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Ecologia

Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa

Fabaceae

Alfarrobeira

Fava-rica, Figueira-do-Egipto

Ceratonia siliqua L.

Origem
Julga-se que a alfarrobeira teve origem no Mediterrneo Oriental
-sia Menor e Prsia). Existem provas de que nessa regio, o fruto
desta rvore, a alfarrobeira, devido ao seu valor nutritivo era usado
pela populao mais pobre para suprir as dificuldades na alimentao.
A chegada da espcie Europa esteve cargo dos gregos. J os
muulmanos encarregaram-se de a levar para a pennsula Ibrica e
Norte de frica.
A alfarrobeira uma espcie endmica das zonas de clima
mediterrnico.
[1]

Morfologia
uma rvore de mdia estatura (10 a 20 metros de altura), de folha
Reino:
Plantae
persistente tpica de zonas secas, ensolaradas e com pouca geada.
Diviso:
Magnoliophyta
Possui um tronco acinzentado e irregular, que chega a ter 2 metros de
dimetro, bem como uma copa ampla e densa. Fornece uma madeira
Classe:
Magnoliopsida
de cor avermelhada dura e muito resistente bastante apreciada em
Ordem:
Fabales
marcenaria.
Famlia:
Fabaceae
As folhas so compostas apresentando entre 6 a 10 fololos ovalados
Subfamlia: Caesalpinioideae
de aspecto lustroso e coriceo com cerca de 5 cm de comprimento.
As flores so pequenas, tm uma colorao prpura e esto reunidas
Gnero:
Ceratonia
em ramos axilares. A florao, coincide com o Outono, ocorrendo
Espcie:
C. siliqua L.
entre os meses de Setembro e Outubro.
uma espcie maioritariamente diica em que as flores masculinas
tm 5 estames e um odor muito caracterstico, enquanto as femini[2]
nas contm um estigma grosso.
O fruto produzido designa-se por alfarroba, e trata-se de uma vagem indeiscente com 10 a 25 cm de
comprimento, comestvel, muito rica em acares e com um processo de amadurecimento muito lento.
Durante a maturao, a vagem inicialmente de colorao verde, adquire gradualmente uma cor violetaacastanhada. Quando estiver madura, cai ao cho servindo de alimento ao gado.

Distribuio
Cultivada em Portugal desde h muitos sculos, encontra-se
principalmente a sul do Tejo, nomeadamente no Algarve e na Serra
da Arrbida.

Utilizaes
A alfarroba alm de ser til na alimentao do gado, tambm
amplamente utilizada, especialmente no Algarve, na confeco de
doces e no fabrico de um licor fermentado.
Na rea da sade esto comprovados benefcios no tratamento de
[3]
gastroenterites. No domnio da farmacologia est presente na produo de laxantes e antidiarreicos.

Referncias
[1] http://pt.wikipedia.org/wiki/Ficheiro:Illustration_Ceratonia_siliqua0.jpg
[2] http://pt.wikipedia.org/wiki/Alfarroba
[3] http://www.ilcarsrl.it/foto/Image4.jpg
http://www.cienciaviva.pt/projectos/pulsar/sem1.asp
http://www.bemalimentado.com/Alfarroba.php
Trabalho realizado por: Fbio Baptista