir com maior preciso o meu
ponto de visto para conseguir entender-me com ele. Respondi, pois,
com certo humor. Creio que de maneira nenhuma se pode aper
feioar a mecnica newtoniana, e com isto quero dizer o se
guinte: sempre que queremos descrever qualquer fenmeno atra
vs dos conceitos da fsica newtoniana, como por exemplo lugar,
velocidade, acelerao, massa, fora, etc., as leis de Newton so
plenamente vlidas, e neste sentido nada ter mudado nos pr
ximos cem mil anos. Para ser mais exacto, convm que acrescente
uma coisa: que no que se refere ao grau de exactido com
que se podem descrever os fenmenos por meio dos conceitos
newtonianos vigoram tambm as leis de Newton. O facto de este
grau de exactido ser limitado era um dado naturalmente conhe
cido j na fsica tradicional, j que ningum podia realizar medi
es de maneira perfeitamente exacta. O facto de a exactido das
medies ter por princpio uma limitao, tal como formulado
na relao de inteterminao, que constitui na realidade uma
nova experincia, que teve lugar, pela primeira vez, no domnio
atmico. Mas de momento no necessrio falar dela. Basta
aceitar que, dentro da preciso da medida, vale realmente a me
cnica newtoniana e manter-se- vlida tambm no futuro.
coisa que no entendo - replicou Barton. - No repre
senta, acaso, a mecnica relativista uma melhoria perante a me-

138

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

cnica newtoniana? E, no entanto, nada se diz l acerca da rela


o de indeterminao ...
Das relaes de indeterminao, de facto no se diz nada
- continuei eu, na minha explicao -, mas referimo-nos a ou
tra estrutura espcio-temporal,

especialmente a uma correlao

entre espao e tempo. Enquanto pudermos falar de um tempo


absoluto, independente do lugar e do estado de movimento do
observador, enquanto nos ocuparmos de corpos slidos ou prati
camente slidos de extenso determinada, sero vigentes as leis
de Newton. Porm, quando se trata de processos onde se registem
velocidades muito elevadas que temos de medir com preciso ex
trema, j nos damos conta de que os conceitos da mecnica
newtoniana se no ajustam experincia. Notaremos que, por
exemplo, o relgio de um observador em movimento trabalha mais
devagar do que o de um observador em repouso, etc., e ento
deveremos passar ao contexto da mecnica relativista.
Porque no admites, por conseguinte, a qualificao das
mecnicas relativistas como o aperfeioamento da newtoniana?
Com a minha oposio palavra aperfeioamento nesta
matria, s pretendo evitar uma ambiguidade e, se este perigo
se eliminar, pode falar-se tambm tranquilamente de aperfeioa
mento. A ambiguidade a que me refiro reside precisamente na
tua comparao com as correces que o engenheiro tem de levar
a cabo nas suas explicaes prticas da fsica. Seria totalmente
falso pr ao nvel das correces do engenheiro as alteraes
fundamentais que aparecem na passagem da mecnica newto
niana mecnica relativista ou mecnica quntica, porque o
engenheiro, ao corrigir, no necessita de modificar coisa alguma
nos seus conceitos originais. Todas as palavras mantm o signi
ficado anterior; s se int,roduzem nas frmulas correces para
determinadas realidade que antes se tinham descurado. Alteraes
deste tipo no teriam, no entanto, qualquer sentido dentro da
mecnica newtoniana. No h experincia alguma que possa con-

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

139

firm-lo. aqui que reside precisamente o sentido absoluto e


permanente de fsica newtoniana, no facto de no poder aperfei
oar-se dentro do seu domnio de aplicao por pequenas modi
ficaes, tendo h muito encontrado a sua forma definitiva. Mas
h campos experimentais onde no podemos avanar com o sis
tema conceptual da mecnica newtoniana. Para estes campos ex
perimentais,

necessitamos de estruturas conceptuais totalmente

novas, e estas so-nos oferecidas, por exemplo, pela teoria da rela


tividade e pela mecnica quntica. A fsica newtoniana tem - e
isto para mim importante - um grau de perfeio acabada, que
os recursos fsicos do engenheiro jamais possuiro. Este carcter
de esquema terminado garante o facto de no serem possveis
ulteriores aperfeioamentos. Em contrapartida, a passagem para
um sistema conceptual inteiramente novo pode realizar-se, sem
pre que o antigo sistema fique necessariamente contido como caso
limite dentro do novo.
Como podemos saber - perguntou Barton, por sua vez que um sistema da fsica est completo, fechado, no sentido em
que tu falas precisamente da mecnica newtoniana? Que critrios
distinguem os sistemas acabados dos ainda abertos e que sistemas
completos existem, neste sentido, em tua opinio, na fsica actual?>>
0 critrio mais importante para um sistema fechado a
existncia de uma axiomtica formulada com preciso, isenta de
contradies, que determina, para alm dos conceitos, as relaes
ordenadas dentro do sistema. Em que medida um tal sistema axio
mtico corresponde realidade, questo que naturalmente s
de modo emprico poder ser resolvido e s poderemos falar de
uma teoria quando esta puder englobar conceptualmente grandes
campos experimentais.
Se se admite a validade desse critrio, ento tenho a distin
guir quatro sistemas fechados na fsica actual - a mecnica new
toniana, a termodinmica estatstica, a teoria da relatividade res
trita, juntamente com a electrodinmica de Maxwell e, por l-

140

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

timo, a nova mecnica quntica. Para cada um destes campos,


h um sistema formulado com preciso de conceitos e axiomas,
cujos enunciados so rigorosamente vlidos na condio de per
manecermos dentro de domnios de experincia que podem ser
descritos em termos desses conceitos. A teoria da relatividade
generalizada no pode ainda contar-se entre os sistemas fechados,
pois a sua axiomtrica cosmologia parece permitir muitas solu
es. Por isso, ter de ser classificada entre as teorias abertas,
a que correspondem ainda muitas indeterminaes.
Barton deu-se por mais ou menos satisfeito com esta res
posta, mas queria saber mais acerca dos motivos que fundamen
tam esta doutrina dos sistemas fechados. Porque pes tanto em
penho na afirmao de que a passagem de um campo a outro,
por exemplo da fsica newtoniana teoria quntica, tem lugar no
de maneira progressiva, mas, at certo ponto, descontnuamente?
Tens, com certeza razo; introduzem-se conceitos novos e os pro
blemas apresentam um aspecto distinto no novo sistema. Mas por
que isso to importante? O que importa no fim de contas o
progresso da cincia, no sentido de abarcarmos domnios cada vez
mais amplos da natureza. Parece-me, porm, praticamente indi
ferente o facto de este progresso se realizar de maneira contnua
ou descontnua, por etapas separadas.
No, no, de modo nenhum isso indiferente. A tua ideia
do progresso contnuo em analogia com a atitude do engenheiro
tiraria toda a fora nossa cincia, ou, por assim dizer, toda a
firmeza, e no sei em que sentido poderamos ento falar de
cincia exacta. Se pretendssemos cultivar a fsica neste sentido
puramente pragmtico, elegeramos em cada caso determinados
domnios particulares perfeitamente acessveis experimentao
e tentaramos representar os fenmenos por meio de frmulas de
aproximao.

Se a noo resultasse pouco precisa, poderamos

acrescentar termos de correco e desse modo daramos maior


exactido noo em causa. No teramos, porm, fundamento

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

141

algum para pr o problema das grandes inter-relaes e mal con


seguiramos acercar-nos das relaes mais simples que, para citar
um exemplo, do mecnica newtoniana uma clara superioridade
sobre a astronomia de Ptolomeu. Por tudo isto, o critrio mais
importante da verdade na nossa cincia, a simplicidade omnirres
plandecente das leis da natureza, acabaria por perder-se. claro
que podes replicar que neste postulado da simplicidade das inter
-relaes se encerra uma pretenso de absoluto, para a qual no
existe uma justificao lgica. Porque tero de ser simples as
leis da natureza, porque devero os grandes domnios da expe
rincia ser concebidos em formas simples? Para te responder, te
nho de apelar para a histria da fsica. Admitirs que os quatro
sistemas fechados que antes enumerei possuem todos eles uma
axiomtica extremamente simples, e que por meio delas so re
presentadas inter-relaes muito amplas. O conceito de lei natu

ral s dentro de uma axiomtica semelhante que fica de facto


justificado, e, se isto no fosse possvel, jamais a fsica teria con
quistado a honra de ser uma cincia exacta.
Esta simplicidade apresenta, alm disso, outro aspecto que
se refere nossa relao com as leis da natureza. Mas no sei
se poderei exprimir-me aqui de maneira correcta e inteligvel. Se
resumirmos por meio de frmulas os resultados das experincias,
como sempre se deve fazer em fsica terica, e assim chegarmos
a uma descrio fenomenolgica dos processos, teremos ento a
impresso de termos inventado essas frmulas, e de as termos
inventado

com

sucesso

mais

ou

manos

satisfatrio.

Contudo,

quando damos com essas grandes inter-relaes extraordinaria


mente simples que ficam fixadas definitivamente dentro da axio
mtica, o assunto ganha um aspecto muito distinto. Neste caso,
aparece de repente no nosso esprito uma ordem total de inter
-relaes que, sem ns, sempre existiu e que, de modo absoluta
mente evidente, no foi obra do homem. Essas relaes consti
tuem o contedo autntico da cincia. S quando interiorizamos

142

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

plenamente a existncia dessas interdependncias que podemos


compreender de facto a cincia.
Barton guardou silncio, pensativo. No me contradisse, mas
eu tinha a impresso de que a minha maneira de pensar lhe
devia causar certa estranheza.
Felizmente, o nosso fim-de-semana no se reduziu a estas
difceis trocas de pontos de vista. Tnhamos passado a primeira
noite numa pequena cabana na margem de um lago solitrio, no
meio de uma regio aparentemente interminvel de lagos e bos
ques. Pela manh, confimo-nos aos conselhos de um guia ndio,
com o qual samos a pescar no lago, a fim de nos reabastecermos
de provises. Efectivamente, na zona a que o ndio nos conduzira
capturmos em menos de uma hora oito grandes lcios, que ser
viram de opparo jantar tanto para ns como para a famlia do
ndio. Animados por este xito, quisemos repetir a pesca na ma
nh seguinte, mas desta vez sem a ajuda do ndio. As condies
de tempo e do vento eram aproximadamente as mesmas que na
vspera e soltmos as velas, dirigindo-nos para o mesmo stio do
lago. Porm, apesar de todos os nossos esforos, em todo o dia,
no picou um nico peixe. No fim, Barton volveu ao nosso di
logo da vspera e disse: Provavelmente, passa-se no mundo dos
tomos o mesmo que no dos peixes e da solido deste lago.
Quando no estamos familiarizados, consciente ou inconsciente
mente, com os tomos, tanto quanto esto os ndios familiariza
dos com o vento, o tempo e as condies de vida dos peixes,
poucas esperanas podemos abrigar de vir a compreender esse tra
balho.
Ao terminar a minha estada na Amrica, combinei com Paul
Dirac um projecto, em que regressaramos juntos segundo um
itinerrio

complicado.

Decidimos

encontrar-nos

no

parque

de

Yellowstone, fazer por ali vrias excurses e, depois, empreender


a viagem de volta pelo oceano Pacfico at ao Japo e dali regres
sar Europa atravs da sia. Como ponto de encontro, tnhamos

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

143

escolhido o hotel que est situado diante do famoso giser Old


Faithful. Na vspera do dia aprazado, cheguei ao parque de
Yellowstone e resolvi praticar um pouco de alpinismo. Sozinho,
empreendi a subida de uma montanha. Pelo caminho, observei
que os montes, ao contrrio dos Alpes, constituem ali formaes
naturais totalmente solitrias, raramente percorridas pelo homem.
No havia sendas, nem veredas, nem tabuletas, nem sinais, e em
caso de emergncia no poderia contar-se com qualquer ajuda.
Na ascenso perdi muito tempo nas voltas que tive de dar e, ao
descer, cansei-me de tal maneira que tive de deitar-me na erva,
num stio cmodo, e adormeci imediatamente. Despertei de s
bito. Um urso lambia-me a cara. O susto que tive foi impressio
nante. Levantei-me e, na obscuridade que j me cercava, s a
muito custo consegui encontrar o caminho de regresso ao hotel.
Na carta que escrevera a Paul para fixar o nosso encontro,
tinha-lhe indicado que talvez pudssemos fazer uma

xcurso

at

alguns dos giseres dos arredores, e seria muito interessante v-los


em plena actividade. De acordo com a meticulosidade caracters
tica de Paul, este j preparara, quando nos encontrmos, um
plano preciso de todos os giseres que nos interessavam, no qual
se referia no s o tempo de erupo de cada um deles mas se
indicava tambm o caminho conveniente para, aproveitando a
periocidade das erupes e as diferentes situaes dos vrios jac
tos, podermos, numa s tarde, visitar toda uma srie de fenme
nos destes, em plenos momentos de actividade.
A grande viagem martima de So Francisco a Yokohama,
com escala em Havai, ofereceu-nos muitas oportunidades de di
logo sobre temas de fsica. Eu participava com prazer nos jogos
habituais de bordo, como o tnis de mesa e outros, que no en
tanto nos deixavam muitas horas disponveis, aproveitadas por
ns para observarmos, instalados comodamente nas cadeiras da
coberta, os delfins e os peixes-voadores que eram surpreendidos
pelo nosso vapor. Paul costumava trazer a sua cadeira para junto

144

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

da minha e ambos falvamos calmamente sobre as nossas expe


rincias na Amrica e sobre os nossos planos futuros em fsica
atmica. A disponibilidade dos fsicos americanos para aceitarem
mesmo os caracteres no intuitivos da nova fsica atmica no
deixava Paul to surpreendido como a mim. Tambm ele consi
derava o desenvolvimento da nossa cincia como um processo mais
ou menos contnuo, onde no o mais importante o facto de pr
o problema da estrutura conceptual alcanada num certo estdio
de evoluo, mas sim investigar o mtodo que deve aplicar-se no
sentido de um desenvolvimento seguro e rpido da cincia. Quando
se parte do modo de pensar pragmtico, o progresso da cincia
aparece necessariamente como um processo incessante de adapta
o do nosso pensamento prtica experimental continuamente
ampliada, onde no cabe o fecho definitivo. Por isso, no o fe
cho transitrio, mas o mtodo de adaptao, que deve conside
rar-se como questo capital.
Que no final deste processo surgem, ou melhor, vm a luz,
leis simples da natureza, tambm Paul acreditava firmemente.
Todavia, para ele, a dificuldade principal era, metodologicamente,
o ponto de partida, no o grande contexto harmnico. Quando
me expunha o seu mtodo, assaltava-me amide a impresso de que
para ele a investigao fsica se parecia, por exemplo, com o que,
para alguns alpinistas, poderia significar uma escalada perigosa.
Era como se tudo dependesse de vencer os prximos trs metros.
Se se consegue ultrapassar esta meta, uma e outra vez, acaba
por se atingir finalmente o cume. Mas a ideia de uma escalada
cheia de dificuldades s conduz ao desnimo.

Alm disso, os

problemas s se conhecem na sua relidade quando chegamos


s

passagens

difceis.

Esta comparao era

totalmente errada

para mim. Parecia-me, para conservar a imagem de Dirac, que


o comeo deve consistir apenas na deciso de ordem geral acerca
do caminho de ascenso, pois estava convencido de que s quando
se encontra o verdadeiro caminho que poderiam ser superadas

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMTICO

145

as dificuldades em particular. O erro na comparao baseava-se,


a meu ver, no facto de, perante uma aresta rochosa, no poder
mos de modo algum assegurar-nos de que a sua configurao
tal que nos permitir sem dvida chegar ao cimo. Na natureza,
em contrapartida, acreditava eu com segurana absoluta, na sim
plicidade, em ltima anlise, das suas relaes; a natureza est
feita de tal maneira, pensava eu, que pode ser entendida. Talvez
pudesse dizer antes, com maior preciso, que a nossa inteligncia
est formada de tal maneira que capaz de compreender a natu
reza. Os argumentos a favor desta convico j me tinham sido
apresentados por Robert naquela conversa que mantivemos nas
margens do lago Starnberg. As mesmas foras ordenadoras que
configuraram a natureza em todas as suas formas so igualmente
responsveis pela estrutura da nossa alma e, portanto, tambm
da nossa faculdade de pensar.
Paul e eu falvamos imenso desta questo metodolgica e
das nossas iluses a respeito da evoluo futura. Quando expri
mamos as nossas diferentes concepes sobre estes problemas,
dizia Paul que nunca se pode resolver mais de uma dificuldade
de cada vez. Ao que eu retorqua o contrrio, que nunca se pode
resolver uma dificuldade nica, pois nos achamos sempre obriga
dos a resolver vrias ao mesmo tempo. Com a sua frmula, Paul
pretendia exprimir, sobretudo, o risco que considerava inerente
circunstncia de pretender solucionar de uma vez vrias difi

culdades. Conhecia muito bem a dura luta exigida por qualquer


progresso num domnio to distante da experincia quotidiana
como o da fsica atmica. Pela minha parte, pretendia apenas
salientar o facto de a soluo autntica de uma dificuldade nos
levar sempre a depararmos nesse mesmo ponto com as grandes
relaes simples, de modo que se resolvem imediatamente por si
mesmas outras dificuldades em que no havamos pensado a prin
cpio. Desta maneira, ambas as formulaes continham uma parte
considervel de verdade, e ante a aparente contradio de uma
10

146

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

e outra s podamos consolar-nos recordando uma frase de Niels


Bohr

que

muitas

vezes

tnhamos

ouvido:

contrrio

de

uma afirmao verdadeira uma afirmao falsa. Mas o contr


rio de uma verdade profunda pode ser, em contrapartida, uma ver
dade profunda.

CAPTULO IX

DILOGOS ACERCA DAS RELAES


BNTRB A BIOLOGIA, A FJSICA E A QUMICA
(1930-1932)

Ao regressar da Amrica e do Japo, vi-me em Leipzig no


meio de imenso trabalho. Tinha que dar as aulas e preparar os
exerccios prticos, participar nas reunies da faculdade e na or
ganizao dos exames, modernizar o pequeno Instituto de Fsica
Terica e iniciar jovens fsicos na mecnica quntica, atravs de
um seminrio sobre fsica atmica.
Esta actividade mltipla era nova para mim e trazia-me pro
funda satisfao. Mas a ligao ao crculo de Copenhague refe
renciada a Niels Bohr tornara-se entretanto imprescindvel, de
modo que aproveitava quase todas as frias para passar vrias
semanas em Copenhague, com o objectivo de me informar, gra
as a Niels e a outros amigos, acerca da evoluo da nossa cin
cia. A maioria das interessantes conversas que mantivemos no
tiveram por cenrio o Instituto de Bohr, mas a sua casa de
campo em Tisvilde, ou um barco vela que Niels possua, de so
ciedade com alguns amigos, num dos molhes do porto de Cope
nhague, e no qual nos podamos at dar ao luxo de umas excur
ses em pleno Bltico.
A casa de campo ficava situada ao norte da ilha Sjlland,
a uns quilmetros da praia, na orla de um grande bosque. J a
conhecia desde a nossa primeira excurso a p. Chegvamos
zona da praia onde tomvamos banho atravs de caminhos are
nosos abertos no bosque, em linha recta, o que dava a entender
ser o bosque, na sua totalidade, obra de repovoamento florestal

148

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

destinada a defender a ilha contra tempestades e avanos de du


nas. Alm disso, Niels possua, quando seus filhos ainda eram
pequenos, um cavalo e uma carroa, e estou-lhe eternamente grato
por me ter uma vez permitido subir na carroa, para uma via
gem atravs da floresta com um dos midos.

noite, sentvamo-nos com frequncia em torno do fogo da


chamin. Havia algumas dificuldades com o funcionamento desta.
De facto, se as portas estavam fechadas,

a casa enchia-se de

fumo, de modo que tnhamos de abrir alguma. Porm, estabele


cia-se ento uma forte corrente de ar e o fogo crepitava. O frio
que vinha de fora acabava por baixar a temperatura da casa.
Niels, que gostava de paradoxos, afirmava que a chamin fora
instalada com a finalidade de refrigerar a habitao. Apesar disso,
o ambiente roda da chamin era o preferido e resultava muito
acolhedor. Particularmente quando vinham outros fsicos de Cope
nhague para visitar-nos, rapidamente ali se estabeleciam conversas
sobre problemas de interesse generalizado. Conservo uma recor
dao especial de um sero em que, se bem me lembro, foram
nossos interlocutores Kramers e Oskar Klein. Como em muitas
outras ocasies, os nossos pensamentos e palavras giraram em
torno das discusses anteriores com Einstein e do facto de no
termos logrado que Einstein aceitasse o carcter estatstico da
nova mecnica quntica.
No estranho - comeou Oskar Klein - que Einstein
tenha grandes dificuldades em aceitar o papel do acaso na fsica
atmica? Conhece melhor que a maior parte dos fsicos a trmo
dinmica estatstica e, alm disso, ele prprio descobriu uma de
duo estatstica convincente da lei de Planck sobre a radiao
do

calor.

Portanto,

no

deviam

parecer-lhe

estranhas

estas

ideias . . . Porque se sentir ento obrigado a recusar a mecnica


quntica, s porque o aleatrio atinge nela uma significao b
sica?
justamente este carcter bsico que o perturba - respondi

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

149

eu. - Que no saibamos, por exemplo, como se move, dentro de


um copo de gua, cada uma das molculas do lquido algo evi
dente. Por isso, ningum deve admirar-se que os fsicos tenham
de aplicar nesse caso a estatstica, do mesmo modo que, analoga
mente, uma companhia de seguros de vida deve estabelecer cl
culos estatsticos sobre as probabilidades de vida dos seus muitos
segurados. Porm, fundamentalmente na fsica clssica, ter-se-ia
admitido que, pelo menos em princpio, se podia seguir o movi
mento de cada molcula e determin-lo segundo as leis da mec
nica newtoniana. Havia, pois, aparentemente, um estado objectivo
da natureza em cada momento, a partir do qual se podia concluir
o estado num instante seguinte. Mas as coisas sucedem de maneira
diferente na mecnica quntica. No podemos observar, nem per
turb-lo; o fenmeno que observamos. e os efeitos qunticos que
se fazem sentir atravs de observaes conduzem a uma indeter
minao do fenmeno que pretendemos observar. isto o que
Einstein se nega a aceitar, ainda que conhea perfeitamente os
factos. Considera ele que no podemos pretender uma anlise
completa dos fenmenos atravs da nossa interpretao, e que,
por conseguinte, devero descobrir-se no futuro parmetros novos
de determinao dos acontecimentos, graas aos quais se poder
fixar objectiva e completamente o fenmeno. Mas esta pretenso
, sem dvida alguma, falsa.
No estou plenamente de acordo com o que dizes - repli
cou Bohr. - A diferena fundamental entre as relaes prprias
da antiga termodinmica estatstica e as que correspondem me
cnica quntica um facto certo, mas acho que exageraste o seu
significado. Alm disso, parecem-me imprecisos e enganosos enun
ciados como o de a observao perturba o fenmeno. Na reali
dade, os fenmenos atmicos da natureza ensinaram-nos que no
devemos

empregar

palavra fenmeno

sem deixarmos,

ao

mesmo tempo, perfeitamente esclarecido o tipo de experincia ou


meio de observao a empregar em cada caso. Quando se descreve

150

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

uma experincia determinada e se definem os resultados obtidos


na observao, pode falar-se de fenmeno, mas no de uma per
turbao do fenmeno motivada pela observao. certo que
no possvel relacionar entre si os resultados das diferentes
observaes com a mesma facilidade com que isso era possvel na
fsica anterior. Mas isto no deve considerar-se como perturbao
do fenmeno pela observao, devendo antes falar-se da impossi
bilidade de objectivar o resultado da observao, tal como se fazia
na fsica tradicional e na experincia diria. Situaes distintas
de observao - e estou a pensar na totalidade das ordens expe
rimentais, das medies instrumentais, etc. - so com frequncia
complementares entre si, o que quer dizer que se excluem mutua
mente, que no podem ser realizadas simultaneamente, e que os
resultados de uma no podem comparar-se univocamente com os
de outra. Por isso, no posso ver to-pouco uma diferena deci
siva entre as condies da mecnica quntica e as da termodin
mica. Um estado de observao em que se oferece uma medio
ou um dado de temperatura encontra-se uma relao de excluso
mtua perante qualquer outro estado em que as coordenadas e as
velocidades de todas as partculas participantes possam ser deter
minadas. Efectivamente, o conceito de temperatura define-se pre
cisamente por esse grau de incerteza acerca dos parmetros mi
croscpicos do sistema, que caracteriza a chamada distribuio
normal ou cannica. Tudo isto j conhecido dos trabalhos de
Gibbs. Uma temperatura s pode definir-se atravs de uma troca
de energia. Um conhecimento preciso de temperatura no com
patvel, portanto, com um conhecimento preciso das posies e
velocidades das molculas.
Mas no significa isso - perguntei ei, de novo - que a
temperatura no de modo algum uma propriedade objectiva?
At agora, estvamos acostumados a pensar que a afirmao
o ch neste bule est a 70C enunciava algo objectivo, quer dizer,

que qualquer pessoa que medisse a temperatura do ch obteria

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

151

exactamente o valor 70C, independentemente do modo como a


temperatura se refere propriamente ao nosso grau de conheci
mento ou desconhecimento dos movimentos moleculares do l
quido; ento a temperatura poder ser muito distinta para diver
sos observadores, ainda que o verdadeiro estado do sistema seja
o mesmo, j que os observadores podero obter conhecimentos
muito diferentes.
No, no est certo - interrompeu Niels. - A palavra tem
peratura refere-se a uma situao de observao em que tem
lugar uma troca de energia entre o ch e o termmetro, sejam
quais forem, em qualquer caso, as propriedades do termmetro.
Um termmetro s realmente um termmetro quando no sis
tema a medir, que aqui o ch, e no termmetro os movimentos
das molculas correspondem, com o grau de preciso exigido,
distribuio cannica. Partindo destes pressupostos, todos os ter
mmetros fornecem o mesmo resultado, e neste sentido a tempe
ratura uma propriedade objectiva. Assim, compreenders, mais
uma vez, como so problemticos os conceitos objectivo e subjec

tivo, que at agora empregmos sem preocupaes de profundi


dade.
Kramers mantinha ainda, a respeito desta interpretao de
temperatura, algumas objeces e, por isso, queria perceber mais
exactamente o sentido em que Niels falara da temperatura de um
sistema.
Descreves as condies no bule - disse ele - como se qui
sesses afirmar uma espcie de relao de indeterminao entre a
temperatura e a energia do bule. Mas com certeza que no podes
pensar em aplicar essas ideias no contexto da fsica tradicional ...
At certo ponto, posso - respondeu Niels. - Percebers me
lhor se, por exemplo, te perguntares pelas propriedades de um
tomo de hidrognio isolado no ch. A temperatura deste tomo,
em termos gerais, certamente to elevada como a do ch, por
exemplo 70C, posto que est em plena permuta de calor com as

152

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

molculas do ch. Mas a sua energia oscila justamente por causa


desse tal intercmbio de energia. Por isso, s possvel indicar
uma distribuio de probabilidade para a energia. Se, pelo con
trrio, se tivesse medido a energia do tomo de hidrognio e no
a temperatura do ch, ento no poderamos fazer dedues pre
cisas sobre a temperatura do ch a partir desta energia, limitan
do-nos a concluir de novo uma distribuio de probabilidade para
a temperatura. A amplitude mdia desta distribuio de proba
bilidade e, por conseguinte, a impreciso dos valores para a tem
peratura ou a energia relativamente grande, num objecto to
pequeno como o tomo de hidrognio; por isso que chama a
ateno. Num objecto maior, por exemplo, numa pequena quan
tidade de ch dentro da totalidade do fluido, seria muito menor
e poderamos deix-la de lado.
Na

termodinmica

clssica

- continuou

Kramers -,

tal

como ensinamos nas aulas, atribuem-se sempre a um objecto ener


gia e temperatura ao mesmo tempo. E nunca se menciona uma
impreciso ou uma relao de indeterminao entre estas gran
dezas. Como que isto se pode conciliar com as tuas opinies?
Essa termodinmica tradicional - respondeu Niels - rela
ciona-se com a teoria estatstica da termodinmica analogamente
ao modo como a mecnica clssica se relaciona com a mecnica
quntica. Nos objectos grandes, no se comete erro digno de men
o quando se do temperatura e energia, simultaneamente,
valores determinados, do mesmo modo que se podem atribuir, ao
mesmo tempo, valores determinados de posio e velocidade a
estes objectos de dimenses maiores. Porm, se se trata de objec
tos pequenos, isto resulta falso em ambos os casos. Desses acostu
mmo-nos a dizer, segundo a termodinmica clssica, que pos
suem energia, mas no temperatura. Parece-me, no entanto, uma
maneira incorrecta de falar, porque nem sequer sabemos traar
a fronteira entre objectos pequenos e objectos grandes.
Pudemos ento compreender a razo por que para Niels a

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

153

diferena essencial entre as leis estatsticas da termodinmica e as


leis da mecnica quntica era muito menos importante do que
para Einstein. Niels considerava a complementaridade como um
aspecto central da descrio da natureza, que sempre existira na
termodinmica estatstica clssica, especialmente na forma dada
por Gibbs, ao qual, porm, no se prestara ateno suficiente.
Por seu lado, Einstein partia sempre do mundo conceptual da
mecnica newtoniana ou da teoria dos campos de Maxwell e no
se dera conta dos caracteres complementares na termodinmica
estatstica.
A discusso derivou depois no sentido de outras aplicaes do
conceito de complementaridade, e Niels explicou que este con
ceito poderia ser tambm importante para discriminar os pro
cessos biolgicos dos processos puramente fsico-qumicos. Toda
via, uma vez que este assunto foi abordado em pormenor numa
das nossas excurses martimas, parece-me conveniente relatar
agora uma longa conversa nocturna, que teve lugar a bordo do
nosso barco.
O capito do barco era o qumico-fsico da Universidade de

Copenhague Bjerrum, que combinava o humor agreste de velho


lobo do mar com uma preparao profunda em questo de nave
gao. Logo na minha primeira visita ao barco, a sua persona
lidade infundira-me tanta confiana que me dispusera a seguir
cegamente as suas ordens, em qualquer situao. tripulao
pertencia, alm de Niels, o mdico-cirurgio Chievitz, que comen
tava os acontecimentos a bordo com chispas de ironia, escolhendo
frequentemente o capito como alvo das suas observaes. Bjer
rum sabia responder muito bem a esses ataques e constitua um
espectculo interesante e divertido este jogo de campo e contra
campo. Alm de mim, havia ainda nesta viagem mais duas pes
soas, de cujos nomes no consigo lembrar-me.
No final de cada Vero, o iate Chita tinha de ser levado de
Copenhague a Svendborg, na ilha Fyn, onde permanecia durante

154

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

o Inverno, para que se procedesse ao conveniente trabalho de


reparao e manuteno. A viagem at Svendborg, mesmo com
vento favorvel, demorava vrios dias. Muito de madrugada, sa
mos de Copenhague, com vento fresco de noroeste e cu claro.
Em breve passvamos o extremo sul da ilha Amarger e en
trvamos na baa de Kjge, rumo sudoeste. Ao cabo de umas
horas, avistvamos o altaneiro recife de Stevns-Klint. Mas, uma
vez passado este, parou o vento. O iate imobilizou-se, pratica
mente, na gua calma. Passou uma hora, passaram diJ,as, e come
mos a impacientar-nos. Como pouco antes tnhamos falado de
vrias expedies malogradas ao plo norte, Chievitz fez a Bjer
rum a seguinte

observao:

Se continuamos assim com esta

calma, as provises no tardam a acabar e teremos que lanar

sorte quem dever ser, em primeiro lugar, comido pelos outros.


Bjerrum passou a Chievitz uma garrafa de cerveja e disse: No
sabia que necessitavas to depressa de um reconfortante espiri
tual, mas no te esqueas que esta garrafa tem de chegar para
outra hora de calma.
A mudana sobreveio, no entanto, mais rapidamente do que
tnhamos previsto. O vento virou por completo. Agora soprava
de sudoeste. O cu cobriu-se, e com a brisa que cada vez se tor
nava mais forte caram as primeiras gotas de chuva. Tivemos de
vestir os impermeveis. Ao entrar no estreito canal que separa
as ilhas de Sjlland e Men, tivemos de lutar j com um vento
cortante e uma chuva forte. A manobrmos com tanto cuidado
que, ao fim de uma ou duas horas, estvamos quase esgotados.
Doam-me as mos, desacostumadas do trabalho com as cordas,
e Chievitz murmurou: Este nosso capito no podia descobrir
um canal mais estreito. Mas, como navegamos por gosto, no
faz mal. Niels trabalhava com energia extraordinria em todas
as manobras, e eu admirava as suas assombrosas reservas fsicas.
Finalmente, ao cair da noite, alcanmos Storstrm, uma via
larga entre as ilhas Sjlland e Falster, e, como o nosso rumo era

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

155

ento noroeste e a chuva cessara, voltmos a navegar com tran


quilidade, com vento quase de popa. Pudemos descansar e reto
mmos a conversa do costume. Envoltos por uma densa obscuri
dade, navegmos seguindo a agulha da bssola, e s de vez em
quando podamos orientar-nos atravs da luz dos faris longn
quos. Alguns tinham descido cabina, para descansarem da du
reza do trabalho e dormirem algum tempo. Chievitz ia ao leme;
Niels, junto a ele, no perdia de vista a agulha, e eu, proa
tentava !obrigar os faris de algum barco que nos obrigasse a
corrigir a rota. Chievitz meditava em voz alta: Com as luzes de
sinalizao dos barcos no h problemas; com essas no vamos
chocar. Porm, se, por exemplo, se extravia por aqui uma baleia
sem luz vermelha a bombordo e verde a estibordo, j o caso seria
outro. A propsito, Heisenberg, no v baleias por a?
Quase s vejo baleias - respondi eu -, mas creio que a
maior parte delas so afinal ondas grandes.
Esperemos que assim seja. No entanto, que aconteceria se
topssemos com uma baleia? Quer o barco, quer a baleia, fica
riam com um buraco. Mas aqui que est a diferena entre
matria viva e matria morta. O buraco na baleia curar-se-ia por
si, ao passo que o nosso barco ficaria condenado e arrastar-nos-ia
para o fundo do mar. Seno, teramos de repar-lo conveniente
mente.
Niels resolveu entrar na conversa. A diferena entre mat
ria viva e matria morta no assim to simples. verdade que
na baleia actua, por assim dizer, uma fora configuradora que
conduz restaurao do organismo, logo aps a ferida. claro
que a baleia nada sabe acerca dessa fora. Provavelmente, esta
existe, por forma no conhecida, dentro da sua herana biolgica.
No que se refere ao barco, porm, no podemos dizer que ele
seja, de facto, um objecto totalmente morto. Est para o homem
assim como a teia est para a aranha ou o ninho para o pssaro.
A fora configuradora parte neste caso do homem e a reparao

156

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

do barco corresponde, em certo sentido, cicatrizao natural


que ocorre na baleia. De facto, se nenhum ser vivente, neste caso
o homem, determinasse a configurao do barco, jamais este pode
ria, naturalmente, ser reparado. No facto de no homem essa
fora configuradora passar atravs da conscincia reside, em todo
o caso, uma diferena importante.
Quando falas da fora configuradora - insisti eu - refe
res-te a algo situado completamente fora da fsica e da qumica
tradicionais, fora da fsica atmica actual, ou pensas que essa
fora configuradora pode de alguma maneira exprimir-se em ter
mos de localizao de tomos, de interaces entre estes ou de
qualquer efeito de ressonncia ou coisa parecida?
Em primeiro lugar,

devemos

ter em conta - respondeu

Niels - que um organismo possui um carcter de totalidade que


jamais poder ocorrer num sistema composto,

de acordo com

a fsica clssica, por muitos elementos atmicos estruturais.


Mas agora j no se trata da fsica tradicional, mas da me
cnica quntica. Afigura-se-nos, naturalmente, sedutor o estabe
lecimento de uma comparao entre as estruturas integradoras,
que podemos

representar matematicamente na teoria quntica

- por exemplo, as posies estacionrias dos tomos e das mol


culas - e as que se apresentam como consequncia de processos
biolgicos. Mas tambm aqui se observam diferenas caracters
ticas. As estruturas integradoras da fsica atmica - tomos, mo
lculas, cristais - so, certamente, formaes estticas. Constam
de um determinado nmero de elementos estruturais, ncleos at
micos e electres, e no apresentam mutao alguma com o
correr do tempo, a no ser que sejam perturbadas de fora. Quando
tem lugar esta perturbao exterior, reagem perante ela; porm,
se no demasiado importante, acabam por regressar, uma vez
terminada aquela, ao seu estado primitivo. Em contrapartida, os
organismos no so estruturas estticas. A antiqussima compa
rao de um ser vivo com uma chama demonstra claramente

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A OUMICA

157

que os organismos vivos, tal como a chama, so uma forma por


meio da qual, de certo modo, a matria flui. Sem dvida que ser
impossvel determinar por medies que tomos pertencem ou
no pertencem a um ser vivo. A questo deve pr-se de outra
maneira. A tendncia a criar formas, por meio das quais uma
matria com determinadas propriedades qumicas muito compli
cadas flua por um tempo limitado, ser ento compreensvel a
partir da mecnica quntica?
mdico - objectou Chievitz - no tem razo para se
preocupar com a resposta a essa pergunta. Pressupe que o orga
nismo tende a restabelecer as relaes normais, uma vez pertur
badas estas e quando se d ao organismo a possibilidade de tal
recuperao; e o mdico est ao mesmo tempo convencido que
os processos decorrem por causalidade, isto , que, por exemplo,
na sequncia de uma interveno mecnica ou qumica se pro
duzem os mesmos efeitos que deviam produzir-se segundo a fsica
e a qumica. O facto de estas duas maneiras de pensar no encai
xarem perfeitamente entre si algo a que os mdicos, na sua
maioria, no do importncia.
Trata-se precisamente do caso tpico de duas formas de pen
sar complementares - acrescentou Niels. - Podemos falar sobre
o organismo com os conceitos que tm vindo a formar-se ao
longo da histria humana, a partir do contacto com os seres
vivos. Neste caso, falamos do vivo, da funo de um rgo, do

metabolismo, da respirao, do processo de cura, etc. ... Mas pode


mos igualmente pr a questo do ponto de vista do processo cau
sal. Neste segundo caso, utilizamos a linguagem fsico-qumica,
estudamos os processos qumicos ou elctricos, por exemplo, em
matria de nervos, e graas a eles conclumos, com xito mani
festo, que as leis fsico-qumicas ou, mais geralmente, as leis da
teoria quntica tm uma vigncia ilimitada no organismo. Ambos
os modos de pensar se contradizem reciprocamente. Isto porque
no primeiro caso pressupomos que o processo determinado pelo

158

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

objectivo que serve, pelo fim para que dirigido; no segundo,


cremos que o facto fixado pelo precedente imediato, pela situa
o anterior. Que as duas aproximaes forneam o mesmo resul
tado, parece naturalmente inverosmil. No entanto, ambas as for
mas de pensar se completam mutuamente, pois na realidade h
muito sabemos que as duas so correctas, precisamente porque
a vida existe. A questo que se pe biologia no , por isso,
qual dos dois pontos de vista se reveste de maior autenticidade,
mas sim como ter a natureza logrado a associao de ambos.
No acreditas ento - acrescentei - que na fsica atmica
actual, alm das foras e interaces conhecidas existe tambm
uma fora vital especial, como o supunha o vitalismo, a que deva
atribuir-se o comportamento peculiar dos organismos vivos; por
exemplo, no que se refere cicatrizao da ferida da baleia.
Segundo o teu ponto de vista, a possibilidade de leis tipicamente
biolgicas, para as quais no existe correspondente na matria
inorgnica, vem dada pela situao que acabas de qualificar como
complementar.
Estou de acordo com o que dizes - respondeu Niels. - Po
de-se afirmar tambm que os dois pontos de vista de que falmos
se referem a situaes complementares de observao. Em prin
cpio, poderamos medir, provavelmente, a posio de cada tomo
numa clula. Mas impossvel pensar em medio semelhante
sem ao mesmo tempo matar a clula. O que em ltima anlise
sabamos reduzir-se-ia simplesmente ordenao dos tomos na
clula morta e j no na clula viva. Se calcularmos, de acordo
com a mecnica quntica, o que depois sucede com a ordenao
dos tomos que observmos, a resposta ser que a clula se des
faz, entra em decomposio, ou o que lhe queiram chamar. Se,
pelo contrrio, quisermos conservar a clula com vida, e ento s
so permitidas observaes muito limitadas de estrutura atmica,
os resultados conseguidos sero tambm correctos, mas no tor-

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

159

naro lcita deciso alguma sobre se a clula se manter viva ou


perecer.
Esta delimitao das leis biolgicas e das leis fsico-qumi
cas pela complementaridade parece-me evidente - prossegui eu.
- Mas o que acabas de dizer deixa ainda em aberto a opo
entre duas interpretaes radicalmente diferentes, conforme o pa
recer de muitos cientistas. Sonhemos por um momento com um
estado futuro das cincias naturais em que a biologia se ligue
to fortemente fsica e qumica como hoje na mecnica qun
tica se fundem a fsica e a qumica. Crs que as leis da natureza
nesta cincia unitria sero ento simplesmente as leis da mec
nica quntica, tendo-se nelas incorporado os conceitos biolgicos,
do mesmo modo que conceitos estatsticos como temperatura e
entropia podem corresponder a leis da mecnica newtoniana? Ou
pensas que nessa cincia unificada vigoraro leis naturais mais
gerais, mais compreensivas, das quais a mecnica quntica s
aparecer como caso limite especial, do mesmo modo que pode
mos considerar a mecnica newtoniana como caso limite da me
cnica quntica? Para a primeira afirmao, haveria que acres
centar, em todo o caso, s leis da mecnica quntica o conceito
de evoluo paleontolgica, ou de seleco, para explicar a mul
tiplicidade dos organismos. No se prevem quaisquer razes para
afirmar que a adenda deste elemento histrico tenha de originar
dificuldades de princpio. Os organismos teriam formas que a na
tureza ensaiou sobre a Terra, ao longo de milhares de milhes
de anos, dentro da estrutura legal da mecnica quntica. Mas
tambm h argumentos a favor da segunda concepo. Por exem
plo, pode-se afirmar que na teoria quntica no h at agora
dado algum de uma tendncia no sentido da configurao de tais
formas integradoras, que se conservem por um tempo limitado
atravs de alteraes contnuas da matria com propriedades qu
micas muito determinadas.

Ignoro a fora que possam ter os

160

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

argumentos a favor de ambas as concepes. O que que tu pen


sas a respeito disto, Niels?
Para j, no acho - respondeu Niels - que a escolha entre
uma e outra possibilidade tenha assim tanta importncia, no es
tado actual da cincia. Tudo depende de encontrarmos, dentro do
desenvolvimento da natureza, em lugar adequado para a biologia
perante o papel preponderante das leis fsicas e qumicas. Para
isto, suficiente a ideia de complementaridade das situaes de
observao que anteriormente propusemos. O complemento que
venham a dar mecnica quntica os conceitos biolgicos ter
lugar de uma ou outra maneira. No podemos, no entanto, pre
ver de momento se, para alm deste complemento, ser tambm
necessria uma ampliao da mecnica quntica.

Talvez a ri

queza das formas matemticas que actualmente possui a mecnica


quntica resulte j suficiente para representar tambm as formas
biolgicas. Enquanto a investigao biolgica no apresente ra
zes justificativas de uma ampliao da fsica quntica, esta de
ver naturalmente permanecer como est. Em cincia, boa pol
tica ser to conservador quanto possvel, promovendo eventuais
ampliaes s em presena de novos dados observados, que no
seja possvel explicar.
H bilogos que acham que esta necessidade existe - objec
tei eu. - Julgam que a teoria darwiniana na sua forma actual de
mutaes

casuais e

seleco mediante o

processo

eliminatrio

no basta para explicar a pluralidade de formas orgnicas exis


tentes na Terra. Mas a um leigo afigura-se explicvel o facto de
os bilogos ensinarem a possibilidade de produo de mutaes
fortuitas; quer dizer, pois, que a massa hereditria de cada espcie
se altera por vezes num ou noutro sentido, e que, por meio de
condies ambienciais, algumas dessas espcies que se modifica
ram se vem favorecidas na reproduo, enquanto que outras, em
contrapartida, se extinguem. Quando Darwin explica que se trata
de um processo selectivo em virtude do qual s o mais forte so-

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

161

brevive, no parece difcil aceitar tal interpretao; porm, pro


vavelmente,

interrogar-nos-emos

sobre

sentido

forte. Chamamos espcies fortes, ou aptas,

da

palavra

ou capazes

para a vida, quelas que em determinadas circunstncias pros


peram particularmente bem. Porm, ainda que nos demos conta
claramente de que por este processo selectivo se originam esp
cies particularmente aptas ou dotadas, afigura-se-nos no entanto
difcil supor que rgos to complicados como o olho humano
se tenham formado paulatinamente atravs dessas mutaes ca
suais. Muitos bilogos opinam que essa formao sem dvida
possvel e sentem-se, alm disso, em condies de acrescentar as
etapas sucessivas que poderiam ter conduzido, dentro do curso da
histria da Terra, at ao produto final, neste caso, o rgo visual.
Outros bilogos, contudo, mantm-se cpticos a respeito dessa
possibilidade. Referiram-me certa conversa sobre este problema
que teve com um bilogo o matemtico Von Neumann, especia
lizado em teoria quntica. O bilogo era um adepto fervoroso do
darwinismo moderno. Von Neumann era um cptico. O matem
tico levou o bilogo at janela do seu gabinete e disse-lhe: V
aquele bonito casaro branco, no cimo da colina? Surgiu ali por
acaso. Ao longo de milhes de anos foi-se formando a colina,
atravs de processos geolgicos; cresceram rvores, apodreceram,
caram e voltaram a erguer-se; mais tarde, o vento cobriu for
tuitamente de areia o cimo da colina; provavelmente, um pro
cesso vulcnico lanou as pedras naquele stio e, tambm por
casualidade, elas ordenaram-se por estratos. E assim prosseguiu
o processo. Evidentemente, no decurso da histria da Terra tm-se
originado, merc destes processos fortuitos desordenados, aciden
tes com aspecto geralmente diferente deste casaro. Mas o que
certo que tambm ele acabou por surgir, ao cabo de um ror
de tempo; depois vieram os homens que penetraram nele e que
ainda hoje l habitam. claro que o bilogo no se deu por
muito satisfeito com esta argumentao. Mas Von Neumann no
11

162

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

propriamente um bilogo e no me atrevo aqui a afirmar quem


tem razo. Suponho que entre os bilogos no existe uma opinio
unnime sobre se o processo darwiniano de seleco basta ou no
para explicar os organismos complexos.
Tratase provavelmente apenas de uma questo de escala
de tempo correcta - disse Niels.

A teoria darwiniana na sua

forma actual contm duas afirmaes independentes. A primeira


diz que no processo de hereditariedade so incessantemente tes
tadas novas formas, a maioria das quais, nas circunstncias do
meio ambiente, so, por sua vez, eliminadas por incapazes; s
muito poucas se mantm. Sob uma perspectiva emprica, isto pode
ser correcto. Mas, num segundo momento, pressupe-se que as
formas novas se produzem por perturbaes fortuitas das estru
turas genticas. Esta segunda tese mais problemtica, ainda que
dificilmente possamos imaginar algo de diferente. O argumento
de Neumann pretende esclarecer que, com efeito, passado um
tempo suficientemente longo, quase tudo se pode originar por
casualidade, mas que, em semelhante explicao, facilmente se
chega a tempos absurdamente extensos que certamente no apa
recem na natureza. No fim de contas, sabemos pelas observaes
fsicas e astrofsicas que desde a origem dos seres vivos mais pri
mitivos podero ter corrido uns quantos milhes de anos. Neste
espao de tempo, dever ter tido lugar a evoluo desde os seres
mais elementares at aos mais desenvolvidos. O facto de o jogo
das mutuaes fortuitas e das eliminaes por seleco ter sido
suficiente para conduzir entretanto complexidade dos organis
mos mais desenvolvidos depende na realidade dos tempos biol
gicos exigidos pelo desenvolvimento de novas espcies. Em minha
opinio, sabemos hoje em dia demasiado pouco acerca desses tem
pos para podermos dar uma resposta segura ao problema. Por isso,
de momento, melhor deix-lo como est.
Outro argumento - continuei eu - que por vezes se apre
senta a favor da necessidade de ampliar a teoria quntica a

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

163

existncia da conscincia humana. evidente que o conceito cons

cincia no aparece nem na fsica nem na qumica, e no se pode


compreender na realidade com poder haver algo parecido no
campo da mecnica quntica. Numa cincia da natureza que
abarque tambm os organismos vivos, a conscincia deve ter lu
gar, tambm ela pertence realidade.
Este argumento - disse Niels - parece, primeira vista,
muito convincente. Dentro dos conceitos fsico-qumicos, nada en
contramos que, mesmo de longe, tenha alguma coisa a ver com
a conscincia. Sabemos que a conscincia existe unicamente por
que ns prprios a possumos. A conscincia por isso tambm
uma parte da natureza ou, em termos mais gerais, da realidade;
e ao lado da fsica e da qumica, cujas leis so abarcadas pela
teoria quntica, devemos poder descrever e entender outras leis
de essncia totalmente distinta. No sei, porm, a respeito disto,
se ser necessria mais liberdade do que aquela que nos dada
pelo conceito de complementaridade. Tambm aqui me parece que
pouca a diferena que existe entre um mtodo, como o da
interpretao estatstica da termodinmica, que incorpora novos
conceitos na mecnica quntica e formula com ela novas leis, e
um processo, como sucedeu com a ampliao da fsica clssica
que levou teoria quntica, que deve ampliar a prpria teoria
quntica com um formalismo mais geral para abarcar tambm
a existncia da conscincia. O verdadeiro problema o seguinte:
como pode concordar a parte da realidade que comea com a
conscincia, com aquela outra que se descreve na fsica e na qu
mica? Como fazer, para que no entrem em conflito as leis pr
prias destas duas partes? Trata-se aqui, evidentemente, de uma
situao de complementaridade caracterstica, que dever anali
sar-se, naturalmente, com muito maior preciso quando os nossos
conhecimentos biolgicos forem mais vastos.
Assim se foi prolongando o dilogo por algumas horas. Niels
ia ao leme, Chievitz controlava a bssola e eu continuava sentado

164

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

na proa, tentando vislumbrar na escurido da noite a eventuali


dade de algum ponto luminoso. J passava da meia-noite. Entre
as nuvens densas, de vez em quando, um resplendor brilhante
revela-nos a posio da lua. Devamos ter j percorrido umas qua
renta milhas desde que tnhamos entrado no estreito de Storstrm.
Portanto, estvamos a aproximar-nos j do estreito de Sund de
Om, que pretendamos passar antes de lanarmos a ncora. Se
gundo a carta martima, a entrada do estreito era assinalada por
uma vassoura que sobressaa da gua. Para mim, permanecia um
mistrio a possibilidade de localizarmos uma vassoura no meio do
mar, numa noite escura de breu e aps quarenta milhas de nave
gao. Chievitz perguntou-me: Heisenberg, j avistou a vassoura?
No, mas tambm me poderia perguntar se avistei a bola
de pingue-pongue que saltou da borda do ltimo vapor que pas
sou ...
Ento o senhor um mau navegante!
No quer vir substituir-me?
Chievitz respondeu com voz to forte que certamente se pde
ouvir tambm l em baixo na cabina: a velha histria de
sempre, como em todas as novelas de cordel; o capito dorme,
o barco choca com um rochedo e a tripulao vai ao fundo.
De baixo, soou a voz ensonada de Bjerrum: Sabem mais ou
menos onde que estamos, vocs a em cima?
Chievitz: Sem qualquer espcie de dvida, no iate Chita, s
ordens do capito Bjerrum, que por desgraa passa pelas brasas.
Bjerrum subiu coberta e encarregou-se da navegao. Ao
longe entreviam-se os sinais de um farol, que era preciso loca
lizar com preciso. Recebi assim o encargo de sondar o fundo,
o que era possvel com certa exactido, dada a marcha relativa
mente lenta do barco. Consultmos ento o mapa e, como tnha
mos duas coordenadas para determinar a nossa posio, a linha
recta em direco do farol e a linha de profundidade medida nas
guas, obtivmos uma posio que, como pudemos comprovar

RELAES ENTRE A BIOLOGIA, A FSICA E A QUMICA

165

com grata surpresa, devia estar a pouco mais de uma milha da


vassoura procurada. Navegmos ainda uns minutos na direco
assinalada. Bjerrum veio sentar-se a meu lado, na proa, e, em
bora eu nada pudesse ver, exclamou, a certa altura: A est ela!
S nos separavam uns cem metros da entrada do estreito de Sund
de Om. No outro lado da ilha, lanmos depois a ncora, e todos
experimentmos a alegria de podermos passar o resto da noite
na cabina, gozando o merecido repouso.

CAPfTULO X

A MECNICA QUNTICA E A FILOSOFIA DE KANT


(1930-1932)

O meu novo crculo em Leipzig ia-se ampliando naqueles


anos. Jovens muito inteligentes dos mais diversos pases reuniam
-se connosco para participar no desenvolvimento da mecnica
quntica ou para aplic-la estrutura da matria. Estes fsicos
activos e abertos a toda a novidade enriqueceram as discusses do
novo seminrio e expandiram ms aps ms o campo j explo
rado, graas s novas investigaes. O suo Felix Bloch funda
mentou a compreenso das propriedades elctricas dos metais;
Rudolph Peierls e o russo Landau discutiram os problemas ma
temticos da electrodinmica quntica; Friedrich Hund desen
volveu a teoria da ligao qumica; Edward Teller determinou as
propriedades pticas das molculas.

Com apenas dezoito anos,

Carl Friedrich von Weizsacker juntou-se a este grupo, introdu


zindo um certo ar filosfico nos seus dilogos; embora estudasse
fsica, percebia-se claramente que sempre que os problemas fsi
cos do novo seminrio tocassem questes filosficas ou epistemo
lgicas ele prestava especial ateno e interesse, participando nas
discusses com extraordinria intensidade.
Uma ocasio singular para as conversas de carcter filosfico
foi a que nos apresentou um ou dois anos mais tarde, quando uma
jovem filsofa, Grete Hermann, veio a Leipzig para discutir com
os fsicos as afirmaes filosficas por estes produzidas, afirma
es de cuja falsidade estava em princpio firmemente conven
cida. Grete Hermann estudara e colaborara na escola do filsofo

168

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Leonard Nelson, de Gttingen, e ali se nutrira de pensamento


kantiano, nos termos da interpretao do filsofo e naturalista
Jakob Friedrich Fries, em princpios do sculo

XIX.

Pertencia aos

postulados da escola de Fries e, por conseguinte, tambm aos do


grupo de Nelson o critrio segundo o qual as reflexes filosficas
deviam possuir o mesmo grau de vigor que a matemtica mo
derna.

Grete Hermann acreditava poder demonstrar, com este

grau de preciso, que a forma que Kant dera ao princpio da


causalidade era um ponto incontroverso e, como mecnica qun
tica, em certa medida, punha em questo esse enunciado, a jovem
filsofa estava decidida a lutar at ao fim.
A nossa primeira conversa, em que ela discutiu com Carl
Friedrich von Weizscker e comigo, creio que ter comeado
com mais ou menos a seguinte exposio:
Na filosofia de Kant, a lei da causalidade no uma assero
emprica que possa comprovar-se ou negar-se pela experincia, mas,
pelo contrrio, a condio de toda a experincia, pertencendo s
categorias do pensamento que Kant denominou

priori. As im

presses sensoriais atravs das quais percebemos o mundo no


seriam mais do que um jogo subjectivo de sensaes, a que no
corresponderia objecto algum se no houvesse uma regra segundo
a qual as sensaes provm de um processo anterior. Esta regra,
ou seja, a vinculao unvoca entre causa e efeito, deve ser por
isso pressuposta, se quisermos objectivar as percepes, se quiser
mos afirmar que experimentmos algo, uma coisa ou um aconte
cimento. Por seu lado, as cincias tratam de experincias e, mais
exactamente, de experincias objectivas; s as experincias que
podem ser controladas tambm por outros e so, neste sentido
exacto, objectivas que podem constituir o objecto da cincia.
Pois bem, daqui se infere necessariamente que qualquer cincia
deve pressupor a lei da causalidade, e que s pode haver cincia
na medida em que haja uma lei de causalidade. Portanto, esta
lei , em certo sentido, um instrumento do nosso pensar com o

A MECNICA QUNTICA E A FILOSOFIA DE KANT

169

qual tratamos de transformar em experincia a matria-prima das


nossas impresses sensoriais. To-s na medida em que conse
guimos, isto que atingimos o objectivo das cincias positivas.
Como poder entender-se, pois, o facto de a mecnica quntica
pretender pr em causa esta lei da causalidade sem, no entanto,
se negar como cincia?
Tentei explicar-lhe as experincias que tinham conduzido
interpretao estatstica da teoria quntica.
Suponhamos que temos de trabalhar com um tomo isolado
da substncia rdio B. claro que mais fcil trabalhar com
um grande nmero de tomos, quer dizer, com uma pequena
quantidade de rdio B, do que com um s tomo; porm, no
existe em princpio qualquer obstculo ao estudo do comporta
mento de um s tomo deste tipo. O que sabemos que, mais
tarde ou mais cedo, o tomo de rdio B emitir um electro em
determinada direco, transformando-se assim num tomo de r
dio C. Em mdia, isto acontecer ao cabo de meia hora, mas um
tomo, considerado individualmente, poder desintegrar-se ao fim
de um segundo ou de vrios dias. Ao dizer em mdia, queremos
dizer neste caso que, trabalhando com muitos tomos de rdio B,
ao cabo de meia hora ter-se- desintegrado, aproximadamente,
metade destes tomos. No entanto, aqui precisamente que falha
a lei da causalidade, no caso de um tomo de rdio B no pode
mos apontar causa nenhuma para o facto de a desintegrao se
dar num certo momento, mais tarde ou mais cedo, nem para a
emisso do electro nesta ou naquela direco. Por muitas razes,
estamos convencidos de que tais causas no existem.
Grete Hermann replicou:

Precisamente nesse ponto pode

demonstrar-se o erro da fsica atmica. Do facto de no haver


ainda encontrado causa alguma para uma determinada experin
cia no pode deduzir-se logicamente que semelhante causa no
exista. Limitar-me-ia a concluir que no existe ainda soluo para
o problema, o que significa que os fsicos devem prosseguir as

170

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

suas investigaes at descoberta da causa. O conhecimento que


tm do estado do tomo de rdio B antes da emisso do electro
, sem dvida, incompleto, porque de contrrio poderia determi
nar-se quando e em que direco seria emitido o electro. Por
tudo isto, insisto, mister continuar as investigaes at se atingir
um conhecimento perfeito.
No. Estamos convencidos de que o conhecimento que pos
sumos j completo - tentei eu explicar-lhe. - De outras expe
rincias que tambm podemos realizar com o tomo de rdio B
infere-se que no h outras determinantes do tomo em questo,
alm das que j conhecemos. Vou explicar-me melhor. Acabmos
de afirmar que no se sabe em que direco ser emitido o elec
tro; a senhora respondeu que, por consequncia, deveramos con
tinuar a procurar os parmetros que determinem esta direco.
Porm, supondo que os tnhamos encontrado, deparamos com
a seguinte dificuldade: o electro emitido pode tambm ser con
siderado como uma onda material que emana do ncleo atmico.
Uma onda deste tipo pode provocar fenmenos de interferncia.
Suponhamos, alm disso, que as partes da onda irradiadas do
ncleo em sentido oposto so submetidas a interferncias mediante
um aparelho adequado e que a consequncia a supresso do
movimento ondulatrio numa determinada direco. Isto significa
que se pode prever com certeza que o electro no ser emi
tido

nessa

mesma

direco.

Porm,

se

tivssemos

conhecido

novos parmetros responsveis pela emisso do electro numa


direco exactamente determinada, ento no haveria qualquer
interferncia. No se daria o fenmeno de extino das oscilaes
ondulatrias e no se poderia sustentar a concluso apresentada.
No entanto, essa extino observou-se, realmente, como resultado
experimental. A natureza informa-nos assim de que no existem
parmetros ocultos, sendo portanto o nosso conhecimento j com
pleto sem esses tais parmetros novos.
Mas isso terrvel - disse Grete Hermann. - Por um lado,

A MECNICA QUNTICA

A FILOSOFIA

DE

KANT

171

voc diz que o conhecimento do tomo de rdio B incompleto,


porque no sabemos quando e em que direco ser emitido o
electro; por outro lado, diz que o conhecimento completo, por
que cairamos numa contradio. Ora bem, o nosso conhecimento
no pode ser ao mesmo tempo completo e incompleto. absurdo.
Carl Friedrich comeou ento a analisar os pressupostos da
filosofia de Kant. A aparente contradio - disse ele - que aqui
encontramos provm, provavelmente, de que procedemos como
se se pudesse falar de um tomo de rdio B como coisa
como Ding

an

em

si,

sich, para usar a expresso kantiana. Mas isto no

evidente e em sentido estrito to-pouco resulta correcto. J no


prprio Kant a coisa

em

si um conceito problemtico; o que

se nos apresenta so apenas objectos de percepo, que se podem


correlacionar e ordenar segundo o modelo de uma coisa

em

si.

No fundo, pressupe que esta estrutura da experincia nos dada


como um a priori, ao qual nos acostummos na nossa vida diria,
e que constitui exactamente o fundamento da fsica clssica. Se
gundo esta concepo, o mundo consta de coisas no espao que
se transformam no tempo, consiste em processos que se seguem
atravs de uma regra determinada. Mas na fsica atmica apren
demos que j no possvel vincular ou ordenar as percepes
segundo o modelo da coisa
tomo de rdio B

em

em

si. Quer dizer, no h nenhum

si.

Grete Hermann interrompeu-o: A forma como usa o con


ceito de coisa

em

si no me parece corresponder exactamente ao

esprito da filosofia kantiana. H que distinguir claramente entre


a coisa

em

si e o objecto fsico. Segundo Kant, a coisa

em

si no

se representa no fenmeno, nem sequer de modo indirecto. Este


conceito tem, na cincia e em toda a filosofia terica, a nica
funo de designar aquilo de que no se pode saber absolutamente
nada. Todo o nosso saber depende da experincia, e a experincia
no tem outro significado que no seja o conhecimento das coisas
tal como elas nos aparecem. To-pouco o conhecimento a priori

172

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

se dirige s coisas como podem ser em si, porque a sua umca


funo tornar possvel a experincia. Se fala do tomo em si
de rdio B no sentido da fsica clssica, deve antes refererir-se
ao que Kant denomina Gegenstand ou objecto. Objectos so as
partes do mundo dos fenmenos - cadeiras e mesas, estrelas e
tomos.
Mesmo que no sejam visveis, como acontece, por exemplo,
com os tomos?
Sim, apesar disso, porque os inferimos a partir dos fenme
nos. O mundo dos fenmenos uma totalidade coerente, e nunca

possvel, nem sequer na percepo diria, distinguir claramente


entre o imediatamente visto e o da deduzido. Olhe para esta
cadeira; de momento, no v o outro lado, mas reconhece-o com
a mesma certeza com que percebe a parte da frente. Isto quer
dizer que a cincia objectiva; objectiva porque no fala de
percepes, mas de objectos.
Mas do tomo no vemos nem a parte da frente nem a de
trs. Porque h-de ter as mesmas propriedades que as cadeiras e
as mesas?
Porque um objecto. Sem objectos no h cincia objectiva.

E o que o objecto determina-se pelas categorias de substncia,


causalidade, etc. Se renunciar ao emprego rigoroso destas cate
gorias, desiste da possibilidade da experincia enquanto tal.
Mas Carl Friedrich no desistia. Na teoria quntica, trata-se
de um novo modo de objectivar as percepes, coisas que Kant
no podia ento adivinhar. Toda a percepo referida a uma
situao de observao, que deve ser indicada, se pretendemos
chegar da percepo experincia. Hoje em dia, no possvel j
objectivar o resultado das percepes da forma que a fsica cls
sica o fazia. Uma vez realizada uma experincia donde se possa
concluir que aqui e agora se encontra um tomo de rdio B, o
conhecimento ento adquirido completo para essa determinada
situao de observao; mas para outra situao que, por exem-

A MECNICA QUNTICA

A FIWSOFIA

DE

KANT

173

plo, admitisse observaes acerca de um electro emitido, j no


seria completo. Quando duas situaes de observao esto entre
si na relao que Bohr designou complementar, um conhecimento
completo de uma significa, ao mesmo tempo, um conhecimento
incompleto da outra.
E com isso o senhor quer destruir toda a anlise da expe
rincia que Kant levou a cabo?
De modo nenhum, porque, a meu ver, tal pretenso no
seria possvel. Kant observou com todo o rigor como se adquire
realmente a experincia, e creio que a sua anlise correcta no
essencial. Mas quando Kant declara que as formas da intuio
espao e tempo e a categoria causalidade so a priori em relao
experincia, corre o risco de absolutiz-las, afirmando que ne
cessariamente deveriam entrar tambm da mesma forma no con
tedo de qualquer teoria fsica dos fenmenos. Mas no assim,
como o demonstram a teoria da relatividade e a teoria quntica.
Apesar disso, Kant tem toda a razo no seguinte sentido:

as

experincias que o fsico realiza tm, em princpio, de descrever-se


sempre na linguagem da fsica clssica, porque de contrrio no
seria possvel comunicar aos outros fsicos aquilo que se mediu.
S assim eles ficaro em condies de verificar os resultados.
O a priori kantiano, portanto, no deixa de existir na nova fsica,
mas , por assim dizer, relatividade. Os conceitos da fsica cls
sica, quer dizer, tambm os conceitos de espao, tempo e causa
lidade, so, neste sentido, a priori na teoria da relatividade e na
teoria quntica, porque tm de empregar-se na descrio das expe
rincias ou, exprimindo-nos com mais cuidado, porque de facto
se utilizam. Mas o seu contedo modificado nestas novas teo
rias.
Grete Hermann respondeu: Com tudo o que foi dito, ainda
no consegui obter uma resposta clara minha pergunta, que foi
o que tommos por ponto de partida. Queria saber a razo por
que no deveremos prosseguir as investigaes nos casos em que

174 1

DIWGOS SOBRE FSICA ATMICA

ainda no encontrmos causas suficientes para a determinao


de um acontecimento, como acontece, por exemplo, com a emis
so de um electro. Os senhores no probem essa busca, mas di
zem que no conduzir a nada; de facto, a indeterminao, for
mulvel em termos matemticos precisos, facilita previses deter
minadas para outras situaes experimentais.

Tambm isto se

verifica nas experincias. Falando assim, a indeterminao apa


rece quase como realidade fsica, alcana um carcter objectivo,
ao passo que, na generalidade, a indeterminao se interpreta como
incerteza, como algo meramente subjectivo.
Tentei ento intervir e disse: Com o que disse, a senhora
descreveu exactamente o aspecto caracterstico da mecnica qun
tica. Se quisermos induzir leis a partir dos fenmenos atmicos,
acabamos por j no poder vincular regularmente processos objec
tivos no espao e no tempo, mas sim, para me exprimir com pre
cauo, situaes de observao. S para estas obtemos leis emp
ricas. Os smbolos matemticos com que descrevemos essas obser
vaes representam mais o possvel do que o factual. Talvez se
possa dizer que representam algo intermdio entre o possvel e
o factual, que podemos designar como objectivo, no mesmo sen
tido que atribumos temperatura na termodinmica estatstica.
Este conhecimento determinado do possvel permite alguns prog
nsticos exactos e precisos, mas geralmente limita-se a facilitar
concluses acerca da probabilidade de um acontecimento futuro.
Kant no podia prever que nos domnios da experincia alm do
quotidiano no j possvel levar a cabo uma ordenao do per
cebido segundo o modelo da coisa em si ou, se prefere, do objecto;
em termos mais simples, ele no podia prever que os tomos no
so coisas ou objectos.
Mas, afinal, o que que so?
Para isso difcil encontrar uma expresso lingustica, por
que a nossa linguagem se constituiu com base nas experincias
dirias, e os tomos no so objectos do quotidiano. Porm, se

A MECNICA QUNTICA E A FILOSOFIA DE KANT

175

quiser uma perfrase, os tomos so partes de situaes de obser


vao, partes que possuem um elevado valor explicativo para a
anlise fsica dos fenmenos.
Carl Friedrich acrescentou: J que estamos a falar da ex
presso lingustica, talvez a lio mais importante a extrair da
fsica moderna esteja no facto de todos os conceitos de que nos
servimos para descrever as experincias terem apenas um campo
limitado de aplicao. Noes como coisa, objecto da percepo,
momento, simultaneidade, extenso, etc., levam-nos a dificuldades
em certos contextos experimentais. Isto no significa que essas
noes no sejam condies de todas as experincias, mas sim
que se trata de condies que exigem uma anlise crtica em
cada situao e que no permitem deduzir regras absolutas.
Grete Hermano parecia decepcionada com esta viragem na
nossa conversa. Esperara, com os mtodos da filosofia kantiana,
ser capaz de refutar rigorosamente as pretenses dos fsicos, ou,
pelo contrrio, aperceber-se de algum ponto em que Kant errara
decisivamente. Afinal, o resultado cifrava-se numa espcie de em
pate sem golos, que de modo nenhum a satisfazia. Insistiu: Esta
relativizao do

priori kantiano e da prpria linguagem no

significa uma resignao completa, no sentido de sabemos que


nada podemos saber? Segundo o vosso critrio, no h um fun<lamento do conhecimento, sobre o qual nos podemos apoiar com
firmeza?
Carl Friedrich respondeu ento, animadoramente, que no de
senvolvimento das cincias encontrava justificao para uma con
cepo mais optimista.
Quando dizemos que Kant com os seus a priori analisou
correctamente a situao do conhecimento cientfico da sua poca,
mas que na fsica de hoje estamos perante uma nova situao
desse conhecimento, esta afirmao apresenta uma certa seme
lhana com a tese de que Arquimedes, com as suas leis das alavan-

'!

l',

176

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

cas, ter formulado correctamente as regras prticas de impor


tncia para a tcnica do seu tempo, mas que tais leis no so
suficientes para a tcnica actual, por exemplo, para a electrnica.
As leis das alavancas de Arquimedes contm cincia autntica
e no opinies vagas.

Mantero a sua validade para todos os

tempos, enquanto se trate de alavancas; e, se no planeta dos sis


temas estrelares longnquos existirem alavancas, necessariamente
tambm ali as afirmaes de Arquimedes resultaro correctas.
A segunda parte da minha exposio refere-se ao facto de os
homens, ao ampliarem o domnio dos seus conhecimentos, terem
penetrado em esferas da tcnica para os quais o conceito da ala
vanca j no bastante. No fundo, isto no significa nem uma
relativizao nem uma evoluo das leis das alavancas, mas ape
nas que estas leis se convertam, no decurso da histria, em partes
de um sistema mais amplo da tcnica e que, por isso mesmo,
perdem posteriormente a importncia central que a princpio pos
suam. Analogamente, creio que a anlise kantiana do conheci
mento contm cincia autntica e no menos opinies; e que ela
correcta, sempre que se trata de seres vivos, capazes de reflec
tir, que entram nessa relao com o seu meio ambiente a que, do
ponto de vista do homem, chammos experincia. No entanto,
tambm o a priori kantiano pode vir a ser afastado da sua posio
central, para se converter em parte de uma anlise muito mais
vasta do processo do conhecimento. Sem dvida alguma, neste
contexto seria falso pretender debilitar o saber cientfico ou filo
sfico com a frase cada poca tem a sua verdade prpria. Mas,
ao mesmo tempo, h que ter presente que com o desenvolvimento
histrico se modifica tambm a estrutura do pensamento humano.

O progresso da cincia tem lugar no s com o conhecimento


e a compreenso de novos factos por parte do homem, mas tam
bm dadas as circunstncias da aprendizagem incessante do signi
ficado genuno da palavra entender.

A MECNICA QUNTICA E A FILOSOFIA DE KANT

177

Com esta resposta, que em parte se devia a Bohr, Grete Her


mann pareceu conformar-se aceitavelmente. Ficmos com a im
presso, pelo nosso lado, de ter entendido melhor a relao da
filosofia kantiana com a cincia moderna.

12

CAP1TULO XI

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM


(1933)

A idade de ouro da fsica atmica aproximava-se rapidamente


do seu termo. Na Alemanha crescia o mal-estar poltico. Grupos
radicais de direita e de esquerda organizavam manifestaes de
rua, mantinham lutas armadas nos bairros mais pobres e enfren
tavam-se em reunies pblicas. lmperceptivelmente, generaliza
va-se um clima de inquietao e as tenses eram patentes na vida
universitria,

nas reunies efectuadas nas faculdades.

Durante

algum tempo, fiz por ignorar o perigo e o alvoroo urbano. Porm,


a realidade acaba por impor-se s nossas intenes e, assim, desta
vez foi atravs do sonho que ela penetrou na minha conscincia.
Uma manh de domingo, pensara sair muito cedo para uma volta
de bicicleta em companhia de Carl Friedrich. Tinha posto o des
pertador para as cinco. Antes de despertar, h uma cena curiosa
que se me apresenta na inconscincia do sonho. Com as primeiras
luzes da alvorada, eis-me seguindo, como na Primavera de 1919,
pela Ludwigstrasse, em Munique.

Uma luz avermelhada, cada

vez mais ntida e inquietante, invadia a rua. Mais parecia fogo do


que claridade matinal. Uma multido com bandeiras vermelhas
e tricolores - negro, branco e vermelho - avanava das Portas
da Vitria para as fontes em frente da Universidade, enquanto
o ar se enchia de rugidos. De sbito, a meu lado, h uma metra
lhadora que comea a disparar. Dei um salto, para me pr a
salvo e foi ento que acordei. O disparo da metralhadora era
simplesmente o toque do despertador, e a luz avermelhada no

180

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

era seno o sol matinal, que se dilua nas cortinas do quarto. No


obstante, a partir da, dei-me conta de que a situao voltava a
ensombrar-se.

catstrofe de Janeiro de 1933 seguiu-se uma calma tem


porada de frias com os velhos amigos, que permaneceu muito
tempo nas nossas recordaes, uma vez que representava afinal
uma despedida bela, ainda que dolorosa, da idade do ouro.
Nas montanhas que dominam a aldeia Bayrischzell, chama
das Steile Alm, ao sul do Grande Traithen, tinha minha dispo
sio um albergue de esquiadores que os meus amigos do Movi
mento da Juventude tinham reconstrudo, depois de uma avalan
che o ter danificado. O pai de um companheiro que tinha um
negcio de madeiras proporcionara-nos tbuas e ferramentas; o
dono do albergue, um campons, transportara para os cimos do
Alm o material de construo, durante o tempo estival. Ao cabo
de algumas semanas de um Outono privilegiado, surgira, graas
ao trabalho dos meus amigos, um telhado novo, as janelas esta
vam reparadas e providenciara-se um quarto no interior. Assim,
no Inverno, poderamos visitar regularmente os montes do Alm,
utilizando o abrigo, para a prtica do esqui.

Convidei para ali

passarem comigo as frias da Pscoa de 1933 os meus amigos


Niels e seu filho Christian, Felix Bloch e Carl Friedrich. Niels,
Christian e Felix tinham inteno de vir de Salzburgo, onde Niels
tinha coisas que fazer, at Oberaudorf, subindo a partir da. Carl
Friedrich e eu tnhamos chegado j dois dias antes ao abrigo,
com o objectivo de acomod-lo e ench-lo com as provises neces
srias. Semanas antes, tinham sido transportadas, com vento favo
rvel, vrias caixas com os artigos de primeira necessidade, at
ao albergue Brnnstein, e dali tivemos de carreg-las em mochi
las at ao cimo, distante cerca de uma hora.
Nos primeiros momentos da nossa expedio, apresentaram
-se algumas dificuldades. Na primeira noite que passmos ss no
abrigo,

Carl Friedrich e eu, desencadeou-se uma tempestade e

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

181

nevou incessantemente. A muito custo, pela manh, conseguimos


libertar a entrada. Por volta do meio-dia, logrmos abrir cami
nho, com esforo ainda maior, atravs da neve, j com um metro
de altura, at ao albergue Brnnstein; como no se previa que
a neve parasse, comemos a ponderar a possibilidade de uma
avalanche. Deste albergue telefonei, como estava combinado, a
Niels, em Salzburgo, e descrevi-lhe a situao em que se encon
trava o local, prometendo-lhe que iramos esper-lo no dia se
guinte estao de caminho-de-ferro de Oberaudorf. Niels come
ou por dizer que no era necessrio, que ele, Christian e Flix
poderiam tomar um txi em Oberaudorf para chegarem ao abrigo.
Tive de convenc-lo da impossibilidade de concretizao desta
ideia e l ficmos de acordo sobre o encontro chegada a Obe
raudorf. Tambm durante a segunda noite nevou sem parar, de
modo que, pela manh, o abrigo quase estava sepultado sob a
neve. A nossa pista da vspera desaparecera completamente. No
entanto, o cu clareou e a boa visibilidade permitiu-nos evitar os
lugares onde havia risco de avalanche. Carl Friedrich e eu pus
mo-nos imediatamente a caminho, abrindo uma nova senda at
ao albergue Brnnstein, donde logrmos, sem dificuldades, descer
at Oberaudorf. A nossa inteno era utilizar esta mesma pista
quando subssemos com os nossos hspedes. Com o cu claro e o
tempo calmo, a pista manter-se-ia em bom estado pelo menos
at tarde.
Ao meio-dia, encontrmo-nos no cais da estao de Oberau
dorf, perante o comboio de que tnhamos falado, mas Niels,
Christian e Flix que no apareciam. Em contrapartida, vimos
descarregar de um compartimento volumoso equipamento (esquis,
mochilas e abafos) que se assemelhava ao que pertencia aos nos
sos hspedes. Pelo chefe da estao soubemos que os donos do
equipamento tinham perdido o comboio, por se terem apeado para
tomarem um caf numa das estaes do percurso, e s poderiam
chegar no comboio seguinte, por volta das quatro da tarde. Fiquei

182

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

preocupado ao pensar que teramos de fazer a maior parte da


ascenso em condies muito difceis, por causa da neve e do es
curo. Carl Friedrich e eu empregmos o tempo a escolher as coi
sas mais necessrias de entre o equipamento, pois era preciso eco
nomizar foras. s quatro em ponto chegaram os nossos hspedes.
Expliquei ento a Niels que ainda teramos de passar por uma
verdadeira aventura at chegarmos ao abrigo. Tinha cado tanta
neve que a subida se teria tornado impossvel se no tivssemos,
na descida, aberto uma pista sobre a neve, que atingia um metro
de altura.
estranho - disse Niels, aps uma breve reflexo-, sem
pre pensei que uma montanha tem de se comear por baixo.
Esta observao deu lugar a outras consideraes. Record
mos que na Amrica se pode ter uma experincia de alpinismo
s avessas, na visita ao Grand Canyon. Chegamos de comboio
a uma altitude de 200 metros, margem de uma extensa meseta
desrtica, donde podemos descer at ao rio Colorado, para nova
mente subirmos a 200 metros e apanharmos de novo o comboio.
por isso que se trata de um canyon e no de uma montanha.
Entretidos nesta conversa, progredimos bem durante as duas pri
meiras horas. Mas havia que contar com o facto de uma subida
de duas horas em tempo de Vero, naquelas condies exigiria seis
ou sete horas. Ao cair da noite, chegvamos parte mais penosa
do caminho. Ia eu frente; a seguir, Niels; a meio, Carl Frie
drich, que nos iluminava com uma lanterna protegida do vento,
e, finalmente, Christian e Flix. A pista estava em geral muito
marcada, de modo que no era difcil segui-la. S em zonas des
campadas o vento a cobrira. Inquietava-me o facto de a neve alta
permanecer fluida. Como Niels comeava a dar sinais de cansao,
passmos a subir mais devagar; eram j cerca das dez da noite
e pensava que ainda teramos muito que andar, talvez entre meia
hora e uma hora, at atingirmos o albergue Brnnstein.
Passvamos ento um declive ngreme e foi nesse momento

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

183

que aconteceu algo de inslito. Tive a sensao de nadar, sem


lograr controlar os movimentos. Senti uma opresso to intensa
que fiquei sem respirar por um momento. Felizmente, tinha a
cabea fora da neve e consegui livrar-me do mar de neve que me
tolhia. Voltei-me. A escurido era completa e no vislumbrava
nenhum dos meus amigos. Gritei: Niels! , mas no obtive res
posta. Invadiu-me um terror de morte, pois imaginei que todos
tivessem ficado sepultados sob a avalanche. S quando, ao cabo
de esforos frenticos, logrei desenterrar os esquis que descobri
uma luz na encosta, muito acima do ponto em que eu estava.
Gritei vrias vezes com todas as foras e percebi a resposta de
Carl Friedrich. Comecei a dar-me conta de que fora, sem dvida,
arrastado por uma avalanche, que me trouxera atravs do declive
at muito abaixo. Os outros tinham-se livrado da avalanche, e per
maneciam l em cima, como rapidamente pude comprovar pelos
chamamentos. No me foi difcil subir, apesar do vento adverso,
at ao ponto em que brilhava a luz, e pudemos continuar o nosso
caminho com todas as precaues. s onze da noite, atingimos o
albergue Brnnstein e decidimos no nos arriscarmos mais longe,
deixando o resto da subida at ao abrigo para o dia seguinte. Pass
mos pois a noite no albergue. Na manh seguinte chegmos por
fim ao nosso refgio, aps atravessarmos, sob um cu azul-escuro,
massas de neve que quase nos cegavam de to brancas.
Cansados das fadigas da ascenso e do susto da avalanche,
no

fizemos

naquele

dia

nenhuma

excurso

importante.

En

quanto gozvamos o sol sobre o telhado do abrigo j limpo de


neve, falvamos acerca dos factos mais recentes no domnio da
nossa cincia. Niels trouxera da Califrnia uma fotografia tirada
numa cmara de nevoeiro, que logo se tornou fulcro do nosso
interesse e que discutimos acaloradamente. Tratava-se de um pro
blema que poucos anos antes fora posto por Paul Dirac no seu
trabalho sobre a teoria relativstica do electro.

Segundo esta

184

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

teoria, que a experincia confirmara brilhantemente, conclua-se


atravs de razes matemticas que, alm dos electres de carga
negativa, devia existir um segundo tipo de elementos anlogos
com carga elctrica positiva. Dirac tentara primeiro identificar
estas partculas hipotticas com os protes, quer dizer, com os
ncleos dos tomos de hidrognio. Os outros fsicos no se deram
por satisfeitos porque quase se podia demonstrar de modos con
cludentes que a massa destas partculas carregadas positivamente
devia ser igual dos electres, ao passo que os protes so cerca
de duas mil vezes mais pesados. Por outro lado, estas partculas
hipotticas deveriam comportar-se de maneira muito diferente da
matria

ordinria.

Assim,

ao

encontrarem-se

com

electres

comuns, transformar-se-iam conjuntamente com radiao. Por isso


falamos hoje de antimatria.
Niels mostrou-nos ento uma fotografia de cmara de ne
voeiro onde parecia sugerir-se a existncia de uma antipartcula
deste gnero. Via-se um rasto de gotculas de gua, obviamente
originado por uma partcula procedente de cima. Esta atravessara
depois uma placa de chumbo e deixara novo rasto do outro lado
da placa. A cmara de nevoeiro encontrava-se mergulhada num
campo magntico intenso; por isso, devido fora magntica, os
rastos tinham sofrido um encurvamento. A densidade das got
culas de gua nos rastos em causa correspondia exactamente
densidade que seria de esperar para electres. Porm, em face
do desvio observado, deveria deduzir-se a existncia de uma carga
elctrica positiva, j que a partcula provinha efectivamente de
cima. No entanto, esta ltima suposio deduzia-se inevitavelmente
do facto de a curvatura na zona suprajacente placa ser menor
do que na zona inferior, de modo que a partcula perdera veloci
dade ao atravessar a placa de chumbo. Discutimos largamente
esta cadeia de raciocnio, sobre o grau de convico que lhe re
conhecamos, uma vez que se tratava indubitavelmente de um
resultado de importncia extrema. Depois de termos dedicado por

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

185

muito tempo a nossa conversa s possveis fontes de erros expe


rimentais, perguntei a Niels: No estranho que em toda esta
discusso no tenhmos falado da teoria quntica? Procedemos
como se a partcula com carga elctrica fosse exactamente igual
a uma gota de azeite electricamente carregada ou a uma esfera
de medula de sabugueiro dos aparelhos antigos. Utilizmos os
conceitos da fsica clssica como se nunca tivssemos ouvido falar
dos limites destes conceitos e das relaes de indeterminao. No
adviro erros por essa via?
No, com certeza que no - replicou Niels. - Pertence sem
dvida alguma essncia de uma experincia a possibilidade de
a descrevermos em termos dos conceitos da fsica clssica. claro
que nisto consiste tambm o paradoxo da teoria quntica. Por
um lado, formulamos leis muito diferentes das da fsica clssica e,
por outro, utilizamos no ponto de observao, onde se processam
as medidas ou as fotografias, os conceitos tradicionais. E assim
que devemos trabalhar porque somos forados a usar essa lingua
gem na comunicao dos nossos resultados a outras pessoas. Um
instrumento de medida s exactamente um instrumento de me
dida quando, em resultado da observao, se possa nele deduzir
uma concluso unvoca sobre o fenmeno que se observa, quer
dizer, quando nos seja lcito pressupor um nexo estrito de causa
lidade. Porm, quando descrevemos teoricamente um fenmeno
atmico, temos de estabelecer algures um hiato entre o fenmeno
e o observador ou o seu aparelho. A situao do hiato pode ser
objecto de escolha, mas, pelo lado do observador, temos de utili
zar a linguagem de fsica clssica, porque no possumos qualquer
outra linguagem para expressarmos os nossos resultados. Sabe
mos, certo, que os conceitos desta linguagem so imprecisos
e que o seu mbito de utilizao limitado, mas os condiciona
mentos levam-nos a empreg-la; em ltima anlise, podemos, ape
sar de tudo, compreender, ao menos indirectamente, o fenmeno.
No ser possvel - perguntou Flix - que, uma

vez

domi-

186

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

nada mais efectivamente a teoria quntica, possamos renunciar


aos conceitos clssicos e falar mais facilmente acerca dos fen
menos do tomo no contexto de uma nova terminologia?
No esse o nosso problema - respondeu Niels. - A cin
cia consiste em observar fenmenos e expor o resultado aos ou
tros, a fim de que estes o possam confirmar. S quando se chega
a acordo acerca do que objectivamente ocorreu ou ocorre com
certa regularidade que se possui uma base firme de entendi
mento. E todo este processo de observao e comunicao se
realiza, praticamente, dentro das linhas conceptuais da fsica tra
dicional. A cmara de nevoeiro um aparelho de medida, quer
dizer, podemos deduzir inequivocamente, a partir desta fotogra
fria, que uma partcula com carga positiva possuindo, de resto,
as propriedades de um electro, ter passado atravs da cmara.
Para chegarmos a esta concluso, temos de basear-nos no facto
de o instrumento de medida ter sido construdo correctamente
e estar bem fixado mesa. Alm disso, a cmara fotogrfica deve
ter sido montada com tal firmeza que se assegure a impossibili
dade de uma fotografia tremida, supondo-se j que a focagem da
lente a adequada, etc. Quer dizer, ao fim e ao cabo, necessrio
certificarmo-nos do cumprimento de todas as condies exigveis,
segundo a fsica clssica, por uma medio exacta. Pertence aos
pressupostos fundamentais da nossa cincia falarmos acerca das
nossas medies numa linguagem que no essencial possui uma
estrutura igual que utilizmos para exprimirmos as experin
cias do quotidiano. Aprendemos que esta terminologia , de facto,
um instrumento muito imperfeito no que se refere nossa orien
tao e entendimento. No entanto, ele constitui o pressuposto da
nossa cincia.
Enquanto assim continuvamos as nossas reflexes filosfi
cas desfrutando o sol, sobre o telhado do abrigo, Christian explo
rava as vizinhanas do local. Trouxe um cata-vento meio destrudo
pela neve, que fora, sem dvida, obra dos meus amigos em alguma

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

1 187

estada anterior - talvez mais por se tratar de uma coisa divertida


do que pela finalidade autntica. Decidimos, claro, fazer um
cata-vento a preceito. Niels, Flix e eu tentmos aproveitar nesse
sentido pedaos de madeira de chamins. Flix e eu dedicmo-nos

elaborao de uma forma aerodinamicamente ideal, uma esp


cie de hlice, ao passo que Niels se limitou a cortar de um pedao
quadrado dois planos em ngulo recto. O resultado final veio a
demonstrar, porm, que as nossas hlices ideais se revelavam
mecanicamente to inexactas que mal giravam com o vento. Pelo
contrrio, o cata-vento de Niels estava to bem equilibrado e afei
oado nos vrios pormenores, como era o caso do orifcio do
eixo de rotao, que logo foi reconhecido e proposto como o
melhor. De facto, girava com o vento sem qualquer dificuldade.
Niels limitou-se a dizer acerca das nossas experincias: Vocs
so muito ambiciosos. Quanto a ele, sentia-se com certeza orgu
lhoso do seu trabalho manual, coisa que se coadunava bem com
a sua posio a respeito da fsica clssica.

A noite jogmos ao pquer. Embora houvesse tambm no


abrigo um gira-discos pssimo e alguns discos com canes da
moda em estado ainda mais miservel, a necessidade que senta
mos deste tipo de msica era mnima. O estilo do nosso jogo de
cartas foi um tanto diferente do comum. A combinao de car
tas, base das apostas, era anunciada em voz alta e salientada a sua
importncia de modo que o bluff tinha um papel preponderante.
Esta maneira de jogar forneceu a Niels novo pretexto para filo
sofar sobre o significado da linguagem.
, sem dvida alguma, evidente - opinava ele - que aqui
empregamos a linguagem de modo muito distinto daquele que cor
responde cincia. Aqui no se trata de representar a realidade,
mas de dissimul-la. Quer dizer, a aldrabice faz parte da essncia
do jogo. Mas como se pode dissimular a realidade? A linguagem
pode

produzir

no

ouvinte

imagens,

representaes,

que

mais

adiante dirigem a sua conduta e resultam mais poderosas do que

188

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

as concluses a que ele teria chegado atravs de uma reflexo


muito atenta. Porm, de que depende o facto de podermos provo
car estas imagens com intensidade suficiente no pensamento do
auditor? certo que no depende pura e simplesmente do volume
de voz com que falamos. Seria demasiado primitivo. To-pouco
de uma espcie de estribilho, como o que repete o bom vendedor
ao fazer a sua publicidade. Nenhum de ns sabe essas cantilenas
e no vale a pena pensar na possibilidade de cairmos nesse gnero
de circunstncia. A faculdade de convencer depende talvez sim
plesmente do grau de intensidade com que possamos representar
perante ns prprios a combinao que imaginamos e pretende
mos sugerir aos outros.
Esta reflexo acabou por ser inesperadamente confirmada na
prtica do jogo. Niels afirmou com forte convico a certa altura
que possua cinco cartas da mesma cor; as apostas aumentaram
e, finalmente, os adversrios renderam-se, uma vez que j tinham
sido apresentadas quatro cartas do mesmo naipe. Niels ganhou
uma elevada quantia de dinheiro. Quando, acabado o jogo, se
dispunha a mostrar-nos a sua quinta carta, descobriu admirado
que confundira um dez de copas com um dez de ouros. A convic
o que pusera nas apostas fora afinal puro engano. Na sequncia
deste xito, mais uma vez fui levado a pensar na nossa conversa,
no discurso da excurso pela regio dos lagos e na fora das ima
gens que determina desde h sculos o pensamento dos homens.
Em torno do nosso refgio, o frio caa rapidamente sobre
os campos de neve, medida que a noite avanava. Mesmo a forte
aguardente, que ia animando as partidas de cartas, j no lograva
vencer por muito tempo o frio que ia penetrando naquele recinto
mal calafetado. Por isso, enfimo-nos nos sacos-cama e descan
smos sobre os sacos de palha que nos serviam de colcho. No
meio do silncio, os meus pensamentos giravam de novo volta
da fotografia da cmara de nevoeiro que Niels nos mostrara de
manh no telhado do abrigo. Seria verdade que existiam aqueles

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

189

electres positivos pressentidos por Dirac? Em caso afirmativo,


quais as consequncias do facto? Quanto mais meditava sobre
este assunto mais me sacudia essa espcie de comoo que sofre
mos quando nos vemos obrigados a alterar as bases fundamentais
do nosso pensamento. Durante o ano anterior, trabalhara na es
trutura

dos

ncleos

atmicos.

descoberta

do

neutro

por

Chadwick fizera surgir a ideia de que os ncleos do tomo cons


tam de protes e neutres, que se mantm unidos por foras
enormes at ento desconhecidas.

Isto parecia muito possvel.

Muito mais problemtica se afigurava a hiptese de no existirem


dentro do ncleo do tomo, alm do proto e do neutro, tam
bm outros electres. Alguns dos meus amigos tinham-me criti
cado por este facto de forma muito dura. Pode observar-se - di
ziam eles - que, na desintegrao radioactiva beta, os electres
abandonam o ncleo atmico. Mas eu agarrara-me ideia do
neutro como composto por proto e electro, donde, um ele
mento formado desta maneira, isto , o neutro, por razes
primeira vista incompreensveis, devia ser em tamanho igual ao
proto.

As

fortes

interaces

recm-descobertas,

que

mantm

unido o ncleo atmico, no pareciam alterar-se no intercmbio


entre proto e neutro. Esta simetria podia, em parte, compro
var-se, portanto admitia-se que a fora de ligao se originava
pelo intercmbio do electro entre as duas partculas pesadas.
Mas esta imagem tinha duas imperfeies dignas de nota. Em
primeiro lugar, no era evidente a razo por que no deveria
haver tambm interaces fortes entre protes ou entre neutres.
Em segundo lugar, no se percebia como que - prescindindo
das contribuies elctricas relativamente pequenas - as duas for
as se revelavam iguais. Alm disso, o neutro apresentava tantas
semelhanas com o proto que parecia pouco lgico conceber um
como simples e o outro como composto.
Se existia pois o electro positivo que Dirac previa ou, como
agora se diz, o positro, era foroso admitir que surgira um novo

190

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

estado de coisas. Em tal caso, tambm se podia conceber o pro


to como composto de neutro e positro, e a simetria entre
proto-neutro voltava a estabelecer-se e de maneira total. Teria
ento sentido afirmar que o electro e o positro se encontram
presentes no ncleo atmico? No podiam originar-se de modo
semelhante a partir da energia, como ocorre s avessas, segundo
a teoria de Dirac, com o electro e o positro ao transformarem
-se conjuntamente em energia de radiao? Mas se a energia pode
converter-se em pares de electres e vice-versa, pode igualmente
perguntar-se de quantas partculas se compe afinal um ncleo
atmico.
At ento, acreditvamos na antiga concepo de Demcrito,
que se pode resumir na frase: No princpio era o tomo. Supu
nha-se que a matria visvel era integrada por pequenas unidades
de modo que, dividindo-a progressivamente, chegaramos por l
timo s unidades mnimas que Demcrito denomina por to
mos e que agora se chamariam partculas elementares, como
o caso dos protes e dos electres. Mas talvez esta filosofia fosse
falsa. Talvez no existissem essas pequenssimas partculas indivi
sveis e a decomposio pudesse prosseguir at um limite em que
no se daria j uma diviso em partes menores que o todo, mas
sim a transformao da matria em energia. Porm, que que
havia no princpio? Uma lei da natureza, uma razo matemtica,
uma simetria? No princpio, era a simetria. Isto soava filo
sofia platnica do Timaios, pelo que voltaram a vir-me mem
ria as leituras que fizera no telhado do seminrio de Munique
no Vero de 1919. Se a partcula na fotografia da cmara de ne
noeiro era realmente o positro de Dirac, abriam-se de par em
par as portas de um mundo novo e vastssimo. Os caminhos a
trilhar neste sentido desenhavam-se j, ainda que imprecisamente.
Finalmente, adormeci.
Na manh seguinte, o cu continuava to azul como na vs
pera. Logo depois do pequeno-almoo calmos os esquis e subi-

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

191

mos pelo Himmelmoos at a um pequeno lago; dali descemos por


uma garganta at ao fundo solitrio do vale por trs do Grosse
Traithen e daqui regressmos ao cimo da nossa montanha. Na
crista virada para leste, testemunhmos casualmente um singular
fenmeno ptico e meteorolgico. O vento suave que soprava de
norte trazia at ns, encosta acima, uma neblina tnue, que o sol
tornava translcida no stio em que nos encontrvamos. As nos
sas sombras reconheciam-se facilmente sobre a neblina e cada um
de ns via a silhueta na sua prpria cabea rodeada por um res
plendor em forma de halo brilhante. Niels, que mais se entusias
mara com este fenmeno invulgar, disse ento que j ouvira
falar dele. Acrescentou a opinio divulgada de que talvez este
resplendor de luz que se nos deparava tivesse servido de modelo
aos pintores antigos para as aurolas das cabeas dos santos. E
talvez seja caracterstico - acrescentou ainda, com uma piscadela
de olho - o facto de o halo rodear apenas a imagem da nossa
prpria cabea. claro que esta observao despertou grande
discusso e deu mesmo ocasio a autocrticas. Queramos, porm,
chegar depressa ao abrigo. Por isso, organizmos uma corrida pela
encosta abaixo. Quando Flix e eu deslizvamos particularmente
satisfeitos, voltei a ter o azar de provocar uma avalanche de certa
importncia, na vizinhana de um escarpado. Felizmente, nenhum
de ns foi arrastado e fugimos, chegando, ainda que com grandes
intervalos, sos e salvos ao refgio. Agora, a minha obrigao era
preparar a comida. Niels, que estava um pouco cansado, sentou
-se junto de mim na cozinha, enquanto os outros, Flix, Carl
Friedrich e Christian, se aqueciam no telhado ao sol. Aproveitei
a oportunidade para prosseguir a conversa comeada l em cima.
A tua explicao da aurola dos santos - disse eu - ,
naturalmente, muito sugestiva e at me sinto inclinado a ver nela
uma parte de verdade. Mesmo assim, porm, no me satisfaz
inteiramente, pois em certa ocasio, numa troca de correspon
dncia com um positivista devoto da escola de Viena, lembro-me

192

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

de ter exposto uma opinio contrria. Aborrecia-me o facto de


os positivistas procederem como se cada palavra tivesse um nico
significado definido, como se no fosse permitido empreg-la nou
tro sentido. Tinha-lhe posto

exemplo seguinte: entendemos

primeira vista o que se quer dizer quando algum afirma, falando


de uma pessoa estimada, que a casa se tornou mais luminosa
sua entrada.
claro que um fotmetro no registaria diferena alguma
de luminosidade, mas confrangia-me tomar o significado fsico do
vocbulo luminoso como nico apropriado, ignorando pura e
simplesmente o sentido figurado. Portanto, pode ter sido este
tipo de experincia, a luz radiada pelos prprios santos, que
tenha inspirado os pintores, e no este fenmeno invulgar.
Tambm para mim tem valor essa explicao - respondeu
Niels. - Alis estamos com certeza muito mais de acordo do que
tu pensas. Evidentemente, a linguagem tem este singular carcter
oscilante. Nunca sabemos exactamente o que significa uma pala
vra, e o sentido do que dizemos depende do modo como esto
unidas as palavras na frase, do contexto da mesma e de muitas
circunstncias adicionais que no podemos esgotar. Se leres os
escritos do filsofo americano William James, verificars a pre
ciso maravilhosa com que ele descreveu tudo isto. Explica como,
ao ouvirmos uma palavra, se nos revela sempre um sentido na
nossa conscincia que o que temos por primordial. Porm,
alm dele, surgem e deslizam na penumbra outros significados,
que se conectam com outros conceitos e as repercusses esten
dem-se at ao nvel do insconsciente. Isto ocorre na linguagem
comum e, sobretudo, na potica. Mas tambm sucede, em certa
medida, no que se refere linguagem da cincia. A natureza
ensina-nos de facto na fscia atmica at onde vai o mbito de
aplicao de conceitos que antes nos pareciam totalmente deter
minados. Basta pensar em noes como as de lugar e velocidade.
claro que constitui uma grande descoberta de Aristteles

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

193

e da Antiguidade Grega idealizar e precisar a linguagem por


forma

conseguirem-se

concluses logicamente

concatenadas.

Esta linguagem precisa muito mais limitada do que a comum,


mas o seu valor para a cincia inestimvel.
s representantes do positivismo tm razo quando acen
tuam o valor deste tipo de linguagem e nos advertem do perigo
de a linguagem se converter em algo falho de contedo, se aban
donarmos o domnio das formulaes estritamente lgicas. Mas,
neste ponto, talvez no tenham reparado que dentro da cincia,
e no melhor dos casos, nos vamos aproximando deste ideal, em
bora no

o possamos evidentemente alcanar.

Com

efeito,

mesma linguagem com que descrevemos as nossas experincias


contm noes cujo campo de aplicao no nos possvel deter
minar com prec1sao. Poderia, certo, dizer-se que os esquemas
matemticos de que, na qualidade de fsicos tericos, nos servi
mos para configurar a natureza sabemos terem ou deverem ter
este grau de pureza e rigor lgicos. Mas toda a problemtica volta
a surgir no momento em que compararmos os esquemas mate
mticos com a realidade natural. De facto, em algum momento
temos de passar da linguagem matemtica linguagem corrente,
se que pretendemos formular um enunciado sobre a natureza,
trabalho que constitui a prpria misso da cincia.
No entanto, a crtica dos positivistas - continuei eu - diri
ge-se antes de mais chamada filosofia acadmica, e princi
palmente contra a metafsica nas suas relaes com a problem
tica religiosa. Nesta e naquela fala-se muitas vezes - opiniam os
positivistas - de problemas aparentes, que afinal se verifica no
existirem, uma vez submetidos a uma anlise lingustica estrita.
At que ponto te parece justificada esta crtica?
Sem dvida que essa crtica encerra muito de verdade - re
plicou Niels - e pode-se extrair muito dela. A minha objeco
contra o positivismo no procede de facto de eu ser menos cp
tico nesse sentido, mas de temer que essa atitude no favorea
13

194 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

fundamentalmente a cincia. Formulando a questo com certo


exagero na religio renuncia-se de antemo a outorgar s pala
vras um sentido nico, ao passo que em cincia parte-se da espe
rana, ou da iluso, de que um dia ser possvel dar um sentido
unvoco s palavras. Mas repito que se pode aprender muito dessa
crtica dos positivistas. No consigo ver, por exemplo, o que possa
significar isso do sentido da vida. palavra sentido tem que
se pr sempre uma ligao entre um sujeito ou objecto e outra
coisa, por exemplo, uma inteno, uma ideia ou um plano. Porm,
o termo vida designa tudo, incluindo o mundo em que vive
mos, de tal maneira que no existe outra coisa a que possamos
vincul-lo.
No entanto, sabemos o que pensamos - acrescentei eu quando falamos do sentido da vida. Naturalmente, o sentido da
vida algo que depende de ns prprios. Diria que apontamos
com essa expresso para a configurao do nosso prprio viver,
graas qual nos ajustamos dentro do grande contexto das cau
sas; talvez seja s uma imagem, um propsito, uma esperana,
mas creio que em todo o caso algo que podemos entender bem.
Niels calou-se, pensativo, e disse a seguir: No, o sentido da
vida est em dizer que no tem sentido dizer que a vida no tem
sentido. A nossa nsia de conhecer carece afinal de fundamento.
No sers demasiado rigoroso nesse ponto no que se refere
linguagem? Sabes muito bem que os sbios chineses colocavam
o conceito tau superiormente filosofia, mas tau traduz-se fre
quentemente por sentido. Estes filsofos no teriam com certeza
nada a objectar em relao associao das palavras tau e vida.
Se se emprega a palavra sentido de maneira to geral
porque ela pode apresentar uma expectativa diferente. Nenhum
de ns pode afirmar com segurana o significado exacto da pala
vra tau. Porm, ao falar dos filsofos chineses e da vida, vem-me
ideia uma das antigas lendas. Conta-se que trs filsofos expe
rimentaram um dia o sabor do vinagre, a que se chama na China

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

195

gua da vida. O primeiro comentou: cido; o segundo:


amargo; porm, o terceiro, que seria provavelmente Lao-Ts,
exclamou: fresco.
Carl Friedrich veio cozinha e perguntou se j estava pre
parada a comida. Pude responder-lhe, felizmente, que podia ir
chamar os outros e trazer os pratos e os talheres porque a comida
estava pronta. Sentmo-nos mesa e, para minha tranquilidade,
mais uma vez se confirmou que bocas famintas no so exigentes.
Depois da refeio repartimos entre ns os diferentes trabalhos
domsticos. Niels preferiu lavar os pratos enquanto que eu lim
pava o fogo e os outros partiam lenha com o machado ou arru
mavam as coisas nos seus lugares. No necessrio advertir que
em semelhante cozinha de montanha a higiene no poderia cor
responder s exigncias prprias da cidade. Niels comentou este
condicionalismo: Com a lavagem da loia sucede exactamente
o mesmo que com a linguagem. Temos gua suja e panos sujos
de cozinha, e no entanto podemos, em ltima anlise, utiliz-los
para limpar pratos e copos. O mesmo acontece com a linguagem.
H conceitos obscuros e uma lgica circunscrita, de forma des
conhecida, sua zona de aplicao e, apesar de tudo, logramos
com eles aclarar a nossa compreenso da natureza.
Nos dias seguintes o tempo esteve varivel, fizemos algumas
excurses, uma mais longa, outras menores, como a subida da
Trainsjoch e a descida em esqui da rampa do Unterberger-Alm.
Voltmos a discutir o problema de linguagem, num dia em que
Carl Friedrich e eu tentmos captar fotograficamente uma ma
nada de camuras que procuravam comida na crista do Traithen.
No tnhamos conseguido engan-las nem acercarmo-nos da ma
nada suficientemente. Admirvamos o instinto que possibilita aos
animais a interpertao, ligada ao perigo, dos mais leves indcios
da presena humana, como uma marca na neve, o dobrar de um
ramo ou um sopro de vento convenientemente farejado que aca
bam por contribuir para a escolha do caminho de fuga mais ade-

196

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

qado Foi isto que deu a Niels ocasio para meditar sobre a
distino entre inteligncia e instinto.
Talvez as camuras sejam peritas em se esquivarem nossa
presena exactamente por no poderem reflectir ou falar acerca
de como isto se faz, uma vez que todo o seu organismo espe
cializado no sentido de saberem encontrar nas paragens monta
nhosas uma boa segurana perante os atacantes. Uma espcie
animal desenvolver, em regra, quase at perfeio, capacida
des bem determinadas. De facto, em harmonia com o processo
de seleco, cada espcie v-se forada a vingar graas a um pro
cesso de luta pela vida. Se as condies externas sofrem alteraes
importantes, essa espcie no consegue adaptar-se e extingue-se.
H peixes capazes de lanar descargas elctricas como meio de
defesa. Outras h cuja aparncia externa se acomoda to perfei
tamente areia dos fundos marinhos que no se distinguem dela,
de modo que permanecem a salvo dos atacantes. S nos homens
que a especializao teve lugar de modo muito diferente. O seu
sistema nervoso, que lhe d a capacidade de pensar e falar, pode
ser considerado como um rgo com o qual o homem pode ir
espacial e temporalmente muito mais longe de que o animal.
O homem capaz de recordar o que aconteceu e de prever o que
vai ter lugar. Pode representar o que se passa num stio longn
quo e aproveitar as experincias dos outros homens. Por isso se
torna, de certo modo, muito mais flexvel e acomodatcio do que
o animal, de modo que podemos falar de uma especializao em
flexibilidade. Mas, naturalmente, por causa deste desenvolvimento
avanado do pensamento e da linguagem e, em geral, devido
preponderncia do entendimento, atrofia-se sensivelmente a capa
cidade do homem no sentido de um comportamento instintivo
conveniente. Por esta razo, o homem , em muitos casos, infe
rior ao animal. Carece de um olfacto aperfeioado e no pode
lanar-se numa fuga segura pelas encostas, semelhana do que
acontece com as camuras. Em contrapartida, -lhe dado compen-

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM


sar estas deficincias com o acesso

197

mbitos espaciais e temporais

mais amplos. A evoluo da linguagem marca nesta linha o ponto


talvez mais decisivo. De facto, falar, e tambm, indirectamente,
pensar so aptides que, em oposio s restantes capacidades, se
no desenrolam no indivduo isolado, mas sim entre os indivduos.
S aprendemos a falar inseridos no contexto social. A linguagem
, em certa medida, uma rede que se tece entre os homens, onde
ficamos presos pelo nosso pensamento, pela nossa possibilidade
de acontecimentos.
Quando se ouve falar de linguagem, entre positivistas ou
lgicos - atalhei eu-, tem-se a impresso de que as formas e
possibilidades de expresso de linguagem podem ser consideradas
e analisadas com total independncia da seleco da histria bio
lgica anterior. Comparando inteligncia e instinto, tal como aca
bas de fazer, tambm podemos imaginar que tero surgido em
zonas diferentes da Terra formas distintas de entendimento e de
linguagem. Efectivamente, so muito diferentes as gramticas das
vrias lnguas, e talvez as diferenas gramaticais possam conduzir
a

diferenas na lgica.
Poder haver assim formas diversas de falar e pensar - res

pondeu Niels -, da mesma maneira que h raas ou espcies


diferentes. Mas assim com todos estes organismos esto estrutu
rados em grande parte segundo as mesmas leis da natureza, com
combinaes qumicas muito parecidas, tambm s diversas possi
bilidades da lgica servem de base certas formas fundamentais
que no so produto do homem, mas pertencem realidade, de
modo independente de ns. Estas formas desempenham um papel
decisivo no processo de seleco que desenvolve a linguagem, mas
no so produzidas por este processo.
Pela minha parte, volto diferena entre o homem e as
camuras - interveio Carl Friedrich. - O teu ponto de vista an
tes parecia ser que inteligncia e instinto se excluem mutuamente.
Pensas ento s no sentido de que por meio do processo selectivo

198

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

se desenvolve uma ou outra aptido at um grau mximo de per


feio, sem que seja lcito esperarmos a evoluo simultnea de
ambas. Ou pensas numa autntica relao de complementaridade,
de sorte que uma possibilidade exclua totalmente a outra?
Acho apenas que essas duas maneiras especficas de existir
no mundo so radicalmente distintas. claro que muitas das
nossas aces so tambm determinadas pelo instinto. Podia pen
sar, por exemplo, que, ao julgarmos outra pessoa pela sua apa
rncia e fisionomia, quando tentamos descobrir se ela inteli
gente

ou

se

podemos

entender-nos

com

ela,

um

papel

desempenhado no s pela experincia mas tambm pelo instinto.


Alguns de ns estvamos ocupados em arranjar o abrigo du
rante esta conversa, j que as frias terminavam dentro de uns
dias. Niels disps-se a fazer a barba. At ento, fazia lembrar um
velho lenhador noruegus que tivesse passado muitas semanas na
floresta, longe da civilizao;

agora, era admirvel quanto se

transformava diante do espelho, medida que se ia barbeando.


Voltava a ser um professor de Fsica. Reflectindo sobre esta alte
rao, saiu-lhe a seguinte frase: Ser que um gato com a barba
feita tambm ganharia um ar inteligente?

noite jogmos outra vez ao pquer, e como a linguagem


tinha um papel muito importante no nosso jogo no que se referia
ao bluff do discurso, Niels props prescindirmos mesmo das pr
prias cartas. Ganhariam a partida, provavelmente, Flix e Chris
tian, segundo a opinio de Niels, que no iria com certeza impor
-se fora persuasiva deles. Tentada a experincia, afigurou-se
um fracasso rotundo. Niels comentou: Esta proposta minha en
volvia claramente uma sobrestimao da linguagem, j que esta
necessita ligar-se realidade. No pquer genuno h sempre car
tas na mesa. A linguagem utiliza-se para completar esta parte
real de uma imagem com o maior optimismo e poder de convic
o. Mas, se no se parte de uma realidade determinada, ningum
pode provocar por sugesto algo digno de crdito.

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM

199

Quando terminaram as nossas frias, fizemos a descida da


montanha, carregados com as mochilas, pelo lado ocidental, j
que era mais curta, at ao vale que se abre entre Bayrischzell
e Landl. Era um dia quente de sol e, l em baixo, onde a neve
cessava, floresciam entre as rvores anmonas azuis, e os prados
enchiam-se de primaveras. Como a equipagem era muito pesada,
no Zipfelwirt arranjmos dois cavalos e uma carroa velha. Vol
tmos a esquecer que devamos regressar a um mundo carregado
de preocupaes polticas. O cu era to luminoso como o rosto
dos dois jovens, Carl Friedrich e Christian, que seguiam connosco
na carroa. Foi assim que fomos ao encontro da Primavera b
vara.

CAPfTULO XII

REVOLUO E VIDA UNIVERSJTARIA


(1933)

No princpio do semestre do Vero de 1933, quando voltei ao


meu Instituto de Leipzig, j estava em plena marcha o processo
de destruio. Alguns dos estudantes mais aplicados do meu se
minrio tinham abandonado a Alemanha e outros dispunham-se
a sair. O meu assistente Flix Bloch decidiu-se pela emigrao
e ento fui eu que tive de perguntar-me se a minha permanncia
na Alemanha no careceria efectivamente de sentido. Desta poca
de discusses terrveis sobre o que era e no era oportuno fazer
ficaram-me gravadas na memria duas conversas que mais tarde
de muito me serviram; a primeira foi com um jovem estudante
nacional-socialista que assistia s minhas aulas e a segunda com
Max Planck.
Eu vivia ento num pequeno apartamento num sto de pa
redes inclinadas que havia no piso superior do instituto. Ao mo
bil-lo comprara na casa Blhtner, de Leipzig, um piano de cauda,
que constitua o objecto fundamental da casa. Tocava muitas
vezes noite, quer a solo, quer com acompanhamento de cmara
de alguns amigos. Como alm disso recebia lies na Escola Supe
rior de Msica com o pianista Hans Beltz, tinha que aproveitar
muitas vezes a pausa do meio-dia para me exercitar. Naquelas
semanas, pusera-me a estudar o Concerto

em

L Menor de

Schumann.
Um dia, depois do almoo, quando descia do apartamento
para o meu gabinete de trabalho, verifiquei que num dos bancos

202

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

junto janela do corredor estava sentado um rapaz que eu 1a


vira nas minhas aulas trajando ocasionalmente uniforme castanho.
Levantou-se um pouco surpreso, cumprimentou-me, e perguntei
-lhe se queria falar comigo.
Respondeu-me, um tanto timidamente, que no, que s es
tava a ouvir a msica. No entanto; j que eu lho perguntava,
gostaria de falar comigo. Convidei-o a entrar no meu quarto e ali
me exps as suas preocupaes.
Vou s suas lies e sei que nelas posso aprender muito.
Mas no tenho qualquer outra possibilidade de contacto com o
senhor. De vez em quando, venho aqui ouvi-lo quando estuda
msica, caso contrrio s raras vezes o ouviria. Tambm sei que
pertenceu ao Movimento da Juventude, por onde eu passei igual
mente. O senhor, porm, nunca vem s nossas reunies, nem s
assembleias dos estudantes nacionais-socialistas da juventude hitle
riana, nem a outros crculos mais amplos. Sou chefe das juven
tudes hitlerianas e seria para mim um prazer ter algum dia a sua
presena numa das reunies do nosso grupo. Todavia, o senhor
procede como se pertencesse ao crculo fechado dos professores
antigos e conservadores que s podem viver no mundo de ontem,
e a quem a nova Alemanha que desponta totalmente alheia,
para no dizer odiosa. No posso, no entanto, imaginar sem mais
nem menos que haja ainda algum jovem, amante da boa msica,
que no compreenda os anseios da nossa juventude, ao construir
hoje uma Alemanha nova. Precisamos de homens que tenham
mais experincia que ns e estejam dispostos a colaborar nesta
construo. Talvez lhe choque sucederem agora coisas odiosas
como o facto de homens inocentes serem perseguidos e expulsos
da Alemanha. Mas pode crer que acho isso to absurdo e horrvel
como senhor e estou certo de que nenhum dos meus amigos toma
ria parte em coisa semelhante. Creio que numa grande revoluo
no se pode evitar que durante os primeiros momentos de excita
o se v demasiado longe e que na sequncia dos primeiros xitos

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

203

se incorporem oportunistas. Porm, h que pensar que eles viro


a ser eliminados ao cabo de um breve perodo de transio. Para
isso, precisamos da colaborao de todos aqueles que exigem uma
estruturao correcta, pois injectariam no Movimento a sabedo
ria que vitalizava o Movimento de Juventude. Em suma, gostava
que me respondesse porque que no participa deste nosso tra
balho e permanece afastado.
Se se tratasse apenas de estudantes, atrever-me-ia, de boa
vontade, a contribuir, atravs da minha palavra e cooperao,
para que preponderasse a opinio adqueles a quem tenho por
melhores. Mas agora puseram-se em movimento grandes massas
populares e pouco importar o parecer de uns quantos professo
res e estudantes. Por outro lado, os chefes da revoluo soube
ram garantir o futuro mediante o desprezo dos chamados inte
lectuais em face do perigo de o povo poder tomar a srio os
apelos razo provenientes de homens espiritualmente mais des
tacados. Por isso, agora sou eu que lhe fao uma pergunta: como
que sabe que se est a construir uma Alemanha nova? Que
voc tem as melhores intenes a esse respeito, no se lhe pode
negar. Mas at agora temos a certeza de se estar a destruir a
velha Alemanha e no ignoramos que se cometem muitas injus
tias; no que se refere a tudo o resto, por enquanto pura utopia.
Se voc tentasse alterar e melhorar apenas aquelas instituies
no seio das quais se produziram irregularidades, estaria de acordo.
No entanto, o que sucede uma coisa completamente distinta.
Voc tem que compreender que no posso cooperar no sentido da
aniquilao da Alemanha. Isto tem de ficar claro.
No. O senhor est a ser injusto para connosco. No pode
afirmar que pudssemos progredir com reformazinhas. Desde a
ltima guerra as coisas tm vindo de mal a pior. Que perdemos
a guerra e que os outros foram mais fortes do que ns, l isso
verdade, e significa que temos coisas a aprender. Porm, que
que tem acontecido desde ento? Multiplicaram-se os clubes

204

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

nocturnos e caiu o sarcasmo sobre todos aqueles que sofreram,


se esforaram e sacrificaram. Porqu todo este absurdo? Divir
tam-se, a guerra perdeu-se, mas h vinho e mulheres! Na econo
mia, a corrupo ultrapassou todos os limites imaginveis. Quando
o Governo j no tinha um centavo porque era preciso pagar
reparaes ou porque o povo empobrecera demasiado para pagar
impostos, imprimiam-se pura e simplesmente mais notas de banco.
Porque no? O facto de, graas a este processo, os velhos e os
fracos serem enganados e perderem as suas ltimas economias
era coisa que a ningum preocupava. O Governo tinha dinheiro
suficiente, os ricos fizeram-se mais ricos e os pobres mais pobres.
E o senhor deve reconhecer que, nos piores escndalos de corrup
o dos ltimos tempos, sempre os judeus estiveram metidos.
E da se deduz o direito de considerar os judeus como uma
classe especial de homens, de maltrat-los descadaramente e ex
pulsar da Alemanha uma srie de pessoas de ptimas qualidades.
Porque no sero os tribunais a castigar os que cometeram injus
tias, independentemente da sua condio religiosa e da sua raa?
que isso de facto o que no acontece. A justia, desde
h muito, converteu-se no exerccio da perpetuao do mons
truoso estado de coisas que vem de trs, quer dizer, na proteco
da classe dominante, sem se preocupar pelo bem-estar do povo.
Veja como foram ridculas as penas atribudas a pessoas respon
sveis por escndalos pblicos tremendos. Porm, alm disso, o
clima de decadncia percebe-se em muitos outros sectores. Nas
modernas exposies de arte exalta-se a criao mais absurda
e a mais completa confuso espiritual e, se o povo diz que no
gosta, diz-se-lhe .que no so coisas para serem entendidas por
gente estpida. Ser que o Estado se preocupou com os pobres?
A propsito disto afirma-se que existem excelentes instituies
sociais e que h a preocupao de ningum passar fome. Mas ser
que basta dar ao pobre o suficiente para lhe tirar a fome e ficar
mos satisfeitos? O senhor tem de admitir que ns vamos muito

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

205

mais longe. Sentamo-nos ao lado dos operrios, exercitamo-nos


com eles nas milcias, recolhemos meios de subsistncia e vestu
rio para os pobres, marchamos ao lado dos trabalhadores nas
manifestaes e temos. a sensao de que so felizes quando par
ticipamos na sua vida. , sem dvida, um progresso. Cada qual
trabalhou s para si nos catorze anos que passaram. O que impor
tava, mais que tudo, era vestir melhor que o vizinho, ter uma
casa mais bem arranjada que os outros, enfim, o egosmo era
aproveitado no sentido das aparncias. Os deputados do Parla
mento Federal no tiveram outro pensamento a no ser o de
sacar o maior proveito para o seu partido. Cada um censurava
nos demais a nsia de ganhar e acabava afinal por se enriquecer,
ele prprio, sem escrpulos nem limites. J ningum pensava no
bem comum. E, quando no era possvel chegar-se a um acordo,
chegava-se mesmo a vias de facto. A isto ps-se fim inexoravel
mente, o que no , com certeza, nenhuma desgraa.
Voc nunca pensou no que significa o facto de um povo
alemo desde 1919 ter tido de aprender a governar-se a si prprio
e de no ser fcil a aceitao voluntria dos direitos dos outros,
quando, por sua vez, o Governo no cuida com autoridade da
justia comutativa?
Talvez. Mas os partidos tiveram tempo de aprend-lo em
catorze anos. A realidade que a situao tem vindo a piorar
progressivamente. Se dentro da Alemanha nos defrontamos e nos
enganamos uns aos outros, no de estranhar o facto de no
estrangeiro o prestgio da Alemanha decair cada vez mais e de
as outras naes aproveitarem o ensejo para nos burlarem. Na
Sociedade das Naes fala-se no direito dos povos autodeter
minao, mas no se pergunta aos tiroleses do Sul se querem ser
anexados, pois o Tirol do Sul pertence Itlia. Tambm se fala
muito de segurana e desarmamento, mas isto refere-se sempre ao
desarmamento dos Alemes e segurana dos outros povos. O se
nhor no nos pode censurar, a ns, jovens, por recusarmos este

206 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

logro, at porque tambm o reconhece como tal, sem sombra de


dvida.
E voc acredita na honestidade do seu chefe, Adolfo Hitler?
Compreendo que o considere antiptico ou rude, mas obri
gado a falar a linguagem do povo, para conseguir o seu apoio.
No lhe posso demonstrar que seja um homem honrado, mas vai
ver como ter mais xito que os nossos polticos da actualidade.

O senhor ser testemunha de como os inimigos da Alemanha na


ltima guerra vo fazer mais concesses a Hitler do que aos seus
antecessores, pela simples razo de que a partir de agora teriam
de impor-se sacrifcios a si prprios se quisessem manter a injus
tia que tem vigorado at agora nas relaes com o nosso pas.
Nos ltimos anos, isto foi fcil porque o Governo alemo tolerava
todas as formas de coaco do exterior.
Ainda que tivesse razo nesse ponto, no sei se uma con
cesso forada poder ser considerada como um xito autntico do
seu movimento ou de Hitler, j que, enquanto se produza qual
quer alterao brusca, mais inimigos ganharemos, e ns sabemos
bem onde conduz este princpio de muitos inimigos, muita honra,
porque no esquecemos a ltima guerra.
Ento o senhor acha que a Alemanha deve continuar como
nao depreciada e escarnecida por todos, obrigada a suportar
tudo, condenada como nica responsvel pela ltima guerra, acusa
o falsa que s provm da circunstncia de a termos perdido?

O senhor acha isto tolervel?


Nesse ponto no nos entendemos - objectei eu. - Devo ex
plicar-lhe o que penso mais pormenorizadamente. Antes de mais,
percebo que pases como a Dinamarca, a Sucia ou a Sua te
nham um bom nvel de vida, embora nos ltimos cem anos no
tenham ganho nenhuma guerra e sejam relativamente fracos como
potncias militares. Alm disso, nesta situao de certa dependn
cia das grandes potncias, so naes que conseguem manter per
feitamente o seu carcter prprio. Porque no aspiraremos a algo

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

1 207

semelhante? Pode objectar-se que somos um povo muito maior


e economicamente mais forte que os Suecos e os Suos e que,
portanto, possumos uma influncia maior sobre o desenvolvi
mento do mundo. Mas entendo a minha viso at um futuro
mais longnquo. As alteraes na estrutura mundial de que hoje
somos testemunhas tem algumas semelhanas com as transfor
maes operadas na Europa, na transio da Idade Mdia para
a Idade Moderna. Produziu-se ento o desenvolvimento da tc
nica, em especial a do armamento, que trouxe como consequncia
o desaparecimento dos pequenos ncleos, antes politicamente in
dependentes, como o castelo e a cidade, e a sua substituio por
unidades maiores, quer dizer, por estados correspondendo a terri
trios de extenso j notvel. Uma vez realizada esta transio,
deixou de constituir vantagem para a cidade a proteco por
muralhas e fossos. A cidade pequena, que renunciara s mura
lhas, expandia-se por vezes com mais facilidade do que outra
maior, cujo crescimento ficava limitado por uma muralha defen
siva. Na nossa poca, a tcnica realiza tambm avanos enormes.
A tcnica dos armamentos viu-se radicalmente modificada com a
inveno do avio. Hoje existe tambm uma tendncia no sentido
da formao de unidades polticas maiores, que alarguem as fron
teiras da nao. No podemos ignorar este facto. Por isso, pode
ramos progredir no que se refere segurana do nosso pas re
nunciando abertamente ao rearmamento, procurando, em vez
disso, mediante um esforo econmico profcuo, entabular rela
es de boa vizinhana com os pases que nos rodeiam. O incre
mento do rearmamento talvez s venha a intensificar as foras
de represlias das demais potncias, e provocaria, em ltima an
lise, piores condies de segurana. Pertencer a uma comunidade
poltica mais ampla pode constituir uma defesa prefervel, mais
eficaz. Com tudo isto, s pretendo dizer que sempre muito
difcil emitir juzos acerca do valor dos objectivos polticos cuja
consecuo ainda se afigura distante. Creio, portanto, que no

208

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

correcto valorizar um movimento poltico na base das metas que


ele se prope publicamente atingir, e .a .que talvez aspire real
mente, mas sim em funo dos meios empregados na .prtica
partidria. Infelizmente, estes meios so maus, tanto no Partido
Nacional-Socialista como no Partido Comunista, e vm a demons
trar que to-pouco os seus defensores crem na fora de convico
das suas ideias. Por conseguinte, no me serve nenhum desses
movimentos e estou convencido, com muita pena minha, de que
quer um, quer outro, s podero trazer a desgraa Alemanha.
Mas o senhor deve admitir que com bons meios no se con
seguiu nada. O Movimento de Juventude no organizou mani
festaes, nem partiu montras, nem agrediu os seus adversrios.
Com o seu exemplo, tentou unicamente implantar valores novos
e mais correctos. E, afinal, em que que se melhorou?
Talvez em nada no que se refere prtica especificamente
poltica. Porm, no sector de actividade cultural de juventude os
resultados foram muito fecundos. Penso no ensino primrio, no
artesanato, no Baunhaus Dessau, na msica clssica, nos grupos
corais e no teatro popular. No so valores positivos?
Talvez sim. No quero neg-lo e at me alegro por isso.
Mas a Alemanha deve libertar-se, tambm no aspecto poltico,
do estado de decomposio interna e de tutela exterior, e claro
que isto no possvel s com bons meios. As coisas tm mesmo
que mudar. O senhor critica-nos porque seguimos um homem
que a si se afigura uma pessoa demasiado rude ou primitiva

cujos meios desaprova. O seu anti-semitismo tambm me parece


o lado mais desfavorvel do nosso movimento, mas estou esperan
ado em que essa nota desaparecer em breve. Ora bem, houve
alguns dos velhos professores que hoje lamentam a revoluo que
nos tivesse mostrado um caminho melhor, que nos conduzisse
meta atravs de meios mais apropriados? Ningum nos mostrou
qualquer espcie de sada. O senhor tambm no. Que podera
mos ento fazer?

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

209

E foi por isso que voc participou na aplicao de violncia


e na revoluo, na iluso absoluta de que da destruio poderia
surgir algo de bom. J sabe o que escreveu Jakob Burckhardt
acerca do resultado das revolues em poltica externa: j uma
grande sorte quando uma revoluo no termina com a coroao
do inimigo ancestral. Porque haveremos ns, Alemes, de ter
essa sorte? Se ns, os velhos, e sou obrigado a incluir-me nesse
nmero, no demos conselho algum foi pela simples razo de no
conhecermos mais do que aquele trivial que o convite ao tra
balho consciente e ordenado, esperando que cada um descubra
por si novas perspectivas.
Portanto, o senhor continua debruado sobre ontem, sobre
o passado. Na sua opinio, toda a inteno de mudana conde
nvel. Pois bem, justamente com ideias desse gnero que a
juventude j se no convence. Dessa maneira, jamais seria poss
vel progredir. Com que direito ento defende o senhor na sua
cincia ideias revolucionrias? O certo que tambm se rompeu
radicalmente com todas as tradies da fsica na teoria da relati
vidade e na teoria quntica.
Quando falamos de revolues em cincia, importante que
se possua uma ideia muito clara deste tipo de revolues. Pense
mos, por exemplo, na teoria quntica de Planck. O senhor sabe
com certeza que Planck foi desde o princpio um esprito conser
vador, que nunca teve o desejo de alterar seriamente a estrutura
da fsica clssica. Porm, propusera-se solucionar um problema
rigorosamente delimitado, pretendia interpretar o espectro de ra
diao do calor. Comeou por tent-lo no contexto das leis fsicas
tradicionais, e foram necessrios muitos anos para finalmente se
convencer da impossibilidade da sua tarefa. S ento props uma
hiptese que se no encaixava na fsica clssica. Depois disto,
pretendeu ainda preencher com hipteses adicionais a brecha que
abrira nos muros da tradio da fsica. Este seu intento voltou
a revelar-se decididamente implausvel e o desenvolvimento ulte14

210 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

rior da hiptese de Planck tornou necessria uma reestruturao


de toda a fsica. Pois bem, mesmo depois desta reestruturao,
nada se alterou naqueles sectores da fsica abarcveis totalmente
em termos da fsica clssica. Dito de outra maneira, no seio da
cincia s pode

operar-se

uma

revoluo correcta e

frutfera

quando se fazem esforos no sentido de se minimizarem as alte


raes estruturais, isto , quando nos limitamos soluo de um
problema muito concreto e rigorosamente definido. O intento de
desprezar tudo o que est para trs e de modificar por capricho
conduz a resultados absurdos. Este tipo de destruio da totali
dade do que est edificado, no domnio da cincia, s o tentam
os fanticos sem sentido crtico, indivduos meio loucos que ainda
pensam vir a descobrir o movimento perptuo. Naturalmente, de
tais ensaios no se extrai nada. Confesso que no sei se as revo
lues na cincia se podero comparar s que tm lugar no con
vvio humano. Porm, no obstante, poderia afirmar - ainda que
se trate de pura iluso - que tambm na histria as revolues
de maior alcance so aquelas em que se tentam solucionar apenas
problemas rigorosamente delimitados,

minimizando as transfor

maes estruturais. Pense naquela grande revoluo de h dois


mil anos, cujo autor disse: No vim para suprimir a lei, mas para
cumpri-la. Mais uma vez, o que interessa circunscrever-se ao
objectivo principal e mudar o menos possvel. O pouco que ento
deva modificar-se pode vir a revestir-se de tal fora transforma
dora que se revele capaz de modificar por si mesmo quase todas
as restantes formas de vida.
Porm, porque que o senhor se apega tanto s velhas for
mas? Acontecer com frequncia que essas velhas formas se no
ajustaro aos novos tempos e mant-las s obedeceria a uma esp
cie de inrcia. Porque no elimin-las? Acho absurdo, por exem
plo, que os professores ainda se apresentem nas cerimnias da
universidade com os trajes medievais. So antiguidades de que
necessrio prescindir.

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

211

claro que no me interessam tanto as formas antigas como


os contedos que lhes podem estar ligados. Gostava de esclarecer
este ponto atravs de uma comparao tomada da fsica. As fr
mulas de fsica clssica representam um saber derivado de expe
rincias tradicionais, correcto no s ento, mas vlido no futuro
e em todos os tempos. A teoria quntica limita-se a dar uma con
figurao distinta a este tesouro da experincia. Mas, no que se
refere ao contedo, nada se pode alterar na fsica a respeito do
movimento pendular, das leis das alavancas, dos movimentos pla
netrios, j que o mundo no varia dentro desse contexto. Vol
tando s indumentrias acadmicas, este velho formalismo re
monta poca da diviso de classes sociais e corresponde-lhe a
experincia secular da sabedoria e do conselho de um grupo de
homens que, por terem estudado muito, em contacto com a pro
fundidade de reflexo dos pensadores, representam uma entidade
de importncia fundamental para a comunidade humana. Esse
traje antigo deve exprimir esta situao especial e proteger o seu
portador dos ataques das massas, mesmo quando na sua vida par
ticular ele se comporte menos dignamente. Ora esta experincia
tem no nosso mundo tanto ou maior vigncia do que h cem
anos; mas, contudo, no decisivo que o facto se exteriorize
atravs de indumentrias ancestrais ou por formas hodiernas. Em
todo o caso, suspeito que muitas crticas se referem no s
forma mas tambm ao contedo, o que j sinal de superficiali
dade, pois os factos no se modificam.

senhor volta a utilizar os dados da experincia em detri


mento do dinamismo da juventude, como fazem e sempre fize
ram os velhotes. Contra isto, nada mais podemos dizer, e volta
mos a encontrar-nos ss.
O meu visitante deu meia volta para se ir embora; mas per
guntei-lhe se no queria que executasse o ltimo movimento do
concerto de Schumann, to bem quanto seria possvel sem orques-

212

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tra. Alegrou-se e, ao despedir-se, tive a impresso de que conti


nuava a considerar-me como amigo.
Nas semanas seguintes, os ataques universidade tornaram
-se cada vez mais terrveis. Um dos nossos colegas da faculdade,
o matemtico Levy, que, segundo a lei, nada devia temer, pois
na I Guerra Mundial alcanara diversas condecoraes impor
tantes, foi subitamente destitudo da sua ctedra. A indignao
entre os membros mais jovens da faculdade - penso especial
mente em Friedrich Hund, Carl Friedrich Bonhoeffer e no mate
mtico Van der Waerden- foi to grande que todos pensmos
se no seria acertado demitirmo-nos das nossas funes e levar,
na medida do possvel, os outros professores a darem passo seme
lhante. Mas preferi trocar impresses com outra pessoa, merece
dora de toda a nossa confiana. Solicitei por isso uma entrevista
a Max Planck e visitei-o na sua casa de Wangenheimstrasse, em
Berlim-Grnewald.
Planck recebeu-me no seu salo sombrio, mas acolhedor. So
bre a mesa, laia de elemento decorativo, a antiga lmpada de
petrleo. Pareceu-me que Planck envelhecera muito desde o nosso
ltimo encontro. O rosto delgado enrugara-se; ao cumprimentar,
mostrava um soriso dorido e dava a impresso de um cansao
infinito.
Se vem

saber

minha optmao

sobre

questes

polticas

- comeou ele -, receio ser tarde para lhe dar qualquer conse
lho. J perdi a esperana de que se possa deter a catstrofe da
Alemanha, e com ela a das universidades alems. Antes que me
fale de Leipzig - e garanto-lhe que as coisas no so piores l
do que em Berlim-, aproveito para inform-lo sobre uma con
versa que mantive h dias com Hitler. Confiava em que poderia
esclarec-lo acerca dos enormes danos que a expulso dos nossos
camaradas judeus causaria s universidades alems e investiga
o fsica no nosso pas. Esse tipo de procedimento no teria
sentido e seria profundamente imoral, j que a maioria desses

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

213

cientistas so pessoas que se identificaram totalmente com o nosso


pas e que na ltima guerra expuseram, como todos, a sua vida
pela Alemanha. Mas no encontrei compreenso alguma por parte
de Hitler; pior ainda, no existe linguagem em que possamos en
tender-nos com semelhante indivduo. Hitler perdeu, segundo me
parece, todo o contacto com a realidade, com o mundo exterior.
O que lhe dito por outra pessoa por ele recebido como uma
interrupo aborrecida, que ele imediatamente domina com a sua
voz, declamando ento as frases do costume acerca da decadn
cia espiritual dos ltimos catorze anos, acerca da necessidade de
travar este desmoronamento no ltimo minuto, etc. Assim, fica-se
com a impresso fatal de que est pessoalmente convencido de
semelhante loucura e pretende manter esta f graas excluso
violenta de todas as influncias externas; possudo por um quadro
de ideias fixas, manifesta-se inacessvel a qualquer proposta razo
vel e h-de com certeza levar a Alemanha a uma catstrofe es
pantosa.
Relatei-lhe ento os acontecimentos de Leipzig, informei-o
sobre o nosso plano, discutido entre os professores mais novos da
faculdade, de nos demitirmos colectivamente das nossas funes,
exprimindo decisiva e claramente que at aqui sim, mas nem
mais um passo. Max Planck estava de antemo convencido da
inutilidade de tal plano.
Alegra-me que voc, com a sua juventude, ainda se sinta
optimista e se suponha capaz de evitar o mal dessa maneira. Mas,
por desgraa, sobrestima a influncia das universidades e dos
homens cultivados espiritualmente. Esse seu passo no teria qual
quer espcie de publicidade. A imprensa cal-lo-ia por completo
ou falaria da sua demisso em tom de escrnio, de tal modo que
ningum interpretaria devidamente a sua atitude. Sabe que no
possvel influir no curso de uma avalanche quando esta j ini
ciou o seu movimento. Os prejuzos que motivar, as vidas huma
nas que aniquilar, so factos determinados e decididos pelas leis

214

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

da natureza, embora no os conheamos antecipadamente. Na


realidade, to-pouco Hitler pode decidir o curso dos acontecimen
tos, pois ele , em grande medida, um ser arrastado pela sua lou
cura e no pode considerar-se como o impulsionador. incapaz
de saber se as foras que desencadeou o engrandecero definitiva
mente ou o aniquilaro miseravelmente. Quer dizer, o seu gesto
s se revestiria de repercusses para voc mesmo, mas no que
se refere vida do pas s ser eficaz, no melhor dos casos, aps
o eplogo da catstrofe. Temos pois de pensar as coisas at esse
momento. Se voc se retira, a nica hiptese ser arranjar uma
colocao no estrangeiro, se tiver sorte. Seno, melhor no
falarmos disso. Seria mais um dos que engrossam o caudal emi
gratrio, procura de um emprego, privando talvez outro mais
necessitado dessa oportunidade. Provavelmente, trabalharia no es
trangeiro, sem perigo, e no fim da tragdia, se o desejasse, pode
ria voltar Alemanha com a boa conscincia de no haver con
trado compromissos com os destruidores da Alemanha. Mas at
l passaro muitos anos, o senhor ser outro e os homens da
Alemanha tero mudado e no sei o que poder fazer num
mundo transformado. Por outro lado, se no apresentar a demis
so e permanecer aqui, ter um trabalho muito diferente. No
lograr deter a catstrofe e para poder sobreviver ter de contrair
vrios compromissos. claro que pode agrupar-se com outras
pessoas e tentar resistir. Pode reunir jovens em torno de si, mos
trar-lhes como se constri uma boa cincia e ensin-los a manter
uma conscincia fiel escala correcta de valores. Ningum sabe,
certo, quantos ncleos de resistncia sobrevivero ao desenlace
final. No entanto, estou convencido de que mesmo os pequenos
grupos de jovens que ajudamos a atravessar estes tempos de horror
armados desse esprito significaro muito na restaurao no fim
desta etapa, j que esses grupos podem representar grmenes de
cristalizao dos quais brote uma nova sociedade. O que digo
valer em primeiro lugar para reestruturar a investigao cien-

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

215

tfica na Alemanha. Porm, ningum sabe que papel desempenha


ro a cincia e a tcnica no futuro; pode ser que o nosso trabalho
venha a ser til relativamente a mbitos mais vastos. A minha
opinio que todos aqueles que tm de facto valor e se no
vejam obrigados - por exemplo, por causa da sua raa - a emi
grar, devero esforar-se por aqui permanecer e preparar um fu
turo mais ou menos longnquo. claro que isto ser difcil e
compreende riscos, j que os compromissos a aceitar podero vir
a acarretar mais tarde responsabilidades e at sofrimentos. Mas
talvez haja que faz-lo, apesar de tudo. Naturalmente, no posso
criticar ningum por tomar uma deciso diferente, como emigrar,
em virtude de a vida na Alemanha se lhe afigurar insuportvel
ou por no suportar, impotente, as injustias que ocorrem. Porm,
numa situao horrenda como a que atravessamos aqui na Ale
manha j no se pode actuar correctamente. Em toda a deciso
pessoal, presentemente, aparece uma certa margem de cumplici
dade com a injustia. Por isso, em definitivo, cada qual est a ss
com a prpria conscincia. No tem qualquer sentido dar ou
receber conselhos. Por isso, s lhe posso sugerir que no forge
iluses acerca da eventualidade de contribuir para a travagem do
processo. Ter de aguardar o desenlace. No entanto, no que se
refere deciso que venha a tomar, pense nos tempos que nos
aguardam quando virarmos esta pgina.
A nossa conversa limitou-se a estas advertncias. De regresso
a casa e j no comboio a caminho de Leipzig, estes pensamentos
no me deixavam, e debatia-me angustiosamente entre ficar e
emigrar. Quase invejava os amigos que tinham sido literalmente
forados a abandonar o pas, pois no tinham sido obrigados a
escolher, embora, certo, isso representasse uma injustia amarga
e tivessem de defrontar grandes dificuldades materiais. Insisti na
ponderao do problema, abordando-o de maneiras diferentes, a
fim de !obrigar a soluo acertada. Quando em nossa casa algum
da famlia contrai uma infeco mortal, que atitude ser a mais

216

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

razovel? Abandonar a casa para que a infeco no se propague?


Ou cuidar do enfermo, ainda que no exista a mnima esperana?
Teria, no entanto, sentido comparar uma revoluo com uma
doena? No seria um mtodo barato de fugir s normas morais?
Quais eram ento os compromissos de que Planck falara? Ao
comear as aulas, devia levantar-se o brao em saudao nazi, de
acordo com as normas exigidas pelo partido. Quantas vezes j eu
levantara a mo, muito antes do advento de Hitler, ao cumpri
mentar alunos meus ... Talvez no pudesse considerar-se este gesto
como desonroso . .. Era preciso assinar os ofcios com um Heil

Hitler!

. . .

J isto era muito mais desagradvel, mas felizmente

s raras vezes que eu assinava esses documentos, e esta sauda


o soava-me a no quero nada contigo. Era preciso participar
em cerimnias e desfiles, mas tambm no era difcil esquivar-se
a esse tipo de obrigaes. Talvez nenhum destes pontos fosse not
vel, mas haveria que dar mais passos. E mesmo assim seriam
estes justificveis? Teria sido correcta a atitude de Guilherme
Tell ao negar a saudao ao chapu de Gessler, pondo assim em
perigo a vida de seu filho? No deveria ter transigido? Se a
resposta nesse caso era no, como era possvel que se transigisse
agora na Alemanha?
Por outro lado, se a deciso era emigrar, com se conformava
esta deciso com o imperativo categrico kantiano de que se
deve actuar de tal modo que a prpria aco possa igualmente
valer como mxima universal? Com certeza que nem todos podiam
emigrar. Poder-se-ia, no nosso mundo, ir passando sucessivamente
de um pas a outro, para escapar s catstrofes sociais que nos
vm tolhendo? Sim, porque certamente os outros pases no per
maneceriam indemnes onda de violncia, quando esta alastrasse.
Em ltima anlise, pertencia-se a um pas determinado, por nasci
mento, lngua e educao. Ora no significaria emigrar a fazer
a entrega cobarde do nosso pas a um grupo de indivduos <lese-

REVOLUO E VIDA UNIVERSITRIA

217

quilibrados psicologicamente, que na sua loucura levariam a Ale


manha a uma desgraa imprevisvel?
Planck falara de decises onde no possvel fugir injus
tia. Seriam essas situaes reais? Na qualidade de fsico, tentei
estudar experincias tericas, isto , no caso presente, situaes
de necessidade que fossem suficientemente parecidas com as reais
e, ao mesmo tempo, to extremas, que se pudesse entrever imedia
tamente a impossibilidade de uma soluo humanamente justifi
cvel. Afinal, cheguei ao seguinte exemplo pavoroso: um governo
ditatorial encarcerou dez dos seus inimigos e est decidido a ma
tar o mais importante deles, e talvez tambm os outros. Mas ao
Governo interessa-lhe muito apresentar este assassnio como me
dida justa perante o estrangeiro. Prende ento outro adversrio
que ainda estava em liberdade, por causa do seu renome inter
nacional - pode tratar-se, por exemplo, de um jurista famoso-,
e faz-lhe a seguinte proposta: se o senhor, na sua qualidade de
jurista, est disposto a justificar o assassnio do mais importante
dos dez inimigos do povo, assinando uma declarao, ento os
outros nove presos sero postos em liberdade e do-se-lhes garan
tias para abandonarem livremente o pas. Se o senhor negar a sua
assinatura, os outros nove sero tambm executados. O jurista
sabe que o ditador cumprir a sua ameaa. Que fazer ento? Ser
que a sua honra tem mais valor do que a vida dos nove camara
das? Nem sequer a morte voluntria do jurista seria soluo, j
que impediria, sem dvida, a salvao dos nove presos.
Veio-me ento ideia uma conversa com Niels que versara
sobre a complementaridade dos conceitos justia e amor. Na rea
lidade,

ambos so componentes essenciais do nosso comporta

mento na convivncia com os outros homens; porm, em ltima


anlise, excluem-se mutuamente. A justia manda ao jurista re
cusar a assinatura. Alm disso, as consequncias polticas da assi
natura precipitariam provavelmente na desgraa um nmero de
pessoas superior aos nove amigos. Porm, ser que o amor deve

218

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

fechar-se ao grito de auxlio que os familiares daqueles nove con.


denados dirigiro, desesperados, ao jurista? Pareceu-me ento um
tanto infantil entreter-me com jogos to absurdos. Tratava-se,
contudo, de decidir aqui e agora se emigrava ou preferia per
manecer na Alemanha. Havia que pensar na poca posterior
catstrofe. Isto o que Planck dissera e me convenceu. Foi, por
conseguinte, esta a deciso - constituir ncleos de resistncia,
reunir os jovens e fazer o possvel para que sobrevivessem aos
maus tempos, uma vez que o seu esforo seria imprescindvel na
reconstruo. Esta a tarefa a que Planck se referira. Isto impli
cava, inevitavelmente, aceitar compromissos e, mais adiante, ser
castigado por causa disso, prevendo-se que a punio podia ser
a pior. Mas, pelo menos, era um dever que me impunha clara
mente.

No estrangeiro, estaramos a mais.

Havia tarefas que

podiam ser mais bem realizadas por outros. Ao chegar a Leipzig,


a minha deciso estava tomada - permanecer, ao menos provi
soriamente, na Alemanha e na Universidade de Leipzig, e ver at
onde me levaria este caminho.

CAP1TULO XIII

DISCUSSES SOBRE AS POSSIBILIDADES DA TCNICA


ATMICA E SOBRE AS PARTCULAS ELEMENTARES
(1935-1937)

Apesar da intranquilidade que a revoluo alem e a emigra


o que se seguiu despertaram na vida cientfica - no s no
nosso pais-, a fsica atmica desenvolveu-se naqueles anos com
rapidez assombrosa. No laboratrio de Lord Rutherford, em Cam
bridge, Cockcroft e Walton tinham construdo uma instalao de
alta tenso, com a qual era possvel acelerar os ncleos atmicos
de hidrognio, ou protes, conferindo-lhes energias to elevadas
que, quando com eles se bombardeava um ncleo atmico leve,
logravam ultrapassar a barreira criada pela repulso elctrica,
atingindo e transformando o ncleo atmico. Com este e outros
aceleradores semelhantes, em particular o ciclotro, aperfeioado
na Amrica, era possvel realizar numerosas experincias novas
dentro do contexto da fsica nuclear, graas s quais rapidamente
se formou uma imagem muito clara das propriedades dos ncleos
e das foras que neles actuam. Os ncleos atmicos no podiam
assimilar-se, como acontece nos tomos, vistos globalmente, a um
sistema planetrio em ponto pequeno, no qual as foras mais pode
rosas procedem de um corpo central pesado que determina as
rbitas dos corpsculos leves que giram em torno dele. Os ncleos
so, de certo modo, gotas de tamanho diverso constitudas pela
mesma espcie de matria nuclear, constando pois, em propores
quase iguais, de protes e neutres. A densidade desta matria
nuclear, formada de protes e neutres, aproximadamente a
mesma em todos os ncleos atmicos. S a forte repulso elec-

220

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

trosttica entre os protes que faz com que nos ncleos pesados

nmero de neutres seja um pouco maior do que o de protes.

As poderosas foras que do coeso matria nuclear mantm-se


invariveis na circunstncia de intercmbio entre proto e neu
tro, hiptese que se comprovara. A simetria assim descoberta
entre proto e neutro, com que eu uma vez sonhara no abrigo
de Steile Alm, manifesta-se alis experimentalmente pelo facto
de alguns ncleos atmicos emitirem electres e outros emitirem
positres no decurso da desintegrao beta. Para estudar mais em
particular as estruturas internas do ncleo atmico, tentmos no
nosso seminrio de Leipzig conceber o ncleo atmico como uma
gota de matria nuclear, de formato esfrico, oca, no interior da
qual protes e neutres se deslocassem em liberdade, sem dificul
dades sensveis, ao passo que Niels, em Copenhague, considerava,
pelo contrrio, como muito importante a interaco recproca
entre os elementos nucleares, e por isso preferia comparar o n
cleo a uma espcie de saco de areia.
Com o fim de aclarar atravs do dilogo estas diferentes con
cepes, voltei a passar algumas semanas em Copenhague, entre
o Outono de 1935 e o Outono de 1936. Na qualidade de hspede
da famlia Bohr, ocupei um quarto na residncia de honra que
o Estado dinamarqus pusera disposio de Bohr e seus fami
liares, com recursos da Fundao Carlsberg. Esta casa desempe
nhou por muitos anos um papel singularmente importante, como
lugar de encontro de cientistas devotados fsica atmica. Trata
va-se de um edifcio de estilo Pompeia, onde se pressentia clara
mente a forte influncia do famoso escultor Thorwaldsen sobre
a vida cultural dinamarquesa. Do salo de estar, uma escadaria
descoberta adornada de esttuas conduzia ao parque, em cujo
centro havia um repuxo rodeado de canteiros de flores e rvores
altaneiras, proteco invejada do sol e da chuva. Do vestbulo do
edifcio, chegava-se, pelo outro lado, a um jardim de Inverno,
onde novo murmrio de uma fonte rompia o silncio reinante

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

221

naquela parte da casa. De vez em quando, fazamos girar bolas de


pingue-pongue sobre o repuxo, e entretnhamo-nos a examinar
as causas fsicas do fenmeno. Por trs do jardim de Inverno,
estendia-se uma grande sala de colunas dricas, frequentemente
utilizada para reunies solenes em congressos cientficos. Nesta
casa acolhedora passei vrias semanas com a famlia Bohr. Tam
bm por aquela poca, o fsico ingls Lord Rutherford, mais tarde
cognominado pai da moderna fsica atmica, passou umas cur
tas frias em Copenhague, em casa de Bohr. Era frequente sair
mos os trs a passear pelo parque, trocando opinies acerca das
experincias mais recentes ou sobre a estrutura dos ncleos at
micos. Aqui tenho um desses dilogos:
Lord Rutherford: Que que acontece quando construmos
aparelhos de alta tenso cada vez mais potentes, ou outros ace
leradores, e bombardeamos com protes de energia e velocidade
ainda mais elevadas ncelos atmicos mais pesados? Atravessar
o projctil, sem mais, o ncleo atmico, talvez sem ocasionar dano
de maior, ou ficar detido no ncleo atmico, de maneira que
toda a sua energia cintica se transmita ao ncleo? Porm, se os
protes e os neutres se movem quase independentemente dentro
do ncleo atmico, sem influncia recproca notvel, ento tal
vez o projctil pudesse atravessar o ncleo sem produzir qualquer
alterao de vulto.
Niels: Em minha opinio, o projctil detm-se no ncleo
atmico e a sua energia cintica, em ltima anlise, reparte-se
uniformemente, de alguma maneira, entre todos os elementos
nucleares, j que a interaco ento muito poderosa. Com esse
choque, o ncleo aquece e o grau de aquecimento poder cal
cular-se atravs do calor especfico da matria nuclear e da ener
gia contida no projctil. O que depois acontece pode descrever-se
melhor como uma vaporizao parcial do ncleo atmico. Quer
isto dizer que algumas partculas da superfcie se carregaro even-

222

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tualmente de uma energia to elevada que abandonaro o ncleo


atmico. Mas que dizes tu a isto?

A pergunta era-me dirigida.


Penso que sou da mesma opinio - respondi eu -, ainda
que no parea ajustar-se plenamente ideia que temos em Lei
pzig de que os elementos nucleares se movam quase livremente
no interior do ncleo. Mas uma partcula muito rpida que pene
tra no ncleo sofrer com certeza vrios choques, em virtude das
grandes foras de interaco, e com isso perder a sua energia.
Para uma partcula mais lenta que se mova dentro do ncleo
atmico com pouca energia, as coisas podem apresentar-se de
outra maneira, j que entra ento em jogo a natureza ondulatria
das partculas e se reduz o nmero das possveis transferncias
de energia. Nesse caso, o facto de no ter em conta a interaco
pode constituir inclusivamente uma aproximao aceitvel. Porm,
haver que calcular tudo isto, j que hoje em dia sabemos bas
tante acerca do ncleo atmico. Dedicar-me-ei a estes clculos
em Leipzig.
H, no entanto, ainda uma contrapergunta. Ser lcito pen
sar que com aceleradores cada vez maiores se possa chegar, final
mente, a uma aplicao tcnica da fsica nuclear, de forma que,
por exemplo, se produzam artificialmente grandes quantidades de
novos elementos qumicos ou se utilize tambm a energia de liga
o dos ncleos, um pouco do mesmo modo que se aproveita a
energia qumica de ligao na combusto? Recordo que existe
uma novela inglesa de fico cientfica em que um fsico inventa
para o seu pas, nos momentos de tenso poltica mais aguda,
uma bomba atmica, que, maneira deus ex machina, elimina
todas as dificuldades polticas. Trata-se, naturalmente, de um so
nho. No entanto, agora mais a srio, em certa ocasio, o fsico
Nernst afirmou, em Berlim, que a Terra , na verdade, um barril
de plvora a que s falta a chama de um fsforo para voar tudo
pelos ares. No h dvida que isto verdade j que, se fosse

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

223

possvel realizar a fuso de, por exemplo, quatro ncleos atmi


cos de hidrognio dentro da gua do mar e transform-los num
ncleo atmico de hlio, libertar-se-ia uma energia to elevada
que a imagem do barril de plvora pecaria por defeito.
Niels: No, consideraes dessas no foram at agora defi
nitivamente concludentes. A diferena mais decisiva entre a qu
mica e a fsica nuclear consiste em que, de uma maneira geral,
os processos qumicos se propagam na respectiva substncia ao
maior nmero de molculas - como o caso da plvora, por
exemplo-, ao passo que na fsica nuclear s podemos experi
mentar um pequeno nmero de ncleos. Isto no chegar a ser
fundamentalmente diferente, mesmo com aceleradores maiores.
O nmero de processos que se desenrolam numa experincia
qumica est para o nmero de processos provocados at agora
nas experincias de fsica nuclear mais ou menos como o dime
tro do nosso sistema planetrio est para o dimetro de um seixo;
e no teria grande importncia substituir o seixo por um bloco
rochoso. A coisa seria naturalmente muito distinta se pudssemos
levar um corpo material a temperaturas de tal modo elevadas que
a energia de cada uma das partculas fosse suficiente para supe
rar as foras de repulso entre os ncleos e se a densidade da
matria se pudesse manter to alta que os choques no fossem
demasiado escassos. Porm, para isso, seriam necessrias tempe
raturas de mil milhes de graus, e com tais temperaturas no h,
evidentemente, recipientes que possam encerrar a matria, j que
muito antes se teriam volatilizado.
Lord Rutherford: At agora nunca se falou da possibilidade
de obteno de energia a partir dos processos dos ncleos at
micos. Admito que na fuso de um proto ou de um neutro com
um ncleo atmico se liberta realmente energia dentro de cada
processo singular. Porm, para lograr semelhante processo, h
que gastar muito mais energia; por exemplo, para conseguir a
acelerao de um grande nmero de protes, a maioria dos quais

224

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

no choca com nada. A maior parte desta energia perde-se prati


camente sob a forma de movimento browniano. Energeticamente,
portanto, a experimentao dos ncleos atmicos , at ao pre
sente, um negcio ruinoso. Falar de uma utilizao tcnica da
energia atmico-nuclear pura e simplesmente um disparate.
Todos nos mostrmos de acordo com esta opinio. Nenhum
de ns vislumbrava ento que, poucos anos mais tarde, a des
coberta da fisso do urnio por Otto Hahn transformaria radi
calmente a situao.
A inquietude daquela poca mal penetrava na calma do par
que de Bohr. Sentvamo-nos num banco sombra das copas das
rvores e observvamos como as rajadas de vento levavam as
gotas esparsas pelo repuxo e como algumas delas se prendiam s
ptalas das rosas, ali, brilhando com o sol.
De regresso a Leipzig, efectuei o clculo prometido, que veio
a confirmar a suposio de Niels de que os protes rpidos pro
cedentes de aceleradores mais poderosos ficam geralmente detidos
no ncleo atmico, aquecendo-o por coliso. Observmos tambm
processos deste tipo nos protes rpidos da radiao csmica.
A determinao j referida parecia, alm disso, conter uma certa

justificao da teoria de que nas investigaes sobre a estrutura


interna dos ncleos se pode prescindir em primeira aproximao
da forte interaco entre as partculas. Prosseguimos, por conse
guinte, nesta direco, as nossas investigaes em Leipzig. Carl
Friedrich, que era ento assistente de Lise Meitner no Instituto
Otto Hahn, de Dahlem, deslocou-se diversas vezes de Berlim a
Leipzig para assistir s nossas sesses do seminrio, e numa des
tas reunies referiu-nos as suas prprias investigaes sobre os pro
cessos atmico-nucleares no interior do sol e das estrelas. Podia
demonstrar teoricamente que na parte interna mais quente das
estrelas se desenrolam certas reaces entre os ncleos atmicos
leves e que a enorme energia que irradiada incessantemente a
partir das estrelas provm de facto destes processos nucleares.

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

225

Bethe publicava na Amrica investigaes semelhantes e acostu


mmo-nos a considerar as estrelas como gigantescos fornos at
micos, nos quais a obteno da energia nuclear se realizava
vista, no como processo tecnicamente controlvel, mas como fe
nmeno natural de maneira contnua. Mas ainda se no dizia
uma palavra da tcnica atmica.
No nosso seminrio de Leipzig no se trabalhava s no campo
dos

ncleos

atmicos;

tambm

tinham

evoludo

notavelmente

aquelas ideias com que eu tentara uma noite entender melhor, no


refgio de Steile Alm,

natureza das

partculas

elementares.

A hiptese de Paul Dirac acerca da existncia da antimatria


chegara a converter-se, atravs de muitas experincias, numa con
quista indubitvel da nossa cincia. Sabamos que existia na natu
reza pelo menos um processo graas ao qual a energia se trans
formava em matria. A partir da energia de radiao podem ori
ginar-se pares de electro-positro. Talvez existissem outros pro
cessos desse tipo e esforvamo-nos por imaginar que papel de
sempenhariam esses processos na ocorrncia de choques entre
partculas a grande velocidade.

O meu interlocutor seguinte nestas reflexes foi Hans Euler,


que anos antes tnhamos conhecido ainda nos seus tempos de
estudante. Chamara-me rapidamente a ateno a sua extraordi
nria inteligncia, aliada a um ar muito singular. Parecia mais
delicado e sensvel do que a maioria dos estudantes, e no seu
rosto podiam reconhecer-se frequentemente, sobretudo no sorriso,
os traos do sofrimento. A cara era linear e delgada, quase chu
pada, o cabelo encaracolado e louro, e no seu falar dvamo-nos
conta de uma concentrao intensa, pouco vulgar num jovem.
No era difcil adivinhar que vivia com grandes dificuldades econ
micas, de modo que fiquei extremamente satisfeito quando pude
proporcionar-lhe um lugar, ainda que modesto, de assistente even
tual. Seus pais mal conseguiam juntar meios para prover aos estu
dos do filho. Era comunista convicto e tambm seu pai adoptara
15

226

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

esta f, o que de certo modo era natural por oposio aos tempos
que corriam. Euler estava noivo de uma jovem que, devido sua
ascendncia judia, tivera de fugir da Alemanha e vivia ento na
Sua. Do grupo de homens que em 1933 tinham conquistado o
poder poltico na Alemanha, s conseguia falar com desgosto
e enfado. Para ajud-lo, convidava-o a comer frequentemente em
minha casa e nas nossas conversas falmos tambm da possibili
dade de ele prprio emigrar. Nunca tomou a srio esta proposta:
e parecia-me que se sentia muito vinculado Alemanha. Mas
tambm no era com satisfao que me falava deste assunto.
Reunia-me pois frequentemente com Euler e tratvamos das
possveis consequncias da descoberta de Dirac e da transforma
o da energia em matria.
Aprendemos com Dirac - foi assim, se no me engano, que
Euler comeou a pergunta - que um quantum de luz que passa
voando junto a um ncleo atmico pode transformar-se num par
de partculas, um electro e um positro. Ora significa isto que
um quantum de luz se compe de um electro e de um positro?
Seria ento o quantum de luz algo como um sistema de estrela
dupla, em que o electro e o positro giram um em torno do
outro? Ou ser falsa esta interpretao intuitiva?
No creio que essa imagem tenha muito de verdade, pois
a partir dela concluir-se-ia que a massa dessa estrela dupla no
seria muito menor do que a soma das massas dos constituintes.
No poderia ver-se claramente a razo do movimento deste sis
tema atravs do espao com a velocidade da luz. No h motivo
para rejeitarmos a hiptese de se atingir de algum modo o estado
de repouso.
Mas que dizer ento acerca do quantum de luz nesta inter
-relao?
Talvez se possa afirmar que o quantum de luz consta virtual
mente de electro e positro. O advrbio Virtualmente sugere
tratar-se aqui de uma possibilidade. A proposio, expressa com

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

1 227

exactido, afirma que o quantum de luz se deixa dividir possivel


mente em electro e positro, em certas experincias. Nada mais.
Ora bem, num choque de energia muito elevada, talvez um
quantum de luz pudesse transformar-se em dois electres e dois

positres.

Dir-se-ia

ento

que

quantum

de

luz

se

compe,

virtualmente tambm, de quatro elementos?


Sim, parece-me lgico. O advrbio virtualmente, que de
signa uma possibilidade, com certeza adequado afirmao de
que o quantum de luz consta de dois ou de quatro elementos.

claro que duas possibilidades diferentes no se excluem.


Mas, ento, que se consegue com essa proposio? - objec
tou Euler. - Pode continuar a afirmar-se, analogamente, que cada
partcula elementar se compe virtualmente de outro nmero
qualquer de partculas elementares, porque em colises de energia
muito elevada poder originar-se um nmero qualquer de part
culas elementares. Mas isso j quase no chega a ser um enun
ciado.
No, no so to arbitrrios nem o nmero nem o tipo de
partculas. S entraro em considerao como descrio possvel
do elemento em causa formaes de partculas que tenham a
mesma simetria que a partcula original. Em vez de simetria, fa
laramos, mais exactamente, de caractersticas de transformao,
perante aquelas operaes em que as leis da natureza permane
cem imutveis. Aprendemos j da mecnica quntica que os esta
dos estacionrios de um tomo se caracterizam pelas suas proprie
dades de simetria.

Assim ocorrer tambm com as partculas

elementares, que so afinal estados estacionrios da matria.


Euler no se deu por satisfeito. que diz soa-me dema
siado abstracto. Talvez conviesse imaginar experincias que pro
duzissem resultados distintos dos at agora obtidos; distintos, so
bretudo, porque os quanta de luz se compem, virtualmente, de
pares de partculas elementares. Poderia supor-se que se obtm
resultados ao menos qualitativamente razoveis se por um mo-

228 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

mento se tomasse a srio a imagem do sistema de estrela dupla,


perguntando-nos que deveria da concluir-se de acordo com a f
sica tradicional. Por exemplo, poderia interessar o problema que
consiste em saber se dois raios de luz que se cruzam no espao
vazio no exercem qualquer interaco um sobre o outro, como
sempre se admitiu at hoje e tal qual o exigem as velhas equaes
de Maxwell. Se num raio de luz existem virtualmente, quer dizer,
como possibilidade, pares de electres e positres, ento o outro
raio de luz poderia dispersar-se por estas partculas; em conse
quncia, deveria dar-se uma disperso da luz, pela luz, uma per
turbao recproca de ambos os raios luminosos, calculvel a par
tir da teoria de Dirac e observvel tambm experimentalmente.
A possibilidade de se observar algo nesse gnero depende,
naturalmente, da intensidade dessa interfernda. Mas teria, em
todo o caso, de determinar-lhe os efeitos. Talvez os fsicos expe
rimentais encontrem tambm meios e caminhos para o demons
trar.
Acho que essa filosofia de como se, que aqui se pratica, re
sulta muito estranha. O quantum de luz comporta-se em muitas
experincias como se constasse de um electro e de um positro.
Comporta-se tambm por vezes como se fasse composto por dois,
ou ainda mais, desses pares. Caminhamos desse modo no sentido
de uma fsica vaga, totalmente indefinida. E, no entanto, pos
svel determinar com muita preciso, atravs da teoria de Dirac,
a probabilidade de que um acontecimento se produza, e ento as
experincias comprovaro o resultado.
Tentei penetrar um pouco mais nesta filosofia do como se.
Sabe que os fsicos experimentais descobriram recentemente ou
tro tipo de partculas elementares de peso mdio, os meses.
Existem, alm disso, essas foras poderosas que do coeso ao
ncleo atmico e s quais devem corresponder tambm algumas
partculas elementares no sentido do dualismo onda-partcula. Tal
vez haja mesmo muitas outras partculas elementares que desco-

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

229

nhecemos actualmente, devido a ser demasiado curta a sua dura


o. Pode-se, pois, comparar tambm uma partcula elementar,
no sentido da filosofia do como se, com um ncleo atmico ou
com uma molcula; quer dizer, pode-se proceder como se a par
tcula elementar, por si, fosse um grupo de muitas e eventual
mente distintas partculas elementares. Por isso, tambm aqui se
pode pr a pergunta que h pouco em Copenhague me ps Lorde
Rutherford a respeito dos ncleos atmicos. Que que acontece
quando se dispara uma partcula elementar muito rica em ener
gia contra outra distinta? Ficar cravada na partcula atingida,
agora representada como grupo de partculas. Aquecer esse aglo
merado, condicionando mais tarde a sua vaporizao, ou passar
pura e simplesmente atravs dele, sem provocar demasiada per
turbao? Isto depende, naturalmente, da intensidade da interfe
rncia mtua dentro do processo em particular, e hoje em dia
nada sabemos ainda. Porm, talvez valha a pena ponderarmos as
interaces j conhecidas e averiguar o que delas resulta.
Estvamos ento ainda muito longe de uma fsica das part
culas elementares. S na radiao csmica havia alguns pontos de
apoio experimentais; porm, no se podia ainda falar de uma
experimentao sistemtica neste terreno. Euler, que queria saber
se eu julgava com optimismo ou pessimismo a evoluo neste
ramo da fsica atmica, disse: Graas descoberta de Dirac,
isto , pela existncia da antimatria, toda a hnagem se tornou
muito mais complicada. Durante muito tempo pareceu como se
se pudesse construir o mundo inteiro custa unicamente de trs
elementos estruturais - proto, electro e quantum de luz. Tra
tava-se de uma representao simples e esperava-se entender em
breve o essencial. Porm, agora, a imagem afigura-se cada vez
mais confusa. A partcula elementar j no propriamente ele
mentar; , pelo menos virtualmente, uma formao muito com
plicada. No significar isto que estamos muito mais longe de

230

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

uma autntica compreenso do que nos seria antes permitido es


perar?
No, a minha op1mao diferente, porque a imagem ante
rior, com os trs elementos estruturais, no era de todo autn
tica. Porque teria de haver essas trs unidades arbitrrias, das
quais uma, o proto, seria exactamente 1836 vezes mais pesada
do que a outra, o electro? Como se procedeu na determinao
dessa razo? Porque devero ser estas unidades indestrutveis?
Podero ser disparadas umas partculas contra outras com ener
gias cada vez mais altas? Ser que a consistncia interna resiste
a qualquer desses valores? Hoje em dia, tudo isto se afigura muito
mais razovel desde a descoberta de Dirac. A partcula elementar
est, como o estado estacionrio de um tomo, determinada pela
sua simetria.

A estabilidade das formas, que j Bohr no seu

tempo tomara como ponto de partida da sua teoria, e que pode


ser entendida, pelo menos fundamentalmente, atravs da mec
nica quntica, explica e justifica a existncia e estabilidade das
partculas elementares. Estas formas, quando destrudas, refazem
-se sempre do mesmo modo que os tomos da qumica; e isto
apoia-se, naturalmente, no facto de a simetria se fundar na mesma
lei fsica. Evidentemente, estamos ainda muito longe de poder
formular as leis da natureza que justificam a estrutura das part
culas elementares. Penso, porm, que a partir delas poderemos
mais tarde levar a cabo o clculo do nmero 1836. Sinto-me de
facto fascinado pa ideia de a simetria ser algo mais importante
do que a partcula. Isto ajusta-se ao esprito da teoria dos quanta
tal como sempre foi concebida por Bohr. Ajusta-se, alm disso,
filosofia de Plato, mas esta uma considerao que agora no

nos interessa, enquanto fsicos. Limitemo-nos ao que podemos


investigar de maneira imediata. Voc deveria fazer o clculo da
disperso da luz pela luz e eu cuidaria da questo mais geral do
que sucede quando chocam partculas elementares de energia
muito elevada.

SOBRE TCNICA ATMICA E AS PARTCULAS ELEMENTARES

231

A este programa de trabalho nos entregmos ambos nos me


ses que se seguiram, e de acordo com os meus clculos resultou
que a interaco mtua que determina a desintegrao radioactiva
beta dos ncleos atmicos pode ser muito forte quando se trata
de energias elevadas, e que, por conseguinte, possvel que na
coliso de duas partculas elementares de alta energia surjam
muitas partculas novas.

Para este facto, denominado origem

mltipla de partculas elementares, havia ento indicaes na


radiao csmica, mas no se dispunha ainda de uma prova expe
rimental adequada. S vinte anos mais tarde se puderam observar
directamente estes processos nos grandes aceleradores. Euler cal
culou, com outro membro do meu seminrio, Kockel, a disperso
da luz pela luz e, ainda que a demonstrao experimental no
tenha podido realizar-se de modo to directo, no h hoje lugar
para dvidas sobre a ocorrncia efectiva da disperso observada
por Euler e Kockel.

CAPfTULO XIV

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE


A CATSTROFE POL!TICA
(1937-1941)

Os anos que precederam a II Guerra Mundial sempre me


pareceram, na medida em que os passei na Alemanha, um tempo
de solido infinita. O regime nacional-socialista consolidara-se to
fortemente que j no podia esperar-se a melhoria da situao
a partir do interior do pas. Ao mesmo tempo, a Alemanha iso
lava-se cada vez mais do resto do mundo, e apercebamo-nos cla
ramente de que no estrangeiro as foras da oposio comeavam
j a organizar-se. Os preparativos militares cresciam de ano para
ano, e s parecia uma questo de tempo o dia em que as foras
organizadas se lanariam num combate sem trguas que nenhuma
norma do direito internacional, tratado de guerra ou entrave
moral lograriam mitigar. A este sentimento geral acrescentava-se
o isolamento de cada indivduo na prpria Alemanha. O enten
dimento entre os homens tornou-se cada vez mais difcil. S no
crculo dos amigos ntimos se podia falar com liberdade. Com
todos os outros, utilizava-se uma linguagem cautelosa, reticente,
que, mais do que revelar, escondia. Neste mundo de desconfiana,
a vida tornava-se-me insuportvel e a perspectiva de que, como
remate de toda esta evoluo, s restasse para a Alemanha a ca
tstrofe total, demonstrava-se nitidamente na dificuldade do tra
balho que me

impusera

realizar desde que

me

avistara

com

Planck.
Lembro-me ainda de uma manh fria e cinzenta de Janeiro
de 1937, em que tive de vender emblemas relativos campanha

234

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

de Inverno pelas ruas de Leipzig. Esta actividade fazia parte do


quadro de humilhaes e compromissos que era ento necessrio
suportar, embora sempre se pudesse argumentar que pedir esmola
para os pobres no podia ser considerado como algo de mau.
Enquanto dava voltas caixinha, sentia-me soobrar por dentro.
No por esta atitude de subordinao, que se me afigurava sem
importncia, mas por causa da falha total de sentido e de espe
rana em tudo quanto fazia e em tudo que ocorria em redor de
mim. Cada vez me deprimia mais. As casas das ruas estreitas
pareciam-me distantes e irreais, como se j estivessem destrudas
e s restasse a sua imagem. As pessoas davam-me a impresso de
serem de cristal, como se os seus corpos se tivessem evadido j
do mundo material e s reconhecssemos a sua estrutura an
mica. Por de trs destas formas fantsticas e daquele cu cin
zento, percebi uma claridade intensa. Surpreendeu-me que algu
mas pessoas viessem ao meu encontro com um ar amigo e me
presenteassem, para alm do donativo, com um olhar que me
trazia ao momento presente e me unia estreitamente a eles. Po
rm, naquele momento, voltei a sentir-me ausente, e comecei a
temer que esta solido extrema pudesse ultrapassar as minhas
foras.
Naquele mesmo dia, noite, estava convidado para uma
sesso de msica de cmara em caso do editor Bcking. Com o
jurista Jacobi, da Universidade de Leipzig, que era um excelente
violinista e meu amigo pessoal, e com o dono da casa ao violon
celo, tencionvamos tocar o trio de Beethoven em sol maior, que
eu j conhecia bem desde a juventude.

Interpretara at, em

1920, o movimento lento, por ocasio de uma festa escolar em


Munique. Agora, porm, tinha medo da msica e do encontro
com pessoas novas. No meu estado precrio, sentia-me desanimar
perante a perspectiva de um sero deste gnero, de modo que me
regozijei ao verificar que o crculo de convidados era reduzido.
Uma das jovens do auditrio, que ali ia pela primeira vez, logrou,

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTICA

235

a partir da nossa primeira conversa, chamar-me realidade da

quele dia singular. Dei-me conta de como emergia da angstia


do sonho, e o movimento lento do trio converteu-se afinal pura
e simplesmente no prosseguimento do dilogo com a minha nova
amiga.

Meses

depois,

casvamo-nos

e,

desde

ento,

Elizabeth

Schumacher compartilhou comigo todo o tipo de dificuldades e


perigos. Comevamos uma nova vida, e conseguimos organizar
-nos para juntos resistirmos ao forte temporal que se avizinhava.
No Vero de 1937, tive de mover-me por algum tempo em
plena zona perigosa. Foi uma prova importante, de que aqui no
falarei, j que muitos dos meus amigos tiveram de passar por
experincias piores.
Hans Euler era com frequncia hspede da nossa casa. Con
versvamos amide sobre os problemas polticos que se nos depa
ravam. Em certa ocasio, Euler viu-se obrigado a participar num
acampamento nacional-socialista para professores agregados e au
xiliares que durante alguns dias decorreria numa pequena cidade
dos arredores. Aconselhei-o a comparecer no acampamento, para
no pr em perigo o seu emprego e contei-lhe a histria do chefe
das juventudes hitlerianas que uma vez se abrira comigo e que
ele certamente ali encontraria.

Talvez fosse possvel entabular

com ele um dilogo interessante.


Euler, no regresso, parecia muito agitado e relatou-nos as
suas experincias com todos os pormenores.

0 elemento humano de um acampamento assim realmente


muito particular. Como natural, muitos s ali vo porque a tal
so obrigados e no querem perder o emprego; , justamente, o
meu caso. Com a maior parte dos indivduos nestas condies,
claro que no pude ir longe. Porm, havia tambm um grupo
mais reduzido de gente nova, a que pertence o rapaz de que me
falou, que crem realmente no nacional-socialismo e acham que
deste pode resultar alguma coisa boa. Conheo agora muitos dos
terrveis abusos com origem neste movimento e as calamidades

236 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

horrveis que podem vir a atingir a Alemanha. No entanto, com


preendo ao mesmo tempo que alguns destes jovens nazis possuam
um ideal at muito semelhante ao meu. Tambm eles acham
insuportvel esta sociedade burguesa, onde os valores fundamen
tais so o bem-estar material e a aparncia exterior. Querem
substituir estes padres por algo mais puro e mais vivo, configu
rar as relaes de convvio de modo mais humano. Ora tambm
eu, no fundo, quero isso. No posso ainda perceber a razo por
que de uma inteno desta natureza possa brotar a desumanidade
que se nos apresenta. S consigo vislumbrar que assim que as
coisas se passam. Surgem-me, portanto, dvidas que complicam a
imagem do contexto. certo que esperei muito tempo que se
impusesse o movimento comunista. Se o destino assim o tivesse
decidido, tenho a certeza que a dita e a desdita se teriam repar
tido de outro modo e teramos feito muitas coisas mais acerta
das. Ignoro, porm, se o grau de desumanidade atingido teria sido
menor. A boa vontade da juventude no suficiente, dentro desta
perspectiva. Entram igualmente em jogo foras mais poderosas
que no possvel controlar. Por outro lado, a resposta autntica
a tudo isto no pode consistir na conservao do que tradicio
nal, ainda que manifestamente intil ou fora de moda. De modo
algum essa possibilidade seria vivel. Que haveremos ento de
pretender ou que poderemos ainda fazer?
Temos apenas de aguardar - respondi-lhe eu - at que pos
samos de facto fazer alguma coisa. Entretanto, necessrio man
ter a ordem nos pequenos crculos em que temos de viver.
No Vero de 1938, acastelavam-se as nuvens tormentosas da
poltica internacional, de tal modo ameaadoras que ensombra
ram igualmente a minha nova vida. Fui obrigado a prestar servio
militar durante dois meses com os caadores alpinos em Sontho
fen, e estivemos vrias vezes preparados para partir rumo fron
teira checa. As nuvens dissiparam-se de novo, mas eu estava con
vencido de que voltariam a amontoar-se.

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTICA

237

At ao final do ano aconteceu no mbito da nossa especia


lidade algo totalmente inesperado. A uma das nossas reunies do
seminrio, s teras-feiras, em Leipzig, chegou uma voz, Carl
Friedrich, vindo de Berlim, com a notcia de que Otto Hahn en
contrara, ao bombardear o tomo de urnio com neutres, o ele
mento brio entre os produtos resultantes. Isto significava que o
ncleo atmico do urnio fora dividido por fisso em duas partes
comparveis. Comemos pois a discutir o problema da inteligi
bilidade desse processo com base nos conhecimentos que ento
possuamos sobre os ncleos atmicos. Tnhamos assimilado desde
h muito o ncleo atmico a uma gota de fluido composto por
protes e neutres; Carl Friedrich determinara h anos a energia,
tenso superficial e repulso electrosttica no interior da gota,
a partir de dados empricos. Agora, para nosso assombro, eviden
ciava-se que esse inesperado processo de ciso nuclear era na rea
lidade absolutamente possvel. Em ncleos atmicos muito pesa
dos, a fisso podia ocorrer espontaneamente, bastando para o
desencadear uma ligeira aco exterior, por exemplo, o bombar
deamento por um neutro. Quase nos parecia incrvel o facto
de no termos ponderado esta possibilidade. Porm, havia outra
consequncia, e essa particularmente interessante. As duas partes
do ncleo dividido no eram, logo a seguir ciso, formaes
absolutamente esfricas; continham, portanto, energia sobrante,
que poderia levar posteriormente a uma certa vaporizao, quer
dizer, ao desprendimento de alguns neutres da superfcie. Estes
neutres, provavelmente, voltariam a chocar com outros ncleos
de urnio, forando igualmente a fisso destes e, por ltimo,
acabariam por pr em marcha uma reaco em cadeia. Natural
mente, haveria que realizar ainda muitas experincias antes de
considerarmos como realidade fsica o que no passava por en
quanto de fantasia. Porm, a abundncia de possibilidades, por
si s, parecia-nos fascinante e surpreendente. Um ano mais tarde,

238

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tivemos de enfrentar a questo da aplicao tcnica da energia


atmica aos reactores e armas atmicas.
Quando um barco tem de enfrentar um furaco, fecham-se
as escotilhas, arreiam-se as velas e seguram-se todas as partes
mveis, a fim de garantirmos o mximo grau de proteco. Foi
numa perspectiva semelhante que na Primavera de 1939 procurei
para a minha famlia uma casa de campo na montanha, onde
minha mulher e as crianas pudessem refugiar-se no caso de des
truio das cidades. Encontrei uma casa em Urfeld, junto ao lago
Walchen, na vertente sul, a cerca de cem metros de altura sobre
a estrada por onde em tempos decorrera uma discusso com
Wolfgang Pauli e Otto Laporte, acerca da teoria dos quanta;
participvamos, em plena juventude, num passeio de bicicleta, a
que os montes Karwendel serviam de cenrio. A casa pertencera
ao pintor Lovis Corinth e no me era estranha a paisagem do
lago Walchen vista do terrao, pois vrias vezes a admirara nas
telas do artista.
Todavia, outra coisa aconteceria ainda antes de a guerra ser
declarada. Como possua muitos amigos na Amrica, senti o de
sejo de tornar a v-los, pois no sabia realmente se voltaria mais
tarde a encontr-los. Caso, aps a catstrofe, eu pudesse colabo
rar na reconstruo, ento confiava tambm na sua ajuda.
Assim, nos meses de Vero de 1939, dei alguns cursos nas
Universidades de Ann Arbor e Chicago. Nesta ocasio, encontrei
Fermi, com quem trabalhara, nos meus tempos de estudante, nos
seminrios de Bom, em Gttingen. Fermi ocupava um lugar emi
nente no contexto da fsica italiana, mas emigrara para os Estados
Unidos em virtude da proximidade da catstrofe poltica. Quando
visitei Fermi em sua casa, perguntou-me se no seria melhor que
tambm eu me tranferisse para a Amrica.
Que pretende fazer ainda na Alemanha? No pode evitar
a guerra e, em compensao, ter que fazer coisas e aceitar res
ponsabilidades que antecipadamente recusa. Compreenderia a sua

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTICA

239

atitude se lograsse realizar algo de til pelo simples facto de


cooperar no meio dessa desolao. Porm, as probabilidades nesse
sentido reduziram-se ao mnimo. Aqui, pelo contrrio, pode come
ar de novo. Veja que todo este pas foi edificado por europeus
que saram da sua ptria por no suportarem restries pessoais,
discrdias e lutas contra comunidades menores, opresso e diver
sos tipos de revolues que sempre se fazem acompanhar por uma
atmosfera desoladora. Quiseram viver aqui, num pas extenso e
livre, sem o pesado lastro do passado histrico. Na Itlia, fui uma
personalidade eminente, mas prefiro ser aqui um fsico jovem, o
que incomparavelmente mais interessante. Porque no se decide
a livrar-se desse peso do passado e a recomear a sua vida? Aqui
pode dedicar-se eficazmente fsica e participar no desenvolvi
mento espectacular da cincia. Porqu ento renunciar a esta pos
sibilidade?
Sinto exactamente o mesmo que voc e tenho repetido o
mesmo mil vezes para comigo;

essa eventualidade de sair da

estreiteza europeia para esta imensidade tem sido para mim, desde
h dez anos, aquando da minha primeira visita aqui, uma tenta
o contnua. Talvez ento devesse ter emigrado. Porm, deci
di-me a reunir em torno de mim um crculo de jovens que viro
a colaborar na renovao da cincia e que no ps-guerra se de
dicaro, juntamente com outros, ao trabalho de recuperar o avan
ado nvel cientfico da Alemanha. Penso que seria uma traio
da minha parte abandon-los agora sem mais. Os jovens no po
dem emigrar to facilmente como ns e parece-me pouco justo
aproveitar-me desta vantagem. Alimento, alm disso, a esperana
de que a guerra no durar muito. J no decurso da crise do
Outono passado, em que tive de incorporar-me como soldado,
me dei conta de que quase ningum na Alemanha deseja a guerra.

E, quando toda a hipocrisia da chamada poltica de paz do Fhrer


ficar a descoberto, sou levado a pensar que o povo alemo se
orientar rapidamente segundo perspectivas melhores e se liber-

240 i

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tar de Hitler e dos seus sequazes. Mas compreendo que nunca


pode haver certezas a respeito disto.
Existe, alm disso, outro problema - continuou Fermi-,
sobre o qual deveria reflectir. Sabe que o processo de fisso do
ncleo atmico que Otto Hahn descobriu pode ser utilizado, tal
vez, para uma reaco em cadeia. necessrio, portanto, contar
com a possibilidade de se chegar a uma aplicao tcnica da
energia nuclear em reactores ou bombas atmicas. Esta evoluo
tcnica acelerar-se-ia, no caso de uma guerra, quer de um lado
quer de outro. Os fsicos ver-se-o obrigados, por parte dos gover
nos respectivos, dentro do pas em que vivam, a colaborar neste
desenvolvimento.
Isso significa naturalmente um perigo espantoso - respondi
eu-, e vejo claramente que essas perspectivas no so infunda
das. Tambm voc tem, infelizmente, toda a razo em tudo o
que referiu acerca de tarefas e responsabilidades. No entanto,
ser que o simples facto de emigrarmos nos libertar destes ris
cos? A minha primeira impresso que esse desenvolvimento tc
nico ser mais lento, apesar das aspiraes governamentais sua
celeridade, de tal modo que a guerra terminar antes que se che
gue aplicao tcnica da energia atmica. Volto a reconhecer
que o futuro difcil de prever. Mas o progresso tcnico leva em
geral uma srie de anos e certo que a guerra terminar antes.
Acha possvel que Hitler venha a ganhar a guerra?, per
guntou-me Fermi.
No. As guerras modernas so dirigidas pela tcnica, e como
a poltica de Hitler isolou a Alemanha de todas as outras grandes
potncias, o potencial tcnico alemo incomparavelmente me
nor que o dos provveis adversrios. Esta situao to evidente
que por vezes chego a albergar a esperana de que Hitler, ao
aperceber-se da realidade dos factos, no incorra, de modo algum,
no risco de uma guerra. Mas esta ideia no mais do que um

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLITIC

241

desejo, pois Hitler reage irracionalmente e recusar sistematica


mente aceder realidade.
E, mesmo assim, persite na ideia de regressar Alemanha?
No sei se ser essa a maneira mais correcta de pr a
questo. Creio que devemos ser consequentes com as nossas deci
ses. Cada um de ns nasceu dentro de um determinado mundo,
dentro de um determinado espao lingustico e mental, e quando
no nos emancipamos a tempo deste meio ambiente nesse m
bito que conseguimos melhor rendimento para o nosso trabalho
e uma realizao mais autntica. Ora bem, todos os pases, con
forme a sua experincia histrica, se vem, mais tarde ou mais
cedo, abalados por guerras ou revolues, e no parece razovel
que os cidados fujam a este risco, acudindo ao estratagema da
emigrao. evidente que nem todos podem emigrar. Os homens
tm de aprender a impedir as catstrofes na medida do possvel
e a no fugir pura e simplesmente na iminncia destas. Pelo
contrrio, poderia inclusivamente exigir-se que cada um tomasse
sobre os ombros as catstrofes internas do seu prprio pas, j
que esta exigncia seria um incentivo para se envidarem todos os
esforos no sentido de se evitar a catstrofe. claro que tam
bm esta instncia seria injusta. De facto, muitas vezes acontece
que meia dzia de indivduos, ainda que realizem o mximo es
foro possvel, nada podem fazer perante a grande massa de todos
aqueles

que

assumem

um

caminho

perfeitamente

errado;

no

fundo, no se pode exigir a indivduos isolados que renunciem


sua prpria salvao, mesmo quando j no h esperanas de

deter as massas. Com isto, apenas pretendo dizer que no h evi


dentemente critrios gerais de conduta nestes casos. H que tomar
sozinho a deciso, a nvel estritamente pessoal, ignorando-se se
a actuao por que se opta ou no correcta. Provavelmente,
existem actuaes de ambos os tipos. Pelo que me diz respeito,
decidi j h vrios anos permanecer na Alemanha. Talvez tenha
tomado uma deciso errada, mas creio que j no tempo de
15

242

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

alter-la. Sabia j ento que sobreviriam muitas injustias e des


graas; no entanto, nada mudou nos pressupostos que fundamen
taram a minha deciso.
uma pena - comentou Fermi. - Mas espero que nos vol
temos a ver depois da guerra.
Antes de partir, mantive em Nova Iorque um dilogo seme
lhante com Pegram, fsico da Universidade de Colmbia, homem
de mais idade e experincia do que eu, cujo conselho tinha para
mim grande importncia. Agradeci-lhe a simpatia com que tentou
persuadir-me a ficar, mas entristeceu-me o facto de me sentir
incapaz de lhe comunicar claramente as minhas razes. Parecia
-lhe incompreensvel que algum quisesse regressar a um pas,
previamente convencido da sua derrota na guerra iminente.
O transatlntico Europa, em que nos primeiros dias de Agosto
de 1939 empreendi a minha viagem de regresso Alemanha, ia
quase totalmente vazio, e este vazio apoiava os argumentos que
Fermi e Pegram me tinham apresentado.
Na segunda quinzena de Agosto mobilmos a nossa casa de
campo recm-adquirida em Urfeld. Quando na manh do 1 de
Setembro desci repartio dos correios para vir buscar a cor
respondncia, dirigiu-se-me o dono do Hotel Zur Post com estas
palavras: Sabe que j estalou a guerra contra a Polnia? E,
quando viu o meu rosto de espanto, acrescentou consoladora
mente: Mas em trs semanas j ter terminado.
Dias depois, recebi a ordem de incorporao, que no me
destinava ao regimento de caadores alpinos, sector onde eu cum
prira a tropa e supunha ser alistado, mas sim ao Departamento
de Armamento de Berlim. Ali soube que tinha de trabalhar com
um grupo de fsicos no assunto das aplicaes tcnicas da energia
atmica. Carl Friedrich recebera uma ordem de alistamento an
loga e foi assim que tivemos diversas oportunidades em Berlim
de

discutirmos a nossa situao. Tentarei resumir num nico

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTIC

243

texto os pensamentos e as reflexes que a este propsito nos ocor


reram.
Fui eu, se bem me recordo, que iniciei a conversa. Tambm
c ests no nosso clube do urnio e com certeza que ters pen
sado muito acerca do modo como podemos comear a tarefa que
nos encomendaram. Em primeiro lugar, trata-se sem dvida de
questes fsicas muito interessantes, e, se o clima fosse de paz,
todos nos alegraramos a propsito da investigao de um pro
blema importante como este. Porm, agora estamos em guerra,
e tudo o que faamos pode levar-nos a ns ou a outros a situa
es extremamente perigosas. Portanto, temos de reflectir clara
mente sobre aquilo que vamos fazer.
Tens toda a razo e, pela minha parte, pensei muitas vezes
na possibilidades de me livrar desta tarefa. Provavelmente, pode
ramos, sem dificuldade de maior, alistar-nos na frente ou cola
borar em investigaes menos perigosas. Porm, cheguei con
cluso ntida de que devemos permanecer a trabalhar no pro
blema do urnio e, a dizer a verdade, precisamente por se tratar
de um projecto que encerra possibilidades to extremas. Se a apli
cao tcnica da energia atmica ainda se afigura distante, no
parece incorrecto o facto de nos ocuparmos desse assunto. Alm
disso, este projecto oferece-nos inclusive a possibilidade de con
servarmos, com pouco perigo, atravs da guerra, os jovens mais
dotados que nos ltimos anos conquistmos para a fsica atmica.
Se a tcnica atmica est, por assim dizer, porta, melhor que
sejamos ns a influir no progresso deste domnio do que deix-lo
a estranhos ou ao acaso. Embora ignoremos por quanto tempo
poderemos controlar como cientistas essa evoluo, possvel
que ainda reste um espao de tempo prolongado, durante o qual
os fsicos mantero efectivamente o controle dos acontecimentos.
Isso s seria possvel - objectei eu - no caso de surgir uma
relao de confiana entre as autoridades deste departamento e
ns prprios. Ora sabes perfeitamente que h um ano fui inter-

244

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

rogado vrias vezes pela Gestapo e detesto a recordao da cave


da

Prinz Albrechtstrasse

esta

inscrio

horrvel

numa

das

paredes: Respire tranquila e profundamente. Por isso, no me


cabe na cabea essa relao de confiana.
A confiana nunca surge entre organismos, sejam eles quais
forem, mas apenas entre as pessoas. Porque no haver tambm
no Departamento de Armamento do Exrcito pessoas que venham
ao nosso encontro, sem quaisquer preconceitos, dispostos a dis
cutir connosco o que seja mais razovel executar? No fundo,
este e no outro o nosso interesse comum.
Talvez. Contudo, trata-se de um jogo muito perigoso.
H graus de confiana muito diferentes. Os graus que neste
caso so possveis talvez no sejam suficientes para impedir evo
lues insensatas, com certa gravidade. Mas que pensas exacta
mente agora do lado cientfico do nosso problema?
Tentei ento explicar a Carl Friedrich os resultados das inves
tigaes tericas, ainda provisrias, a que me entregara nas pri
meiras semanas da guerra, e que na realidade no valiam seno
como uma espcie de apanhado geral do problema.
Ao que parece, com o urnio que h na natureza no pode
conseguir-se uma reaco em cadeia com neutres rpidos, nem
to-pouco se afigura plausvel a construo de bombas atmicas.

o que se chama sorte. Para uma reaco em cadeia deste tipo


seria necessrio empregar urnio 235 puro, ou, pelo menos, extre
mamente enriquecido, e para obteno deste material, possvel no
entanto, exigir-se-iam instalaes tcnicas enormes. Podem existir
tambm outras substncias adequadas, mas a sua obteno trope
aria com dificuldades da mesma ordem. Portanto, no haver
bombas atmicas deste tipo num futuro prximo, nem entre ns
nem entre os ingleses ou os americanos. Porm, se se misturar
o urnio natural com uma substncia moderadora dos neutres
libertados no processo de fisso, reduzindo a sua velocidade
caracterstica do movimento browniano, ento talvez possa desen-

A ACTUAO DE CADA

UM

PERANTE A CATSTROFE POLTICA

245

cadear-se uma reaco capaz de libertar quantidades de energia


controlveis. Seja como for, este moderador no pode, natural
mente, capturar os neutres. Por isso, preciso utilizar matrias
com uma capacidade de absoro de neutres muito pequena.
A gua ordinria no adequada para este efeito. Mas talvez
a gua pesada ou o carbono muito puro, por exemplo na forma
de grafite, correspondam a essa funo. claro que teremos de
provar isto experimenalmente num futuro prximo. Acho que
podemos, em conscincia, mesmo perante os funcionrios que nos
confiam esta misso, dedicar-nos principalmente reaco em
cadeia numa pilha de urnio e deixar a outros a questo da
obteno do urnio 235, pois esta separao de istopos, se al
guma vez se conseguir, s fornecer resultados tcnicos dignos
de nota ao cabo de muito tempo.
Crs que a instalao tcnica desta pilha de urnio, se
que se pode construir, ser sensivelmente menor do que a que
exigida pelas bombas atmicas?
Creio bem que sim. A separao de dois istopos pesados
que diferem to pouco na sua massa, como o caso do urnio

235 e do urnio 238, levanta problemas tcnicos tremendos, so


bretudo se a quantidade de urnio 235 da ordem dos quilogra
mas. Na pilha de urnio, precisamos de urnio natural quimi
camente muito puro, grafite e gua pesada, na ordem de algu
mas toneladas. Neste caso, o custo poder ser facilmente 100 ou

1000 vezes menor. Creio, por isso, que o Instituto Kaiser-Wilhelm,


de Berlim, e o nosso grupo de trabalho de Leipzig deveriam cir
cunscrever-se perfeitamente aos trabalhos prvios respeitantes
pilha de urnio. Claro est, teramos de trabalhar em estreita
colaborao.
0 que dizes convence-me e reveste-se, alm disso, de uma
nota tranquilizadora - respondeu Carl Friedrich -, em especial
porque os trabalhos com a pilha de urnio podero ser teis no
ps-guerra. Se h-de haver uma tcnica atmica pacfica, ela par-

246

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tir da pilha de urnio, que poder vir a ser uitlizada como ele
mento fornecedor de energia em centrais, em navios e em outros
contextos importantes. Os trabalhos realizados durante a guerra
podem talvez levar constituio de uma equipa jovem que, uma
vez iniciada neste domnio, vir mais tarde a assumir funes
importantes no desenvolvimento mais elaborado destas tcnicas.
Se quisermos continuar nesta linha, importa para j que
nas negociaes com o Departamento de Armamento do Exrcito
s raramente, e sempre de passagem, falemos da possibilidade de
construo de bombas atmicas. claro que devemos ter tam
bm em vista constantemente esta possibilidade, ainda que s para
no nos sentirmos impreparados perante o que a outra parte possa
fazer. Alm disso, do ponto de vista histrico, no parece prov
vel que a nossa guerra venha a decidir-se atravs da inveno
da bomba atmica. A guerra actual dirigida por foras irra
cionais, por esperanas utpicas da juventude e por ressentimen
tos da gerao mais velha, e decidir da questo da hegemonia
base de bombas atmicas contribuiria para a soluo dos proble
mas ainda menos do que a reflexo ou o esgotamento. Porm,
a poca a seguir guerra pode ficar bem assinalada pela tcnica
atmica e por outros progressos tcnicos.
Tambm no contas ento com a possibilidade de Hitler
ganhar a guerra?, perguntei eu.
Para falar com franqueza, a respeito disso, abrigo pressen
timentos perfeitamente antagnicos. As pessoas com critrio pol
tico que conheo, a comear por meu pai, no crem que Hitler
possa vir a ganhar a guerra. O meu pai sempre teve Hitler por
um insensato e por um criminoso, com o qual as coisas s podem
acabar mal; nunca vacilou dentro desta convico. Porm, a ser
isto verdade, no se afiguram compreensveis os xitos que at
aqui Hitler logrou. No um criminoso louco que edifica uma
obra como esta. Acho que desde 1933 estes crticos experimenta
dos, liberais e conservadores, no se apercebem de algo que existe

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTICA

247

de decisivo na sua personalidade e que constitui o fundamento


do seu poder psicolgico. Tambm eu o no compreendo, mas
sinto esse poder. s previses mais pessimistas tem respondido
com xitos desconcertantes e pode voltar a repetir esse tipo de
surpresa.
No - respondi eu. - De modo algum me parece plausvel
essa eventualidade no caso de o jogo de foras em presena se
manter at final. Isto porque o potencial tcnico-militar do lado
anglo-americano incomparavelmente superior ao alemo. Pode
ria considerar-se a possibilidade de os nossos adversrios, por ra
zes polticas relativas a um futuro ainda distante, darem um
passo atrs, receosos de criarem na Europa central um vazio no
equilbrio das foras polticas. No entanto, a crueldade do sistema
nacional-socialista, sobretudo na questo racial, impedir muito
provavelmente essa hiptese. Evidentemente, ningum sabe o ritmo
que a guerra manter at ao seu eplogo. Talvez subestime de
facto a capacidade de resistncia do aparelho organizado por
Hitler. Porm, em qualquer caso, em tudo o que agora faamos,
no perodo do ps-guerra que temos de pensar, ao procurarmos
linhas de orientao.
Talvez tenha razo - disse, por fim, Carl Friedrich. - Pode
muito bem acontecer que eu seja vtima de um pesadelo. No
desejamos a vitria de Hitler, mas tambm no podemos querer
a derrota total do nosso pas, com todas as suas espantosas con
sequncias. Com Hitler no conseguiremos, claro, uma paz de
compromisso. Porm, seja qual for o resultado, o certo que a
partir de agora temos de preparar a reconstruo que sobrevir
guerra.

Os trabalhos experimentais empreenderam-se com relativa ra


pidez em Leipzig e Berlim. Tomei parte, sobretudo, nas medies
das propriedades da gua pesado, que Dpel preparara em Leipzig,
com extremo cuidado, e tive de realizar frequentes viagens a
Berlim, a fim de seguir as investigaes do Instituto de Fsica

248

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Kaiser-Wilhelm, de Dahlem, em que participavam distintos cola


boradores e amigos meus, entre eles Carl Friedrich e Karl Wirtz.
Foi para mim uma desiluso no conseguir, em Leipzig, Hans
Euler para o trabalho de equipa do projecto de urnio. Devo
explicar em pormenor os motivos deste fracasso. Nos meses que
precederam a declarao de guerra, quando eu estava na Am
rica, Euler fizera-se muito amigo de um dos meus doutorandos,
o finlands Grnblom. Este era um jovem saudvel e bem pare
cido, cheio de optimismo, para quem o mundo era de facto algo
de bom e a vida uma coisa que valia a pena. Filho de um grande
industrial finlands, talvez a princpio tenha estranhado o conhe
cimento de um comunista convicto, mas acabou por entender-se
bem com Euler. De facto, para ele, as qualidades humanas eram
muito mais importantes do que as opinies ou os dogmas de f,
e foi com certeza por isso que aceitou Euler tal qual este era,
com toda a ingenuidade e cordialidade, caractersticas de indiv-
duos jovens. Quando estalou a guerra, foi para Euler um duro
golpe o facto de Estaline se aliar com Hitler para repartirem a
Polnia. Meses mais tarde, quando as tropas russas atacaram a
Finlndia, tambm Grnblom teve de se incorporar num regi
mento e foi combater pela liberdade do seu pas. Estes acon
tecimentos provocaram em Euler uma profunda transformao.
Falava pouco, e tive a sensao de que se afastava no s de
mim mas dos outros amigos; praticamente, do mundo inteiro.
At ento, no fora chamado a alistar-se devido sua sade
precria. Mas, como tinha a preocupao de isto vir a suceder,
perguntei-lhe um dia se estava de acordo em que requisitasse a
sua colaborao no problema do urnio. Com grande surpresa
minha,

comunicou-me

que

se

alistara

voluntariamente

na

Luftwaffe. E, ao dar conta da minha admirao, explicou-me as


suas razes.
Sabe que no o fiz para lutar pela vitria. Em primeiro
lugar, porque no creio nessa possibilidade e, em segundo, porque

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLTIC

249

uma vitria da Alemanha nazi seria para mim to pavorosa como


uma vitria dos Russos sobre os Finlandeses. O cinismo desen
freado com que os detentores do poder contradizem, por puro
oportunismo, todos os princpios bsicos que proclamaram aos seus
povos deixa-me sem qualquer esperana. No me alistei, natural
mente, num sector onde tivesse de matar outros homens. Nos
voos de observao, onde quero servir, posso ser eu o atingido,
mas no sou obrigado a disparar nem a lanar bombas. Portanto,
as coisas esto em ordem neste ponto. Neste mar de contra-sen
sos, no sei sequer de que serviria o meu trabalho na aplicao
da energia atmica.
Na catstrofe que actualmente vivemos, nenhum de ns
pode mudar coisa alguma - objectei eu -, nem voc, nem eu.
Mas a vida continua, aqui, na Rssia, na Amrica, em todo o
lado. Sucumbiro muitos, eminentes e medocres, culpados e ino
centes. Porm, os sobreviventes tero o dever de tentar edificar
um mundo melhor. To-pouco esse mundo melhor ser singu
larmente bom, e haver que admitir que a guerra no solucionou
problema nenhum, mas podero evitar-se alguns erros e fazer me
lhor algumas coisas. Por que razo no quer colaborar connosco
nesse futuro?
No censuro ningum pelo facto de meter ombros a uma
tarefa dessas. Quem j antes se conformava com as deficincias
da situao e quem prefere os passinhos lentos revoluo sen
tir-se- na via correcta todo o tempo e, aps a guerra, continuar
na senda reformista, que ao fim e ao cabo talvez tenha mais xito
do que a revolucionria. Mas, para mim, as coisas revestem-se de
uma ressonncia diferente. Iludi-me a respeito do ideal comunista,
que eu supunha renovar a fundo o convvio humano. Por isso,
no desejo agora uma vida mais fcil do que a de muitos ino
centes sacrificados nas frentes de combate, na Polnia, na Fin
lndia e em outras partes. Aqui, em Leipzig, vejo como no Ins
tituto alguns que usam

emblema do partido nazi se souberam

250

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

livrar do servio militar, de modo que so, por isso, mais respon
sveis pela guerra do que os outros. Estas ideias resultam insu
portveis, e quero, no que se me refere, permanecer fiel minha
utopia. Se quisermos converter o mundo num cadinho, ento
devemos estar prontos a arrojar-nos l para dentro. Com certeza
que percebe aonde quero chegar.
Percebo e muito bem. Porm, prolongando a imagem do
cadinho, devo dizer-lhe que no lcito esperar que os esmaltes,
uma vez solidificados, assumam as formas que desejmos para
eles. As foras reguladoras que actuam no arrefecimento proce
dem dos desejos de todos os homens e no s dos nossos.
Se albergasse tais esperanas, actuaria com certeza de ma
neira diferente. Mas dou-me conta do absurdo de tudo o que est
a acontecer com uma evidncia de tal ordem que no me sinto
capaz de encarar o futuro com nimo algum. Seja como for, pa
rece-me extraordinrio o facto de voc o fazer.
No consegui modificar a atitude de Euler. Partiu logo a
seguir para o curso de instruo em Viena e as suas cartas, que
a princpio ainda eram saturadas de reminiscncias da nossa l
tima conversa, tornaram-se, medida que os meses corriam, mais
livres e soltas. Encontrei-o depois uma vez em Viena, quando ali
ia proferir uma conferncia. Euler convidou-me a provar um
copo de vinho da ltima colheita numa estalagem por trs de
Grinzing, na montanha. No quis falar da guerra. Quando dali
contemplvamos a cidade, passou um avio alguns metros acima
das nossas cabeas. Euler riu-se porque era um aparelho da sua
esquadrilha que assim nos saudava. No fim de Maio de 1941,
voltou a escrever-me do Sul. A esquadrilha tinha a misso de
realizar, a partir da Grcia, voos de reconhecimento sobre a ilha
de Creta e o mar Egeu. A carta era escrita com a simplicidade de
algum que se entrega completamente ao presente e a quem j
no interessam nem o passado nem o futuro.
Ao cabo de duas semanas na Grcia, olvidmos tudo o que

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATSTROFE POLiTIC

251

acontece fora deste Sul maravilhoso. Nem sequer sabemos o dia


da semana. Vivemos em chalets situados junto baa de Elusis
e, quando estamos livres de servio, somos uns senhores entre
as ondas azuis e a plenitude deste sol. Adquirimos um barco
vela e fazemos expedies ptimas, donde trazemos abundantes
provises de carne e laranjas. Desejaramos ficar aqui para sem
pre. O mal est em que sobra pouco tempo para sonharmos entre
as colunas de mrmore; porm, nos montes e entre as ondas, mal
distinguimos o passado do presente.
Quando mais adiante pensava nas modificaes que se tinham
operado em Hans Euler, os meus pensamentos voltaram ao di
logo que sustentara com Niels no Oeresund e recordei-me daquela
estrofe do poema de Schiller, que ento Niels recitara para mim:
Afastou de si as angstias da vida;
Fugiu a temores e a cuidados
E cavalga ao encontro do destino;

Hoje ou amanh vir a encontr-lo;


Entretanto, porm, aproveitar
O resto precioso do tempo fugaz.

Poucas semanas mais tarde estalou a guerra com a Rssia.


O avio de Euler no regressou do primeiro voo de reconheci
mento sobre o mar de Azov. Do avio e da tripulao no se
registou qualquer notcia. Tambm o amigo de Euler, Grnblom,
caiu meses depois.

CAPTULO XV

AT AO NOVO COMEO
(1941-1945)

Em fins de 1941, tnhamos conseguido aclarar suficientemente


no nosso clube do urnio os fundamentos fsicos do aprovei
tamento tcnico da energia atmica. Sabamos que a partir do
urnio natural e da gua pesada era possvel construir um reactor
atmico capaz de fornecer energia e que num reactor desse tipo
se produziria um derivado do urnio 239 que, tal como o urnio

235, poderia servir como explosivo nas bombas atmicas. A prin


cpio, em finais de 1939, supusera por razes tericas que, em
lugar da gua pesada, se podia utilizar carbono muito puro como
moderador. Porm, este caminho foi prematuramente abando
nado por causa de uma medio errada, como depois veio a de
monstrar-se, as propriedades de absoro do carbono, medio
que fora efectuada num outro instituto muito famoso, e que no
tnhamos tido o cuidado de verificar. Para obteno do urnio

235 no conhecamos ento processo algum que conduzisse, com


os meios tcnicos disponveis e sob as circunstncias da guerra,
a quantidades dignas de nota. Como, alm disso, a obteno do
explosivo atmico a partir de reactores s podia realizar-se atra
vs da utilizao de reactores gigantescos ao cabo de muitos anos,
afigurava-se-nos claro que, em qualquer caso, o fabrico de bom
bas atmicas s seria possvel em resultado de um enorme esforo
tcnico.

Resumindo,

pode

concluir-se o

seguinte:

sabamos j

ento que, em princpio, se podiam fabricar bombas atmicas e


conhecamos um processo concretizvel, mas julgvamos que as

254

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

instalaes tcnicas necessrias deveriam ser ainda maiores do


que efectivamente veio depois a verificar-se. Achvamo-nos assim
na feliz situao de podermos informar sinceramente o nosso
Governo acerca do estado do problema, sabendo ao mesmo tempo,
com toda a certeza, que na Alemanha no poderia incentivar-se
seriamente o fabrico de bombas atmicas, j que um esforo
tcnico to fabuloso relativo a um objectivo ainda distante e in
certo no era, de modo algum, aceitvel para o Governo alemo,
dentro da tensa situao de guerra.
Apesar disto, tnhamos a impresso de participar numa evo
luo cientfico-tcnica extremamente perigosa e foram, sobre
tudo, Carl Friedrich von Weiszacker, Karl Wirtz, Jensen e Hou
termans os amigos com que ocasionalmente troquei impresses
acerca da liceidade da actuao que havamos fixado. Lembro-me
da conversa que mantive no meu apartamento, no Instituto de
Fsica Kaiser-Wilhelm, de Dahlem,

com Carl Friedrich, depois

de Jensen j ter sado. Carl Friedrich comeou com esta afirma


o: De momento, no que se refere bomba atmica, ainda no
nos encontramos realmente na zona perigosa, pois as instalaes
tcnicas parecem demasiado grandes para se poderem concretizar.
Porm, tambm esta dificuldade poder vir a ser superada com
o tempo. Estaremos certos se prosseguirmos o nosso trabalho
aqui? Que andaro a fazer os nossos amigos da Amrica? Ter
-se-o dedicado de alma e corao bomba atmica?
Tentei imaginar-me no contexto americano.
A situao psicolgica para os fsicos na Amrica, em espe
cial para os emigrados alemes,

completamente distinta da

nossa. L do outro lado, devem estar convencidos de que lutam


a favor da boa causa. Os emigrados, precisamente por terem sido
acolhidos de forma hospitaleira na Amrica, sentir-se-o com
razo obrigados a contribuir com todas as suas foras para a
causa americana.

Porm, ser uma bomba atmica,

capaz de

matar de repente umas cem mil pessoas, uma arma como outra

AT AO NOVO COMEO

1 255

qualquer? Ser lcito aplicar bomba atmica a norma, alis


sempre controversa, de que os fins, quando bons, justificam todos

os meios? Ser lcito, portanto, fabricar bombas atmicas para


um fim bom, ainda que no o seja para um fim mau? E se acei
tarmos este critrio, que infelizmente tem vindo a impor-se na
histria do mundo, quem que decide acerca do valor de uma
causa? Ser fcil estabelecer que a causa de Hitler e do nacio
nal-socialismo m. Porm, ser a causa americana boa, sob todos
os aspectos? No valer aqui tambm o princpio de ser a eleio
dos meios que decide acerca da boa ou m qualidade de uma
empresa? claro que quase todas as guerras tm de ser empreen
didas com meios maus; porm, no h aqui, no entanto, uma
diferena, que justifica certos meios maus e probe outros? No
sculo passado tentou-se limitar, mediante tratados, a utilizao
dos meios maus. Estes limites, todavia, na guerra actual, no
sero respeitados nem por Hitler nem pelos seus adversrios.
Apesar de tudo, atrevo-me a supor que to-pouco na Amrica
os fsicos se dedicaro com ardor produo da bomba atmica.
Contudo, claro que podem ser incentivados nesse sentido pelo
receio de que sejamos ns a faz-lo.
Gostaria - respondeu Carl Friedrich - que

um dia

fa

lasses com Niels em Copenhague a respeito desta questo. Para


mim, seria muito significativo o facto de Niels, por exemplo,
achar que estamos equivocados e aconselhar-nos a abandonarmos
estes trabalhos sobre o urnio.
No Outono de 1941, quando supnhamos possuir j uma ima
gem suficientemente clara da possvel evoluo tcnica, arranj
mos as coisas de modo a que eu pudesse, por convite da Embai
xada alem em Copenhague,

ali pronunciar uma conferncia

cientfica. Queria aproveitar a ocasio que esta conferncia repre


sentava para falar com Niels acerca do problema do urnio.
A viagem efectuou-se, se bem me recordo, em Outubro de 1941.
Visitei Niels na sua casa de Carlsberg, mas no toquei no assunto

256

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

mais delicado, at que, ao entardecer, tivemos oportunidade de


dar um passeio sozinhos pelos arredores. Receava que Niels fosse
vigiado por agentes alemes, de modo que lhe falei com extrema
precauo, para que, um dia mais tarde, se no visse comprome
tido por causa de qualquer exteriorizao. Assim, comecei por
lhe contar que, em princpio, se podiam j fabricar bombas at
micas; que, para isso, eram necessrias instalaes tcnicas enor
mes; e que, na nossa qualidade de fsicos, devamos perguntar-nos
se seria lcito trabalhar em tal domnio. Infelizmente, Niels, logo
que ouviu falar da possibilidade de construo de bombas at
micas, ficou de tal modo assustado que j nem ligou parte
mais importante da minha informao, quer dizer, ao facto de
ser necessrio naquele sentido um esforo tcnico imenso. Pare
cia-me extremamente importante a circunstncia de esta situao
efectiva outorgar aos fsicos, at certo ponto, a possibilidade de
decidirem acerca do fabrico da bomba atmica, pois poderiam
argumentar perante os governos que provavelmente tal tipo de
arma no chegaria a entrar em jogo no decurso da guerra, ou
que se exigia um esforo ciclpico para levar a cabo a empresa,
e sempre com reticncias relativamente ao resultado. Ambas as
opinies podiam ser defendidas com seriedade e, de facto, o curso
da guerra veio a demonstrar que, mesmo na Amrica, onde as
condies de trabalho eram muito mais favorveis do que na
Alemanha, a bomba atmica s ficou pronta depois de ter fin
dado a guerra com a Alemanha.
Niels, espantado perante a viabilidade terica das bombas at
micas, perdera o fio da minha exposio. Talvez, por outro lado,
a amargura justificada de ver o seu pas ocupado pelas tropas
alems o impedisse de tomar em considerao um entendimento
entre cientistas,

muito acima dos conflitos internacionais.

Foi

para mim doloroso comprovar o total isolamento a que nos con


duzira a nossa poltica e reconhecer que a realidade da guerra
pode interromper, pelo menos temporalmente, at dezenas de anos

AT AO NOVO COMEO

257

de relaes pessoais. Uma conversa ulterior entre Niels e Jensen


no forneceu melhores resultados.
Apesar deste fracasso da minha misso em Copenhague, a
situao para ns, isto , para os membros do clube do urnio,
revestiu-se no fundo de extrema simplicidade. O Governo decidiu,
em Junho de 1942, que os trabalhos do projecto do reactor de
viam prosseguir a ritmo modesto. Nunca chegou a ser ordenada
a construo de uma bomba atmica. Os fsicos no tinham,
claro, qualquer razo para solicitarem que esta deciso fosse re
vista. Deste modo, o trabalho do projecto do urnio converteu-se,
durante o tempo que se seguiu, numa preparao das aplicaes
pacficas da energia atmica no ps-guerra, e como tal trouxe
frutos aproveitveis, no obstante as devastaes dos ltimos anos
de luta. No se deve com certeza ao acaso o facto de a primeira
central atmica construda no estrangeiro (Argentina) por uma
empresa alem estar provida de um ncleo de reactor constitudo
por urnio natural e gua pesada, tal como no decurso da guerra
tnhamos planeado.
As nossas ideias, por conseguinte,

orientaram-se para um

novo comeo no ps-guerra. Desse tempo, ficou-me especialmente


gravada na memria uma conversa que me ps pela primeira vez
em estreita relao com Adolf Butenandt, que trabalhava como
bioqumico num dos institutos Kaiser-Wilhelm, de Dahlem. T
nhamos ambos participado com frequncia numa srie regular
de colquios acerca de questes comuns biologia e fsica at
mica. No entanto, s mantivemos uma conversa mais longa na
noite de 1 de Maro de 1943, quando aps um bombardeamento
areo percorremos a p todo o caminho do centro de Berlim
at Dahlem.
Tnhamos assistido a uma sesso da Academia de Aeronu
tica, que se efectuara no edifcio do Ministrio do Ar, perto da
Praa de Potsdam. Schardin proferira uma conferncia acerca dos
efeitos fisiolgicos das bombas modernas, explicando, entre ou17

258

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tras coisas, que a morte por embolia, proveniente do aumento


sbito da presso de ar,

provocado por uma detonao forte

ocorrida nas proximidades, era relativamente suave e sem dor.


Cerca do final da sesso soara o alarme e retirmo-nos para
o refgio antiareo do Ministrio, comodamente equipado com
camas militares e sacos de palha. Pela primeira vez, sofremos um
ataque areo importante. Algumas bombas atingiram o edifcio
do Ministrio; ouvimos o desmoronar de paredes e tectos e, du
rante algum tempo, ignormos se o caminho que nos levaria ao
exterior se encontrava ou no transitvel. A iluminao do ref
gio cessara pouco depois do incio do ataque e a visibilidade man
tinha-se custa de uma simples lanterna. Trouxeram uma mu
lher que gemia e que foi atendida de urgncia por dois enfermei
ros. Enquanto ao princpio se falava e at se ria, medida que
as bombas iam caindo e se notavam cada vez mais prximas, o
silncio ia-se adensando e o humor desapareceu. Aps duas deto
naes terrveis, cuja presso de ar penetrou sensivelmente no
nosso abrigo, ouviu-se de repente, vinda de um canto, a voz de
Otto Hahn: Com certeza que esse malandro do Schardin j dei
xou de acreditar na sua prpria teoria. Graas a esta tirada,
recupermos todos de algum modo o equilbrio psquico.
Terminado o ataque, abrimos caminho at ao ar livre por
cima do entulho de cimento e vigas de ferro retorcidas. Ao chegar

rua, foi uma viso fantstica que se nos deparou. Toda a praa
situada diante do Ministrio estava iluminada, resplandescente do
vermelho das chamas que em grande extenso irrompiam dos
telhados e dos pisos superiores dos edifcios contguos. Em algu
mas zonas, o fogo invadia j o rs-do-cho, e havia mesmo char
cos de fsforo a arder no meio das ruas. A praa estava cheia de
gente, com pressa de regressar a casa, mas era evidente que no
havia meio algum de comunicao de que se pudessem servir para
chegarem aos bairros da periferia.
Butenandt e eu tnhamos encontrado o caminho de sada, por

AT AO NOVO COMEO

259

entre os destroos, e decidimos fazer companhia um ao outro at


nossas casas, no Fichteberg e em Dahlem. A princpio supnha
mos que o bombardeamento s tivesse afectado o centro da cidade
e que os bairros residenciais onde habitvamos no tivessem sido
afectados. Afinal, verificmos que a Potsdamerstrasse, em toda a
sua extenso, se encontrava marginada por grinaldas de chamas
que nalguns pontos os bombeiros se esforavam em vo por
apagar.
Mesmo com passo rpido,

tnhamos que contar,

desde a

praa de Potsdam at Dahlem, com uma caminhada de hora e


meia ou duas horas, e aproveitmos ento o tempo para uma
longa conversa; no sobre a situao da guerra, demasiado evi
dente para merecer muitas palavras, mas sobre as esperanas e
planos para a poca que teria incio no dia do eplogo do con
flito. Butenandt perguntou-me: Como que v as perspectivas
de progresso cientfico na Alemanha do ps-guerra? Haver mui
tos institutos destrudos, muitos jovens cientistas perdidos, e as
necessidades de ordem geral certamente no privilegiaro o fo
mento da cincia em detrimento de outras questes mais urgen
tes. Por outro lado, no entanto, provavelmente a retomada da
investigao cientfica na Alemanha que pode constituir um dos
pressupostos mais importantes para a estabilizao duradoira das
nossas relaes econmicas e para a integrao razovel da Ale
manha na comunidade europeia.
Acho que lcito esperar - repliquei eu - que os Alemes
se recordem ento do perodo de reconstruo consequente da
I Grande Guerra, em que ficaram bem patentes os frutos da es

treita colaborao entre a cincia e a tcnica, em particular na


indstria qumica e na ptica. As pessoas compreendero rapi
damente que j no se pode intervir na vida moderna sem uma
investigao cientfica eficaz e reconhecero, sem dvida, preci
samente no que se refere fsica atmica, que o abandono da
investigao bsica praticado pelo actual sistema poltico tambm

260 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

ter contribudo para a catstrofe ou ter sido, pelo menos, um


dos seus sintomas importantes.
Porm, devo confessar que, no fundo, esta explicao me
parece insuficiente. A raiz do mal , com certeza, muito mais
profunda. O que aqui temos diante dos nossos olhos apenas o
final lgico desse mito do ocaso dos deuses, dessa filosofia do

tudo ou nada, em que o povo alemo voltou a cair. A f num


fhrer, no heri libertador que conuduz o povo, atravs de perigos
e misria, at um mundo melhor, no qual nos livramos definiti
vamente de todas as ameaas exteriores, ou que, quando o destino
se volta contra ns, avana inexorvel at ao ocaso do mundo,
esta f terrvel e a exigncia de absoluto que lhe est adstrita
que deitam tudo a perder. A realidade substituda por uma
iluso gigantesca e toma-se impossvel o entendimento com os
povos das outras naes. por isso que penso que devemos pr
a pergunta de outra maneira. Quando a iluso destruda total
mente pela realidade, poder a preocupao pela cincia consti
tuir para ns o caminho que nos leve a um juzo sereno e crtico
do mundo e da nossa prpria situao nele? Penso, pois, no facto
pedaggico da cincia mais do que no econmico; na educao
orientada para o sentido crtico, que esse lado pedaggico nos
pode transmitir. Naturalmente, no demasiado elevado o n
mero de homens capazes de impulsionar eficientemente uma cin
cia activa. No entanto, os representantes da cincia foram trata
dos na Alemanha sempre com grande considerao, foram ouvi
dos, e a sua maneira de pensar pode determinar uma influncia
saudvel em crculos muito mais amplos.
A educao ao nvel do pensamento racional sem dvida
- confirmou Butenandt- um ponto absolutamente decisivo; e
uma das nossas tarefas capitais no ps-guerra ser criar de novo
um espao importante para esta forma de pensar. O actual curso
da guerra deveria ter aberto j os olhos ao nosso povo, manifes
tar-lhe a realidade; por exemplo, para ver que a f no Fhrer no

AT AO NOVO COMEO

261

pode substituir as fontes de matrias-primas nem criar por artes


mgicas um desenvolvimento tcnico-cientfico a que no se d
ateno. Um olhar sobre a Terra, comparando os gigantescos
territrios controlados pelos Estados Unidos, pela Inglaterra e
pela Rssia, com a pequenina rea atribuda no planeta ao povo
alemo, deveria ter bastado para nos levar a desistir da nossa
empresa. Falta-nos, porm, com frequncia, a serenidade do pen
samento lgico. Dispomos, no h dvida, de um grande nmero
de pessoas inteligentes, mas como povo tendemos a perder-nos
na nvoa dos sonhos, a estimar mais a fantasia do que a inteli
gncia e a considerar que o sentimento mais profundo do que
a razo. Por isto, imperioso outorgar ao pensamento cientfico
o prestgio que lhe devido e isto vir a ser possvel quando as
necessidades nos pressionarem, uma vez concluda a guerra.
Seguamos caminhando entre fachadas a arder pela Potsda
merstrasse e, depois, pelos seus prolongamentos, a Hauptstrasse,
a Rheinstrasse e a Schlosstrasse. De vez em quando, tnhamos
que contornar montes de vigas a arder, ou j consumidas, telhas
em brasa, que tinham cado sobre o asfalto. Noutros pontos, va
mo-nos detidos por muros que nos advertiam da presena de
bombas incendirias de espoleta retardada. Sofremos nova inter
rupo, quando um dos meus sapatos comeou a arder, porque
distraidamente pisara uma poa de fsforo. Felizmente, ali mesmo,
encontrei rapidamente uma outra poa de gua, onde pude apa
gar o fogo.
Ns, alemes - disse eu, continuando a conversa-, per
cebemos muitas vezes a lgica e as realidades demarcadas pelas
leis naturais como uma espcie de violncia, como uma opresso
a que s nos submetemos com desgosto. Pensamos que s h liber
dade onde podemos evadir-nos desta violncia, ou seja, no reino
da fantasia, no sonho, na entrega arrebatada a alguma utopia.
Aqui, esperamos alcanar por fim o absoluto que vislumbramos
e que nos motiva sem cessar at criaes mais elevadas, por exem-

262

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

plo, no contexto da arte. Esquecemos assim que a realizao


significa precisamente a subordinao s leis, pois s real o que
se baseia na grande conexo harmnica dos factos ou dos pen
samentos.
Porm, mesmo quando logramos conter esta inclinao es
tranha para o sonho e para a mstica, no chego a compreender
a razo por que muitos acham desconcertante o pensamento cien
tfico, que s aparentemente que prosaico. No correcto
supor que em cincia tudo dependa exclusivamente do pensamento
lgico, da inteligncia e da aplicao das leis naturais estabele
cidas. Na realidade, tambm a fantasia desempenha um papel
decisivo no reino das cincias. De facto, por muito necessrio
que possa ser o trabalho experimental frio e cuidadoso, no que
se refere ao conhecimento dos factos, a coordenao destes, no
entanto,

se

consegue

quando

interiorizamos

os

fenmenos

mais a nvel do sentimento do que da racionalidade. Talvez neste


domnio ns, alemes, tenhamos uma misso especial, precisa
mente porque o absoluto exerce sobre ns um fascnio singular.
No mundo exterior, o pragmatismo encontra-se extremamente
difundido como modo de pensar e conhecemos atravs da hist
ria e da prpria actualidade - basta pensar nos imprios egpcio,
romano ou anglo-saxnico - os xitos numerosos e surpreen
dentes que esta maneira de pensar tem tido na tcnica, na econo
mia e na poltica. Porm, tanto na cincia como na arte, alcanou
muito mais xitos o pensamento baseado nos grandes princpios,
que conhecemos na sua forma mais grandiosa a partir da Antiga
Grcia. Se na Alemanha surgiram criaes cientficas ou arts
ticas que transformaram o mundo - pensamos, por exemplo, em
Hegel e Marx, em Planck e Einstein, ou, na msica, em Beetho
ven e Schubert-, isto s foi possvel por esta relao com o abso
luto, por essa linha de pensamento baseada nos grandes princpios
e levada at s ltimas consequncias. Portanto, s quando esta
nsia de absoluto se subordina s exigncias imperiosas da forma

AT AO NOVO COMEO

263

que de facto progredimos. Na cincia, ela subordina-se sere


nidade da razo, e na msica, s regras da harmonia e contra
ponto, de tal modo que se projecta ento a sua fora na reali
dade, a partir de uma tenso mxima. Quando esta aspirao de
absoluto destri a forma, abre-se o caminho para o caos, que o
que se nos depara neste mesmo momento. No estou disposto a
glorificar este caos com ideias como a do crepsculo dos deuses
ou a do ocaso do Universo.
Entretanto, o meu sapato direito recomeara a arder. Foi
necessrio fazer novo esforo, no s para apag-lo, mas tambm
para limp-lo do lquido impregnado de fsforo. Butenandt comen
tou a propsito disto: Conviria que nos preocupssemos para j
com os factos imediatos. Esperemos que depois da guerra surjam
na Alemanha polticos capazes de recriar para o povo alemo
condies de vida medianamente suportveis. um trabalho que
requer imaginao e um sentido salutar da realidade. No que se
refere cincia, creio que a Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft poderia
representar na Alemanha uma base de partida relativamente boa
para a restabelecimento da investigao. As universidades no
puderam escapar s ingerncias polticas com a facilidade com
que o fez a sociedade Kaiser-Wilhelm. Tero, por isso, que con
tar com dificuldades maiores. Se certo que tambm a Kaiser
-Wilhelm-Gesellschaft teve que aceitar, por causa da guerra, cer
tos compromissos em matria de projectos de armamentos, no
entanto, muitos dos nossos colaboradores mantm relaes amis
tosas com cientistas estrangeiros, que avaliam acertadamente o
significado da reflexo serena, na Alemanha e nos seus prprios
pases, e que esto dispostos a ajudar-nos com todas as suas foras.
V, dentro da sua prpria cincia, pontos de apoio para uma
colaborao internacional pacfica no ps-guerra?
Surgir, sem dvida, uma tcnica atmica pacfica - res
pondi eu-, quer dizer, uma utilizao da energia nuclear liber
tada pelo processo de fisso do urnio, descoberto por Otto Hahn.

264

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

E, como podemos estar certos de que uma utilizao militar


directa no ter lugar nesta guerra, por causa do enorme esforo
tcnico necessrio, plausvel a hiptese de colaborao inter
nacional. O passo decisivo para esta tcnica atmica foi dado
realmente por Hahn e, por outro lado, os fsicos atmicos sempre
colaboraram num clima de amizade, superando as fronteiras que
os separam.
De momento, haver que esperar para vermos que rumo
toma este problema ao terminar a guerra. Em todo o caso, deve
mos manter-nos unidos na sociedade Kaiser-Wilhelm.
Ao chegar a este ponto, separmo-nos, j que Butenandt ia
para Dahlem e eu para Fichteberg, onde estava alojado por algum
tempo em casa de meus sogros. Havia pouco tempo, trouxera
os meus dois filhos a Berlim para que uns dias mais tarde felici
tassem o av no dia do seu aniversrio. Por isso, sentia-me muito
preocupado, ignorando se teriam sofrido alguma coisa com o ata
que areo. Desiludi-me no que se referia esperana de ver
Fichteberg poupado. De longe, reconheci a casa vizinha da nossa
ardendo em toda sua extenso e avistei tambm chamas saindo
do telhado da nossa casa. Quando passava diante da primeira
casa, ouvi gritos de socorro. Porm, queria em primeiro lugar
indagar acerca dos midos e dos avs. A nossa casa fora seria
mente afectada. A exploso arrancara portas e janelas e fiquei
profundamente perplexo ao verificar que a casa e o abrigo se
encontravam vazios. Foi quando subi ao sto que dei com a
minha sogra lutando valentemente contra o fogo, protegida das
telhas que caam por um capacete de ao. Soube por ela que os
pequenos tinham sido transferidos para uma casa prxima, que
pouco sofrera, na direco do Jardim Botnico.

Ali dormiam

pacificamente, aos cuidados do av e dos proprietrios, o minis


tro Schimdt-Ott e sua esposa. Pouco depois, extinguia-se prati
camente o incndio na nossa casa, faltando apenas.retirar algumas
vigas do telhado, para evitar uma possvel repetio do fogo.

AT AO NOVO COMEO

265

Acudi ento aos gritos de socorro que vinham da casa v1z1nha, que continuava a arder. O telhado j cara em grande parte
e as vigas incandescentes, cadas no jardim, dificultavam o acesso.
Todo o andar de cima resplandecia. No rs-do-cho encontrei a
senhora que chamava por socorro; seu pai, j idoso, estava l em
cima, no sto, defendendo-se das chamas que o atacavam, com
gua de uns canos ainda em funcionamento; enchia e despejava
uma panela sobre o fogo, mas era evidente a inutilidade da luta.
A escada cara e a senhora no sabia como salv-lo. Felizmente,
eu vestira um fato-macaco que me facilitava os movimentos. Con
segui trepar at altura do sto e deparou-se-me, por trs de
uma muralha de chamas, o ancio de cabelos brancos, lanando
gua em torno de si, no interior de um crculo que se apertava
progressivamente. Dei um salto atravs das chamas e encontrei-me
na sua presena. Por um momento, ficou surpreendido ao ver
um desconhecido; porm, logo se refez da surpresa, pousando o
recipiente e dizendo, com uma vnia: Chamo-me Von Enslin
e estou-lhe muito agradecido por ter vindo ajudar-me. Era a velha
Prssia que voltava - disciplina, ordem e poucas palavras, o ca
rcter que eu sempre admirara. Por um momento, veio-me
ideia a conversa que eu tivera com Niels na praia de Oeresund,
onde este estabelecera a analogia entre os Prussianos e os antigos
vikings. Recordei-me ento tambm daquela ordem lacnica de
um oficial prussiano que lutava em situao desesperada: Cum
pri o vosso dever at ao fim. Porm, no havia tempo para
meditar na eficcia dos antigos modelos de conduta. Tinha que
actuar depressa e, pelo caminho por onde viera, consegui pr a
salvo o ancio.
Umas semanas mais tarde, a nossa famlia mudava-se, con
forme havamos combinado, de Leipzig para Urfeld, sobre o lago
Walchen. Queramos preservar as crianas, tanto quanto possvel,
dos bombardeamentos.

Tambm o Instituto Kaiser-Wilhelm de

Dahlem foi encarregado de procurar refgio em algum territrio

266

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

ainda pouco ameaado pela eventualidade de bombardeamentos.


Havia uma fbrica txtil na pequena cidade de Hechingen, no
Sul do Vurtemberga, com espao livre suficiente para nos aco
lher.

Transferimos, portanto, o nosso equipamento laboratorial

para Hechingen e partimos a seguir.


Dos ltimos e caticos anos da guerra, s me restam algu
mas imagens. Pertencem ao pano de fundo sobre o qual vim mais
tarde a elaborar as minhas opinies em matria de poltica em
geral. por isso que gostaria de deixar aqui essas recordaes.
Aos aspectos mais gratos da minha vida em Berlim perten
cem, ainda hoje, os seres do chamado clube das quartas-feiras,
entre cujos membros se contavam o general Bleck, o ministro
Popitz, o cirurgio Sauerbruch, o embaixador Von Hassel, Eduard
Spranger, Jensen, Schulenburg e outros. Lembro-me de um sero,
'
em casa de Sauerbruch, que nos convidara para uma conferncia
sobre intervenes cirrgicas nos pulmes. Depois, ofereceu-nos
uma ceia principesca para aqueles tempos de fome, onde no fal
tavam vinhos de marcas reputadas. No final, Hassel ps-se de p
sobre a mesa e cantou vrias canes estudantis. Tambm recordo1
o ltimo sero deste clube, em Julho de 1944, onde estiveram
presentes os scios da Casa Harnack, convidados por mim. Na
quela noite, depois do jantar, colhera framboesas no jardim do
meu instituto e a direco da Casa Harnack trouxera leite e
vinho, de modo que obsequiei os convidados com uma refeio
significativa, embora frugal. Li ento um artigo sobre a energia
atmica estelar e a sua utilizao na Terra, tanto quanto podia
pronunciar-me sobre o assunto sem infringir as normas do se
creto.

Na discusso

participaram

sobretudo Beck e

Spranger.

Beck compreendeu rapidamente que a partir de ento deveriam


alterar-se radicalmente todos os conceitos militares clssicos, e
Spranger, por sua vez, formulou a suspeita que h muito ns,
fsicos, alimentvamos, de que a evoluo da fsica atmica pode-

AT AO NOVO COMEO

267

ria provocar transformaes no pensamento humano que trou


xessem profundas repercusses polticas e sociais.
A 19 de Julho levei pessoalmente a acta da sesso a casa
de Popitz, e de seguida fiz o trajecto de Munique para Kochel,
no comboio da noite. Dali, tive de fazer ainda duas horas a p

at chegar a Urfeld. Pelo caminho, encontrei-me com um soldado


que transportava a sua bagagem num carro de mo, pela estrada
de Kesselberg. Pus tambm a minha mala no' carro e ajudei-o a
empurr-lo. O soldado contou-me ento que acabara de ouvir pela
rdio que fora cometido um atentado contra Hitler; este ficara
ligeiramente ferido, mas havia a acrescentar uma sublevao no
estado-maior da Wehrmacht. Perguntei-lhe cautelosamente o que
pensava disto.

bom que as coisas mexam, respondeu-me.

Poucas horas depois, estava eu sentado em casa diante do rdio


e ouvi relatar que o general Beck cara no edifcio da Wehrmacht
da Benderstrasse; Popitz, Schulenburg e Jensen foram acusados
tambm como cmplices do complot e eu no ignorava o que
isto viria a significar. Tambm Reichwein, que me convidara para
a Casa Harnack em princpios de Julho, se encontrava agora
preso.
Uns dias depois, parti para Hechingen, onde estava j reu
nida a maior parte do meu instituto de Berlim, em estruturas
tcnicas e humanas. Ali preparvamos o prximo ensaio do reac
tor atmico num subterrneo rochoso, na pitoresca vila de Hei
gerloch, em plena montanha, por baixo da igreja do castelo, stio
que constitua excelente proteco contra todos os ataques areos.
As viagens regulares de bicicleta entre Hechingen e Heigerloch,
os jardins repletos de rvores de fruto, os bosques onde amos
procurar cogumelos em dias festivos, tudo isto era to presente
como as ondas da baa de Elusis o eram para Hans Euler, e foi
assim que chegmos a esquecer, por uns dias, o passado e o futuro.
Quando em Abril de 1945 comearam a florescer as rvores de
fruto, a guerra ia terminar. Fizera um acordo com os meus cola-

268

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

boradores segundo o qual, logo que o instituto e os seus membros


se vissem livres de perigo, eu partiria de Hechingen de bicicleta,
para ajudar a minha famlia em Urfeld, por ocasio da entrada
das tropas estrangeiras.
Em meados de Abril, passaram por Hechingen os ltimos
restos de tropas alems, rumo a leste.

Uma noite, depois do

jantar, ouvimos os primeiros tanques franceses. Pelo Sul, tinham


j ultrapassado Hechingen, atingido o cimo da garganta do Rau
ben Alb. Chegara a altura de eu partir. Por volta da meia-noite,
regressou Carl Friedrich de uma excurso de reconhecimento de
bicicleta at Reutlingen. No abrigo antiareo do instituto cele
brmos uma curta despedida, e cerca das trs da madrugada
pus-me a caminho em direco a Urfeld. Quando ao amanhecer
alcancei Gammertingen, j conseguira passar a frente. Tive ape
nas de evitar a ameaa que constituam os voos baixos. Nos dois
dias seguintes continuei a viagem, mormente de noite, por causa
dos voos rasantes, e durante o dia tratava de recuperar as foras,
descansando e procurando alimentos. Lembro-me de uma colina
prximo de Krugzell, onde, abrigado num valado, me deitei a
dormir depois de comer, sob um sol maravilhoso. Sem uma nu
vem a macular o cu, abria-se diante de mim toda a cordilheira
dos Alpes, o Hochvogel, o Madelegabel e todas as outras monta
nhas que eu escalara sete anos antes. Mais abaixo, floresciam
as cerejeiras.

A Primavera comeara e os meus pensamentos

apontavam para um futuro luminoso, at que adormeci.


Horas depois despertei com um estrondo de trovo e vi
levantar-se sobre a vila de Memmingen, que se divisava ao longe,
colunas de fumo espessas. Fora lanada pela aviao uma srie
de bombas sobre o bairro dos quartis. Estvamos, portanto, ainda
em guerra, e tive de continuar rumo a leste. Ao terceiro dia,
cheguei a Urfeld, onde encontrei, s e salva, a minha famlia.
A semana seguinte, dedicmo-la a preparar-nos para o fim da
guerra. Reformos as janelas da cave com sacos de areia. Mete-

AT AO NOVO COMEO

269

mos em casa todos os vveres que conseguimos arranjar. As casas


prximas esvaziaram-se, j que os seus moradores se transferiram
para a outra margem do lago. Na floresta permaneciam soldados
dispersos e unidades das S. S. e, sobretudo, grandes quantidades
de munio abandonada, o que me deixava preocupado, dado
o perigo que representavam para as crianas. Durante o dia t
nhamos de evitar no poucos perigos, pois o tiroteio continuava,
e noite, a nossa casa, situada em terra-de-ningum, carregava-se
de uma tenso confrangedora. Quando o coronel americano Pash
entrou em nossa casa no dia 4 de Maio, acompanhado de alguns
soldados, para me deter como prisioneiro, tive a sensao que
deve ter o nadador completamente extenuado quando volta a pisar
terra firme.
Na vspera cara neve, mas no dia da minha partida o sol
de Primavera brilhava num cu azul-escuro, dardejando atravs
da paisagem branca uma luz clara e resplandecente. Perguntei
ento a um dos americanos, que combatera em muitos cantos do
mundo, se gostava do nosso lago rodeado de montanhas, e res
pondeu-me que era ali o rinco mais belo que at ento conhe
cera.

CAP1TULO XVI

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR
(1945-1950)

O meu destino de prisioneiro levou-me finalmente, aps bre


ves estadas em Heidelberga, Paris e Blgica, a uma temporada
mais extensa na granja Farm-Hall, onde convivi com alguns dos
velhos amigos e colaboradores mais novos do clube do urnio.
Entre eles figuravam Otto Hahn, Max von Laue, Walter Ger
lach, Carl Friedrich von Weizsacker e Karl Wirtz. A granja Farm
-Hall est situada junto aldeia de Godmanchester, apenas a
quarenta quilmetros de Cambridge, a velha cidade universitria
inglesa. J conhecia a regio em virtude das visitas que antes
fizera ao laboratrio de Cavendish.

No grupo dos dez fsicos,

foi Otto Hahn aquele que mais marcou dentro do nosso crculo,
ganhando a confiana de todos graas ao atractivo da sua perso
nalidade e s suas atitudes serenas e prudentes nas situaes mais
difceis. Por isso, foi sempre ele o nosso interlocutor quando era
necessrio intervir perante os nossos anfitries. Na realidade, s
raramente surgiram dificuldades, pois os oficiais encarregados da
nossa vigilncia compriam a sua tarefa com tanto tacto e huma
nidade que, ao cabo de pouco tempo, se estabelecera entre ns
e eles uma relao de verdadeira confiana. Tinham-nos interro
gado muito pouco acerca dos nossos trabalhos sobre o problema
da energia atmica, e vamos certa contradio entre o escasso
interesse que mostravam pelas nossas investigaes e o extraor
dinrio cuidado com que nos vigiavam e separavam de qualquer
contacto com o mundo exterior. Quando lhes perguntava se

os

272 J

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Americanos e os Ingleses se no tinham tambm ocupado durante


a guerra com o problema do urnio, os fsicos americanos, que
nos interrogavam, respondiam-me sistematicamente que a situa
o ali fora diferente da alem, pois os cientistas do lado dos
Aliados tinham empreendido tarefas mais imediatamente relacio
nadas com os fins blicos. Isto parecia compreensvel, j que du
rante toda a guerra no tnhamos visto resultado algum dos tra
balhos americanos sobre a fisso nuclear.
Foi na tarde de 6 de Agosto de 1945 que Karl Wirtz veio
ter comigo, subitamente, comunicando-me que o noticirio aca
bava de informar que fora lanada uma bomba atmica sobre
a cidade japonesa de Hiroxima. No quis, a princpio, acreditar
nesta notcia, porque estava certo de que para fabricar bombas
atmicas teria sido necessrio um esforo tcnico enorme que
custaria muitos milhes de dlares. Alm disso, parecia-me pouco
provvel que os cientistas americanos, que eu conhecia bem, ti
vessem consagrado todos os seus esforos a semelhante projecto.
Por isso sentia-me mais inclinado a acreditar nos fsicos ameri
canos que me tinham interrogado do que num locutor de rdio,
obrigado provavelmente a difundir informaes de propaganda.
Alm disso, no fora mencionada a palavra urnio. Isto pare
cia-me indicar que a expresso bomba atmica possua outro
significado. Porm, noite, o locutor da rdio descreveu as gi
gantescas instalaes tcnicas que tinham sido realizadas e tive de
resignar-me perante o facto de os progressos da fsica atmica,
nos quais eu participava desde h vinte e cinco anos, terem mo
tivado a morte de mais de cem mil pessoas.
Compreende-se que a pessoa mais profundamente comovida
tenha sido Otto Hahn. A fisso do urnio era a sua descoberta
cientfica mais importante; fora o passo decisivo, por ningum
previsto, para a tcnica nuclear. Este passo provocara afinal algo
de terrvel sobre uma grande cidade e sua populao, pessoas
indefesas, cuja maioria no era de modo algum responsvel pela

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

273

guerra. Hahn, confuso e emocionado, retirou-se para o quarto


e todos ficmos preocupados, receosos de que atentasse contra
a sua prpria vida. Excitados como estvamos naquela noite, tal
vez tenhamos proferido frases irreflectidas e superficiais. S no
dia seguinte conseguimos ordenar as ideias e defrontar os factos
como era devido.
Por trs da granja Farm-Hall, antigo edifcio de tijolo ver
melho, estendia-se um campo de relva pouco cuidado, onde costu
mvamos jogar bola. Entre este campo e o muro coberto de
hera que separava o nosso jardim do vizinho havia um roseiral
especialmente cultivado por Gerlach. O caminho que rodeava este
roseiral desempenhou para ns, prisioneiros, um papel semelhante
ao do claustro nos mosteiros medievais. Era o lugar apropriado
para as conversas importantes. Na manh que se seguiu espan
tosa notcia, Carl Friedrich e eu passevamos, conversando e me
ditando, por esse caminho. Comemos por referir-nos nossa
preocupao com Otto Hahn.

Talvez por isso,

Carl Friedrich

abriu a conversa com esta pergunta delicada: compreensvel


que Otto Hahn esteja desesperado pelo facto de a sua maior des
coberta cientfica se ligar agora ao oprbrio desta catstrofe in
concebvel. Porm, ter razo ao sentir-se, de certo modo, cul
pado? S-lo- mais do que ns, que colabormos igualmente no
domnio da fsica atmica? Somos todos corresponsveis deste de
sastre? Em que consiste afinal essa culpa?
Tratei de lhe responder assim: No creio que tenha sentido
aplicar aqui a palavra culpa, mesmo que, de alguma maneira,
estejamos enredados em toda esta trama. Otto Hahn e ns inter
viemos no desenvolvimento da cincia moderna. Esta evoluo
um processo vital por que h sculos a humanidade se decidiu,
ou, pelo menos, os Europeus; se quisermos uma expresso mais
cuidada, por onde a humanidade se aventurou. Sabemos por expe
rincia que este processo pode levar ao bem e ao mal. Mas est
vamos convencidos - e foi esta especialmente a crena do sculo
18

274

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

x1x no progresso - de que com o crescimento do saber prevale


ceria o bem e que poderamos dominar as possveis consequncias
negativas. A possibilidade de concepo das bombas atmicas no
poderia imagin-la Hahn nem nenhum de ns, antes da descoberta
da fisso do urnio, j que a fsica da poca no permitia entre
ver caminho algum neste sentido. No pode qualificar-se de culpa
a interveno neste processo vital do desenvolvimento da cincia.
Carl Friedrich acrescentou: Haver, com certeza, agora, es
pritos radicais que se pronunciaro contra o processo de desen
volvimento das cincias, por poder conduzir a catstrofes como
esta. Diro que h tarefas de ndole social, econmica e poltica
mais importantes do que o progresso da cincia. Pode ser at que
tenham razo. Porm, quem assim pensa no compreende que no
mundo de hoje a vida dos homens se baseia consideravelmente
nesta evoluo cientfica. Se suprimssemos o aumento contnuo
de conhecimentos, haveria que reduzir radicalmente e em pouco
tempo o nmero de habitantes da Terra. No entanto, isto s se
conseguiria atravs de catstrofes comparveis bomba atmica
ou ainda piores.
Convm a propsito recordar o conhecido princpio saber
poder. Enquanto se lutar na Terra pelo poder - e no divisa

mos ainda o fim de semelhante contenda - ser necessrio lutar


igualmente pelo saber. Pode ser que em tempos futuros, quando
existir algo como um governo mundial e, portanto, uma ordem
central que respeite e estimule o mais possvel as relaes a nvel
mundial, venha a atenuar-se este af de incremento do saber. Mas
cedo para tal. At esse dia, o desenvolvimento cientfico per
tence ao processo vital da humanidade e, portanto, a pessoa que
nele intervm no merece ser condenada como culpada. No
futuro, como no passado, o trabalho consiste em dirigir este pro
cesso no sentido do bem, quer dizer, aproveitar a ampliao do
saber unicamente em favor dos homens; jamais poder consistir
no impedimento desta mesma evoluo. A pergunta que se pe

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

275

refere-se ao que poder fazer o indivduo neste domnio. Que


obrigao se extrai daqui para quem colabora activamente na
investigao?
Se considerarmos o desenvolvimento da cincia maneira
de um processo histrico escala mundial, ento a tua pergunta
recorda-me o velho tema do papel que o indivduo desempenha
na histria. indubitvel que a propsito disto h que admitir
que, no fundo, as pessoas so sempre substituveis, individual
mente. Se Einstein no tivesse descoberto a teoria da relatividade,
outras pessoas a teriam formulado, mais tarde ou mais cedo, tal
vez Poincar ou Lorentz. Se no tivesse sido Hahn a descobrir
a fisso do urnio, talvez Fermi ou Joliot descobrissem este fen
meno, anos mais tarde. Creio que, ao falar assim, no diminu
mos

grande significado

do

esforo

individual.

Porm,

pela

mesma razo, to-pouco podemos imputar ao indivduo que deu


o passo decisivo uma responsabilidade maior perante as conse
quncias do que a que caberia a outros, capazes de ter realizado
o mesmo trabalho. Cada indivduo v-se colocado pelo desenvol
vimento histrico numa situao decisiva, e tem a misso de
cumprir realmente o que lhe atribudo e nada mais. Pode acon
tecer, isso sim, que tenha maior influncia do que os outros na
futura explorao da sua descoberta. Na realidade, Hahn, na
Alemanha, sempre que foi consultado, recomendou a aplicao
da fisso do urnio unicamente em favor da tcnica nuclear pac
fica e sempre repudiou a hiptese de utilizao militar. claro
que no conseguiu evitar o seu desenvolvimento na Amrica.
Carl Friedrich prosseguiu: Neste ponto, h que estabelecer
uma diferena fundamental entre o descobridor e o inventor.
Geralmente, o descobridor, antes da descoberta, no pode saber
nada acerca das suas possibilidades de aplicao, e o prprio
caminho at explorao prtica pode resultar to longo que
torne impossvel qualquer previso. A.>sim, por exemplo, Galvani
e Volta no teriam qualquer ideia acerca do futuro da electro-

276

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tecnia. Portanto, to-pouco tinham qualquer responsabilidade no


aproveitamento e nos riscos do desenvolvimento ulterior. Mas a
situao no caso dos inventores costuma ser, regra geral, distinta.

O inventor - neste sentido que quer empregar a palavra - pe


os olhos numa determinada finalidade

prtica. Tem que estar

convicto de que tal finalidade representa um valor, pelo que com


razo se lhe imputar a responsabilidade do seu trabalho. pre
cisamente na actividade de inveno que se manifesta no actuar
o homem isoladamente, mas por encargo da sociedade humana
onde est integrado. Por exemplo, o inventor do telefone sabia
que os homens apreciam a rapidez das comunicaes. Tambm
o inventor das armas de fogo procedeu de acordo com preocupa
es blicas de mbito social, tendentes a aumentar a fora com
bativa. Portanto, ao indivduo s se pode atribuir uma parte da
responsabilidade. E acrescentamos a isto o facto de nem o indiv
duo nem a prpria sociedade poderem realmente prever todas as
consequncias de um invento. Por exemplo, o qumico que des
cobre uma substncia com a qual pode proteger dos parasitas cul
turas muito vastas no poder prever - to-pouco o proprietrio
ou o explorador dessas terras - as consequncias que adviro,
em ltima anlise, em virtude das alteraes experimentadas pelo
mundo de insectos daquelas paragens. Por conseguinte, ao indiv
duo s se poder exigir que situe o seu propsito no contexto
global; que no ponha em perigo comunidades maiores, na defesa
dos interesses de um pequeno grupo, isto por manifesta precipi
tao e falta de cuidado.
Dada essa distino que fazes entre descoberta e inveno,
onde que situas esse resultado recente e horrvel do progresso
tcnico, que a bomba atmica?
A experincia de Hahn sobre a fisso do ncleo atmico
foi uma descoberta; o fabrico da bomba foi um invento. O que
acabamos de dizer acerca dos inventores vale tambm para os
fsicos que na Amrica construram a bomba. No actuaram

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

277

como particulares, mas por encargo explcito de uma sociedade


beligerante, que sentia o desejo acutilante de acrescer a sua potn
cia militar ao mximo. Disseste uma vez que por motivos psi
solgicos no conseguias imaginar que os fsicos americanos esti
vessem efectivamente interessados no fabrico da bomba atmica.
Ontem, nem sequer acreditavas nesse engenho mortfero. Como
explicas ento o que ocorreu na Amrica?
Provavelmente, os fsicos americanos temeram no comeo
da guerra que a Alemanha empreendesse o fabrico da bomba
atmica. Isto compreensvel, posto que a fisso do urnio foi
descoberta por Hahn na Alemanha e, antes de serem expulsos
por culpa de Hitler muitos fsicos excelentes, a fsica atmica
atingia entre ns um alto nvel. Consideraram por isso que uma
vitria de Hitler por meio da bomba atmica constituiria um
perigo to grave que, para evitar tal catstrofe, tero considerado
justa inclusivamente a utilizao da bomba atmica. No sei se
se poderia replicar algo a isto, sobretudo tendo em conta o que
realmente sucedeu nos campos de concentrao nazis. prov
vel que, depois de terminar a guerra com a Alemanha, muitos
fsicos americanos tenham desaconselhado a utilizao da arma,
mas j no possuam ento qualquer influncia sobre o curso
dos acontecimentos. To-pouco neste caso temos o direito de cri
tic-los, porque tambm a ns nos foi impossvel evitar as reali
dades terrveis perpetradas pelo nosso Governo. O facto de igno
rarmos muitos dos seus horrores no desculpa, porque teramos
podido esforar-nos mais para chegarmos verdade plena. O es
pantoso de todo este assunto a sua inevitvel monstruosidade.
Todos sabemos que na histria do mundo sempre se assumiu
a mxima de que em prol de uma boa empresa se pode lutar
com todos os meios, mas no em prol de uma m empresa. Ou
seja, falando mais abertamente, os fins justificam os meios. Porm,
que teramos podido opor a esta argumentao?
J antes dissemos - respondeu Carl Friedrich - que se pode

278

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

ex1g1r ao inventor que veja o seu objectivo dentro do contexto


geral do progresso tcnico da humanidade. Examinemos as con
sequncias desta exigncia. Nos primeiros momentos, depois des
sas catstrofes, tiram-se quase sempre concluses extraordinaria
mente gratuitas. Disse-se, por exemplo, que, graas ao emprego
da bomba atmica, a guerra terminou a seguir. Pode ser que no
total tenha havido mais vtimas do que no caso de a guerra se
ter prolongado sem a utilizao dessas armas. Creio que tambm
aludiste a isto ontem tarde. Porm, tais concluses so absolu
tamente insuficientes, porque as consequncias polticas da cats
trofe se no conhecem ainda. Ser que o rancor provocado no
dar origem a novas guerras, que exigiro ainda maior nmero
de vtimas? Acaso no produziro as novas armas um desequil
brio de foras que, mais tarde, dispondo todas as grandes potn
cias dessas armas, originar lutas ainda mais sangrentas? Nin
gum pode calcular de antemo tais desenvolvimentos; por tudo
isso, difcil prosseguir no sentido desta argumentao. Prefiro
tomar como ponto de partida outro princpio, a saber, s a esco
lha dos meios decide se uma coisa boa ou m. No ter tam
bm valor neste caso esta mxima?
Tentei, pelo meu lado, desenvolver um pouco mais esta ideia:
Sem dvida, o progresso cientfico-tcnico trar como conse
quncia o facto de as unidades polticas independentes que hoje
existem se ampliarem, diminuindo progressivamente o seu n
mero, surgindo no final uma ordem central de relaes, de que
apenas podemos esperar que deixe ainda liberdade suficiente ao
indivduo e a cada nao. Um desenvolvimento nesta perspectiva
parece-me absolutamente inevitvel. No fundo, s resta saber se
neste percurso at ordem final ainda sobrevivero muitas cats
trofes. de supor que as poucas potncias importantes que per
maneam no final desta guerra trataro de estender os seus dom
nios de influncia o mais longe que lhes seja possvel. Realmente,
isto s se pode levar a cabo atravs de alianas que se fundem

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

279

em interesses comuns, em estruturas sociais anlogas, em concep


es globais de vida semelhantes, ou tambm por presses econ
micas e polticas. Onde, fora da influncia directa de uma su
perpotncia, existam grupos mais fracos ameaados ou oprimidos
por outros mais fortes, natural que a superpotncia apoie os
fracos, para restabelecer o equilbrio em favor destes e, em ltima
anlise, para alcanar ela prpria uma influncia cada vez maior.
Penso que neste sentido que devemos interpretar a interveno
da Amrica nas duas guerras mundiais. Admito por isso que a
evoluo se processar neste sentido, e no vej o motivos para me
opor a ela. As grandes potncias que realizem esta poltica de
expanso sero apodadas, naturalmente, de imperialistas. Porm,
exactamente neste momento que me parece decisivo pr a ques
to da escolha dos meios. Uma superpotncia que exera a sua
influncia com todo o tipo de garantias, que por regra empregue
apenas meios econmicos e poltico-culturais e que evite a menor
aparncia de pretender interferir pela violncia na vida dos povos
expor-se- muito menos a essa crtica relativamente a outra potn
cia que utilize meios violentos. As estruturas da ordem no mbito
de influncia de uma superpotncia que utiliza apenas meios lci
tos sero as primeiras a ser reconhecidas como estruturas exem
plares na futura ordem unitria do mundo.
Ora bem, so muitos os que consideram os Estados Unidos
da Amrica precisamente como um baluarte da liberdade, como
a estrutura social dentro da qual o indivduo pode desenvolver-se
com maior facilidade como pessoa livre. O facto de na Amrica
ser possvel exprimir livremente qualquer opinio, de a iniciativa
particular ser muitas vezes mais importante do que a gesto do
Estado, de o indivduo ser respeitado, de, por exemplo, os pri
sioneiros de guerra serem mais bem tratados do que noutros pa
ses, tudo isto e algumas outras coisas despertou em muitos a
esperana de que a estrutura interna da Amrica constitusse
como

que um modelo da futura estrutura mundial. O Governo

280

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

americano deveria ter pensado nesta esperana ao deliberar sobre


o lanamento da primeira bomba atmica no Japo. Receio que
o mundo se tenha desenganado a esse respeito com a utilizao
da bomba atmica. Como era bvio que a bomba atmica j no
,,

era necessria para alcanar a vitria, hav-la lanado ter sido


considerado como demonstrao de pura violncia. Resulta por
isso difcil entrever a partir daqui uma via expedita para uma
ordem mais livre no mundo.
Pensas, pois - recapitulou Carl Friedrich -, que se deve
ria ter situado a possibilidade tcnica da bomba atmica dentro do
contexto geral de inter-relaes, isto , como parte da evoluo
global cientfico-tcnica, que o que, afinal e inevitavelmente,
conduzir a uma ordem unificadora de alcance mundial.

Ter

-se-ia ento compreendido que, a partir do momento em que a


vitria j se decidira, o uso da bomba representava um retrocesso

poca das lutas entre os pequenos estados pela hegemonia,

um afastamento do ideal de uma ordem unitria e livre, pois tal


utilizao enfraquece a confiana na causa da Amrica e lana
o descrdito sobre a sua misso. Porm, a existncia da bomba
atmica no ainda em si mesma um desastre, porque no futuro
limitar a plena independncia poltica a algumas potncias mais
poderosas, com grandes capacidades econmicas. Para os estados
mais pequenos restar uma independncia limitada. No entanto,
esta renncia no deve significar uma restrio da liberdade das
pessoas e pode ser comparada ao preo que necessrio pagar
pela melhoria geral das condies de vida.
Mas, por aqui, afastamo-nos cada vez mais da nossa ques
to. Queramos saber como deve comportar-se o indivduo inse
rido numa sociedade formada por ideias contraditrias, entregue
a paixes e iluses e, no entanto, interesada pelo progresso tc
nico. De coisas como estas, temos ainda pouca experincia.
Tentei responder com estas palavras: Sempre pensmos que
para o indivduo a quem o progresso cientfico ou tcnico con-

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

281

fiou uma tarefa importante no basta pensar exclusivamente nesse


trabalho. Tem, alm disso, a obrigao de ver a soluo como
parte de uma evoluo ampla, que ele aceita abertamente ao cola
borar em tais problemas. Lograr com mais facilidade as decises
correctas se tiver em conta as relaes universais.
Isto significaria que tambm deve procurar uma ligao
com a vida pblica, a fim de exercer influncia sobre a adminis
trao do Estado, no caso de no querer limitar-se a pensar a jus
tia, mas a praticar o que justo. No creio que esta relao
com o pblico carea de significado. Concorda muito bem com
o desenvolvimento geral, cujas linhas gerais tentmos fixar antes.
Na medida em que o progresso cientfico e tcnico importante
para a generalidade das pessoas, poderia aumentar-se tambm a in
fluncia dos promotores desse progresso sobre a vida pblica. Na
turalmente, no pode admitir-se que os fsicos e os tcnicos este
jam mais aptos do que os polticos a tomar decises de ordem
poltica. Porm, aqueles, no seu trabalho cientfico, aprenderam
melhor do que outros a pensar de forma objectiva, de forma
realista e, o que ainda mais importante, tendo em conta a uni
versalidade do contexto. Por isso, podem introduzir na poltica
um elemento construtivo de preciso lgica, de amplitude e de
objectividade realista, que resultar extremamente til. Se assim
pensarmos, no podero os fsicos americanos evitar a censura
de no se terem esforado suficientemente para conseguirem in
fluncia poltica e terem perdido prematuramente o controle da
deciso do emprego da bomba atmica. Para mim, indubitvel
que se tero apercebido das consequncias negativas do lana
mento da bomba.
No sei se neste contexto lcito falar de censura. Pro
vavelmente, a nica coisa a salientar neste caso que tivemos
mais sorte do que os nossos amigos do outro lado do oceano.

O nosso cativeiro terminou em Janeiro de 1946, e regress


mos imediatamente Alemanha. Assim se iniciou a actividade de

282

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

reconstruo, a que havamos dedicado a maior parte das nossas


reflexes desde 1933, e que resultou, a princpio, bastante mais
difcil do que havamos esperado e desejado. Em primeiro lugar,
houve que pensar no reduzido crculo do meu instituto cientfico.
No foi possvel reconstituir em Berlim a primitiva sociedade
cientfica, a Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft, em parte porque o fu
turo poltico de Berlim se apresentava muito inseguro e tambm
porque os Aliados rejeitaram o nome, j que lhes recordava o
imperador, smbolo nacional alemo. As autoridades britnicas
deram-nos a possibilidade de comearmos com a reconstruo dos
institutos cientficos de Gttingen, utilizando para tal os edifcios
do anterior Instituto de Investigaes Aerodinmicas. Mudmo
-nos, pois, para Gttingen, onde h j vinte anos eu conhecera
Niels Bohr e onde, mais tarde, estudara com Bom e Courant.
Tambm Max Planck, ento perto dos noventa anos e colocado
so e salvo em Gttingen finda a guerra, se esforou connosco
por criar uma organizao que, continuando as actividades da
Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft, poderia patrocinar institutos de in
vestigao, antigos e novos. Tive a sorte de conseguir para a
minha famlia uma casa junto da residncia de Planck, de modo
que este falava comigo frequentemente atravs da sebe do jar
dim, visitando-nos de vez em quando, para juntos executarmos
alguma pea de msica de cmara.

claro que nestes anos tivemos de esforar-nos sobrema


neira para satisfazermos as necessidades mais elementares da vida
ou para adquirirmos no Instituto os aparelhos mais simples. Ape
sar de tudo, foi um tempo feliz. J no se dizia, como nos doze
anos que tinham passado, que isto ou aquilo ainda era possvel,
mas que voltava a ser possvel e, ms aps ms, tanto no trabalho
cientfico como na vida privada, dvamo-nos conta das melhorias
e facilidades que amos alcanando, graas a uma colaborao
plena de confiana e alegria. A mltipla ajuda, prestada pelos
representantes da potncia ocupante, no s facilitou o trabalho

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

283

material, mas deu-nos alm disso a possibilidade de nos sentirmos


como parte de uma comunidade mais ampla, interessada em edi
ficar um mundo novo com a melhor vontade; um mundo que se
orientasse para perspectivas razoveis no futuro e no ficasse
preso aos ressentimentos de um tempo passado e destrudo.
Esta transio das estruturas mentais do passado para um
porvir cheio de esperanas experimentei-a de maneira clara, sobre
tudo em duas conversas cujo contedo devo aqui resumir. Uma
destas conversas foi a primeira entrevista que tive, depois da
guerra, com Niels, em Copenhague. O motivo foi bastante absurdo,
e s o menciono para caracterizar a atmosfera da vida em Gttin
gen, nos meses de Vero de 1947. O servio secreto ingls fora
avisado por algum, que no conhecamos, de que os Russos pla
neavam um atentado contra Otto Hahn e contra mim. Determi
nados agentes deveriam sequestrar-nos e levar-nos para a zona
ocupada pelos Russos. S nos separavam da fronteira alguns qui
lmetros. Quando os oficiais ingleses tiveram motivos suficientes
para suspeitar de que os agentes estrangeiros se encontravam j
em Gttingen, Hahn e eu fomos sem demora transferidos para
Herford, perto do centro administrativo da zona de ocupao
britnica. Ali me disseram que o tempo de espera seria aprovei
tado para fazermos uma visita a Niels Bohr, em Copenhague.
Ronald Fraser, o oficial ingls que nos atendia de modo cordials
simo em Gttingen, queria falar com Bohr e comigo acerca da
minha visita a Copenhague em Outubro de 1941. Um avio mili
tar britnico levou-nos de Bckeburg a Copenhague, e do aero
porto tommos um carro at casa de campo de Bohr em Tis
vilde. Ali estivemos sentados, uma vez mais, diante daquela cha
min perante a qual tantas vezes tnhamos filosofado sobre a
teoria quntica; passemos pelos bosques por aqueles caminhos
estreitos e arenosos que h vinte anos tnhamos percorrido at
praia, levando pela mo os filhos de Bohr. Porm, ao tentar re
constituir a nossa conversa do Outono de 1941, demo-nos conta

284

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

de que a recordao j ficava muito longe. Estava convencido de


que tnhamos abordado o tema crtico durante um passeio noc
turno pela Pileallee, enquanto que Niels supunha que a conversa
se desenrolara no seu gabinete em Carlsberg. Niels lembrava-se
muito bem do susto produzido pelas minhas palavras, mas j no
se lembrava de que eu insistira tambm nos imensos gastos das
instalaes tcnicas e no problema que aquela situao repre
sentava para os fsicos. Logo nos apercebemos de que o melhor
seria sepultar esse acontecimento sob as cinzas do passado.
Mais uma vez, como outrora nas montanhas do Steile Alm,
foi o progresso da fsica que orientou as nossas ideias do passado
para o futuro. Niels acabava de receber de Powell, de Inglaterra,
algumas fotografias de trajectrias de partculas elementares, que
supunha corresponderem a um tipo at ento desconhecido des
tas partculas. Tratava-se da descoberta dos chamados meses-'lT,
que a partir dessa altura desempenharam um papel muito impor
tante na fsica das partculos elementares. Falmos, pois, das rela
es entre estas partculas e as foras do ncleo atmico; e, como
a vida mdia dos pies parecia ser mais breve do que a de todas
as partculas j conhecidas, apontmos a possibilidade de exis
tncia de muitos outros tipos destas partculas, entretanto no
observadas, pela simples razo de a sua durao ser ainda menor.
Vimos como se nos abria um amplo domnio de investigaes
interessantes, a que nos poderamos entregar por muitos anos
com vigor renovado em colaborao com jovens cientistas. Por
mim, estava decidido a dedicar-me a esse tipo de problemas no
Instituto que amos estabelecer em Gottingen.
No meu regresso a Gottingen, Elisabeth contou-me que se
passara algo parecido com um atentado contra mim. Dois ope
rrios do porto de Hamburgo foram detidos uma noite, diante
de minha casa, e declararam que algum lhes prometera grandes
quantidades de dinheiro se me conseguissem arrastar at um carro
parado perto da minha residncia. Pareceu-me que esta operao

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

285

extravagante era demasiado mal preparada para ser digna de f,


mas tive de aguardar meio ano at que os Ingleses descobriram
a soluo do enigma.

Um indivduo ex-nazi, com dificuldades

em encontrar emprego, decidira fingir o atentado, a fim de assim


conseguir uma colocao no servio secreto ingls.

Contratara

os dois trabalhadores do porto de Hamburgo e ao mesmo tempo


informara a polcia secreta inglesa da iminncia do atentado.
Num primeiro momento, o seu plano teve xito. Mas tais xitos
costumam ter vida breve; mais tarde, tivemos ocasio de nos rir
mos desta pequena aventura.
A segunda conversa que me confirmou a necessidade de pro
gredir rapidamente teve como objecto a reconstruo das grandes
instituies de investigao na jovem Repblica Federal. Aps a
morte de Planck, foi Otto Hahn quem interveio decisivamente
nos esforos necessrios reformulao da antiga Kaiser-Wilhelm
-Gesellschaft. Voltou a surgir em Gottingen com a designao de
Max Planck-Gesellschaft. Otto Hahn foi o seu primeiro presi
dente. Eu prprio tive ento de ocupar-me, com o fisilogo Rein,
da Universidade de Gottingen, do estabelecimento de um conselho
de investigao, cuja misso seria procurar uma relao estreita
entre a administrao federal e a investigao cientfica na nova
repblica. De facto, era fcil compreender que a tcnica desen
volvida em consequncia do progresso cientfico haveria de desem
penhar um papel de extraordinria importncia, no s na re
construo material das cidades e da indstria, mas tambm em
toda a estrutura social do nosso pas e da Europa. Na perspectiva
que j comunicara a Butenandt a seguir ao ataque areo sobre
Berlim, a minha inteno principal no se limitava obteno
de um auxlio pblico investigao cientfica; parecia-me essen
cial que o pensamento cientfico atingisse o nvel poltico, con
trolando as decises governamentais. Pensava,

com efeito,

ser

necessrio recordar insistentemente aos responsveis do funciona


mento do Estado que no se tratava pura e simplesmente do

286

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

equilbrio de interesses opostos, mas que muitas vezes existem


necessidades objectivas condicionantes baseadas na estrutura do
mundo moderno, perante as quais uma atitude de evaso irracio
nal, impregnada de sentimentalismo, s pode desembocar em ca
tstrofe.
Queria, portanto, reclamar para a cincia um certo direito
de iniciativa nos assuntos pblicos. Em Adenauer, com quem
tratei frequentemente destes temas, descobri confiana e obtive
auxlio em favor deste plano. Ao mesmo tempo, havia negocia
es em marcha para dar nova vida Notgemeinschaft, grupo
que, dirigido por Schmidt-Ott nos anos vinte, e dedicado a con
tribuir para o desenvolvimento da cincia alem, fornecera, aps
a 1 Grande Guerra, servios incalculveis ao ramo cientfico.
Estes esforos, especialmente activados pelos representantes das
universidades e pelas administraes dos liinder, eram para mim
fonte de preocupao, pois via neles uma hiptese de restaurao
da situao anterior, no que se referia s relaes entre a cincia
e o Estado. A ideia de propor uma forte ajuda investigao
cientfica por parte da administrao pblica e defender, por ou
tro lado, uma ampla separao entre os sectores afigurava-se-me
totalmente desajustada das exigncias do nosso tempo.
Nas discusses surgidas com base neste dilema tive uma vez
em Gttingen uma conversa muito interessante com o jurista
Raiser, que mais tarde veio a ser presidente do Conselho Cien
tfico, durante muitos anos. Expus a Raiser as minhas preocupa
es no sentido de que a Notgemeinschaft por ele fomentada
poderia favorecer de novo uma mentalidade de isolamento em
torre de marfim, cega perante o mundo real e absorta em sonhos
distantes. Raiser replicou: No entanto, nenhum de ns pode ter
a veleidade de pretender modificar o carcter dos Alemes. Com
preendi claramente que Raiser tinha razo e que a boa vontade
de alguns indivduos no basta para realizar as alteraes neces
srias nas estruturas mentais de quase toda uma populao. Nesse

A RESPONSABILIDADE DO INVESTIGADOR

287

sentido, exige-se a imposio das condies anteriores. Na reali


dade, os nossos projectos fracassaram, apesar do apoio de Ade
nauer. No consegui convencer os representantes universitrios
das novas necessidades existentes, e estabeleceu-se uma sociedade
de investigao que mantinha as velhas tradies da Notgemeins
chaft, pelo menos nos pontos essenciais. Tivemos de esperar dez
anos para que as circunstncias exteriores obrigassem a criar um
ministrio da investigao, atravs do qual se pudesse levar a cabo
uma parte, ao menos, das nossas intenes, graas criao de
corpos consultivos.

A Max-Planck-Gesellschaft, de criao re

cente, pde adaptar-se mais facilmente s necessidades do mundo


moderno. Porm, no que se refere s universidades, tivemos que
nos resignar esperana de que o processo da renovao neces
sria se realizasse mais tarde, provavelmente atravs de duras lutas
e de fortes controvrsias.

CAPTULO XVII

POSITIVISMO, METAF!SICA E RELIGIO


(1952)

O restabelecimento das relaes cientficas a nvel interna


cional congregou de novo em Copenhague os velhos amigos da
fsica atmica. No incio do Vero de 1952 celebrou-se na capital
dinamarquesa uma reunio onde delibermos acerca da construo
de um acelerador de grande energia em territrio europeu. Eu
estava extrarodinariamente interessado nestes projectos, pois espe
rava deste acelerador resultados experimentais relativos even
tualidade da produo, num choque de alta energia de duas par
tculas elementares, de diversos tipos de partculas, diferenciveis
na sua simetria, massa e durao mdia, tal como acontecia com
os estados estacionrios de um tomo ou molcula. Existiria, de
facto, toda essa diversidade de partculas? Embora para mim o
tema destas sesses fosse sobremaneira importante em todos os
aspectos, no vou aqui referir-me ao seu contedo, mas apenas
a uma conversa que ento tive com Niels e Wolfgang. Tambm
este viera de Zurique para esta reunio. Tnhamo-nos sentado
os trs no Jardim de Inverno entre o parque e a casa oferecida
a Bohr pelo Governo dinamarqus. Discutamos se a teoria qun
tica fora entendida plenamente e se a interpretao que tnhamos
feito vinte e cinco anos antes ficara de facto assente no contexto
geral da fsica.
Niels contava-nos: H algum tempo, celebraram-se aqui, em
Copenhague, umas conferncias sobre filosofia, aonde acudiram
principalmente partidrios da tendncia positivista. Os represen19

290

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

tantes da escola de Viena desempenharam um papel importante


nas sesses. Tratei de falar com estes filsofos a respeito da inter
pretao da teoria quntica. No exprimiram, no final da minha
conferncia, oposio alguma, nem to-pouco me puseram qual
quer questo mais delicada; devo confessar que isto se me afigu
rou terrvel, porque quando algum permanece impassvel ante
a teoria quntica porque no a percebeu. muito provvel que
a minha comunicao tenha sido to m que ningum logrou
alcanar o seu contedo.
Wolfgang fez esta observao: 0 silncio no ficou a dever
-se m qualidade da tua explicao. Constitui profisso de f
do positivismo aceitar os factos reais sem qualquer reparo. Se
bem me lembro, Wittgenstein afirma que o mundo tudo aquilo
que acontece, o mundo o conjunto dos factos, no das coisas.
Quando se admite como ponto de partida este postulado, for
oso admitir sem hesitar uma teoria que represente esses factos.
Os positivistas sabem que a mecnica quntica descreve com pre
ciso os fenmenos atmicos; por conseguinte, no tm motivo
algum para a ela se oporem. Tudo o que ns, fsicos, depois
acrescentmos, como, por exemplo, complementaridade, interfe
rncia de probabilidades, relaes de indeterminao, diferenas
entre sujeito e objecto, etc., tudo se lhes afigura aos positivistas
um lirismo obscuro, um retorno ao pensamento pr-cientfico,
uma aldrabice pura. De qualquer modo, no h que tom-lo a
srio, e, no melhor dos casos, resulta inofensivo. Talvez essa
concepo constitua em si mesma um sistema lgico fechado.
Porm, no percebo ento o que queremos dizer quando falamos
em compreender a natureza.
Os positivistas talvez dissessem - tratei eu de esclarecer que compreender significa o mesmo que ser capaz de prever. Ora
bem. Quando s se podem prever alguns factos muito especiais,
a compreenso fica reduzida a um pequeno sector. Quando, pelo
contrrio, se podem determinar de antemo muitos e diversos

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

291

acontecimentos, ento ampliado o domnio da compreenso.


Existe uma gradao contnua entre compreender muito pouco
e compreender a quase totalidade dos fenmenos; porm, no
existe uma diferena qualitativa entre a capacidade de previso
e a compreenso.
E tu achas que existe essa diferena?
Sim, estou convencido disso - respondi eu -, e creio que
j falmos disso h uns trinta anos na nossa excurso de bicicleta
ao lago Walchen. Talvez possa esclarecer melhor o que penso,
atravs de uma comparao. Quando vemos um avio no cu,
podemos calcular com certo grau de segurana onde se encon
trar ele, passado um segundo. Poderemos continuar a trajec
tria, eventualmente em linha recta; ou, se nos dermos conta de
que o aparelho est a descrever uma curva, podemos prever a
sua curvatura. Com isto asseguraremos um sucesso evidente na
maioria dos casos. No entanto, nem por isso compreendemos
ainda a trajectria. S no caso de termos previamente falado com
o piloto e obtido a informao sobre o trajecto a realizar que
teremos de facto compreendido a trajectria.
Niels no se deu por completamente satisfeito. Provavel
mente, essa imagem no muito adequada ao contexto da fsica.
A mim parece-me fcil entender-me com os positivistas a respeito
do que eles querem, mas j no to fcil entender-me com eles
no que se refere ao que eles no querem. Vou tentar explicar-me
melhor. Toda esta atitude mental, que conhecemos bem, especial
mente atravs da Inglaterra e da Amrica, e que os positivistas se
limitaram a sistematizar, baseia-se no ethos da cincia moderna.
At esse momento, s nos tnhamos interessado pelas concepes
globais, que se discutiam ligadas ao princpio da autoridade, isto
, com os grandes autores da Antiguidade, especialmente Arist
teles, e com a doutrina da Igreja. Sempre nos preocupmos pouco
com os dados experimentais. A consequncia foi que a supersti
o ampliou o seu campo, as representaes do real obnubila-

292

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

ram-se e to-pouco foi possvel progredir no sentido da soluo


dos grandes problemas, j que no se acrescentou qualquer mate
rial cientfico ao que f.ora recebido dos Antigos. No sculo

xvn,

decidiu-se eliminar o princpio da autoridade na cincia e come


ou a utilizar-se a experincia, isto , a investigao na base de
dados experimentais.
Dizem que nos primeiros tempos das sociedades cientficas,
por exemplo, da Royal Society, de Londres, se fizeram grandes
esforos para combater a superstio, a fim de se corrigirem,
atravs da experincia, as asseres inerentes a toda uma srie
de livros de magia. Fora afirmado, por exemplo, que, se meia
-noite se colocasse um escaravelho sobre uma mesa, no centro de
um crculo a giz, recitando determinada frmula mgica, jamais

insecto lograria escapar-se do crculo. Por conseguinte, traa

va-se o crculo sobre a mesa, colocava-se o animalzinho no meio,


recitavam-se as frmulas rituais e depois observava-se o modo
como o bicho se escapava, alegre e rapidamente, pretensa pri
so. Tambm se conta que em algumas academias os seus mem
bros tinham de obrigar-se a no falar nunca das grandes snteses,
mas apenas dos factos particulares. Por isso, a base das conside
raes tericas sobre a natureza podia ser um grupo de fenme
nos, mas no a ligao sistemtica do todo. As frmulas tericas
concebiam-se mais como meras indicaes prticas, destinadas
aplicao imediata, algo como hoje fazem os engenheiros, que
tm na agenda as frmulas para calcualr a resistncia dos mate
riais de construo. Tambm conhecida a frase de Newton, que
afirmava sentir-se como uma criana a brincar na praia, alegran
do-se quando descobre uma pedra mais lisa ou uma concha mais
bonita, enquanto que o grande oceano da verdade permanecia
antes os seus olhos completamente ignorado.

Esta citao de

Newton expressa o ethos da cincia moderna nos seus primeiros


passos. claro que na realidade Newton fez muito mais. Logrou
formular

matematicamente

as

leis

bsicas

fundamentais

num

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

293

vasto sector dos fenmenos naturais. Mas nesse tempo no se


falava disso.
Nesta luta contra o princpio da autoridade antiga e as
supersties no campo das cincias positivas foi-se naturalmente,
por vezes, demasiado longe.

Assim,

por exemplo, documentos

antigos afirmavam que acontecia carem pedras do cu; em alguns


conventos e igrejas, essas pedras conservavam-se como relquias.
No sculo

xvrn,

esses documentos eram recusados, como mera

superstio. E essas pedras inteis foram retiradas dos conventos.


Mais ainda, a Academia Francesa tomou expressamente a deciso
de no aceitar mais nenhuma comunicao acerca de pedras su
postamente cadas do cu. Nem sequer a advertncia de que o
ferro se definia, em algumas lendas antigas, como matria que
por vezes tomba do cu, logrou afastar a Academia desta resolu
o. S cedeu quando, perto de Paris, caram milhares de meteo
ritos de ferro.

Com esta exposio, pretendi assinalar pura e

simplesmente a atitude intelectual da nova cincia. Todos sabe


mos a quantidade de experincias novas e de processos cientficos
que brotaram desta nova disposio.
Os positivistas pretendem agora fundamentar e justificar at
certo ponto o procedimento da moderna cincia, atravs de um
sistema filosfico. Advertem que os conceitos utilizados pela filo
sofia at agora no tm o mesmo grau de preciso que os con
ceitos cientficos, e pensam por isso que as questes que ento se
punham e discutiam careciam muitas vezes totalmente de sen
tido; tratava-se, por conseguinte, de pseudoproblemas, que no
mereciam qualquer espcie de ateno. Posso, naturalmente, estar
de acordo com o postulado que exige a procura da mxima cla
reza em todos os conceitos, mas no posso compreender a proibi
o de reflectir sobre os problemas de carcter universal, s por
que no existe neles a claridade conceptual que os positivistas
postulam, j que com semelhante proibio to-pouco seria poss
vel entender a teoria quntica.

294

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Ao afirmar que no se poderia compreender j a teoria


quntica -voltou a perguntar Wolfgang-, pensas que a fsica
no consiste apenas em experincias e medies, por um lado,
e frmulas matemticas, por outro, mas que deve intervir uma
autntica filosofia no enlace destas duas partes? Isto significa que,
servindo-nos da linguagem natural, necessrio aclarar o que
sucede realmente nesta ligao entre experincia e matemtica.
Suspeito de que todas as dificuldades para compreender a teoria
quntica surgem precisamente desta ligao, a que, regra geral,
os positivistas no prestam ateno; isto porque nesse ponto no
possvel trabalhar com conceitos to precisos. O experimenta
lista deve ser capaz de falar das suas experincias, e para isso
utiliza de facto os conceitos da fsica clssica, os quais sabemos
j que no podem ajustar-se exactamente natureza. Este o
dilema fundamental, que no nos lcito ignorar.
s positivistas - acrescentei eu - so sobremaneira sens
veis a todos os problemas que, no dizer deles, apresentam um
carcter pr-cientfico. Recordo um livro de Philipp Frank sobre
a lei da causalidade, onde o autor refuta continuamente certos
problemas ou formulaes com o pretexto de que se trata de
restos da metafsica, de uma poca pr-cientfica ou animstica.
Deste modo, elimina como pr-cientficos os conceitos biolgicos
de totalidade

entelequia, tentando demonstrar que as proposi

es que se usam geralmente com esses conceitos no tm qual


quer contedo comprovvel. A palavra metafsica resulta assim,
at certo ponto, uma expresso injuriosa com a qual se caracteri
zam processos de pensamento que carecem totalmente de pre
ciso.
Niels voltou a tomar a palavra: Tambm eu nada pude fazer
perante essa limitao da linguagem. Conheces, sem dvida, o
poema de Schiller Sentenas de Confcio, e sabes que sinto uma
predileco especial por aqueles dois versos -s a plenitude leva
claridade e no mais fundo que habita a verdade. A pleni-

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

295

tude aqui no s a plenitude da experincia, mas tambm a


plenitude dos conceitos, dos diversos modos de falar sobre o nosso
problema e sobre os fenmenos. S quando se fala sem cessar
com diferentes conceitos das maravilhosas relaes entre as leis
formais da teoria quntica e os fenmenos observados que estas
relaes so iluminadas sob todas as perspectivas, adquirindo re
levo as suas aparentes contradies intrnsecas, podendo ns levar
a cabo a transformao na estrutura do pensamento, que o
pressuposto necessrio compreenso da teoria quntica.
Como exemplo, podemos aduzir o que repetidas vezes se disse
sobre a insatisfao que deixa a teoria quntica, porque implica
apenas uma descrio dualstica da natureza com os conceitos
complementares de onda e partcula. Quem entendeu realmente
a teoria quntica jamais conceber a ideia de falar aqui de um
dualismo. Conceber a teoria quntica como uma descrio uni
tria dos fenmenos atmicos, a qual s pode parecer diferente
quando, para aplic-la s experincias, h que traduzi-la em lin
guagem corrente. Desta maneira, a teoria quntica um exemplo
maravilhoso de que se pode ter compreendido com toda a clareza
o contedo de uma coisa, sabendo-se ao mesmo tempo, no en
tanto, que s se pode falar de tal contedo atravs de imagens
e comparaes. Imagens e comparaes que so essencialmente
conceitos clssicos, so tambm aqui a onda e o corpsculo. No
se ajustam plenamente ao mundo real; esto, alm disso, em
parte, numa relao mutuamente complementar e,

por causa

disso, contradizem-se. Assim, s podemos acercar-nos do verda


deiro contedo utilizando estas imagens, j que na descrio dos
fenmenos obrigatrio mantermo-nos no mbito da linguagem
corrente.
provvel que acontea algo de parecido nos problemas
gerais da filosofia, especialmente na metafsica. Vemo-nos fora
dos a utilizar imagens e comparaes que no captam o que real
mente entendemos. s vezes no podemos aceitar as contradi-

296

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

es, mas logramos, no entanto, aproximar-nos de algum modo


do contedo real das coisas. No podemos negar tal contedo.
no mais fundo que habita a verdade. Este segundo verso to
verdadeiro como o primeiro que citei.
Falavas h pouco de Philipp Frank e do seu livro sobre a
causalidade. Tambm Philipp Frank participou no Congresso de
Filosofia de Copenhague e pronunciou uma conferncia onde
qualificou a metafsica, como tu dizias, de mera expresso inju
riosa, ou, pelo menos, como exemplo de uma maneira de pensar
no cientfica. Ao findar a conferncia, tive de exprimir o meu
parecer, e terei dito mais ou menos o que se segue: Em primeiro
lugar, no consigo entender a razo por que o prefixo meta s
pode ser anteposto a conceitos como a lgica e a matemtica
- Franck falara da metalgica e

da metamatemtica -,

no

podendo empregar-se a propsito do termo fsica. O prefixo


meta

significa pura e simplesmente que se trata de questes pos

teriores, isto , questes que versam sobre os fundamentos da


disciplina correspondente. Porque no se investigar, ento, o que
h para l da fsica? No entanto, prefiro comear por uma expo
sio diferente, a fim de situar melhor o meu ponto de vista deste
problema. Perguntaria o que um especialista. Muitos respon
deriam, talvez, que especialista um indivduo que sabe muits
simo acerca de uma matria determinada. Porm, considero tal
definio inadmissvel, pela simples razo de que nunca se pode
realmente

saber

muito

sobre

uma

matria

especfica.

Prefiro

defini-lo como o indivduo que conhece alguns dos erros mais


importantes que podem cometer-se no campo da sua especialidade,
sendo, assim, capaz de evit-los. Neste sentido, qualificaria Philipp
Frank como especialista de metafsica, porque sabe evitar, indu
bitavelmente, alguns dos erros mais graves que se praticam no
domnio da metafsica. No estou muito certo de que Frank tenha
apreciado o meu elogio, mas a verdade que no pretendi ser
irnico, mas extremamente srio. O mais importante para mim

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

297

em discusses semelhantes que jamais se deve esquecer esse


estrato profundo onde mora a verdade. Nunca lcito tratar os
problemas pela rama.
Ao entardecer daquele dia, Wolfgang e eu prosseguimos a
conversa. Era o tempo das noites claras, fazia calor, e o creps
culo prolongava-se quase at meia-noite e o sol, ao fundir-se
no horizonte, submergia a cidade numa luz suavemente azulada.
Rodeados desta atmosfera, resolvemos dar um passeio pelo cais,
onde as operaes de carga e descarga dos navios se mantm
quase ininterruptamente. A Lange Linie comea a sul,

muito

perto da rocha onde assenta a esttua de bronze da pequena


sereia dos contos de Andersen, e termina a norte, num quebra
-mar, onde h um pequeno farol a indicar a entrada do porto.

luz do crepsculo contemplvamos os barcos que entravam


e saam. Wolfgang iniciou o dilogo com a seguinte pergunta:
Estavas de acordo com o que disse Niels sobre o positivismo?
Tenho a impresso de que a tua atitude perante os positivistas
mais crtica do que a de Niels, ou melhor, o teu conceito de
verdade muito diferente do que propem os filsofos dessa
escola, e no sei se Niels estaria disposto a aceitar o conceito de
verdade que propuseste.
Para j, tambm o ignoro. Niels viveu a sua juventude
numa poca em que era imprescindvel um esforo enorme para
se conseguir a libertao do pensamento tradicional do mundo
burgus do sculo XIX,

especialmente das ideias filosficas de

ento. E como realizou esse esforo, por sempre reservas uti


lizao da linguagem da filosofia antiga ou mesmo da teologia.
Para ns, a situao distinta, porque, aps duas guerras mun
diais e duas revolues, no necessitamos de fazer esforo algum
para nos libertarmos de qualquer tipo de tradies. Parecer-me-ia
completamente absurdo - e nisto estamos de acordo com Niels afastar os problemas ou as ideias da filosofia tradicional s pelo
facto de no estarem formulados numa linguagem precisa. s

298

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

vezes sinto dificuldades ao pretender atingir o significado destas


ideias. Tento ento traduzi-las numa terminologia moderna, a fim
de procurar dar-lhes novas respostas. Porm, no vejo inconve
niente algum no facto de voltar a pr problemas antigos, como
to-pouco tenho dificuldades a respeito da utilizao da lingua
gem tradicional das religies antigas. Sabemos muito bem que a
religio utiliza uma linguagem de imagens e parbolas, que nunca
podero representar com preciso o que elas significam. Porm,
em ltima instncia, na maioria das antigas religies, nascidas em
poca anterior cincia moderna, trata-se do mesmo contedo,
do mesmo significado real, que se expressa por meio de imagens
e comparaes e est intimamente relacionado com o problema
dos valores. Talvez tenham razo os positivistas quando afirmam
que hoje em dia frequentemente difcil dar sentido a tais expres
ses. No entanto, permanece a tarefa de compreender esse sentido,
j que este, evidentemente, explica uma parte decisiva da nossa
realidade; ou, pelo menos, de express-lo numa linguagem nova,
se que na realidade no pode j ser entendido na linguagem
antiga.
Quando reflectes sobre estes problemas, compreende-se ime
diatamente que nada se pode fazer com um conceito de verdade que
parte da mera possibilidade de prever. Porm, qual o teu con
ceito de verdade na cincia? Insinuaste-o h pouco em casa de
Bohr, com a comparao da trajectria seguida pelo avio. No
sei o que queres dizer com esta comparao. Haver algo na na
tureza que corresponda inteno do piloto ou ordem que ele
recebeu?
Palavras como inteno ou ordem - respondi eu - pro
vm da esfera humana, e ao aplic-las natureza s podem inter
pretar-se, no melhor dos casos, como metforas. Porm, podemos
talvez continuar a avanar se utilizarmos de novo a conhecida
comparao entre a astronomia de Ptolomeu e a teoria dos mo
vimentos planetrios de Newton. Do ponto de vista do critrio

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

299

de previso, a astronomia de Ptolomeu no fica em situao de


inferioridade perante a de Newton. Mas se fizermos hoje a com
parao entre Newton e Ptolomeu, temos a impresso de que
Newton, com as suas equaes do movimento, formulou as rbi
tas das estrelas de modo geral e correcto. Tambm se poderia
acrescentar que Newton descreveu a inteno de acordo com a
qual foi construda a natureza. Podemos igualmente tomar um
exemplo da fsica actual. Quando aprendemos que os princpios
de conservao, como o da energia ou o da carga elctrica, tm
um carcter absolutamente universal, que so vlidos em todos
os campos da fsica e que se realizam nas leis fundamentais merc
das propriedades da simetria, estamos j em situao de afirmar
que estas simetrias so elementos decisivos do plano segundo o
qual a natureza foi criada. Com toda a clareza, advirto neste
ponto que as palavras plano e criado, mais uma vez as fomos
buscar esfera humana, merecendo, pois, quando muito, a vali
dade metafrica.

Porm, compreende-se que a linguagem no

pode pr nossa disposio neste ponto conceitos extra-humanos,


com os quais pudssemos aproximar-nos mais do que procuramos
saber. Que mais posso dizer sobre o meu conceito de verdade
nas cincias?
Bem . . . Os positivistas podem objectar com razo que falas
de maneira muito pouco clara, e podem sentir-se orgulhosos por
que lhes no sucede o mesmo. Porm, onde que h mais ver
dade? No que claro ou no que no claro? Niels diz que no
mais fundo que mora a verdade. No entanto, existir mesmo um
fundo, existir mesmo a verdade? E, por outro lado, esse fundo
ter alguma coisa a ver com a questo sobre a vida e a morte?

A conversa estacionou por um momento, pois a vrias cen


tenas de metros deslizava um enorme transatlntico, no crepsculo
azulado, com muitas luzes, dando a impresso de algo fantstico.
Pensei por uns momentos nos destinos humanos que se desen
volveriam por trs das vigias iluminadas dos camarotes. A certa

300 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

altura, as perguntas de Wolfgang converteram-se, no meu deva


neio, em perguntas acerca do barco. Que era na realidade o
barco? Uma massa de ferro com uma central de energia, um
sistema elctrico e toda uma srie de lmpadas? Ou seria a expres
so de uma inteno humana, uma estrutura resultante das rela
es interpessoais? Ou ainda a consequncia das leis biolgicas
da natureza, que tinham utilizado, ao servio da sua fora con
figuradora, no apenas molculas proteicas, mas tambm ao e
correntes elctricas? possvel que a palavra inteno repre
sente apenas o reflexo desta fora configuradora ou das leis natu
rais na conscincia humana? E que significa a palavra apenas
neste contexto de relaes?
O meu solilquio voltou a orientar-se para problemas mais
universais. Ser absurdo pensar que por trs das estruturas orde
nadoras do Universo existe uma conscincia, cuja inteno reve
lada dor certas estruturas? Naturalmente, a questo posta desta
maneira uma antropomorfizao do problema, pois a palavra
conscincia formada a partir das experincias humanas. Assim,
no poderia utilizar-se propriamente este conceito fora do dom
nio humano. Ora bem, se se fazem restries to drsticas, to
-pouco seria lcito falar, por exemplo, da conscincia de um ani
mal. No entanto, todos compreendemos que este modo de falar
alberga um sentido determinado. Porm, compreende-se que o
sentido deste conceito, conscincia, se torna mais amplo e, ao
mesmo tempo, mais nebuloso, quando o aplicamos fora do dom
nio humano.
Segundos os positivistas, h uma soluo simples

mundo

divide-se em dois sectores, aquele onde se podem tomar decises


claras, e um segundo, onde devemos reduzir-nos ao silncio. Por
conseguinte, aqui devemos guardar silncio. Porm, no h filo
sofia to destituda de sentido como esta. De facto, quase no h
nada que se possa exprimir claramente. Se eliminarmos tudo o

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO


que obscuro,

s ficaro algumas

tautologias,

sem

301

qualquer

espcie de interesse.
As minhas reflexes pessoais foram interrompidas quando
Wolfgang retomou o dilogo.
Acabas de dizer que no achas estranha a linguagem das
imagens e das parbolas, caracterstica das religies antigas, e
que por esse motivo no podes estar de acordo com a limitao
dos positivistas. Indicaste tambm que as diversas religies, com
as suas imagens to diferenciadas, pretendem exprimir, em ltima
anlise, quase o mesmo contedo real que - so as tuas prprias
palavras - se relaciona centralmente com o problema dos valo
res. Que quiseste afinal dizer com isso e o que que tem a ver
este contedo real, de que falas, com a tua definio de ver
dade?
A questo acerca dos valores identifica-se com a questo
relativa ao que devemos fazer, ao que devemos procurar, ao modo
como devemos comportar-nos.

Por conseguinte, o problema

posto pelo homem e pe-se em relao ao homem. a questo


acerca do rumo que nos deve orientar no decurso da nossa vida.
Esta estrela tem recebido nomes diversos nas religies e concep
es do mundo: felicidade, vontade de Deus, sentido da vida, isto
para nomear apenas alguns. A diversidade das designaes revela
as profundas diferenas existentes na estrutura da conscincia dos
grupos humanos, que assim denominaram a sua motivao orien
tadora. No quero de modo algum minimizar estas diferenas.
Porm, tenho a impresso de que em todas estas formulaes se
trata das relaes que unem o indivduo ordem central do
mundo. Sabemos, certamente, que para ns a realidade depende
da estrutura da nossa conscincia; o campo objectivvel apenas
uma pequena parte da nossa realidade. Porm, tambm onde se
pergunta pelo mbito subjectivo se impe a ordem central, e no
temos o direito de considerar as imagens deste domnio como
puro jogo do acaso ou da arbitrariedade. Admito que possa haver

302

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

uma grande confuso no domnio subjectivo, quer dos indivduos


quer dos povos. Por assim dizer, o demnio pode andar solta
ou, para me exprimir cientificamente, podem fazer sentir a sua
eficcia ordens parciais incompatveis com a ordem central, por
se terem separado desta. Porm, ao fim e ao cabo, acaba sempre
por se impor a ordem central, esse Uno, para usar a terminologia
antiga, com o qual nos pomos em relao atravs da linguagem
religiosa. Quando se pe a questo dos valores, devemos eviden
temente proclamar a necessidade de acordo com esta ordem cen
tral, ainda que apenas para evitar a confuso que pode originar-se
em virtude das ordens parciais que se separaram da central. A efi
ccia desse Uno demonstra-se j pelo facto de concebermos a
ordenao como o bem e o confuso e o catico como o mal.
A viso de uma cidade totalmente destruda por uma bomba

atmica afigura-se-nos algo de pavoroso;

porm,

alegramo-nos

quando se consegue transformar um deserto num campo frutfero


e florescente. Na cincia, a ordem central reconhece-se pela possi
bilidade de aplicar, em definitivo, metforas como a da criao
da natureza segundo este ou aquele plano. Neste ponto, o meu
conceito de verdade est ligado ao contedo real manifestado pelas
religies. Penso que todo este complexo conjunto de inter-rela
es se tornou mais acessvel ao pensamento com o conhecimento
da teoria quntica, pois nesta, graa linguagem abstracta das
matemticas, logramos formular ordens unitrias acerca de dom
nios muito amplos; porm, ao mesmo tempo, damo-nos conta de
que, quando queremos descrever em linguagem corrente os efei
tos destas ordens, temos de acudir s comparaes, aos pontos de
vista complementares, que implicam paradoxos e contradies apa
rentes.
A isto, Wolfgang respondeu: Essa maneira de pensar com

certeza compreensvel; porm, o que que queres dizer quando


afirmas que a ordem central se impe sempre? Esta ordem existe

ou no existe. Porm, que significa aqui o verbo impor-se?

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

303

Com esse verbo quero dizer algo de. muito simples; penso,
por exemplo, no facto de, aps cada Inverno, florescerem de
novo os prados; penso nas . cidades que, no final da .guerra, so
reconstrudas; em suma, do mesmo modo, o catico transforma-se
sempre em algo ordenado.
s minhas palavras seguiu-se um silncio comprido, enquanto
continuvamos a caminhar um ao lado do outro. Chegmos ao
extremo norte da Lange Linie; a partir dali, prosseguimos o nosso
passeio pelo molhe at ao farol situado no seu limite. Ao norte,
via-se ainda uma faixa avermelhada, que marcava o horizonte,
indicando o movimento do sol sob esta linha, no sentido leste.
Avistavam-se com toda a nitidez as silhuetas dos edifcios do
porto. Aps termos descansado um pouco na extremidade do
molhe, perguntou-me Wolfgang repentinamente: Acreditas pro
priamente num Deus pessoal? Sei que difcil dar um sentido
claro a esta pergunta, mas penso que a sua orientao clara.
Posso formular a pergunta de outra maneira? Podes tu ou
qualquer pessoa situar-se de modo to imediato ante a ordem cen
tral das coisas ou dos acontecimentos, da qual se no pode duvi
dar? Poder uma pessoa unir-se a essa ordem central com o mesmo
grau de imediatez com que possvel faz-lo a respeito da alma
de outro indivduo? Utilizo aqui explicitamente a palavra alma,
to difcil de interpretar, para no ser mal entendido. Se assim
que pes a questo, a minha resposta afirmativa. E como no
importam aqui as minhas experincias pessoais, poderia recordar
o clebre texto que Pascal sempre trazia consigo e que comeava
com a palavra fogo. Porm, este texto no teria validade para
mim.
Pensas,

ento, que a ordem central pode ter para ti a

mesma intensidade de presena que te merece a alma de outro


indivduo?
Talvez.

304

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Porque usaste a palavra alma e no falaste, pura e sim


plesmente, de outro homem?
Porque a palavra alma significa aqui precisamente a or
dem central, o ponto central de um ser que no seu exterior pode
ser multiforme e complicado.
No sei se posso estar totalmente de acordo contigo. No
se devem sobrevalorizar as prprias experincias.
claro que no. Porm, tambm em cincia se faz apelo
s experincias pessoais, ou s de outros, desde que nos informem
fielmente acerca delas.
Talvez tivesse sido melhor no pr a pergunta assim. Porm,
prefiro voltar questo que nos serviu de ponto de partida: a filo
sofia positivista. Esta afigura-se-te alheia porque, se tivesses de
obedecer s suas proibies, no poderias falar de todas as coisas
de que temos falado. Porm, chegarias concluso de que esta
filosofia nada tem que ver com o mundo dos valores? Que por
princpio no pode existir nela uma tica?
primeira vista assim parece, mas, do ponto de vista his
trico, acontece exactamente o contrrio. Este positivismo de que
estamos a falar, e que hoje se nos depara, desenvolveu-se sob
a influncia do pragmatismo e da atitude tica que acompanha
este. O pragmatismo ensinou o homem a no ter as mos inac
tivas dentro das algibeiras, mas a tomar sobre si uma responsa
bilidade pessoal, a esforar-se por lograr o xito imediato, sem
pensar paralelamente na melhoria do mundo nem no esforo
activo pessoal necessrio obteno de uma ordem melhor no
domnio da actividade prpria. Sob este aspecto, o pragmatismo
parece-me at melhor do que muitas das antigas religies. De
facto, as velhas doutrinas induzem-nos facilmente a cair numa
certa passividade e a resignar-nos ao que parece inevitvel, quando,
atravs de uma actividade adequada, se poderiam conseguir ainda
muitos progressos. Comear pelas pequenas coisas, quando pre
tendemos melhorar as grandes, sem dvida um excelente prin-

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO

305

c1p10 no campo da conduta prtica; inclusivamente, na prpria


cincia, este caminho pode revelar-se correcto em muitos secto
res, desde que se no perca de vista a coerncia universal do tota
lidade. Ambas as vias foram eficazes na fsica de Newton:

estudo das particularidades e a perspectiva da totalidade. Porm,


o positivismo na sua forma actual incorre no erro de menosprezar
o nexo geral das coisas, deixando-o conscientemente na obscuri
dade, ou pelo menos no incentivando ningum a pensar nele.
Compreendo

perfeitamente

tua

crtica

do

positivismo,

como alis deves esperar. Porm, no respondeste ainda minha


pergunta. Se nesta atitude, misto de pragmatismo e de positivismo,
existe uma tica - e tens razo ao dizer que ela existe e que se
v actuar constantemente na Amrica e na Inglaterra-, donde
que esta tica retira a sua orientao? Afirmaste que o rumo
est sempre em relao com a ordem central; porm, onde que
encontras esta vinculao ao pragmatismo?
Nesse ponto, estou de acordo com a tese de Max Weber de
que, afinal, a tica do pragmatismo provm do calvinismo e, por
tanto, do cristianismo. Quando no mundo ocidental se pergunta
pelo que bom ou mau, pelo que desejvel ou condenvel,
encontra-se sempre inevitavelmente a escala de valores do cris
tianismo, mesmo onde h muito se no conta com imagens e par
bolas desta religio. Se algum dia se extinguisse

totalmente a

fora magntica que moveu esta bssola - e esta fora s pode


provir da ordem central do mundo -, ento recearia atrocidades
horrveis, piores ainda do que os campos de concentrao e a
prpria bomba atmica. Porm, no era nosso propsito falar
deste aspecto to lgubre do nosso mundo. Provavelmente, a or
dem central tornar-se- visvel no futuro por outros caminhos.
Em todo o caso, em cincia, como disse Niels, podemos aceitar
plenamente os postulados dos pragmatistas e dos positivistas, que
exigem esmero e preciso no estudo do particular, exigindo ao
mesmo tempo extrema clareza de linguagem. Porm, temos de
20

306

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

prescindir das suas proibies, porque, a partir do momento em


que no pudssemos falar nem pensar acerca das grandes inter
dependncias, teramos perdido a bssola que nos norteia correc
tamente.
Apesar do avanado da hora, uma pequena lancha acer
cou-se do molhe e levou-nos a Kongens Nytorv, donde era fcil
regressar a casa de Bohr.

CAPfTULO XVIII

CONTROVRSIA SOBRE POL/TICA E C/P,NCIA


(1956-1957)

Dez anos aps concluda a guerra, j as destruies mais


graves tinham sido reparadas. Pelo menos na parte ocidental da
Alemanha, na Repblica Federal, a reconstruo adiantava-se de
tal modo que se podia pensar numa participao da indstria
alem na tcnica atmica, que se achava em pleno desenvolvi
mento. No Outono de 1954, eu participara como enviado do
Governo

Federal

nas

primeiras

conversaes

entabuladas

em

Washington acerca do possvel retomar destes trabalhos na Rep


blica Federal. O facto de na Alemanha se no terem realizado
experincias para o fabrico de bombas atmicas durante a guerra,
embora no faltassem os conhecimentos bsicos para o fazer,
criara um ambiente favorvel a estas conversas. Em todo o caso,
permitiram-nos construir um pequeno reactor nuclear e tudo pare
cia indicar que em breve cairiam as barreiras que impediam uma
tcnica atmica com fins pacficos na Alemanha.
Nestas

circunstncias,

era

necessrio

tambm

instalar

na

Repblica Federal os dispositivos adequados ao futuro desenvol


vimento no campo atmico. Naturalmente, a primeira tarefa foi
a construo de um reactor de investigao, a fim de que os fsicos
e os engenheiros ou, em geral, toda a indstria alem pudessem
estudar os problemas tcnicos deste novo sector. Decidiu-se atri
buir um papel importante neste projecto ao Departamento de
Fsica, que Karl Wirtz dirigia no Instituto Max Planck, de Gttin
gen. O motivo foi que os colaboradores deste departamento no

308

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

s estavam familiarizados com todas as expenencias sobre o de


senvolvimento de reactores durante a guerra, mas tambm o facto
de se terem posto ao corrente dos progressos ulteriores, estudando
as publicaes ou participando em congressos cientficos. Por isso,
Adenauer convidava-me com bastante frequncia nessa poca a
dialogar com representantes do Governo ou da indstria, a fim
de conseguir que os primeiros planos se ajustassem, tambm do
ponto de vista cientfico, s necessidades objectivas. Para mim,
foi uma

experincia nova,

ainda

que imprevista,

o facto de,

mesmo num Estado democrtico, com formas ordenadas de di


reito, no ser possvel adoptar decises apenas segundo o critrio
da convenincia objectiva, nem sequer tratando-se de um assunto
to importante como os primeiros passos na nova tcnica at
mica. De facto, era necessrio ter em conta um equilbrio com
plexo de interesses particulares, por vezes opacos e contrrios s
razes objectivas. Seria injusto censurar os polticos por isto. a
harmonizao dos interesses antagnicos inerentes sociedade que
constitui uma das tarefas mais importantes do poltico, devendo
o seu cumprimento facilitar-se o mais possvel. No entanto, pela
minha inexperincia em matria de compromisso entre os inte
resses econmicos e polticos, a minha ajuda em tais conversa
es foi menor do que eu esperava.
Nas conversas que ento mantinha frequentemente com os
meus colaboradores mais prximos concebera a ideia de que seria
conveniente instalar o primeiro reactor, destinado investigao
e a fins tcnicos, nas imediaes do nosso instituto. Para levar
a cabo este propsito era indispensvel buscar um terreno mais
amplo, noutro stio, onde pudesse alojar-se o nosso instituto e as
correspondentes dependncias tcnicas, prevendo de antemo a
possibilidade de ampli-las mais tarde; defendi, neste sentido, a
proposta de situ-lo nos arredores de Munique. Confesso que havia
tambm nesta minha proposta motivos de carcter pessoal, pois
sinto-me profundamente vinculado a esta cidade desde os tempos

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

309

da minha juventude e dos meus estudos. Alm disso, prescindindo


desta motivao particular, a proximidade de Munique, centro
cultural importante e aberto ao mundo moderno, parecia-me uma
condio

plenamente

propcia ao trabalho

do nosso instituto.

Outro motivo para apoiar um clima de estreita colaborao entre


o instituto e o novo centro de tcnica atmica foi o argumento
de que, assim, as experincias do instituto desde o tempo da
guerra poderiam ser aproveitadas ao mximo. A equipa formada
no nosso instituto para esse tipo de tarefas queria realmente tra
balhar em tcnica atmica e, por conseguinte, no podia cair na
tentao de empregar para outros fins os grandes fundos de que
o centro tcnico dispunha. Porm, logo me dei conta de que os
representantes mais influentes da indstria no tinham interesse
algum em favorecer a localizao dessas instalaes tcnicas na
Baviera. Decidiram, com razo ou sem ela, que as condies apon
tavam para Baden-Vurtemberga, tendo sido igualmente eleita a
cidade de Karlsruhe. Por estranha coincidncia, tinha-se projec
tado para o Instituto Max Planck um novo edifcio em Munique,
cuja construo fora oferecida generosamente pelo Governo da
Baviera. A Karl Wirtz foi feita a oferta de abandonar o Instituto
para se transferir para Karlsruhe, acompanhando a equipa que
formara em tcnica nuclear. Carl Friedrich recebeu, por seu lado,
uma proposta para ocupar a ctedra de Filosofia na Universidade
de Hamburgo.
Pela minha parte, no estava satisfeito com estas decises,
que tinham em conta as minhas pretenses pessoais acerca da
cidade de Munique, mas omitiam as razes objectivas que acon
selhavam o desenvolvimento da tcnica atmica nas proximidades
do nosso instituto. Entristecia-me ter de dar por finda a minha
estreita e prolongada colaborao com Karl Friedrich e Karl
Wirtz, e preocupava-me o facto de o nosso centro de tcnica at
mica pacfica em Karlsruhe poder vir a subtrair-se interveno
daqueles que teriam preferido investir noutros fins os muitos

310

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

meios disponveis. Inquietava-me a possibilidade de que, para os


homens responsveis pelas decises mais importantes neste tipo
de questes, os limites entre a tcnica nuclear pacfica e o arma
mento atmico resultassem to fluidos como os limites entre a
tcnica atmica e a investigao fundamental sobre o tomo.
As minhas preocupaes fundamentais agravam-se, alm disso,
pelo facto de preponderar, nos crculos polticos ou econmicos,
ainda que no entre a populao alem, a opinio de que o arma
mento atmico representa no nosso mundo um dos meios usuais
para garantir a segurana perante as ameaas exteriores e que,
portanto, no deveria excluir-se no que se referia Repblica
Federal. Eu, pelo contrrio, estava convencido, como a maioria
dos meus amigos, de que o armamento atmico contribuiria ape
nas para debilitar a posio poltica do nosso pas perante o exte
rior e que, por isso, toda a inteno de armamento atmico, fosse
qual fosse a sua forma, prejudicar-nos-ia grandemente, uma vez
que o espanto com o que tnhamos feito durante a guerra per
manecia generalizado, impedindo que em mos alems viessem
a surgir armas atmicas. Nas diversas entrevistas que ento man
tive com o chanceler Adenauer pareceu-me bastante sensvel ao
argumento de que, em matria de armamentos, a Repblica Fe
deral deveria sempre fazer o mnimo que lhe permitissem os seus
aliados. Porm, tambm a se tratava, supostamente, de equilibrar
interesses contraditrios, de difcil conciliao.
Entre os meus amigos, era sobretudo Carl Friedrich quem
abordava este tipo de assuntos. Foi tambm ele quem mais tarde
veio a tomar decises de carcter poltico. Provavelmente, um
dos nossos muitos dilogos ter comeado com esta pergunta,
feita por mim: Como vs concretamente o futuro do nosso ins
tituto? A mim, preocupa-me o facto de dele pretenderem separar
completamente a tcnica atmica. Naturalmente, h que enfren
tar muitas outras tarefas cientficas. Porm, quem que deseja
esta separao? Foi s a minha proposta de Munique, talvez um

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

311

pouco egosta, que motivou esta separao? Ou haver razes


objectivas para afastar o Instituto Max Planck do futuro centro
de tcnica atmica pacfica?
Nestas questes semipolticas - respondeu Carl Friedrich-,
torna-se difcil definir o termo objectivo. Um desenvolvimento
tcnico desta natureza acarreta grandes transformaes econ
micas no stio escolhido. Muitas pessoas tero ali emprego, haver
talvez que construir para eles novos bairros, a indstria que se
ocupa da produo e consumo da energia obter novas instala
es e receber novos encargos. Portanto,

so motivos suma

mente objectivos os que levam uma cidade ou um estado a dese


jar ser eleito. um caso semelhante ao que discutimos em Farm
-Hall, ao falarmos de bomba atmica. Tambm aqui haver que
considerar a deciso sobre o stio de colocao da tcnica at
mica pacfica como parte da planificao para o desenvolvimento
global econmico-tcnico da Repblica Federal. No basta pro
curar o lugar de instalao em funo da necessidade de pr os
reactores a trabalhar o mais depressa possvel. Outros motivos se
faro sentir, provenientes da colaborao global.
Teremos que aceitar tais razes. Porm, pensas que foram
decisivas no nosso caso?, perguntei eu a seguir.
Isso j eu no sei e a que comeam as minhas verda
deiras preocupaes. Como sabes por muitas reunies, para a
maioria dos observadores difcil traar uma fronteira definitiva
entre o projecto orientado para o armamento e o projecto diri
gido para a investigao bsica. Por conseguinte, haver tendn
cias - e talvez isto no seja demasiado importante - a incluir no
novo centro de departamentos de investigao bsica, que nada
tero

ver,

imediatamente,

com

desenvolvimento

tcnico.

Porm, poderiam surgir outras tendncias - e isso que seria


extremamente perigoso - que, partindo da tcnica atmica pac
fica, levassem a pensar mais tarde em aplicaes militares. Um
exemplo seria a produo de plutnio. Karl Wirtz far, sem dvida,

312

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

todos os esforos para manter a linha de uma tcnica atmica exclu


sivamente pacfica e sem compromissos. Porm, poderiam surgir
foras poderosas com outra orientao, perante as quais no pre
valeceria, de modo algum, a opinio de uma nica pessoa. Deve
ramos tratar de conseguir uma declarao do nosso Governo
atravs da qual este se obrigasse a renunciar produo de armas
atmicas. No entanto, os governos, como natural, tendem a dei
xar em aberto o maior nmero possvel de caminhos. No per
mitem, de modo algum, que lhes atem as mos. Poderamos igual
mente pensar numa declarao pblica. Porm,

tero alguma

importncia semelhantes afirmaes? No ano passado, colaboraste


numa declarao que foi assinada por uma srie de fsicos reuni
dos na ilha de Mainau. Ficaste satisfeito com isso?
Colaborei, certamente, nessa declarao, mas no fundo de
testo pessoalmente tais manifestaes. Declarar-se abertamente a
favor da paz e contra a bomba atmica na realidade um sim
ples jogo de palavras, j que qualquer pessoa sensata natural
mente amiga da paz e inimiga da bomba atmica, no necessi
tando para isso de qualquer declarao de cientistas. Os governos
incluiro tais afirmaes nos seus clculos polticos e diro que
tambm eles querem a paz e repudiam a bomba atmica, acres
centando porm que a paz de que falam deve ser favorvel e
honrosa para a nao e que as bombas atmicas em causa devem
ser as que esto em mos alheias. Assim no se vai a parte
alguma.
No entanto, os povos voltam a recordar com essas manifes
taes o absurdo que seria uma guerra com armas nucleares. Se
no fosse razovel essa advertncia, com certeza no terias assi
nado a resoluo de Mainau.
Certo. Porm, quanto mais geral e evasiva for essa decla
rao, tanto menor ser a sua eficcia.
De acordo.

Temos de encontrar melhores iniciativas,

no

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

[ 313

caso de pretendermos que se realize de facto algo de novo no


nosso pas.
A velha poltica, isto , a fora econmica e poltica, a
chantagem com a ameaa das armas, servem ainda, segundo a
opinio da maioria, sobretudo fora da Alemanha, como poltica
realista inclusivamente em pases onde os seus efeitos tm sido
exactamente o contrrio. H pouco, um membro do nosso Go
verno Federal exps-me o seguinte argumento: como a Frana
dispe de armas atmicas, tambm a Alemanha deve possu-las.
Como natural, opus-me imediatamente a isso. Porm, o mais
alarmante deste raciocnio no era, segundo me parece, o fim
em vista, mas o pressuposto de que se parte. Dava-se como certo
que a posse de armas nucleares constituir para ns uma vanta
gem poltica, e s se punha a questo de como atingir esta meta
vantajosa. Temo que o defensor desta tese considere que quem
pensa de outra maneira, pondo em dvida o pressuposto de base,
mais no do que um idealista ou, no melhor dos casos, um
espertalho de tcticas maquiavlicas,

com objectivos polticos

muito diferentes dos que aparenta; por exemplo, poder estar


interessado na anexao da Alemanha Rssia.
Creio que a indignao te faz exagerar. A poltica do nosso
Governo Federal , no duvides, muito mais razovel e, alm
disso, h muitas posies intermdias entre o armamento at
mico e a passividade completa de quem s conta com a ajuda
externa. Em qualquer hiptese, devemos fazer tudo o que esteja
ao nosso alcance para impedir o desenvolvimento dos projectos
numa direco errada.
Vai ser muito difcil. Se aprendi alguma coisa a partir da
experincia dos ltimos meses, foi com certeza a impossibilidade
de coordenar adequadamente a poltica e a cincia. algo de
muito superior s minhas foras, embora no se trate, certamente,
de um absurdo. A dedicao total indispensvel na poltica como
na cincia. de modo que no podemos tratar a srio das duas

314

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

coisas ao mesmo tempo. Por conseguinte, vou passar a debruar


-me de novo exclusivamente sobre a cincia.
A est uma atitude que no considero correcta. A poltica
no apenas misso de especialistas ou peritos; , alm disso,
uma obrigao de toda a gente, se que queremos evitar cats
trofes como a de 1933. No deves retirar-te, sobretudo quando
se trata das consequncias da fsica atmica.
Tens razo; se necessitas da minha ajuda, conta comigo.
No Vero de 1956, por ocasio destas conversas, sentia-me
cansado at ao esgotamento. Alm disso, preocupava-me uma
controvrsia cientfica com Wolfgang Pauli, a quem no conse
guia convencer da minha opinio a respeito de um problema
cientfico muito importante. Na reunio que se celebrara em
Pisa, um ano antes, eu fizera propostas muito pouco convincentes
acerca da estrutura matemtica de uma teoria das partculas ele
mentares. Wolfgang no estava de acordo com elas; estudara pes
soalmente possibilidades semelhantes

num

modelo

matemtico

apresentado pelo fsico chins Lee, que trabalha nos Estados Uni
dos, e conclura que as minhas investigaes seguiam uma pers
pectiva errada. Eu, porm, no acreditava nele. Por isso, Wolf
gang criticou-me, mordaz, como era seu costume.
Numa carta de Zurique dizia-me:

Estas observaes ser

vem, antes de mais, para demonstrar que, na conferncia de Pisa,


no tinha entendido praticamente nada dos teus prprios traba
lhos.
De momento, demasiado cansado para abordar com todas as
minhas foras o difcil problema matemtico em questo, resol
vi-me a fazer uma viagem turstica.
Assim, mudei-me para frias com toda a fam,lia para Lise
leje, uma aldeia no litoral, na ilha Sjaeland, na Dinamarca. Viva
mos numa casa de campo apenas a dez quilmetros de distncia
do chalet de Bohr, em Tisvilde. Queria aproveitar a oportunidade
para passar uns bocados com Niels, sem no entanto abusar da

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

315

sua hospitalidade. Foram umas semanas felizes. As visitas mtuas


mitigaram-me o cansao e permitiram-me estabelecer a relao
entre o tempo passado em comum e o mundo actual, atravs das
modificaes surgidas. Niels no quis entrar na delicada discusso
matemtica que eu mantinha com Wolfgang. No se sentia com
petente em questes de ndole mais matemtica do que fsica.
Porm, revelou-se de acordo com os pontos de vista filosficos
que eu pretendia pr como base da fsica das partculas elemen
tares e animou-me a avanar no sentido que eu escolhera.
Poucas semanas aps regressar da Dinamarca, ca gravemente
doente e tive de ficar de cama por muito tempo. No podia tra
balhar, e s de longe podia seguir as discusses de carcter poltico
que Carl Friedrich sustentava com os amigos, ao referir as aspi
raes que tnhamos manifestado ao Governo alemo. No primeiro
dia em que me pude levantar - estvamos j em fins de Novem
bro-, teve lugar em minha casa uma reunio dos 18 de Gt
tingem>, como mais tarde nos chamaram. Delibermos acerca do
contedo de uma carta dirigida ao ento ministro da Defesa,
Strauss, anteriormente ministro dos Assuntos da Energia At
mica. No caso de no recebermos uma resposta satisfatria, reser
vmo-nos - assim o tnhamos escrito- o direito de apelar para
a opinio pblica, apresentando-lhe as nossas consideraes a res
peito da questo do armamento atmico. Satisfazia-me o facto
de Carl Friedrich ter tomado a iniciativa desta medida, pois, de
momento, eu nada mais podia fazer do que observar ou, quando
muito, participar, com um empenhamento muito reduzido.
Nas semanas seguintes, s a pouco e pouco fui recobrando
as foras. T::-tei levar a controvrsia com Wolfgang a uma con
cluso definitiva. Tendo em conta a formulao das leis naturais
das partculas elementares, tratava-se de ampliar o espao mate
mtico que para tais fins vinha a utilizar-se na mecnica qun
tica, denominado pelos fsicos espao de Hilbert. A sugesto
de ampliao deste espao, conferindo-lhe uma mtrica algo mais

316 1

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

generalizada do que a que se usa em mecamca quntica, fora


feita j h treze anos por Paul Dirac. Porm, Wolfgang demons
trara ento que as variveis em mecnica quntica deviam inter
pretar-se como probabilidades, podendo eventualmente assumir
valores negativos, de modo que por isso esse tratamento mate
mtico no permite uma interpretao fsica satisfatria. Wolf
gang, por altura da conferncia de Pisa, expusera as suas objec
es com todo um requinte matemtico,

utilizando o modelo

proposto por Lee. Na conferncia, eu, pelo contrrio, voltei a


insistir na sugesto de Dirac, argumentando que nos casos espe
ciais que expus se podiam evitar as dificuldades que Wolfgang
referira. claro que Wolfgang no acreditava no que eu dizia.
A minha inteno era demonstrar - aplicando os prprios
mtodos matemticos de Wolfgang e usando o modelo de Lee que nos casos especiais que eu mencionara podiam de facto eli
minar-se as dificuldades. At ao fim de Janeiro, o meu estado de
sade voltara a piorar, de tal maneira que o mdico me aconse
lhou que sasse de Gottingen e me deixasse tratar por Elisabeth em
Ascona, na margem do lago Maior, at recuperar totalmente.
A correspondncia epistolar com Wolfgang a partir de Ascona
deixou-me uma recordao terrvel. Foi, de ambas as partes, uma
contenda dura, um esforo derradeiro em busca da clareza mate
mtica. A minha demonstrao, ao princpio, no podia consi
derar-se transparente e Wolfgang no percebia por onde que
eu ia. Tratava sem cessar de explicar-lhe os meus argumentos com
todo o pormenor, mas Wolfgang indignava-se sistematicamente
com o facto de eu no aceitar as suas objeces. Acabou por
perder a pacincia e escreveu-me: A tua ltima carta uma
lstima. Creio que quase tudo irremediavelmente falso . .. No
fazes seno repetir ideias fixas ou concluses obscuras, como se
nunca te tivesse escrito. Por isso, continuar perder tempo e acho
melhor interromper a discusso ... Porm, eu podia ceder na
quele momento e, apesar de vrias recadas da minha doena,

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

317

acompanhadas de certa depresso, decidi-me a investigar at con


seguir uma clareza total. Por fim, ao cabo de quase seis semanas
de esforo porfiado, consegui abrir uma brecha na muralha de
Wolfgang. Compreendeu que o meu interesse se no centrava na
soluo geral do problema matemtico, mas apenas numa srie
especial de solues, e que eu s afirmava que esta srie em par
ticular permitia uma interpretao fsica. Com isto, demos o pri
meiro passo para a unio e, depois de termos estudado a fundo
vrios pormenores matemticos, ficmos ambos convencidos de
termos compreendido plenamente o problema. Em todo o caso,
o esquema matemtico no convencional que eu pretendia pr
como base da teoria das partculas elementares no encerrava
contradies internas imediatamente reconhecveis.

No entanto,

no tnhamos ainda demonstrado que ele realmente era aplicvel.


Havia, porm, outros argumentos que levavam a pensar que a
soluo devia ser procurada por este caminho, e prossegui o meu
trabalho nessa perspectiva. Na viagem de regresso de Ascona,
tive de submeter-me a um exame minucioso no Hospital Univer
sitrio de Zurique. Aproveitei a ocasio para uma entrevista com
Wolfgang, que decorreu em ambiente absolutamente tranquilo,
ao ponto de Wolfgang, no final, referir como era aborrecida a
unidade. Assim se acabou e se decidiu a batalha de Ascona,
como mais tarde costumvamos chamar a este episdio das nossas
discusses epistolares.
As semanas seguintes passei-as em Urfeld, no nosso velho
torro, sobre o lago Walchen. Ali me restabeleci, muito mais rapi
damente do que antes em Ascona. Ao regressar a Gttingen, in
teirei-me de que as discusses polticas sobre a questo do arma
mento

atmico

se

aproximavam

de

um

momento

de

crise.

O Governo Federal, em resposta aos fsicos, pretendia fugir a uma


atitude clara na questo do armamento atmico. Isto era, natu
ralmente, compreensvel,

mas confirmava a nossa preocupao

relativa eventualidade de as coisas tomarem um sentido errado.

318

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Pouco depois, Adenauer afirmou publicamente que as armas at


micas so no fundo apenas um aperfeioamento e reforo da
artilharia, de modo que, por conseguinte, em comparao com
as armas convencionais, s representam uma diferena de grau.
Esta declarao parecia-nos ultrapassar francamente os limites do
tolervel.

De facto,

serviu para inculcar demagogicamente no

povo alemo uma opinio totalmente errada acerca dos efeitos


das armas nucleares. Sentamos o dever de actuar em resposta,
e Carl Friedrich sugeriu que fizssemos uma declarao.
Pusemo-nos logo de acordo em que no deveria tratar-se de
uma declarao de ordem geral, benvola, a favor da paz, repu
diando a bomba atmica. Devamos antes propor-nos finalidades
muito precisas que pudessem ser atingidas nas circunstncias do
momento. Surgiram quase espontaneamente dois objectivos. Em
primeiro lugar, era necessrio explicar ao povo alemo com toda
a clareza os efeitos das armas atmicas, frustrando qualquer in
teno de acalmar as conscincias ou de mascarar os perigos. Em
segundo lugar, havia que conseguir a mudana de atitude do
Governo Federal, em matria de armamento atmico. Portanto,
a declarao deveria referir-se somente ao nosso pas, e expli
caramos com toda a clareza que a posse de armas nucleares no
constituiria para ns um reforo da segurana, mas sim uma
ameaa. Neste contexto, ser-nos-ia indiferente o que os outros
governos ou povos pensassem acerca das armas atmicas. Final
mente, pensmos que poderia dar mais fora nossa declarao
o facto de nos obrigarmos publicamente a recusar toda a forma
de colaborao no armamento atmico. Esta atitude negativa afi
gurava-se-nos lgica, j que tambm durante a guerra - graas

sorte que tivemos - tnhamos logrado esquivar-nos a este tipo


de colaborao.

Carl Friedrich tratou dos pormenores com os

nossos amigos. Como eu ainda tinha de cuidar da sade, dispen


saram-me de assistir maior parte das reunies. O texto da decla
rao foi redigido por Carl Friedrich e, depois de corrigido em

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

319

reunies plenrias, foi aprovado pelos dezoito fsicos de Gttingen.

O manifesto foi publicado pela imprensa no dia 16 de Abril


de 1957 e, pelos vistos, provocou forte impresso sobre a opinio
pblica. Poucos dias depois, parecia termos alcanado o primeiro
dos nossos objectivos, j que ningum tentara minimizar os efei
tos das armas nucleares. A atitude do Governo Federal no foi
unnime.

Adenauer parecia perturbado perante um facto que

ameaava alterar o rumo cuidadosamente calculado por ele, e


convidou alguns dos fsicos de Gttingen, entre eles eu prprio,
para uma entrevista com ele em Bona. Tive de recusar, pois pen
sava que no havia novos pontos de vista susceptveis de nos
aproximarem e porque, alm disso, em virtude da minha sade
precria, no me sentia capaz de aguentar uma discusso dema
siado dura. Adenauer telefonou-me para me fazer mudar de opi
nio, e comeou ento uma longa discusso poltica, que recordo
nos pontos essenciais.
Adenauer comeou por dizer que at ento nos entedramos
bem em todas as questes principais; que a Repblica Federal
fizera muito a favor de uma tcnica atmica pacfica e que o
nosso manifesto de Gttingen se baseava, em grande parte, em
mal-entendidos. Acreditava, pois, ter direito a ser escutado aten
tamente, na exposio dos argumentos que lhe tinham conferido
certa liberdade de movimento em assuntos de armas atmicas.
Supunha igualmente que, uma vez conhecidos estes argumentos,
chegaramos rapidamente a um acordo, e acrescentou que achava
muito importante que este fosse depois conhecido tambm pela
opinio pblica. Respondi-lhe que tinha estado doente e que, por
isso, no me sentia ainda suficientemente recuperado para discutir
um problema to crtico como o do armamento atmico. To
-pouco supunha eu que fosse assim to fcil chegar a uma apro
ximao satisfatria, pois os argumentos que ele nos pretendia
apresentar no deviam ser seno a debilidade militar da Alema
nha, o grau de superioridade da Rssia e a injustia de confiar

320

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

aos Americanos a defesa do nosso pas, por no estarmos prepa


rados para os sacrifcios exigidos pela defesa. Manifestei-lhe que
j tnhamos reflectido profundamente acerca de todos estes argu
mentos. Provavelmente, conhecamos melhor do que muitos dos
nossos compatriotas os sentimentos de pases como a Amrica e
a Inglaterra para com o povo alemo. A partir das minhas via
gens anteriores, tornara-se-me ponto indubitvel que o armamento
atmico do exrcito federal provocaria uma avalanche de pro
testos, sobretudo na Amrica, cifrando-se o resultado no deterio
ramento do ambiente poltico - j periclitante-, sem qualquer
compensao do ponto de vista militar.
Adenauer replicou que sabia que ns, fsicos, ramos idea
listas, que confivamos nas tendncias boas dos homens e que
recusvamos todos os actos de violncia. Acrescentou que ele,
pessoalmente, teria estado de acordo, se tivssemos dirigido o
nosso apelo a todos os homens, para renunciarem ao armamento
atmico e para regularem todos os conflitos de interesses atravs
de meios pacficos. Este, dizia, era precisamente o seu desejo.
Porm, o que ns tnhamos escrito parecia atingir o nosso pas,
muito especificamente, como que pretendendo enfraquecer a sua
posio. Era esta, pois, a consequncia que a nossa declarao
podia ter.
Perante esta censura, adoptei uma atitude enrgica. Sabia
- disse-lhe - que precisamente neste caso no nos tnhamos
conduzido como idealistas, mas com a frieza proveniente de uma
anlise realista. Estvamos convencidos de que todo o armamento
atmico contribuiria para debilitar a posio poltica da Rep
blica Federal, e que por isso a segurana que tanto o preocupava
correria sem dvida grave risco, no caso de os projectos estatais
progredirem. A minha opinio era que vivamos numa poca em
que os problemas de segurana estavam a sofrer uma modifica
o to radical como na transio da Idade Mdia para a Idade
Moderna, e que era necessrio em primeiro lugar conhecer a

CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA

321

fundo estas transformaes para lograrmos depois sair dos velhos


esquemas mentais. A inteno da nossa declarao fora motivar
a conscincia pblica nesse sentido, impedindo que, por conside
raes tcticas do velho estilo, se progredisse em direco errada.
Era difcil para Adenauer aceitar os meus argumentos e pa
recia-lhe incorrecto que um pequeno grupo de homens, neste caso
de fsicos atmicos, se atrevesse a interferir em planos perfeita
mente calculados, cuja orientao s devia depender dos inte
resses dos grandes grupos polticos. Ao mesmo tempo, dava-se
conta,

pela

repercusso

da

nossa

declarao

sobre

opinio

pblica, que as nossas palavras recolhiam o sentir de muitos ale


mes e de muitos estrangeiros, de modo que no se podiam igno
rar os nossos argumentos. Tentou de novo persuadir-me para que
voltasse a v-lo em Bona, mas acabou por compreender que o
meu estado de sade o no permitiria.
No sei at

que ponto estava Adenauer ento

descontente com o nosso gesto.

realmente

Anos depois, escreveu-me em

certa ocasio uma carta onde dizia expressamente que respeitava


uma opinio poltica distinta da sua. Porm, no fundo, era pro
vavelmente um indivduo cptico, que conhecia perfeitamente os
estreitos limites que condicionam a aco poltica.

Alm disso,

gostava de encontrar caminhos visveis dentro das possibilidades


que cada conjuntura lhe oferecia e ficava decepcionado quando
esses

caminhos

se

revelavam

mais

rduos

do

que

calculara.

A bssola que o guiava no se ajustava aos antigos ideais prus


sianos, de que falramos, dezenas de anos antes, Niels Bohr e eu,
na nossa excurso a p, na Dinamarca. To-pouco o atraa o af
de liberdade dos vikings das sagas da Islndia, de acordo com o
qual se orientava o imprio mundial da Inglaterra. A estrela que
marcava o caminho de Adenauer provinha da antiga tradio
romano-crist da Europa, que ainda sobrevive na Igreja Catlica
e, alm disso, das ideias sociais do sculo XIX, onde, apesar do
comunismo e do atesmo, Adenauer reconhecia o corao cris21

322

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

to. O pensamento catlico contm uma parte de filosofia e de


sabedoria orientais, e foi precisamente essa parte que deu a Ade
nauer o vigor necessrio em situaes difceis. Lembro-me de uma
conversa onde falmos das nossas experincias como prisioneiros.
Como Adenauer foi encarcerado durante certo tempo pela Ges
tapo numa cela estreita, com alimentao escassssima, ao passo
que eu fora internado em Inglaterra, em condies relativamente
agradveis, perguntei-lhe se esse tempo se lhe revelara muito dif
cil de suportar. Adenauer respondeu-me: Bem ... Quando se est
preso numa cela estreita durante dias, semanas, meses, sem que
nos incomodem com chamadas telefnicas, nem visitas de espcie
alguma, consegue-se uma oportunidade excelente de meditao,
pode-se reflectir tranquilamente sobre o passado e sobre o que
o futuro nos pode guardar. Tudo isto, em total silncio e solido.
Ora esta possibilidade, ao fim e ao cabo, absolutamente inve
jvel.

CAPfTULO XIX

A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA

(1957-1958)

No porto de Veneza est situada, frente ao palcio ducal e


Piazzetta, a ilha de So Jorge. propriedade do conde Cini, que
nela fundou uma escola para rfos e crianas abandonadas, que
durante a adolescncia recebem a formao adequada para se
dedicarem depois aos trabalhos do mar ou da indstria artesanal.
Restaurou tambm o velho mosteiro beneditino da ilha. No pri
meiro andar do edifcio, algumas salas confortveis foram con
vertidas em quartos para hspedes. A propsito da conferncia
sobre fsica atmica celebrada em Pdua no Outono de 1957, o
conde Cini convidou alguns dos assistentes, entre eles Wolfgang
e eu, a passar uns tempos na ilha. O tranquilo ptio do antigo
mosteiro, aonde o bulcio do porto chega j amortecido, e as
excurses a Pdua, que por vezes fizmos juntos, forneceram-nos
uma boa ocasio para conversarmos sobre os problemas mais
actuais da nossa cincia. Uma recente descoberta dos jovens fsi
cos

sino-americanos Lee

Yang

ocupava-nos

ento a

todos.

A estes dois tericos ocorrera a ideia de que a simetria, at esse


momento considerada componente bvio das leis da natureza,
seria perturbada pelas interaces fracas responsveis pelos pro
cessos radioactivos. As experincias de Wu comprovaram mais
tarde, realmente, que a desintegrao radioactiva beta provoca
unia perturbao muito forte na simetria. Parecia que as part
culas sem massa emitidas na radiao beta, denominadas <<neu
trinos, existiam apenas sob uma forma, a que chamamos forma

324

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

da esquerda, ao passo que os antineutrinos ocorreriam na forma


da direita. Wolfgang interessava-se ento especialmente pelas pro
priedades dos neutrinos, j que fora ele o primeiro, h vinte anos,
a prever a existncia dessas partculas. Posteriormente, esta fora
demonstrada, mas a nova descoberta modificava a nossa imagem
do neutrino de uma maneira muito curiosa.
Ns, isto , Wolfgang e eu, sempre tnhamos pensado que
as propriedades de simetria, manifestadas por estas simples part
culas sem massa, deviam ser ao mesmo tempo as propriedades de
simetria das leis naturais que lhes serviam de base. Pois bem,
se a simetria direita-esquerda no se observava nessas partcu
las, haveria que contar com a possibilidade de que tambm nas
leis fundamentais da natureza faltasse primariamente esta sime
tria, acrescentando-se secundariamente a estas leis; por exemplo,
devido s interaces e massa delas resultantes. Seria, portanto,
a consequncia de uma duplicao, explicvel matematicamente,
por exemplo, em termos de uma equao com duas solues equi
valentes. Esta possibilidade afigurava-se sobremaneira impressio
nante, pois apontava para uma simplificao das leis fundamen
tais da natureza.

J h muito que aprendramos pelas nossas

experincias anteriores em fsica que sempre que na prtica expe


rimental se apresenta inesperadamente um dado simplicssimo,
necessrio aguar a ateno, pois muito possvel que se tenha
ento chegado a um momento em que evidenciam ante os nossos
olhos as grandes coerncias harmnicas. Por isso, tnhamos a im
presso de que a descoberta de Lee-Yang poderia ocultar conhe
cimentos decisivos.
Tambm Lee, um dos descobridores, que assistiu ao Con
gresso de Pdua, parecia ter esta mesma opinio. Falei com ele
durante um bom bocado no claustro do mosteiro acerca das con
sequncias que deveramos extrair da simetria observada e o pr
prio Lee disse-me que se poderiam encontrar novas interdepen
dncias importantes ao virar da esquina. Porm, naturalmente,

A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA

325

no se sabe neste caso se ser fcil ou difcil dobrar a esquina.


Wolfgang mostrava-se muito optimista, em parte porque conhe
cia perfeitamente as estruturas matemticas relacionadas com os
neutrinos e, por outro lado, porque, em consequncia das dis
cusses que tnhamos mantido na batalha de Ascona, albergava
a esperana de que se poderiam construir teorias qunticas rela
tivsticas de campos sem contradies matemticas. Sentia-se espe
cialmente fascinado pelo mencionado processo do desdobramento
ou da bipartio, o qual - como ele supunha - poderia explicar
o aparecimento da simetria, ainda que de momento no existisse
uma formulao matemtica concreta do facto. A bipartio devia
dar natureza - numa forma que ulteriormente a investigaria a possibilidade de introduzir uma nova propriedade de simetria.

O modo de se produzir a alterao da simetria era j outro pro


blema, sobre o qual as nossas ideias eram ento muito menos
claras do que acerca da bipartio.

Apesar

disso,

discutamos

por vezes a possibilidade de o mundo na sua totalidade, quer


dizer, o Cosmos, no ser necessariamente simtrico a respeito da
quelas operaes que mantm invariveis as leis da natureza, de
modo que, consequentemente, a reduo da simetria das leis pode
ria ser atribuda, pura e simplesmente, assimetria do Cosmos.

certo que todas estas ideias estavam ento muito menos claras
na nossa mente do que agora, que as descrevo aqui. Porm, j
exerciam sobre ns um fascnio profundo, a que mal podamos
resistir a partir do momento em que nos orientvamos nesse sen
tido. Estas ideias seriam por isso muito importantes futuramente.
Um dia, perguntei a Wolfgang a razo por que atribua tanta
importncia a este processo de bipartio e deu-me, mais ou me
nos, esta resposta: Na antiga fsica do invlucro atmico ainda
podamos partir de imagens intuitivas, extradas do repertrio da
fsica clssica.

O princpio de correspondncia de Bohr afirma

precisamente a aplicabilidade - ainda que limitada - dessas ima


gens. Porm, tambm no que se refere ao invlucro atmico, a

326

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

descrio matemtica do que acontece tornou-se muito mais abs


tracta do que as imagens. possvel inclusivamente coordenar,
no !Ilesmo contedo real, imagens diferentes e contrrias entre
si, como acontece com a imagem corpuscular e a imagem ondu
latria. Porm, na fsica das partculas elementares nada se poder
fazer praticamente com imagens semelhantes. Esta fsica ainda
muito mais abstracta. Por conseguinte, para formular as leis da
natureza neste campo no temos outro ponto de partida alm
das propriedades de simetria que se verificam na natureza, ou,
para express-lo de outra maneira, as operaes de simetria (como,
por exemplo, as translaes ou as rotaes), que ampliam pri
mariamente o espao da natureza. Porm, ento, punha-se a ques
to de ocorrerem precisamente estas operaes de simetria e no
outras. O processo de bipartio que tenho presente poderia aju
dar-nos a progredir neste sentido, pois amplia o espao da natu
reza de um modo talvez no arbitrrio, criando assim a possibili
dade de novas simetrias. No caso ideal, poderia pensar-se que
todas as simetrias reais da natureza tero sido originadas atravs
de uma srie de biparties.
O autntico trabalho referido a estes problemas s podia, na
turalmente, comear aps o meu regresso do Congresso. Em
Gttingen, concentrei todos os meus esforos na procura de uma
equao que descrevesse um campo material com interaces in
ternas, representando de uma forma completa, na medida do
possvel, todas as propriedades de simetria observadas na natureza.
Para isso utilizei como modelo a interaco que determina a
desintegrao beta, que j lograra a sua forma mais simples,
talvez definitiva, com a descoberta de Lee e Yang.
Ao findar o Outono de 1957, tive de proferir uma confe
rncia sobre esses problemas em Genebra, e no regresso fiz uma
breve escala em Zurique, para falar com Wolfgang acerca dos
meus projectos. Wolfgang animou-me a prosseguir no sentido
escolhido. Isto era para mim muito importante, e durante as

A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA

327

semanas seguintes continuei interessadamente a investigao das


diferentes formas de reflectir a interaco interna do campo
material. De repente, assomou, entre as imagens nebulosas, uma
equao de campos que possua uma simetria extraordinaria
mente elevada. A sua representao era to complicada como
a velha equao do electro de Dirac; porm, continha, alm da
estrutura espcio-temporal da teoria da relatividade, a simetria
entre proto e neutro, que jogara papel to importante no meu
sonho da Steile Alm, na Baviera. Em terminologia matemtica,
a nova equao continha, alm do grupo de Lorentz, tambm o
grupo de Isospin. Portanto, essa equao representava com clareza
uma grande parte das propriedades da simetria realmente exis
tentes na natureza. Tambm Wolfgang, a quem escrevi acerca
de tudo isto, se mostrou imediatamente interessadssimo, porque
pela primeira vez parecia ter-se encontrado um quadro suficien
temente amplo para abarcar o complicado espectro das partculas
elementares e suas interaces e,

ao mesmo tempo, bastante

limitado para determinar o que neste domnio devia ser conside


rado como simplesmente contingente. Por esta razo, decidimos
analisar juntos se esta equao poderia servir como fundamento
de uma teoria unificante dos campos das partculas elementares.
Assim esperava Wolfgang que as poucas simetrias que ainda fal
tavam pudessem posteriormente introduzir-se mediante o processo
de bipartio.
Cada etapa percorrida por Wolfgang neste sentido era sede
de renovao de entusiasmo. Jamais vi Wolfgang to excitado
com o seu trabalho como ento. Em anos anteriores, mantivera
uma atitude crtica e cptica perante as intenes tericas que se
referiam ento, h que reconhec-lo, somente a ordens parciais
na fsica das partculas elementares, sem abarcar a coerncia
sistemtica do todo. Agora, porm, Wolfgang lanava-se na for
mulao desta relao de coerncia, com a ajuda da nova equa
o de campos. Concebeu a firme esperana de que esta equao,

328

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

que realmente representa uma estrutura umca pela sua simplici


dade e alta simetria, devia ser o ponto exacto de partida para
a teoria do campo unificado das partculas elementares. Tambm
a mim me fascinava a nova possibilidade, que parecia ser a to
procurada chave que abriria a porta, at ento cerrada, do mundo
das

partculas

elementares.

Percebia,

no

entanto,

tambm,

grande nmero de dificuldades a superar at alcanar a meta.


Pouco antes do Natal de 1957, recebi uma carta de Wolfgang,
com muitos pormenores matemticos, onde se reflectia j o entu
siasmo que o dominava.
... Bipartio e reduo das simetrias - aqui est o buslis.
A diviso em duas partes um atributo muito velho do diabo
(a palavra dvida significa, originariamente, diviso em dois).
Numa obra de Bernard Shaw houve um bispo que disse que
mesmo com o diabo se no deve fazer batota. Portanto, no Natal,
to-pouco deve faltar o demnio. Os dois senhores divinos - Cristo
e o Demnio - devem saber que existe entre eles muito mais
simetria. Por favor, no contes estas heresias aos teus filhos, mas
podes cont-las ao baro Von Weiszacker, com quem estive h
pouco. Teu amigo, Wolfgang Pauli.
Outra carta sua escrita oito dias mais tarde comea assim:
Os melhores votos para ti e para os teus no Ano Novo, que,
segundo espero, nos levar ao pleno esclaracimento da fsica das
partculas elementares. Mais abaixo, escreve Wolfgang: A ima
gem transforma-se todos os dias. Tudo flui. A tornar pblico,
nada ainda, mas ser algo de admirvel. No pode prever-se o
que vai surgindo. Deseja-me felicidades, pois sinto-me como que
a aprender a andar. Aqui tem uma citao: razo levanta
de novo a sua voz e a e sperana volta a florescer; divisam-se j
os rios da vida, a vida volta a surgir ... Sada a aurora antes de
comear 1958, antes que rompa o sol ... Porm, por hoje, basta.
O tema inesgotvel. Tu, pessoalmente, descobrirs agora muita
coisa. Ters notado que o buslis foi superado. O diabo revelou

A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA

329

o seu segredo, bipartio e reduo de simetrias. Dei-lhe facili


dades com a minha anti-simetria - foi jogo limpo - e ele reti
rou-se suavemente .. .

E agora, feliz Ano Novo!

Marcharemos

cantando ao seu encontro. lt's a long way to Tipperary, it's a long

way to go. Teu amigo, Wolfgang Pauli.


Naturalmente, estas cartas continham igualmente muitos por
menores de fsica e matemtica, que no merece a pena reproduzir
aqui.
Algumas semanas mais tarde, Wolfgang teve de sair para a
Amrica, onde se comprometera a proferir uma srie conferncias
durante um trimestre. No me agradava que Wolfgang, neste
estado de superexcitao gerada por algo que ainda no termi
nara, se expusesse ao pragmatismo frio dos americanos. Tentei
dissuadi-lo da viagem.

Porm,

j no era possvel desfazer os

planos. Preparmos, no entanto, o rascunho de uma publicao


conjunta,

que, como era costume, foi distribuda entre alguns

fsicos amigos, especialmente interessados pelo tema. Porm, de


pois,

ficmos separados pelo oceano Atlntico e as cartas de

Wolfgang comearam a escassear. Supus perceber nelas, ainda que


no explicitamente, um ar de cansao e de resignao. No que
se referia ao contedo, porm, Wolfgang mantinha o rumo ini
ciado. De repente, um dia, escreveu-me que decidira no tomar
j parte nem na elaborao do tema nem na sua publicao.
Comunicara alm disso aos fsicos que tinham recebido uma cpia
do nosso documento que este no correspondia j sua opinio
actual. Deu-me plena liberdade para fazer o que quisesse com os
resultados conseguidos at ento. Com isto, a nossa correspondn
cia ficou interrompida por muito tempo e no consegui obter
da parte de Wolfgang explicao alguma acerca da sua mudana
de ideias. Suspeitava que a falta de clareza no edifcio concep
tual o tivesse desanimado. No entanto, no compreendia o seu
procedimento.

Tinha conscincia, eu prprio, daquela falta de

clareza, mas j em outros tempos tnhamos aberto passagem atra-

330

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

vs da nvoa;

para dizer a verdade,

essas situaes-limite da

investigao sempre me pareceram extremamente interessantes.


No voltei a ver Wolfgang at um congresso que se celebrou
em Genebra em Julho de 1958, onde foi necessrio informar
acerca do alcance da nossa anlise daquela equao de campos.
Wolfgang defrontou-me com certa hostilidade. Criticou porme
nores da nossa anlise, mesmo em pontos onde me pareceu no
ter razo, resultando impossvel discutir com ele os nossos pro
blemas, um pouco mais detidamente. Semanas mais tarde, volt
mos

ver-nos durante mais tempo em Varenna, nas margens do

lago Como. Ali realizam-se regularmente cursos de Vero num

chalet com jardins em forma de terraos, donde a vista abarca


uma vasta panormica do lago central. Como o tema era desta
vez a fsica das partculas elementares, Wolfgang e eu figurva
mos entre os hspedes convidados. Wolfgang mostrou-se amvel
comigo, como dantes. Porm,

de certo modo,

transformara-se

noutra pessoa. Dvamos compridos passeios ao longo da balaus


trada de pedra, coberta de rosas, que separa o parque do lago,
ou sentvamo-nos num banco entre as flores, mirando a serra e
o azul das guas. Wolfgang comeou de novo a falar das nossas
esperanas comuns.
Creio - disse ele - que fazes bem continuando a traba
lhar nestes problemas. Sabes quanto h ainda a fazer, e s com
o correr dos anos conseguiremos avanar. Talvez tudo resulte
como espermos. Provavelmente, tens razo em ser optimista.
Mas eu j no posso participar, sinto-me fraco. No Natal passado,
supus poder entrar com todas as minhas energias, tal como antes,
no mundo destes problemas totalmente novos. Porm, tudo se
modificou. Talvez possas tu faz-lo, talvez o possam os teus jovens
colaboradores. Parece-me que em Gottingen tens alguns jovens
fsicos excelentes. A mim, neste momento, custa-me demasiado,
e tenho que resignar-me.
Tentei consolar Wolfgang. Disse-lhe que o mais provvel era

A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA

331

que se sentisse um tanto desiludido por no haver logrado um


xito to rpido como supusera naquele Natal, mas que recupe
raria o nimo ao recomear o trabalho. Mas no o aceitou.
Disse apenas: No, em mim tudo mudou. J no sou a
mesma pessoa.
Elisabeth, que me acompanhara a Varenna, manifestou-me
a sua preocupao pela sade de Wolfgang. Tinha a impresso
de que estaria gravemente doente. No pude dar-me conta disso.
Os passeios que demos juntos pelo parque de Varenna foram as
ltimas conversas entre ns os dois. Em fins de 1958, recebi a tre
menda notcia de que Wolfgang falecera aps uma operao de
urgncia. Creio que a sua enfermidade comeou naquelas sema
nas em que perdeu a esperana de concluir em pouco tempo a
teoria das partculas elementares. Porm, no me atreveria a dizer
qual foi a causa e qual foi o efeito.

CAPTULO XX

AS PARTCULAS ELEMENTARES
E A FILOSOFIA DE PLATO
(1961-1965)

O Instituto Max Planck de Fsica e Astrofsica, que eu aju


dara a construir depois da guerra, em Gottingen, com os meus
colaboradores transferiu-se para Munique no Outono de

1958, e

foi assim que comeou uma nova poca na nossa vida. O instituto
ficou instalado num edifcio moderno e amplo, a norte da cidade,
junto ao Jardim Botnico. O arquitecto fora Sep Ruf, um velho
amigo meu, dos tempos do Movimento da Juventude. Uma nova
gerao de fsicos jovens empreendera neste instituto as tarefas
projectadas para o desenvolvimento da nossa cincia. Os traba
lhos na teoria do campo unificado

das partculas elementares

despertaram o interesse, sobretudo de Hans-Peter Drr, que, aps


passar a infncia na Alemanha, colhera a sua formao cientfica
nos Estados Unidos da Amrica; posteriormente, depois de ter
sido durante bastante tempo colaborador cientfico de Edward
Teller, na Califrnia, decidiu regressar Alemanha, a fim de con
tinuar os seus trabalhos.

Teller falara-lhe j na Califrnia do

nosso antigo crculo em Leipzig. Em Munique pde estabelecer


relaes com a tradio, ao conversar com Carl Friedrich, que
costumava visitar o nosso instituto durante algumas semanas todos
os Outonos, a fim de manter a comunicao entre a filosofia e a
fsica. Deste modo, a teoria do campo unificado, nos seus aspectos
fsicos e filosficos, converteu-se em tema frequente das conversas
que Carl Friedrich, Drr e eu mantnhamos no meu gabinete

334

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

do novo instituto. Uma destas conversas valer como exemplo


das demais.
Carl Friedrich: Vocs avanaram, no ano passado, na vossa
teoria unificadora? No quero comear j com os problemas filo
sficos,

que so

os

que mais

me

interessam

neste

domnio.

Porm, antes de mais, devo dizer que uma teoria, por si s, no


basta. H que confirm-la ou inform-la atravs da experincia.
Houve, pois, alguns progressos de que me possam falar? Gostava
de saber, sobretudo, se vocs averiguaram algo de novo acerca
da questo de Pauli bipartio e reduo de simetrias.
Drr: Supomos ter entendido j a bipartio pelo menos
num caso da simetria direita-esquerda. Na realidade, a bipartio
provm do facto de na teoria da relatividade dever existir uma
equao de segundo grau, que tem, portanto, duas solues, refe
rida determinao da massa de uma partcula elementar. Porm,
a diminuio de simetrias ainda mais interessante. Parece que
se trata de relaes muito gerais e importantes que at agora no
tnhamos tomado em conta. Quando no espectro das partculas
elementares uma propriedade rigorosa de simetria das leis da natu
reza aparece sempre perturbada, a causa deste facto pode estar
na circunstncia de o Mundo ou Cosmos, e, portanto, o nico fundo
de que surgem as partculas elementares, ser menos simtrico do
que as leis da natureza. Isto perfeitamente possvel e resulta
compatvel com a equao simtrica dos campos. Sendo esta a
situao,

parece

necessrio

concluir - no pretendo

fornecer

agora a demonstrao - que devem existir foras de longo al


cance ou partculas elementares com uma massa em repouso
que tende para zero. Provavelmente, a electrodinmica pode enten
der-se desta maneira. Tambm a gravitao pode originar-se da
mesma forma, e esperamos que, assim, seja possvel estabelecer
uma relao com as hipteses que Einstein queria pr como fun
damento da sua teoria unificadora dos campos e da sua cosmo
logia.

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

335

Carl Friedrich: Se bem entendi, voc pensa que a equao


dos campos no determina de modo unvoco. a forma do Cosmos.
Poderia haver, portanto, diferentes formas do Cosmos compat
veis com a equao dos campos. Ora bem, isto significaria que
a teoria encerra um elemento de contingncia, quer dizer, que
nela desempenha um papel o acaso ou, melhor dizendo, o que
sucede uma nica vez e no pode ter explicao ulterior. Isto no
deve estranhar-se, nem mesmo do ponto de vista da fsica tradi
cional, porque tambm nesta as condies iniciais no so deter
minadas pelas leis da natureza, sendo afinal contingentes, isto ,
poderiam ser outras. A mesma perspectiva sobre a forma actual
do Cosmos, sobre os inumerveis sistemas de galxias com uma
distribuio bastante irregular de estrelas e sistemas estelares,
'
leva-nos a pensar que essa forma poderia tambm ser outra; quer
dizer, que o grande nmero e posio das estrelas, o nmero e
extenso dos sistemas galcticos, poderiam tambm ter valores
diferentes, sem que por isso o Mundo devesse ter outras leis natu
rais. Afortunadamente, quando se trata do espectro das partculas
elementares, no importam as particularidades das condies cs
micas. No entanto, voc pensa que as propriedades universais de
simetria no Cosmos tm a sua repercusso sobre este espectro.
Estas propriedades universais poderiam, provavelmente, como su
cede na teoria da relatividade geral, representar inteiramente mo
delos simplificados do Cosmos, e

a equao fundamental dos

campos admitiria determinados modelos e excluiria outros. Para


cada um destes modelos possveis, o espectro das partculas ele
mentares daria um resultado distinto. Ento, voc poderia dedu
zir do espectro das partculas elementares concluses referentes
s simetrias do Cosmos.
Drr: Sim, isso exactamente o que esperamos. At h
algum tempo, tnhamos arriscado certas hipteses acerca destas
propriedades de simetria, que posteriormente foram eliminadas
por novas experincias com determinadas partculas elementares;

336

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

porm, encontrmos depois outras hipteses que se ajustam aos


resultados experimentais. Nestes momentos, parece que toda a
electrodinmica se poderia entender na base da assimetria do
Universo a respeito da troca de proto e neutro e, mais geral
mente, a respeito do grupo do isospin. Neste sentido, a teoria do
campo unificado possui flexibilidade suficiente para abarcar os
fenmenos observados na inter-relao geral.
Carl Friedrich: Quando se reflecte nesta perspectiva, che
ga-se a um problema extremamente interessante e difcil. Creio
que no mbito da contingncia preciso fazer uma distino fun
damental entre o nico e o acidental. O Cosmos nico. Por
tanto, a princpio, h decises nicas sobre as propriedades de
simetria do Comos. Mais tarde, formam-se muitos sistemas ga
lcticos e muitas estrelas; ento, voltam a repetir-se decises uni
formes, que em certo sentido, precisamente pela sua abundncia
e reproduo, podem denominar-se acidentais. S com elas fun
cionam as regras de probabilidade da mecnica quntica. Concedo
que aqui o uso do conceito tempo em expresses como a prin
cpio e mais tarde problemtico, porque s atravs do mo
delo do Cosmos que este conceito ganha um sentido. Porm,
melhor no falarmos agora disto. Ento, as decises nicas que,
por assim dizer, ocorrem no princpio abarcam tambm as mes
mas leis da natureza que vocs querem descrever na vossa equa
o dos campos. Logo, lcito perguntar porque que o Cosmos
tem exactamente estas propriedades de simetria e no outras.
Talvez no haja resposta para estas perguntas. No entanto, no
me parece satisfatrio aceitar, sem mais, a vossa equao, ainda
que se destaque em relao a todas as outras formas possveis,
pela sua alta simetria e simplicidade. Talvez atravs do processo
de Pauli, bipartio e reduo de simetria, seja possvel dar uma
significao ainda mais profunda vossa equao.
No devemos excluir essa probabilidade - respondi eu. Porm, de momento, gostava de acentuar um pouco mais a uni-

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

337

cidade destas primeiras decises. Tais decises determinam sime


trias de uma vez para sempre, estabelecendo estruturas que so
decisivas para os factos futuros. No princpio era a simetria, ser
sem dvida mais acertado do que a tese de Demcrito no princ

pio era a partcula. As partculas elementares encarnam as sime


trias, so as representaes mais sensveis destas, mas no so
mais do que sua consequncia. Na evoluo do Universo, o acaso
s entra em jogo mais tarde. Porm, tambm o acaso se ajusta
s estruturas estabelecidas no princpio, obedecendo s leis de pro
babilidade da mecnica quntica. No desenvolvimento posterior,
cada vez mais complexo, este processo pode repetir-se.

Nova

mente, merc destas decises nicas, podem originar-se formas


que determinem amplamente os factos posteriores. Este, por exem
plo, ter sido o caso, na gerao da vida; a propsito disto, as
descobertas da biologia moderna so para mim extraordinaria
mente instrutivas. As condies geolgicas e climticas especiais
do nosso planeta tornaram possvel uma complexa qumica do
carbono,

que permite a composio de molculas em cadeias

capazes de amazenar informao. Os cidos nucleicos tm-se evi


denciado como depsitos de informaes acerca das estruturas
dos seres vivos. Nesse momento, tomou-se uma deciso nica,
constituiu-se uma forma que determina toda a biologia subse
quente. Porm, na evoluo posterior, o acaso volta a desempe
nhar papel importante. Se em qualquer planeta de outro sistema
estelar se tivessem dado as mesmas condies climticas e geol
gicas que na Terra, e se nesse planeta a qumica do carbono tivesse
facilitado tambm a formao de cadeias de cidos nucleicos, no
poderia concluir-se, no entanto, que os mesmos seres vivos tives
sem ali evoludo exactamente da mesma maneira que aqui na
Terra. Porm, ter-se-iam formado segundo a mesma estrutura
bsica do cido nucleico. Ao reparar nisto, no posso deixar de
pensar na cincia de Goethe, que queria derivar toda a botnica
da planta primitiva. A planta original seria um objecto, mas signi22

338

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

ficaria tambm a estrutura fundamental segundo a qual se for


maram todas as plantas. No sentido de Goethe, o cido nucleico
poderia designar-se como o ser vivo primordial, porque tambm,
por um lado, um objecto e, por outro, representa uma estrutura
fundamental para toda a biologia. Ao falar assim, claro, entr
mos j no cerne da filosofia platnica. As partculas elementares
podem comparar-se aos motivos regulares do Timeu, de Plato.
So os prottipos, as ideias da matria. O cido nucleico a ideia
do ser vivo. Estas imagens primordiais determinam toda a ordem
ulterior de acontecimentos. So representantes da ordem central.
E, mesmo quando o acaso venha a desempenhar um papel impor
tante na evoluo da maioria das formaes, possvel que tam
bm esse acontecimento casual se relacione de algum modo com
a ordem central.
Carl Friedrich: A expresso de algum modo no me sa
tisfaz neste caso. Poderias explicar melhor o que pensas? Esse
acaso, na tua opinio, carece totalmente de sentido? Limita-se
a realizar, por assim dizer, o que as leis qunticas formulam
matematicamente acerca da probabilidade dos processos? O que
dizes soa por vezes como se pusesses possvel outra inter-relao
com o todo, do qual se pudesse afirmar um sentido correspon
dendo ao facto individual.
Drr: Toda a irregularidade nas regras de probabilidade que
a mecnica quntica fixe tornaria incompreensvel a razo de os
fenmenos encaixarem geralmente no quadro da teoria quntica.
Segundo as experincias at agora verificadas, no se podem con
siderar de modo algum como possveis tais irregularidades. Porm,
provavelmente, no foi nisto que voc pensou. A pergunta aponta,
segundo creio, para acontecimentos ou decises nicos na sua
essncia e que, portanto, no permitem um tratamento estats
tico. Mas a palavra sentido, que voc usou na sua explicao,
faz com que essa pergunta resulte, ao fim e ao cabo, pouco aces
svel cincia.

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

339

Ento, ficmo-nos por aqui. Dias mais tarde, todavia, as dis


cusses continuaram, assistindo eu quase sempre como ouvinte.
Nas margens de um pequeno lago rodeado de bosques, situado
entre os dois grandes lagos ao sul de Munique, o Starnberger e o
Ammer, instalara-se o Instituto Max Planck para a investigao
de comportamento. Ali, Konrad Lorenz e Erich von Holst, com
uma equipa de colaboradores, dedicavam-se ao estudo do com
portamento da fauna local. Falavam, como diz o ttulo de um dos
livros de Lorenz, com os animais, com os pssaros e com os pei
xes. Neste instituto, tinha lugar um colquio todos os anos, pelo
Outono, onde bilogos,

filsofos,

fsicos e qumicos discutiam

problemas fundamentais da biologia, sobretudo os referentes s


questes da teoria do conhecimento biolgico. Simplificando, um
pouco artificialmente, chamou-se-lhe Colquio do corpo e da
alma. De vez em quando, eu participava pessoalmente nestas
conversas, mas como simples ouvinte, j que os meus conheci
mentos de biologia eram reduzidos. No entanto, tentava aprender
com as discusses dos bilogos. Recordo que naquele dia se falou
da teoria darwinista na sua forma moderna, mutaes casuais e
seleco. Para aclar-la, recorreu-se a uma comparao. A origem
das espcies parece-se, at certo ponto, com o desenvolvimento
dos instrumentos que o homem utiliza. Assim, por exemplo, para
se deslocar na gua, o homem inventou primeiro o barco a remos,
e os mares e as costas viram-se povoados de embarcaes deste
tipo. A um indivduo, entretanto, ter ocorrido a ideia de apro
veitar a fora do vento por meio de velas e foi assim que os
barcos vela substituram os barcos a remos em quase todas as
grandes extenses martimas. Finalmente, construiu-se a mquina
a vapor, e os barcos a vapor preencheram o lugar dos veleiros.
Com o desenvolvimento da tcnica, os resultados dos ensaios j
insuficientes so rapidamente eliminados. Por exemplo, na tcnica
de iluminao, a lmpada de Nernst foi quase imediatamente
substituda pela de fio incandescente. Analogamente, haveria que

340

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

imaginar o processo de seleco entre as diferentes espec1es e os


seres vivos. As mutaes surgem por puro acaso, como o exige
a teoria quntica; o processo de seleco elimina a maior parte
destas experincias da natureza. S se mantm algumas formas
que se conservam dentro de um quadro de circunstncias exter
nas determinadas.
Ao reflectir sobre esta comparao, dei-me conta de que o
progresso tcnico descrito contradiz a doutrina darwinista no seu
ponto decisivo; concretamente, a admisso do acaso por parte
dessa teoria.

As diversas invenes humanas no surgem por

casualidade, mas por propsitos e reflexes dos homens. Tratei


de imaginar o que que resultaria se tomasse a comparao com
maior seriedade do que a empregada pelo seu autor e que con
ceito deveria eu ento pr em lugar do acaso darwinista. Ser
possvel fazer alguma coisa com o conceito de propsito? S no
caso do homem que compreendemos no seu sentido prprio
esta palavra. Ainda que com algumas reservas, ao co que salta
sobre a mesa da cozinha, podemos reconhecer-lhe o propsito de
comer a salsicha. Mas um bacterifago que se aproxima de uma
bactria ter o propsito de penetrar nela, para se multiplicar no
seu interior? E, no caso afirmativo, ser acaso possvel atribuir
estrutura gentica o propsito de modificar-se de tal maneira
que possa adaptar-se melhor s circunstncias do meio? Obvia
mente, seria uma utilizao imprpria da palavra propsito.
Porm, talvez pudssemos formular a pergunta com maior pre
ciso. O possvel, isto , o fim que se persegue, poder influir
no nexo causal? Com esta pergunta, voltamos ao quadro da teoria
quntica. Porque a funo ondulatria da teoria quntica repre
senta o possvel e no o factual. Por outras palavras, o acaso,
que desempenha papel to importante na teoria darwinista pre
cisamente porque obedece s leis da mecnica quntica, , talvez,
algo muito mais subtil do que a princpio pensamos.
As minhas reflexes viram-se interrompidas, porque na dis-

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

341

cusso tinham surgido controvrsias importantes acerca do signi


ficado da teoria quntica na biologia. A causa destas oposies
pode achar-se no facto de a maioria dos bilogos, conquanto
reconheam que a existncia de tomos e molculas s pode enten
der-se graas teoria quntica, terem, no entanto, em geral, a
tendncia de considerar os elementos da qumica e da biologia, a
saber os tomos e as molculas, como realidades da fsica clssica;
quer dizer, tendem a manipul-los como pedras ou gros de areia.
Este procedimento pode, em muitos casos, conduzir a resultados
correctos; porm, se se trata de aplicar as coisas com maior rigor,
a estrutura conceptual da teoria quntica muito distinta da da
fsica tradicional.

s vezes, pode chegar-se a resultados total

mente falsos, pensando no quadro conceptual da fsica clssica.


Porm, no vale a pena referir aqui esta parte das discusses
havidas no Colquio do corpo e da alma.
No nosso Instituto de Munique concentrara-se uma equipa
de fsicos jovens que continuavam a trabalhar sobre os problemas
postos pela teoria do campo unificado das partculas elementares.
As terrveis controvrsias que nos tinham agitado nos primeiros
anos foram-se convertendo depois num estudo de reflexo pac
fica. O que agora se impunha era penetrar na teoria passo a passo
e tentar dar, em todos os seus mbitos, uma imagem coerente
dos fenmenos singulares, enquanto possvel. As experincias rea
lizadas com grandes aceleradores em Genebra e em Brookhaven
facilitavam

novas

informaes

muito

pormenorizadas

sobre

espectro das partculas elementares, e devamos ver se estes resul


tados se ajustavam na teoria. medida que, com os anos, a teoria
unificadora dos campos tomou uma forma fsica concreta, aumen
tou tambm o interesse de Carl Friedrich pela sua fundamenta
o filosfica. No se esgotara ainda o velho tema de Pauli, bipar
tio e reduo de simetrias. O exemplo da simetria direita-es

querda, discutido por Drr, constitura apenas um caso especial


que mal revelara os aspectos essenciais do problema. Agora, Carl

342

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Friedrich propusera-se com toda a seriedade chegar raiz desta


problemtica.
Nesse tempo, as nossas discusses tiveram lugar muitas vezes
em Urfeld. Havia mais paz e tranquilidade e podamos retirar-nos
mais frequentemente, nos fins-de-semana ou nos meses de frias,
ao nosso torrozinho, na margem do lago Walchen. Sentados na
varanda da casa, vamos brilhar o lago e as montanhas com as
cores que durante anos tinham animado as pinturas de Lovis
Corinth; e s raras vezes regressava quela minha recordao dos
ltimos dias de guerra o coronel americano Pash e a sua metra
lhadora, o tiroteio que se ouve na rua, os meninos que se escon
dem no sto, atrs dos sacos de areia, por causa do que possa
acontecer.

Porm,

passados

aqueles

tempos

de

inquietude,

podamos meditar agora calmamente sobre os grandes problemas


que Plato pusera, e que acaso encontrariam a sua soluo na
fsica das partculas elementares.
Carl Friedrich, que estava de visita, explicou-me as ideias
bsicas da sua inteno: Toda a reflexo sobre a natureza tem
que mover-se, inevitavelmente, em grandes crculos ou espirais,
porque s podemos compreender alguma coisa da natureza quando
sobre ela reflectimos, separados da sua histria, com todo o nosso
quadro de comportamentos, inclusivamente o pensar. Portanto,
em princpio, poderia comear-se a partir de um ponto qualquer.
Mas o nosso pensamento processa-se de tal maneira que, normal
mente, o mais conveniente comear com o mais simples, e o
mais prtico uma alternativa, do tipo sim ou no, ser ou no
ser, bom ou mau. Quando esta alternativa concebida por ns
quotidianamente, nada mais se pode dela extrair. Mas sabemos
pela teoria quntica que, ante uma alternativa, h no s as res
postas sim ou no, mas tambm outras respostas complementares,
nas quais se oferece uma probabilidade de que resulte sim ou de
que resulte no, e, alm disso, estabelece-se uma certa interfern
cia entre o sim e o no, a qual possui o valor de uma proposio.

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

343

Por conseguinte, h uma srie contnua de respostas possveis.


Quanto estrutura matemtica correspondente, trata-se do grupo
contnuo de transformaes lineares de duas variveis complexas.
Este grupo compreende o grupo de Lorentz da teoria da relativi
dade. Quando se pergunta se qualquer destas possveis respostas
verdadeira ou no, pe-se por isso a questo de um espao
que est vinculado j ao contnuo espao-tempo do mundo real.
Deste modo, quero desenvolver, por meio de sobreposies de
alternativa, a estrutura de grupos em que se baseia a vossa equa
o dos campos, e atravs da qual, de certo modo, se desdobra
o Mundo.
Crs, pois - continuei eu -, que a bipartio de que Pauli
falava no uma dicotomia no sentido da lgica aristotlica, mas
que a complementaridade joga nela uma funo decisiva. A divi
so em dois, no sentido aristotlico, seria com razo um atributo
do Diabo, como Pauli escreveu; atravs de repeties contnuas,
conduz ao caos. Mas a terceira possibilidade, que surge com a
complementaridade da teoria quntica, pode resultar fecunda e
conduzir com a sua reiterao ao espao do mundo real. Na rea
lidade, a antiga mstica vinculava ao nmero trs o princpio
divino. E, sem remontarmos mstica, podemos pensar tambm
nas trs etapas de Hegel, tese-anttese-sntese. A sntese no pode
ser uma simples miscelnea, um mero compromisso entre tese
e anttese; s resultar fecunda quando da unio entre tese e ant
tese resulte algo de qualitativamente novo.
Carl Friedrich no se deu por satisfeito: Sim, parecem-me
ideias muito bonitas no plano filosfico geral. Porm, desejo um
conhecimento mais exacto do problema. Espero que por este cami
nho possamos mesmo chegar s leis da natureza. A vossa equao
dos campos, de que ainda se no sabe com certeza se representa
correctamente a natureza, parece poder derivar-se desta filosofia
das alternativas. No entanto, tudo isto dever averiguar-se em
definitivo com o rigor prprio das matemticas.

344

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Respondi: Tu pretendes edificar as partculas elementares,


e com elas, em ltima anlise, o Universo, base de alternativas,
analogamente ao modo. como Plato pretendia edificar os seus
padres regulares, e com estes tambm o Cosmos, base de trin
gulos. As alternativas no so matria, como to-pouco o eram
os tringulos do Timeu, de Plato. Mas a partir da lgica da
teoria quntica, a alternativa uma forma fundamental da qual
se podem extrair formas mais complicadas atravs do processo
de repartio. Se bem te entendo, o caminho levaria da alterna
tiva a um grupo de simetrias, isto , a uma propriedade; as for
mas representativas de uma propriedade ou de vrias propriedades
so as estruturas matemticas das partculas elementares; elas
so, por assim dizer, as ideias destas partculas elementares, s
quais corresponde praticamente o objecto partculas elementares.
Esta construo universal afigura-se-me plenamente compreens
vel. Alm disso, a alternativa , sem dvida, uma estrutura, uma
estrutura do nosso pensamento muito mais importante do que o
tringulo. Creio, mesmo assim, que a realizao exacta do teu
programa ter dificuldades extraordinrias, pois necessita de um
pensamento de grau de abstraco to elevado como at agora
se no viu, pelo menos na fsica. Para mim, isto seria demasiado
difcil. Mas a gerao jovem tem mais facilidade em movimen
tar-se no plano da abstraco. Em todo o caso, ters de empreen
der esta tarefa junto com os teus colaboradores.
Neste momento interveio na conversa Elisabeth,

que nos

escutara de longe: Ento vocs pensam que so capazes de inte


ressar a juventude por problemas to difceis, que se referem
grande correlao universal? Quando oio o que s vezes contam
da fsica nos grandes centros de investigao, aqui ou na Am
rica, tenho a impresso de que o interesse da gerao jovem se
centra quase exclusivamente nos pormenores, como se as grandes
relaes universais estivessem submetidas a uma espcie de tabu.
proibido falar delas. No poderia suceder agora o que sucedeu

AS PARTCULAS ELEMENTARES E A FILOSOFIA DE PLATO

345

no fim da Antiguidade com a astronomia, quando os entendidos


se contentavam simplesmente em calcular os prximos eclipses
do Sol e da Lua, utilizando o mtodo de sobreposio de ciclos
e epiciclos, esquecendo ao mesmo tempo o sistema heliocntrico
dos planetas descoberto por Aristarco? No aconteceria que o
interesse pelos vossos problemas universais se perdesse por com
pleto?
No pretendia ser to pessimista e repliquei: interesse
pelo pormenor bom e necessrio, porque o que em definitivo
queremos saber como a realidade. Recordars, sem dvida,
o verso que Niels repetia:

S a plenitude leva claridade.

O tabu no coisa que me desagrade de todo. O que se impe


no tem por fim a proibio do assunto, mas sim impedir que ele
seja objecto de mexericos e charlatanice. O tabu sempre teve um
motivo srio, como Goethe o recordou: No o digais a ningum,
excepto aos sbios, porque a multido s zombar de vs. No
h motivo, portanto, para nos opormos ao tabu. Haver sempre
jovens que meditam sobre a coerncia universal, que pretendem
ser sinceros at s ltimas consequncias e, ento, no o seu
nmero que importa.
Quem reflecte sobre a filosofia de Plato sabe que o Cosmos
se define por meio de imagens. Da que tambm o relato destas
conversas se conclua com uma imagem inolvidvel, smbolo dos
ltimos anos passados em Munique. ramos quatro - Elisabeth,
eu e os nossos dois filhos mais velhos. Viajvamos at Seewiesee,
atravs de prados floridos, sobre as colinas entre os lagos Starnber
ger e Ammer. amos visitar Erich von Holst no seu Instituto Max
Planck, dedicado investigao do comportamento. Erich von
Holst era no s um excelente bilogo mas tambm um virtuoso
da viola e construtor de violinos, de modo que pretendamos con
sult-lo acerca de um determinado instrumento musical. Os nossos
filhos, ento estudantes, tinham levado um violino e um violon
celo, para o caso de se oferecer uma oportunidade para a msica.

346

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

Von Holst mostrou-nos a sua nova casa, cheia de arte e vida,


projectada e enriquecida em grande parte por ele prprio, e levou
-nos a uma ampla sala de estar, na qual, atravs das janelas e
portas abertas, entrava o sol a rodos, com toda a fora da lumi
nosidade daquele dia. Olhando para fora, via-se o verde-claro das
faias, sob o cu azul, enquanto no ar voavam alegres os pssaros,
protegidos pelo Instituto de Seewiesee. Von Holst pegou na viola,
sentou-se entre os meus filhos e comeou a tocar com eles aquela
serenata em r maior, obra da juventude de Beethoven, cheia de
fora vital e alegria, onde a confiana na ordem central supera
constantemente todo o desnimo e cansao. Ao ouvir Beethoven,
confirmei que, pensando na escala humana do tempo, a vida, a
msica e a cincia sempre prosseguiro; ainda que s possamos
cooperar por pouco tempo nesse avano, uma vez que somos
- segundo as palavras de Niels - simultaneamente espectadores
e actores do grande drama da vida.

WORLD PERSPECTIVES

A edio inglesa da obra do Professor Heisenberg Dilogos sobre


Fsica Atmica foi publicada em 1971 por Harper & Row, Publishers, com
o ttw!o Physics and Beyond,

na

srie World Perspectives, programada

e orientada por Ruth Nanda Anshen.


De acordo com os desejos manifestados por aquela casa editora e
definidos

em

contrato, reproduzimo's em portugus o programa da srie

World Perspectives, elaborado pessoalmente por Nanda Anshen.


Esta srie dirigida por um comit, de que fazem parte, entre ou
tras, as seguintes personalidades: Lorde Kenneth Clark, Richard Courant,
Werner Heisenberg, Ivan Illich, Konrad Lorenz, Joseph Needham, 1. 1.
Rabi,

Sarvepalli Radhakrishnan, Karl Rahner S. J., Alexander Sachs e

C. N. Yang.
Esta apresentao da srie World Perspectives traduz a concep
o que presidiu ao lanamento e desenvolvimento da mesma.

PROPSITO DESTA COLECO

World Perspectives tem a tese de que o homem est, neste mo


mento, a gerar uma conscincia nova;

uma conscincia que, apesar da

sua evidente servido espiritual e moral, pode ajudar a erguer a raa


humana mais alto e mais para l do temor, da ignorncia e do isola
mento que em cada dia a tomam.
A coleco World Perspectives consagrada a esta, conscincia
nascente; a este conceito de um homem que surge de um universo per
cebido atravs de uma viso nova da realidade.
O homem entrou numa nova era de evoluo histrica, cujo efeito
principal o de uma mudana rpida. E encontra-se a braos com uma
mudana fundamental, pois que foi parte no processo evolutivo. Por isso
preciso que ganhe agora uma conscincia mais clara do facto em ques
to, a fim de desenvolver assim a sabedoria de que necessita para dirigir
o processo em ordem ao seu prprio aperfeioamento e no em ordem

sua destruio.
Na realidade, na medida em que acerta em aplicar para fins pr
ticos o seu conhecimento do mundo fsico, est ampliando e aumentando
o

seu poder inato,

sua

capacidade

e necessidade de

comunicar,

ao

mesmo tempo que a sua faculdade de criao e de pensamento. Em con


sequncia,

vai pondo na

sua, luta contra

adversidade ambiental um

processo evolutivo dirigido para uma meta, em lugar da evoluo biol


gica, lenta, mas eficaz, que fez o homem moderno custa de mutaes
e de seleco natural.
Ao intervir inteligentemente no prprio processo evolutivo, o homem
acelerou e alargou muito o alcance das suas possibilidades. Mas nem por
isso modificou o seu carcter substancial. Continua um processo de ten
teio e erro, que implica o risco de levarmos por sendas agradveis a
esterilidade de corao e de esprito, apatia moral e inrcia intelectual;
1

Traduo de Antnio Leito.

350

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

o risco de produzir tambm dinossauros sociais, seres inadaptados vida


num mundo evolutivo.
Da que sejam convidados a fazer parte desta coleco apenas aque
les mestres espirituais e intelectuais da nossa poca que ostentam uma
certa paternidade neste alargar dos horizontes actuais do homem.

So

os homens conscientes de que por cima de toda a possvel diviso existe


uma fora primordial de coeso, j que todos estamos unidos pela nossa
comum humanidade, mais fundamental que qualquer unidade de crena.
So os que reconhecem que necessrio substituir a fora que dispersou
e atomizou o gnero humano, colocando em seu lugar uma estrutura inte
gradora e um processo capaz de outorgar sentido e finalidade existn
cia. Enfim, os que se do conta de que a prpria cincia, se se liberta
das limitaes da sua metodologia e disciplinada e humilde, reserva ao
homem

uma

srie

indeterminada

de

resultados

insuspeitados

que

dela

derivam.
Podemos

dizer que todas as nossas disciplinas assentaram

sobre

concepes que actualmente se revelam incompatveis com o axioma car


tesiano e com a esttica viso do mundo que noutro tempo dele deduzi
mos. Porque no mais profundo das novas ideias, entre as quais as da
Fsica moderna, encontramos uma ordem unificante, mas no uma causa
lidade; uma finalidade, mas no a. finalidade do Universo e do homem,
antes a finalidade no Universo e no homem. Por outras palavras: parece
que habitamos um mundo submetido a um processo e a uma estrutura
dinmicos. Necessitamos, por conseguinte, de lanar mo do clculo de
potencialidade muito mais do que de probabilidade, assim como de uma
dialtica de polarldade na qual voltem a definir-se unidade e diversidade
como plos

necessrios e simultneos da mesma essncia.

Acha.mo-nos numa situao nova. A nossa resposta h-de ser nova


porque nenhuma civilizao do passado teve que enfrentar, como ns, o
desafio da especializao cientfica. Eis a causa para que esta coleco
tenha como objectivo procurar que se reduzam a
mente criadora e

plena de sentido

as

uma

necessidades

harmonia eficaz

e os recursos

do

homem; necessidades espirituais e morais enquanto ser humano, tal como


recursos cientficos e intelectuais postos sua disposio para modelar
a sua, vida.
Em certo sentido podemos dizer que o homem voltou a ocupar no
Universo a sua posio geocntrica anterior. Chegou-se a conseguir uma
fotografia da Terra tirada do espao distante, do deserto lunar, e perce

bemos

solido da Terra em toda a sua crueza. uma ideia to nova

WORLD PERSPECTIVES

351

e to poderosa como qualquer outra que tenha brotado no decurso da


histria. Comeamos agora a preocupar-nos todos seriamente com o nosso
meio ambiente natural. E esta preocupao no se deve unicamente s
vozes de alerta dadas por bilogos, eclogos e amigos da natureza, mas
o resultado de uma conscincia cada vez mais funda, uma conscincia
de que algo de novo se produziu e de que o planeta Terra um lugar

nico e preciso. Por certo, pode acontecer que no seja por mera coin
cidncia que se haja

tomado conscincia disto no exacto momento em

que o homem ensaiava os seus primeiros passos no espao exterior.


Esta coleco empreende a tarefa de chamar a ateno sobre uma
realidade tal que a teoria cientfica apenas revela um aspecto dela.

nosso compromisso com esta realidade que confere um propsito uni


versal ao pensamento mais original ou solitrio de um cientista. Ao re
conhecer isto, abertamente, reconduziremos a cincia grande famlia de
aspiraes humanas por meio das quais os homens confiam poder chegar
a

realizar-se na comunidade mundial como seres que sentem e pensam.


Deste modo, pois, o nosso problema consiste em descobrir um prin

cpio de
o

diferenciao,

ao

suficientemente lcido

mesmo tempo que

para

justificar

de

parentesco,

conhecimento

que

seja

cientfico,

filo

sfico e todo outro tipo de conhecimento, quer discursivo quer intuitivo,


mediante a aceitao da sua interdependncia. esta a crise de cons
cincia que se manifestou pela crise da cinciai. este o novo despertar.
Cada volume apresentar o pensamento e a f do seu autor e assi
nala o modo como religio, filosofia, arte, cincia, economia,

poltica e

histria podero chegar a, constituir uma forma de actividade humana que


responda o mais plena e precisamente possvel s exigncias de varie
dade e

possibilidade,

de

complexidade

dificuldade.

Eis como World

Perspectives se prope definir esse poder ecumnico do corao e da


mente, que. capacita

homem, em sua misteriosa grandeza, para chegar

a recriar a sua vida.


Esta coleco consagra-se a reexaminar todos aqueles aspectos do
empreendimento

humano que

especialista

aprendera

acreditar

que

podia deixar de lado impunemente. Pretender mostrar o parentesco estru


tural entre sujeito e

objecto,

a presena permanente de um no outro.

Nela se interpretam acontecimentos do passado e do presente que inci


dem na vida humana neste nosso tempo, que se est tornando mundial,
e se contempla o que o homem capaz de alcanar quando pressionado,
por indomvel necessidade interior, na busca do que em si prprio mais
elevado.

352

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

propsito da coleco oferecer novas perspectivas do desenvol


vimento do homem e do mundo, recusando ao mesmo tempo atraioar a
ntima correlao existente entre o universal e o indivduo,

a dinmica

e a forma, a liberdade e o destino. Cada autor ocupa -se da conscincia


crescente de que natureza e esprito no esto completamente divorciados
e de que intuio e razo devem recobrar a sua importncia enquanto
meios de percepo e de fuso do ser interior com a realidade externa.
World Perspectives empreende a tarefa de mostrar como o con
ceito de totalidade, unidade e organismo mais elevado e mais concreto
do que o conceito de matria e de energia. Deste modo, se intenta na
coleco chegar a um significado da vida e da biologia, que no o que
se revela no, tubo de ensaio do laboratrio mas sim o que se experimenta
no interior do prprio organismo vivo. Porque o princpio vital consiste
na tenso que vincula o espfrito com o reino da matria, simbioticamente
unidos. O factor vida dominante no prprio tecido da natureza, o qual
converte a biologia numa cincia transemprica.
As leis da vida tm origem para alm das simples manifestaes
fsicas e obrigam-nos a considerar a sua fonte espiritual. Efectivamente,
o alongamento do marco conceptual no s serviu para, restaurar a ordem
nos respectivos ramos do conhecimento, como tambm, alm disso, reve
lou analogias na atitude do homem quanto anlise e sntese da expe
rincia em campos do conhecimento manifestamente separados; sugere-se
assim a possibilidade de uma descrio objectiva do conceito de vida,
que seja no entanto mais compreensiva.
Nestas obras

faz-se ver que

conhecimento j no consiste em

uma manipulao do homem e da natureza como foras opostas nem na


reduo dos dados a uma ordem puramente estatstica, mas um meio
para libertar o gnero humano do poder destrutivo do temor., ao assina
lar o caminho que conduz reabilitao da vontade humana e ao renascer
da f e da confiana na pessoa humana.
As

obras

torna cada vez

aqui

publicadas

propem-se

menos insistente o

tambm

clamor pelos

autoridades medida em que cresce no Oriente e


de

recobrar

uma

dignidade,

integridade

descobrir

esquemas,

como

se

sistemas

no Ocidente a nsia

realizao prpria,

que

so

direitos inalienveis de um homem actualmente capaz de conduzir a mu


dana, mediante um objectivo consciente, luz da experincia racional.
Os volumes desta srie propem-se demonstrar que s numa socie
dade consciente dos problemas da cincia podem os avanos da mesma

pr em movimento fortes correntes de mudana na cultura humana; e isso

WORLD PERSPECTIVES

353

de modo que semelhantes descobrimentos aprofundem de facto o sentido


da comunidade humana universal, em vez de o minar pela eroso. Ho-de
proteger-se e preservar-se as diferenas existentes entre as disciplinas,
o seu exclusivo epistemolgico, a variedade de experincias histricas, as
peculiaridades de tradies, culturas, idiomas e artes;

mas, ao mesmo

tempo, temos de aceitar a unidade e inter-relao da totalidade.

Os autores de World Perspectives do-se perfeita conta de que


as respostas ltimas s esperanas e temores por que passa a sociedade
moderna residem na fibra moral do homem e na sabedoria
lidade dos que impulsionam

responsabi

curso evolutivo da mesma sociedade. Mas

as decises morais no podem prescindir de investigar a interconexo dos


factores objectivos que as opes tomadas aplaudem ou excluem. Por con
seguinte, a viso das consequncias previsveis um requisito. necessrio,
j que no condio suficiente, para poder orientar a aco em ordem
a solues construtivas.
Outras questes vitais aqui examinadas referem-se a problemas de
entendimento

entre naes,

assim

como

questes

de

pr-julgamentos

com as tenses e antagonismos da resultantes. A conscincia crescente


de nos encontrarmos numa idade mundial e a sua consequente respon
sabilidade dirigem a nossa ateno para uma realidade nova, a saber,
que a pessoa individual e a colectividade se complementam e integram
mutuamente e que a escravido totalitarista, quer seja de esquerda quer
seja de direita, foi sacudida no desejo universal de recobrar a autoridade
da verdade e da totalidade humana.
O gnero humano pode depositar, por fim, a sua confiana, no
num autoritarismo proletrio nem num humanismo secularizado, pois am
bos atraioaram o direito de propriedade espiritual da histria, mas sim
numa fraternidade sacramental e na unidade do conhecimento. Esta nova
conscincia criou um horizonte humano que se expande para alm de todo
o

paroquialismo

uma revoluo no pensamento humano comparvel ao

suposto fundamental dos antigos gregos acerca da soberania da razo;


uma revoluo semelhante ao vivo fulgor da conscincia moral articulada
pelos profetas hebreus e anloga s asseres fundamentais do cristia
nismo ou tambm ao alvorecer da nova era cientfica, a era da dinmica,
cincia

cujos

fundamentos

experimentais

foram

postos

por

Galileu

no

Renascimento.
Esta coleco consagra um esforo importante tarefa de reexa
minar os significados e aplicaes contraditrios que hoje em dia se do
a termos como democracia, liberdade, justia, amor, paz, fraternidade.
23

354

Deus.

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA


O objectivo dessa investigao aplanar o caminho para funda

mentar uma genuna histria mundial, baseada no em conceitos de na


o, raa ou cultura, mas em conceitos de uma relao do homem para
com Deus, consigo mesmo, com o homem seu semelhante e com o Uni
verso, que ultrapasse as miras do interesse imediato. Porque o sentido
da idade mundial consiste em respeitar as esperanas e sonhos humanos
que levam a um conhecimento mais profundo dos valores fundamentais
de todos os povos.
World Perspectives obedece tambm ao propsito de penetrar no
sentido do homem, que no s determinado pela histria mas a deter
mina tambm. Temos de reconhecer que a histria, alm de se ocupar
da vida do homem neste planeta, abarca tambm as influncias csmicas
que atravessam o nosso mundo humano. Esta gerao est descobrindo
que a histria no se amolda ao optimismo social da civilizao moderna
e

que a organizao de comunidades humanas e a construo da liberdade

e da paz no so criaes puramente intelectuais, mas sim realizaes


espirituais e morais, que exigem se atenda totalidade da pessoa hu
mana - totalidade imediata de sentimento e pensamento - e constituem
um

desafio

permanente

para

homem,

esse

homem

que

emerge

do

abismo do sofrimento e da ausncia de sentido para se renovar e se rea


lizar plenamente na totalidade da sua vida.
A prpria justia, anteriormente em estado de peregrinao e cru
cificao'>, vai-se libertando lentamente dos liames das demonologias so
ciais e polticas tanto no Oriente como no Ocidente e comea a interro
gar-se acerca das suas premissas. Aqui vo ser novamente examinados
e avaliados os movimentos revolucionrios modernos, que desafiaram as
instituies

sagradas

da sociedade protestando contra a injustia social

em nome da justia social.


A esta luz reconhecemos que no h outra alternativa seno admitir
que teremos de contar com essa antiliberdade com que h-de medir-se
a liberdade, isto , que esse aspecto da verdade, que origina a noite e a
obscuridade de nosso tempo, to digno de ser tido em conta como o
avano subjectivo do homem. E que so inseparveis as duas fontes
da conscincia humana, duas fontes no mortas, mas vivas e complemen
tares, um aspecto do princpio de complementaridade, mediante o qual
Niels Bohr pretendeu unir o quantum. e a onda, os dois elementos cons
titutivos da fbrica de energia radiante que a vida.

Est actuante hoje em dia, no gnero humano, uma fora contrria


esterilidade e ao perigo que entranha a cultura das massas, quantita-

WORLD PERSPECTIVES

355

tiva e anomma. um novo sentido espiritual, embora imperceptvel s


vezes,

para

a convergncia numa unidade humana e mundial baseada

no carcter sagrado de cada pessoa humana e no respeito pela plurali


dade das culturas. Percebe-se cada vez com mais clareza que a igualdade
algo que no se avalia em simples nmeros, mas que consiste numa
realidade

proporcionada

analgica.

Porque,

se a

igualdade

equivale

a interpermutabilidade, nega-se o individuo e acabou-se a pessoa humana.


Estamos no limiar de uma idade do mundo em que a vida humana
urge por actualizar formas novas. Reconhecemos que falsa a separao
do homem e da natureza, do tempo e do espao, da liberdade e da segu
rana; deparamos com uma nova viso do homem na sua unidade org
nica e histrica, sem precedentes at agora quanto a riqueza
de

virtualidades

ou

grandeza

de

seus

objectivos.

pretende estimular um renascer de esperanas

na

World

variedade

Perspectives

sociedade e de orgulho

nas decises do homem orientadas para o seu destino, pondo em conexo


a sabedoria acumulada pelo esprito humano e a nova realidade da idade
mundial, articulando o pensamento e a f.
World

Perspectives

deve-se

ao

reconhecimento

de

que

todas

as

grandes mudanas foram precedidas por uma rigorosa reavaliao e reor


ganizao intelectual. Os nossos autores so conscientes de que pode evi
tar-se o pecado de hybris se se fizer ver que o prprio processo cria
tivo no livre no sentido de arbitrrio ou divorciado da lei csmica.
Talvez porque no se trata seno de expresses distintas do mesmo pro
cesso criativo universal, que seriam as seguintes:

o processo criador da

mente humana, o processo evolutivo da natureza orgnica e as leis fun


damentais do reino inorgnico.
Consequentemente,

World Perspectives

confia

em

poder

mostrar

que, embora o perodo apocalptico presente registe tenses extraordin


rias, actua tambm, por outro lado, um movimento excepcional dirigido
para uma unidade compensadora,
moral actuante

no

Universo,

que recusa violar a

essa instncia

moral

de

ltima instncia
que,

em

ltima

anlise, deve depender todo o esforo humano.


Neste sentido podemos chegar a compreender a existncia de uma
independncia prpria

do crescimento espiritual e

mental,

crescimento,

por conseguinte, que nunca est determinado pelas circunstncias, ainda


que

esteja

condicionado por

elas.

Neste

sentido

tambm,

esplndida

plenitude do conhecimento humano pode ir de mo dada com o conheci


mento da natureza do ser humano, se se abre o amplo e fundo leque do
pensamento e da experincia humanos.

356

DILOGOS SOBRE FSICA ATMICA

A incoerncia o resultado dos actuais processos desintegradores


na educao. Da que

World Perspectives experimente a necessidade

de expressar-se manifestando que os sistemas ecolgicos naturais e huma


nos exigem tanto estudo como as partculas isoladas e as reaces ele
mentares. Porque, tanto na natureza como no homem, inseparveis entre
si, reina uma correlao de elementos, que mutuamente se compem e se
alteram. E confiamos que esta considerao haver de ampliar adequa
damente o nosso marco mental de referncia. Porque o problema epis
temolgico radica em saber encontrar o justo equilbrio entre a falta de
um principio compreensivo que sirva para chegar a avaliar a nossa vida
e, por outro lado, a nossa faculdade de nos expressarmos de uma ma
neira logicamente coerente.
A nossa herana judeo-crist e greco-romana, junta com a tradio
grega,

ensinou-nos

pensar

com

categorias

exclusivas.

Mas

nossa

experincia obriga-nos a reconhecer uma realidade mais rica e muito mais


complexa do que foi possivel descobrir ao observador comum; uma tota
lidade que nos impele a pensar em formas desconhecidas pela lgica das

dicotomias.
Incita-nos a rever a fundo a nossa maneira habitual de conceber
a experincia; dilatando assim a nossa viso e aceitando as formas de
pensamento que incluem categorias no exclusivas, a mente capacita-se
para captar o que no conseguia captar anteriormente.
Apesar da infinita responsabilidade do homem e do seu limitado
poder,

apesar da intransigncia dos nacionalismos e da liberdade das

paixes morais esterilizadas por uma mentalidade cientfica, sob a verti


gem evidente que agita a poca actual e sobre a base das transforma
es desta dinmica e do desenvolvimento de uma conscincia mundial,
World Perspectives fixa-se um objectivo:

contribuir

para

vigorar o

corao intacto da verdade sem rodeios e interpretar os elementos signi


ficativos

da idade mundial que agora est tomando vulto a partir do

prprio ncleo de um processo criador e sem ruptura na sua continuidade,


que devolve a humanidade ao homem, na medida em que aprofunda e
exalta a sua comunho com o Universo.

RUTH NANDA ANSHEN

INDICE

PREFACIO .
I. PRIMEIRO

ENCONTRO

COM

TEORIA

DO

ATOMO

(1919-1920)

27

n. A DECISO DE ESTUDAR FSICA (1920)


III.

O CONCEITO <<ENTENDER EM FSICA MODERNA (1920-

43

-1922)
IV.

REFLEXES

SOBRE POLTICA E

HISTRIA

(1922-1924)

65

V. A MECANICA QUANTICA E UMA CONVERSA COM EINSTEIN

85

(1925-1926)

101

VI. EXPLORANDO NOVOS HORIZONTES (1926-1927) .


VII. PRIMEIROS

DIALOGOS

SOBRE

CffiNCIA E RELIGIO
vm.
IX.

AS RELAES

ENTRE

117

(1927)

FSICA ATMICA E PENSAMENTO PRAGMATCO

(1929)

DIALOGOS ACERCA DAS RELAES ENTRE A BIOLO-

147

GIA, A FSICA E A QUMICA (1930-1932) .


X.

MECANICA QUANTICA

FILOSOFIA

DE

KANT

167

(1930-1932)
XI.

133

179

DISCUSSES SOBRE LINGUAGEM (1933) .

XII. REVOLUO E VIDA UNIVERSITARIA (1933)

201

XIII. DISCUSSES SOBRE AS POSSIBILIDADES DA TCNICA


ATMICA
RES
XIV.

SOBRE

AS

PARTCULAS

ELEMENTA-

(1935-1937)

219

A ACTUAO DE CADA UM PERANTE A CATASTROFE


POLTICA (1937-1941) .

233

XV.
XVI.
XVII.
XVIII.

AT AO NOVO COMEO
A

RESPONSABILIDADE

(1941-1945) .
DO

253

INVESTIGADOR

(1945-1950)

289

POSITIVISMO, METAFSICA E RELIGIO (1952) .


CONTROVRSIA SOBRE POLTICA E CINCIA (1956-1957)

PARTCULAS
PLATO

ELEMENTARES E

(1961-1965)

WORLD PERSPECTIVES .

A FILOSOFIA

307
323

XIX. A TEORIA DOS CAMPOS UNIFICADA (1957-1958)


XX. AS

271

DE
333
347

..,

A IMPRESSO DESTE STIMO


VOLUME DA COLECO
DOCUMENTOS PARA O NOSSO TEMPO
TERMINOU EM OUTUBRO DE 1975
REALIZAO GRFICA
DA TIPOGRAFIA CAMES
(PVOA DE VARZIM)
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1025

DOCUMENTOS PARA O NOSSO TEMPO

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._ importantes da histria do nosso tempo e a registar ideias
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de V intila Horia

Indicadores de Civilizao
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Pensar o Futuro
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O Mundo Religioso de Dostoievski
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Apologia
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de Bernhard Haring