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Universidade de Braslia

Departamento de Antropologia
Organizao Social e Parentesco

Apur Sansar
Grupos domsticos e estratgias de casamento na ndia

Joo Lucas Moraes Passos


11/0032241

Braslia, 05 de Outubro de 2012

Apur Sansar:
Grupos domsticos e estratgias matrimoniais na ndia

Terceiro filme da trilogia do diretor indiano Satyajit Ray, O Mundo de Apu


nos mostra o agora um jovem adulto Apu, cuja infncia e adolescncia foram
retratadas nos dois primeiros filmes da srie. O rfo Apu, aspirante a escritor e
escrevendo um romance, est a procura de emprego. O pouqussimo dinheiro de que
s vezes dispe resultado de algumas aulas particulares que ele consegue dar. Vive
em um quartinho supostamente alugado em uma espcie de pensionato
supostamente porque deve ao dono trs meses de aluguel. O diretor indiano mostra
muito bem, e sem o uso de muitas falas, a pobreza de Calcut da dcada de 50,
filmando as ruas e vielas pelas quais passa Apu no seu dia-a-dia a procura de trabalho,
mostrando as crianas brincando em meio misria e retratando Apu colhendo gua
da chuva com um balde.
Certo dia, Apu recebe uma visita de seu amigo Pulu, que, diferentemente dele
no passa por dificuldades financeiras. O jantar pago por Pulu durante o encontro foi
a nica refeio decente de Apu em muito tempo. Pulu o estimula a procurar um
emprego de verdade e desencoraja o amigo a escrever um romance de amor. Segundo
ele, Apu no tem experincia alguma com mulheres e com amor. Pulu ento convida
Apu para viajar com ele e ir presenciar a cerimnia de casamento de sua prima, em
uma vila no muito longe dali, porm, na ndia da dcada de 50, de um acesso no to
fcil. Apu aceita o convite e parte com seu amigo Pulu rumo vila da famlia de seus
tios.
Ray filma ento a chegada do noivo cerimnia, carregado e envolto por um
punhado de homens, todos de branco e parentes do noivo. A famlia da noiva aguarda
em casa, enquanto ela se acolhe em um aposento apenas com suas parentes mulheres.
Eis que o inesperado acontece. Quando o noivo chega ao local da cerimnia, revela-se
maluco de pedra e sem as mnimas condies de participar de uma cerimnia de
casamento e quanto mais de ser um bom marido. O casamento teria de ser cancelado.

A famlia da noiva fica angustiada. Seria uma desgraa para eles se o casamento no
ocorresse no dia marcado. A noiva seria amaldioada e nunca teria uma nova
oportunidade de casar. S havia uma soluo, achar um outro noivo ali, agora. Quem
melhor ento que Apu, que desde quando chegara atrara a simpatia dos familiares da
noiva, principalmente de sua me? Apu obviamente no simpatiza com a ideia no
comeo, acha tudo isso uma loucura. Como ele, que nem conhecia a famlia da noiva,
e muito menos a noiva, poderia se casar assim, de supeto? Logo ele, um pobre
miservel, que estava ali por acaso e no teria condies de sustentar a esposa? Pois
ele certamente no seria o pretendente ideal em uma situao convencional. Mas
devido s circunstncias, no sobrava muitas opes famlia da noiva. A no
realizao do casamento representaria uma mancha na histria digna de orgulho da
famlia. Apu ento fica sensibilizado, e em um ato nobre para evitar a desgraa da
noiva, aceita casar-se com ela.
A cerimnia ento ocorre, com Apu sentado no lugar onde deveria estar o
louco. O que parece at um roteiro de comdia pastelo tratado pelo diretor com
peso e melancolia. O que se segue ento uma cena belssima, na qual Apu
finalmente fica a ss com sua noiva, Aparna, o dois envoltos em uma clara tenso e
ansiedade. Apu revela, em meio ao laconismo da bela Aparna, sua condio miservel
e sua incapacidade de sustent-la no padro em que ela est costumada na casa dos
pais. Mas a tradio manda que a esposa v morar na casa do marido aps o
casamento, obrigando-os a partir para a cidade de Apu, Calcut.
Comea ento o segundo ato do filme, que mostra a vida conjugal de Apu e
Aparna, numa das histrias de amor mais inusitadas porm belas do cinema. Os dois
vivem felizes, embora muito pobres. Mas para eles isso no problema. Aparna
sugere at que Apu largue seu emprego para que passe mais tempo com ela. Eis que
ela fica grvida e, s vsperas do nascimento, parte para a casa dos pais, onde teria
melhores condies de ter o beb. Apu fica em Calcut, de onde partir apenas aps o
nascimento de seu filho. Eis que algum tempo depois da partida de sua amada, chega
um mensageiro na casa de Apu para dar a notcia do nascimento de seu filho e, para o
desespero de Apu, da morte de Aparna no parto. Apu fica to chocado que d um
murro na cara do pobre arauto.
Desnorteado, Apu abandona tudo e parte em uma viagem pela ndia, na
tentativa de achar algo que o faa se recuperar. Com raiva, no se preocupa nem em

conhecer o filho, que, para Apu, o responsvel pela morte de Aparna. Ele joga fora
seus rascunhos do romance. Em todos os filmes da trilogia de Apu, ocorrem duas
mortes importantes para a histria. Em O Mundo de Apu, h o falecimento de
Aparna e tambm podemos considerar que h uma espcie de morte espiritual de
Apu. Ele no mais vive, apenas sobrevive vagando pela ndia trabalhando em minas.
Mas depois de quatro anos, h a ressurreio. Pulu encontra Apu e o
convence a ir conhecer o filho, afinal, sua obrigao enquanto pai cuidar de Kanjal
(o filho de Apu) e am-lo. Apu reluta, mas convencido e vai ao encontro de Kanjal
na casa dos sogros. O filme termina com o Apu e Kanjal caminhando em direo ao
horizonte, voltando para Calcut juntos.

No filme possvel perceber algumas caractersticas do sistema indiano de


organizao social. Ainda mais por se tratar de um filme rodado na dcada de 1950,
quando a influncia do Ocidente, apesar de j presente, no comparvel com a fora
que ela impe no sculo XXI.
Na ndia, a famlia tem uma importncia fundamental na vida de um
indivduo. com ela que ele aprende as dinmicas e arranjos culturais de seu povo.
Um indiano muito dependente da famlia, pois est acostumado a contar com ela a
qualquer momento e em qualquer situao. comum que membros de uma mesma
famlia faam investimentos e comprem propriedades conjuntamente. A famlia seu
alicerce financeiro e social e sua via depende dela em grane parte. Embora cada dia
mais comum devido a influncia ocidental, o modo tradicional de grupos domsticos
na ndia no coincide com a famlia nuclear. O grupo domstico na ndia consiste em
um lar mltiplo (joint family), composto de uma famlia extensa, geralmente
constituda de trs ou quatro geraes de uma patrilinhagem que na regio de
Calcut recebe o nome de khandan. Os filhos moram com os pais, assim como suas
respectivas esposas, filhos e irms que ainda no se casaram. Quando uma mulher
indiana casa ela vai residir junto com o marido e seus pais, caracterizando um tipo de
residncia virilocal. Frequentemente, no entanto, devido a tais caractersticas, o grupo
domstico fica grande demais e acaba se dividindo em novos unidades domsticas
que, a medida que vo gerando descendentes e estes vo casando, constituem um
novo grupo domstico com os mesmos padres. Vale lembrar que tal configurao

no a nica encontrada na ndia, visto que o pas agrega vrias etnias e culturas
diferentes no seu territrio. Tal arranjo familiar , contudo, o mais comum no pas.
Apu no possui uma famlia como a descrita acima. Seus pais e sua irm
morreram quando ainda era jovem e ele tem de se virar sozinho desde ento. Ele
acaba desenvolvendo alguma relao com seus companheiros de penso, mas nada
que se compare unio de uma famlia tradicional indiana. Ele , portanto, mais
independente que um jovem indiano comum.
Podemos utilizar a anlise de desenvolvimento de grupos domsticos
elaborada por Meyer Fortes para descrever tais caractersticas de residncia e famlia
do povo indiano. Segundo Fortes, o grupo domstico o que produz e mantm a
dinmica da sociedade. Ele a fbrica, por assim dizer, da reproduo social. Ainda
seguindo o pensamento de Fortes, para que ocorra essa manuteno da sociedade,
necessrio que o grupo domstico se mantenha ativo por um espao longo de tempo,
at que gere descendentes capazes de gerar outro grupo domstico, constituindo assim
um ciclo. Segundo o modelo proposto por Fortes, o ciclo de desenvolvimento do
grupo domstico pode ser divido, levando em conta fatores de residncia e limitantes
biolgicos, em trs fases distintas, no necessariamente independentes: a fase de
expanso, a fase de disperso e a fase de substituio. A primeira delas consiste no
perodo que vai desde o casamento at o fim do perodo frtil da esposa ou das
esposas, sendo a fase onde os filhos so gerados. A fase de disperso compreende o
perodo que vai do casamento do primeiro filho at o casamento do ltimo. Quando o
pai morre e um herdeiro assume sua posio chegamos ento na fase da substituio.
importante salientar que tal modelo ou qualquer tipo de generalizao
etnogrfica no so capazes de fornecer uma descrio precisa de alguma sociedade e
que suas postulaes so virtualmente impossveis de serem observveis em sua
plenitude no campo. Mas so teis para fornecer um aporte terico e levar nossos
olhares para determinadas direes.
A famlia de Aparna um bom exemplo dessa organizao social indiana - ou
pelo menos era at o inusitado casamento. Um lar mltiplo, coabitado por algumas
famlias nucleares formando uma famlia extensa e cuja figura mxima de poder o
mais antigo membro daquela patrilinhagem, o homem do qual todos descendem ou
so cnjuges de algum descendente dele. Pode-se dizer, a partir do modelo de Fortes,

que a aquele grupo domstico encontra-se na fase de disperso. A esposa do patriarca


j se tornou infrtil e os filhos esto se casando.
O casamento o evento que causa a maior comoo em uma famlia indiana,
que no mede esforos para a sua realizao. As cerimnias geralmente contam com
vrios atos e duram mais de um dia. A cerimnia do casamento permeada de
simbolismos que remetem s obrigaes sociais e econmicas das duas famlias
envolvidas. Usualmente e ainda mais na poca em que se passa o filme o
casamento arranjado. Famlias fazem acordos entre si, forjando arranjos entre
grupos e buscando pretendentes que se encontrem no mesmo nvel social. H na ndia
uma grande variedade de etnias e tribos distribudas em diversas regies e,
consequentemente, uma variedade de regras de casamento. No entanto, a forma mais
usual de se escolher um cnjuge se d por uma tentativa de ampliar os laos de
parentesco, buscando famlias com as quais os laos ainda no foram estabelecidos.
H em algumas regies uma espcie de exogamia em que pessoas de um determinado
vilarejo preferencialmente se casam com pessoas de outros vilarejos. Ocorre assim
uma expanso geogrfica de alianas e laos familiares. Assim a mulher, devido
virilocalidade, vai morar longe de seus parentes de sangue. Entre os hindus ainda h
um outro fator decisivo na escolha do cnjuge: a questo das castas. Enfim, escolher
um bom pretendente uma tarefa que exige um certo esforo, esforo esse nunca
negado, haja visto a importncia de tal aliana para as famlias, mais importante at
que para os prprios noivos.
O casamento o evento mais importante na vida de um indiano e tambm na
teoria de Lvi-Strauss. Segundo ele, no se deve direcionar o foco de anlise para a
famlia nuclear pautada em fatores biolgicos -, como fazia Radcliffe-Brown, e sim
em trocas matrimoniais fatores culturais. O que realmente dita as relaes de
parentesco so as relaes estabelecidas pro diferentes grupos de descendncia. Nesse
caso, a cultura transcende o biolgico, parte central do estruturalismo lvi-straussiano.
O casamento seria ento a base dessas relaes nas mais variadas sociedades.
Segundo a teoria da aliana como elaborada por Lvi-Strauss, o matrimnio constitui
o principal meio de relacionamento e firmamento de alianas entre grupos. Os modos
como ele ocorre so pensados para que o grupo expanda sua rede de relaes e seja
capaz de gerar mais descendentes a partir da obteno de mulheres de outro grupo.
Desse modo, difere um pouco de Fortes quanto a concepo do grupo domstico

como sendo a fbrica da sociedade. Seguindo com a metfora, o casamento seria a


matria-prima que os operrios (os indivduos) utilizam para fazer a sociedade
funcionar.
Uma anlise estruturalista lvi-straussiana no d conta, no entanto, de
rupturas com o tipo ideal elaborado. Na tentativa de alcanar uma teoria que explique
de uma forma geral as categorias mais universalizveis do pensamento humano e que
d conta das estruturas mais profundas do comportamento dos indivduos nas mais
diversas culturas, os modelos no do aberturas para a agncia do indivduo frente a
situaes inesperadas, ou at mesmo cotidianas, ele est sempre preso s regras. Uma
anlise ps-estruturalista se faz ento necessria.
O filme no d muitos detalhes do arranjo do casamento, mas de se supor
que os acordos foram feitos obedecendo tradio. O problema que a vida prtica
nem sempre segue os modelos elaborados por antroplogos franceses estruturalistas.
No filme, descobre-se a insanidade do noivo no dia da cerimnia de casamento. As
duas famlias e pessoas prximas comparecem em peso para a grande festa. Mas a
cerimnia no pode ser realizada, pelo menos no com aquele noivo previamente
escolhido. O famlia de Aparna, que seria o grupo mais prejudicado com o ocorrido,
obrigada a deixar de seguir certas convenes para que continue seguindo outras mais
importantes, para que Aparna continue inserida na dinmica de seu povo, para que
no se quebre nenhum tabu.
Assim como Lvi-Strauss, Bourdieu tambm foca nas transaes matrimoniais
para analisar a organizao social de determinada sociedade. Ao mesmo tempo,
entretanto, ele promove uma forte ruptura com o estruturalismo ao negar a
generalidade dos modelos e a fora incondicional que a teoria d sociedade e que
faz com que esta se imponha sobre os indivduos deixando-os sem ao alguma.
Bourdieu chama ateno para o descompasso entre teoria e prtica. Ao trabalhar com
o conceito de estratgia em vez de regra, ele d uma maior margem de anlise terica
para as situaes vistas no filme. Regra, segundo ele, um conceito que pode ser
entendido com um conjunto de definies prvias, anteriores ao agente, que se
impem sobre ele, sem dar margem a intencionalidades, transformando-o
virtualmente em um fantoche. Mais adequado seria, para Bourdieu, a utilizao do
termo estratgia, que rompe com a ao sem agente do estruturalismo, dando mais
independncia ao indivduo e admitindo os nuances da vida real. Tudo isso sem perder

a ideia do jogo social. claro que o indivduo est invariavelmente atrelado a certas
tradies, afinal ele joga o jogo social, com regras que foram definidas antes que ele
comeasse a jogar. Porm, atravs de sua experincia no decorrer do jogo, o jogador
(ator) esboa estratgias, sempre visando a reproduo do seu grupo.
Temos um exemplo claro disso no casamento mostrado no filme. possvel
que se faa vrias anlises a partir dele. Visando aumentar sua rede de alianas, a
famlia de Aparna faz um acordo acerca do casamento de sua filha. Quando laos com
outra famlia so estabelecidos, mais fcil para que se consiga um casamento
posterior e, consequentemente, mulheres para se agregar patrilinhagem e gerar mais
descendes para o grupo. Um grupo que cedeu uma mulher em determinada situao
ir ocasionalmente receber um mulher. Sabendo disso, mesmo quando se faz parte da
famlia da noiva, o casamento algo de extrema importncia. Isso se d devido ao
estabelecimento de laos com outro grupo patrilinear. Mesmo quando no se obtm
uma mulher (capaz de gerar descendentes para o grupo), abre-se caminho para que
novos matrimnios se realizem e assim mais pessoas se agregam patrilinhagem.
O dia da cerimnia enfim chega. A famlia da noiva preparou uma grande festa
para a maior quantidade possvel de parentes da noiva e do noivo, incluindo a
acomodao enquanto a festa durar, comidas e bebidas e tudo o que precisar. A
vultuosa quantidade de dinheiro gasta para a realizao de um evento como esse um
modo de ostentao, de mostrar que a famlia da noiva no carece de bens e que a
famlia do noivo e futura famlia da noiva- deve estar preparada para sustent-la nos
devidos padres. A famlia do noivo contratou a banda para animar a festa e comprou
presentes para a famlia da noiva. As mulheres e a noiva da festa se acomodam em um
aposento separado e fazem pinturas simblicas para a grande festa. A famlia de
Aparna aguarda a chegada do noivo, que vem carregado e acompanhado de seus
parentes homens, todos de branco. O noivo original, porm, louco.
Diante da impossibilidade de realizao da cerimnia conforme planejada,
chega-se a um impasse. Seria melhor cancelar o casamento ou realiz-lo, mesmo que
o noivo seja um rfo miservel? a to esperada hora da estratgia tomar o lugar da
tradio. Os mais velhos e mais experientes no jogo logo insistem que a cerimnia
deve ocorrer no dia que foi programada. A quebra desse tabu acarretaria em desgraa
para a noiva e sua famlia e ela jamais se casaria de novo. Seria impossvel ento que
se aumentasse a rede de relaes da famlia atravs de Aparna e ela moraria com os

pais o resto da vida. Sendo assim, melhor que o casamento ocorra, no importa as
circunstncias. Aparna casa-se ento com Apu, um jovem que vive uma realidade bem
diferente de sua famlia. Os dois, como manda a tradio, vo morar onde mora a
famlia de Apu, ou no caso onde mora Apu.

Bibliografia
FORTES, Meyer. 1974. O Ciclo de Desenvolvimento do Grupo Domstico.
Braslia: Ed. Universidade de Braslia
LVI-STRAUSS, Claude. 1976 [1967]. As estruturas elementares do parentesco.
Petrpolis/So Paulo: Vozes/EDUSP.
BOURDIEU, Pierre. 1990. Coisas Ditas. So Paulo: Brasiliense.
HEITZMAN, J. & WORDEN, R. [Orgs]. 1995. India: A Country Study.
Washington: GPO for the Library of Congress. http://www.countrystudies.us