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O ACOPLAMENTO ENTRE SOCIEDADE E ECONOMIA:

A TEORIA DOS SISTEMAS NAS CONTRIBUIES DE


TALCOTT PARSONS E NIKLAS LUHMANN
THE COUPLING BETWEEN THE ECONOMY AND SOCIETY:
THE THEORY OF SYSTEMS IN THE CONTRIBUTIONS
OF TALCOTT PARSONS AND NIKLAS LUHMANN
Fabrcio Monteiro Neves1
Hlio Afonso de Aguilar Filho2

RESUMO: Mais recentemente, a preocupao comum de socilogos e economistas com temas que pareciam ser antes exclusivos
sociologia e economia tem suscitado importantes reflexes sobre
as possibilidades da cooperao interdisciplinar. Contribuies dos
dois lados tm sido relevantes nesse sentido. Na economia, assiste-se
ao resgate do institucionalismo, que, mesmo sobre novas roupagens,
tem dado um carter mais social s pesquisas econmicas. Na sociologia, o surgimento de uma disciplina especfica, a Nova Sociologia
Econmica, tambm caminha reforando a preocupao com o carter social dos fenmenos econmicos. O presente trabalho, luz
dessas preocupaes, discute o imbricamento social da esfera econmica. A nfase, contudo, na Teoria dos Sistemas de Talcott Parsons
e Niklas Luhmann, pelo entendimento de que esta, principalmente na perspectiva do segundo autor, pode apresentar contribuies
tanto do ponto de vista formal quanto substantivo para aproximar o
domnio econmico do social.
Palavras-chaves: Imbricamento; Teoria dos Sistemas; Nova
Sociologia Econmica; Talcott Parsons; Niklas Luhmann.
[1] Doutor em Sociologia, professor adjunto do Departamento de Sociologia da Universidade de
Braslia UnB, DF, Brasil, e-mail: fabriciomneves@gmail.com
[2] Doutor em Desenvolvimento Econmico, professor adjunto do Departamento de Economia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS, Porto Alegre, Brasil, e-mail: haaf73@yahoo.com.br

138 | Sculo XXI Revista de Cincias Sociais, Vol. 2, n1, p.138-167, jan./jun. 2012

ISSN: 2236-6725

Fabrcio Monteiro Neves e Hlio Afonso de Aguilar Filho

ABSTRACT: More recently, the common concern of economists and sociologists with themes that seemed to be exclusive before
the sociology and economics, has raised important points about the
possibilities of interdisciplinary cooperation. Contributions from
both sides have been leading in this direction. The economy is experiencing the rescue of institutionalism, that even on new robes, has a
more social character of economic research. In sociology, the emergence of a specific discipline, the New Economic Sociology, also
walks reinforcing the concern with the social character of economic
phenomena. This work, in the light of these concerns and others,
discusses the overlapping of social economic sphere. The emphasis, however, is the Systems Theory of Talcott Parsons and Niklas
Luhmann. This we understand by the prospect of systems offered by
these authors, especially the second, may make contributions in both
formal substantive to bring about the economic domain of society.
Key-words: Embeddedness; Systems Theory; New Economic
Sociology; Talcott Parsons; Niklas Luhmann.

INTRODUO
A economia figurou, muito cedo, como um ramo bem definido dentro das Cincias Sociais. A separao daquilo que seria o
comportamento econmico em relao s demais motivaes estudadas, por exemplo, pela sociologia e pela poltica, ganhou um domnio especfico, com qualificaes e respaldos tanto em justificativas
substantivas quanto formais. Isto , do ponto de vista substantivo,
coube economia, como a todas as outras cincias, delimitar seu objeto, que foi definido a partir do estudo dos fenmenos relacionados
com a alocao eficiente de recursos escassos. Do ponto de vista
formal, a criao das disciplinas acadmicas e a diviso do trabalho
entre reas do saber mostrar-se-iam, segundo seus defensores, mais

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O acoplamento entre sociedade e economia: a teoria dos sistemas nas contribuies de Talcott Parsons e
Niklas Luhmann

promissoras para a produo e acmulo de conhecimento do que a


sua contraparte, a contribuio interdisciplinar.
Mais recentemente, as tradicionais fronteiras aliceradas entre os ramos das cincias sociais vm sendo gradualmente solapadas,
o que pode ser comprovado pela maior preocupao dos economistas
em estudar tpicos antes tradicionalmente estudados por socilogos,
e pelos socilogos estudando temas at ento exclusivos da economia. A Nova Sociologia Econmica, a partir do seminal trabalho de
Mark Granovetter, Economic Action in Social Structure: a theory
of embeddedness, de 1985, tem surgido, nesse contexto, como um
campo do conhecimento que visa a resgatar a economia do seu confinamento mediante a sua articulao com o social.
No que diz respeito ao resgate feito pela Nova Sociologia
Econmica, a crtica acusa dois erros. O primeiro, do ponto de vista substantivo, que, se a definio de ator racional da economia
subsocializa o comportamento humano, comum, aos autores da
Nova Sociologia Econmica, sobressocializar os indivduos dentro
das estruturas sociais. Isto , passa-se do homo economicus neoclssico para o homo sociologicus, cujo comportamento inteiramente
determinado pelas instituies sociais. A segunda crtica, partindo
de critrios formais, enfatiza que os trabalhos da Nova Sociologia
Econmica no chegariam a representar um programa de pesquisa,
ou seja, faltar-lhes-ia um ncleo analtico coerentemente delimitado
e articulado, que apresentasse viabilidade intrnseca em termos de
pesquisa. Em consequncia, muitas das suas formulaes, alm de
figurarem de forma imprecisa e pouco consistente, ainda seriam circulares e ambivalentes.
O presente trabalho, na tentativa de lanar luz sobre a compreenso dos fenmenos econmicos e sua inter-relao com os demais fenmenos sociais, aborda a perspectiva da Teoria dos Sistemas
particularmente em dois autores: Talcott Parsons e Niklas Luhmann.
A perspectiva de Parsons importante porque esse autor um dos
iniciadores da Teoria dos Sistemas na sociologia, ademais, Parsons
, muitas vezes, acusado de ter sancionado definitivamente a diviso
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do trabalho entre economistas e socilogos. Luhmann, por sua vez,


um autor pouco lido e trabalhado, inclusive na sociologia, mas sua
obra representa contribuies mais definitivas, bem como um maior
refinamento dessa teoria.
A principal justificativa para o presente trabalho que a reduo analtica de complexidade trazida pela Primeira Batalha dos
Mtodos, com sua separao entre conhecimento histrico e conhecimento terico, j apresenta sinais de esgotamento em termos
de contribuio s Cincias Sociais. Uma nova forma de organizar e
compreender os fenmenos econmicos e a sua relao com o social
faz-se, assim, cada vez mais necessria. Essa compreenso, por um
lado, exige uma estrutura terica que est muito alm das possibilidades oferecidas pelo instrumental da Nova Sociologia Econmica; por outro lado, exige que o domnio do social seja visto numa
perspectiva mais ampla, com finalidade e natureza distintas daquelas encontradas na esfera econmica, e cuja influncia condiciona o
funcionamento e a evoluo histrica desta esfera. Ao mesmo tempo, esse domnio no deve simplesmente se sobrepor ao econmico,
como comumente feito pela sociologia tradicional. Por isso, o ideal
seria uma teoria que procurasse preservar a inter-relao entre as
diversas esferas da sociedade (do social, do econmico e do poltico),
possibilitando tambm unir, numa mesma perspectiva, o papel da
interao social e da estrutura social e o papel do interesse.
O presente trabalho est dividido assim como segue. Alm
desta introduo, conta com uma segunda seo em que ser abordada a relao da economia com o social. Na terceira seo, discute-se
a contribuio de Parsons para a teoria dos sistemas. Na quarta seo, apresenta-se a viso de Luhmann, bem como a sua contribuio
para a Teoria dos Sistemas e para a questo da separao entre as
esferas sociais. Por ltimo, na quinta seo, conclui-se o trabalho.

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Niklas Luhmann

1. O SALTO QUALITATIVO: DA TEORIA ECONMICA NEOCLSSICA AO NOVO INSTITUCIONALISMO


A economia despontou logo cedo como o ramo das Cincias
Sociais que mais aproximadamente atendia as exigncias metodolgicas impostas pela comunidade acadmica para a demarcao do
conhecimento cientfico. Isso pelas caractersticas prprias do seu
mtodo, com acentuado contedo formal e dedutivo, bem caractersticos da fsica clssica e a gosto das teorias prescritas dos sculos
XIX e incio do sculo XX.
O princpio que permitiu economia desfrutar do seu privilegiado status terico foi a concepo de que toda ao econmica
tem suas razes numa propriedade fundamental da natureza humana, na luta do homem pela maior soma de felicidade que possa
atingir (Kaufmann, 1977, p.251). Preferindo o agente econmico,
em consequncia, uma poro maior de riqueza a uma menor. Esse
princpio nasceu com Adam Smith, foi sistematizado por J. B. Say
e sofreu os refinamentos de David Ricardo. No que esses autores
no concebessem a existncia de outras motivaes para o comportamento humano, mas, em se tratando dos fenmenos de mercado
propriamente ditos, interessaria saber como agiria um homem cujo
propsito seria o de aumentar a riqueza o mais possvel, da maneira
mais adequada.
s contribuies iniciais, o que se seguiu na economia, ento,
foi a consolidao do programa de pesquisa neoclssico. A economia, alm do utilitarismo e do marginalismo, seguia de perto a definio de Robbins (1999, p.12), estudava o comportamento humano
como uma relao entre fins e meios escassos com usos alternativos. A consolidao do ncleo de pesquisa neoclssico dependeu
dos esforos conscientes de Marshall, que buscou a continuidade
com a teoria clssica, incorporando o marginalismo ao corpo principal da economia, mas tambm o integrou com teorias clssicas de
renda e de comrcio internacional (Desai, 1996, p.228).

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Com a teoria neoclssica, a opo deliberada pela sustentao


de um individualismo metodolgico restrito, alm das hipteses adicionais de comportamento maximizador, de equilbrio de mercado
e de estabilidade das preferncias, fez com que a cincia econmica
figurasse, cada vez mais, como um ramo autnomo do conhecimento (Abramovay, 2004). Cabe ressaltar, porm, que os tericos neoclssicos no se negaram a reconhecer a importncia da dimenso
histrica e social para o entendimento dos fenmenos econmicos
propriamente ditos. A razo pela qual dedicaram to pouca ateno
ao estudo da evoluo institucional se deve antes ao corte metodolgico ao qual se vincularam, assumindo que as instituies emergem espontaneamente do comportamento racional dos agentes, que
as criam com a finalidade exclusiva de maximizar seu bem-estar e
que, por conseguinte, tambm podem aperfeio-las a qualquer tempo, atravs do processo de realimentao de informaes obtidas no
mercado.
A sociologia, por sua vez, segundo Parsons (apud, Velthuis,
1999, p.630), sancionou a diviso do trabalho entre economistas e
socilogos, estabelecendo, como seu domnio, o tratamento dos fenmenos relacionados com os valores, com os fins comuns e as atitudes associadas consideradas em seus vrios modos de expresso
na vida social humana. Derivaram-se, dessa diviso, a legitimao
do programa de pesquisa neoclssico e a negligncia aos trabalhos
dos economistas institucionalistas e da sociologia econmica durante boa parte do sculo XX.
A partir da dcada de 1970, seguindo a crise de consenso que
se debruou sobre a chamada sntese neoclssica, os economistas
procuraram revisar metodologicamente os alicerces da sua cincia.
Nesse sentido, ocorre um gradual questionamento das tradicionais
fronteiras que separam as cincias sociais. Pode-se ver, por exemplo,
economistas como Gary Becker e Oliver Williamson estudando tpicos tradicionais da sociologia, e socilogos como Harrison White a
Mark Granovetter estudando tpicos tradicionais da economia (Swedberg, 1990). O que pode estar acontecendo, na viso de Swedberg
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(1990), uma Nova Batalha dos Mtodos. Enquanto a primeira teria


dado os passos iniciais para marcar a separao da teoria econmica
em relao histria e sociologia; a segunda pode muito bem estar
levando ao fim das tradicionais formas de anlise das cincias sociais. A prova que a economia parece estar caminhando numa direo contrria sugerida pela teoria do equilbrio geral walrasiano. A
ideia de que as relaes econmicas consistem num conjunto atomizado de sujeitos egostas interagindo ocasionalmente com base num
mecanismo automtico e tendente ao equilbrio no mais unanimidade na disciplina. Outro ponto a se destacar com relao a grande
virada cognitiva, ou seja, o destacado papel conferido incerteza e
s limitaes na capacidade racional do ser humano, alm da adoo
de modelos mentais partilhados pelos atores (Abramovay, 2004).
1.1 O Novo Institucionalismo (NEI)
O novo institucionalismo (NEI), pelo menos na verso de Oliver Williamson e Douglass North, uma mostra do quo a economia
tem caminhado em busca de novos padres de interao e da sua
influncia sobre o comportamento econmico. Assim, ao destacar
a existncia de custos de transao, Williamson est reconhecendo
que a interao social no fluida nem automtica, abrindo caminho
para a comunicao com a sociologia. North vai alm, reconhecendo
a importncia dos sistemas de crenas subjacentes a determinadas
sociedades em promover o crescimento econmico.
A atribuio pela NEI de uma dimenso mais institucional
aos estudos da economia, entretanto, no tem ocorrido imune crtica. De acordo com Guedez (2000) e Hodgson (1988, 1993), os Novos
Institucionalistas fazem do individualismo metodolgico seu ponto
de partida para a anlise dos fenmenos sociais, passando a propor
um dilogo com a economia mainstream a partir da constatao de
que as instituies importam quando se trata de entender as falhas
de mercado. Ainda segundo Hodgson, o comportamento individual
tomado pela NEI, tanto quanto pela teoria neoclssica, como sendo
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exgenos s instituies e organizaes. A linha descrita por Hodgson (1988) para demarcar o neoclassicismo no institucionalismo
traada a partir da proposio comum ao liberalismo econmico, ou
seja, a viso de que os indivduos e as suas preferncias podem, em
certo sentido, ser concebidos como o ponto de partida da anlise.
Assim, na agenda de pesquisa da NEI, consta como proposio principal, segundo Hodgson (1988, 1993), a questo da emergncia das
instituies e sua eficincia comparativa. A partir desse ponto, os autores afiliados a essa escola buscam explicar a existncia da poltica,
da ordem legal ou, mais amplamente, das instituies sociais, tendo
como referncia o modelo de comportamento individual.
Ademais, ao tomar o indivduo como ponto de partida, a
NEI estaria tentando explicar a emergncia, a existncia e o desempenho das instituies sociais em termos de interao entre indivduos dados. Concebe-se, nesse caso, a possibilidade das instituies afetarem o comportamento individual, mas somente em termos
de escolhas e restries presentes para os agentes, no na moldagem
das preferncias e da prpria individualidade desses agentes. Em outras palavras, dentro de tal lgica, as instituies emergem com base
no comportamento individual, a sua funo a de prover as restries externas, as convenes ou oferecer, para os indivduos, o que
deve ser dado. Por fim, a possibilidade de que os indivduos sejam
moldados em sua interao com as instituies no considerada.
1.2 A Nova Sociologia Econmica
No caso da Nova Sociologia Econmica, o seu surgimento
vem como um contraponto ao interesse recente da economia acadmica pela dimenso social da ao econmica. Em suas vrias vertentes, os seus membros reconhecem os avanos da nova economia
institucional em relao teoria neoclssica, mas criticam o artificialismo da insero do social pelo econmico feita pelos adeptos da
NEI. Granovetter, por exemplo, chama a ateno para a subsocializao do agente econmico no pensamento de Williamson, em que
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a interao entre as pessoas entendida de um ponto de vista quase


ocasional, desconsiderando-se as estruturas de enquadramento. Por
outro lado, a Nova Sociologia Econmica ressalta o carter social do
mercado, visto como espaos reais de confronto entre atores, cuja
forma depende da fora, da organizao, do poder dos recursos de
que dispe cada parte.
Um reconhecimento importante no entendimento do mercado
e das aes econmicas como sendo resultantes concretas da interao social, advm do conceito de embeddedness, de Karl Polanyi. O
seu resgate foi feito por Mark Granovetter nos anos 80, justamente
com a finalidade de mostrar o contedo social da anlise dos fenmenos econmicos. A partir de ento, o termo embeddedness tem
sido usado pelas diversas reas da sociologia econmica com diferentes objetivos1. O uso mais comum a que se prestado, entretanto,
tem sido no sentido de resgatar a economia ortodoxa de seu confinamento mediante sua articulao com o resto das cincias sociais e a
incorporao discreta de algumas variveis de ndole no econmica
(Gmez Fonseca, 2004).
A nfase da Nova Sociologia Econmica na questo da socializao do homem tambm no est imune a crticas. Se, por um
lado, a economia e a NEI subsocializam a ao humana, Swedberg
(2005) e Boettke; Storr (2002) apontam o equvoco mais comum entre os autores da Nova Sociologia Econmica, ou seja, o de sobressocializar o comportamento humano dentro das estruturas sociais.
Nesse ltimo caso, as instituies so, muitas vezes, vistas como o
principal condicionante do comportamento humano.
Sobre a Nova Sociologia Econmica, a concluso que a
mesma tem contribudo, sem dvida, para estreitar as distncias entre a perspectiva econmica e a sociolgica, principalmente por sua
atitude de desrespeito e irreverncia para com a economia acadmi[1] Os quatro exemplos a seguir, dentre muitos outros, mostram alguns desses usos. Primeiro, para
explicar as imigraes para os Estados Unidos. Segundo, para estudar as mudanas sociais e no
curso de vida. Em terceiro, para analisar os movimentos de redes sociais. E o quarto, para estudos
sobre a emergncia da sociedade civil na historia hispnica recente (BARBER, 1995).

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ca tradicional. Apesar disso, esses trabalhos no chegam, segundo a


crtica, a representar um programa de pesquisa, ou seja, falta-lhes um
ncleo analtico coerentemente delimitado e articulado, que apresente viabilidade intrnseca em termos de pesquisa. Em consequncia,
como atesta Carlos Graa (2004), muitas das suas formulaes alm
de figurarem de forma imprecisa e pouco consistente sua nica
fora representa no mais que ser um meio termo entre as formulaes da economia e as da sociologia , pecam pela ambivalncia e
pela circularidade.
2. A TEORIA DOS SISTEMAS: UMA SNTESE ECONOMIA-SOCIOLOGIA?
A sociologia moderna colecionou uma srie de contradies
em sua histria, dado que sua agenda inicial pensar a ordem social
j apresentava, em seu ncleo, potenciais problemas a se resolver.
O primeiro era a herana do liberalismo clssico, que trazia o indivduo para o centro da anlise, e considerava tal categoria o ncleo
fundante de todo o processo social. Para esse grupo de socilogos,
cabia compreender o motivo subjacente ao, o sentido vinculado
pelos prprios indivduos ao seu comportamento. Posteriormente,
surgiram anlises baseadas em estruturas coercitivas, como a cultura, deslocando o indivduo do centro das preocupaes sociolgicas,
fazendo emergir um objeto especfico de anlise, a sociedade, que
estaria em posio diferente e, s vezes, oposta a do indivduo. Isso
vai, portanto, bifurcar a sociologia, permitindo que seu perodo clssico seja dividido entre os tericos da ao e os tericos da estrutura,
e, mais contemporaneamente, entre os tericos da micro e da macro
teorizao. Essa a problemtica que chega a Talcott Parsons na
dcada de 30 e que encontrar um refinamento terico na abordagem
mais contempornea de Niklas Luhmann. Ambas as abordagens se
propuseram um desafio, a saber, a sntese dessas posies aparentemente contraditrias.

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2.1 A teoria dos sistemas em Talcott Parsons e a economia.


Parsons foi o formulador da proposta terica conhecida como
estrutural-funcionalismo, uma vertente sociolgica americana que
se tornou dominante em boa parte do sculo passado, legando frutos at hoje. Seu pioneiro trabalho, The sctructure of social action
(1937), foi uma reviso crtica de uma gerao anterior de socilogos
europeus, cujos trabalhos se apresentavam ao autor como empreendimentos tericos convergentes. Tais autores Weber, Durkheim,
Marshall e Pareto buscavam sadas ao individualismo utilitarista, o
qual fora tambm alvo das crticas de Parsons1. A sntese de Parsons
dos autores acima no trata de um agrupamento de conceitos, pelo
contrrio, busca a sistematizao de uma teoria empiricamente baseada, a chamada Teoria Voluntarista da Ao (Parsons, 1937, p. 12).
Tal teoria articularia a discusso da ordem social em Durkheim com
as investigaes Weberianas em torno da ao social, ou seja, era
uma sntese de propostas aparentemente irreconciliveis, uma teoria
estrutural e uma teoria individualista. Para tanto, utiliza a unidade
de anlise sistema social2.
Como ficar mais evidente em obras posteriores, para Parsons, ao sistema, e os sistemas sociais so definidos como
constitudo pela interao direta ou indireta dos seres humanos entre si (1976, p. 49). O que Parsons queria era uma teoria da sociedade e, para isso, era necessria a sntese ao-estrutura. Surge, nessa
concepo, o problema da dupla contingncia da ao, ou seja, o fato
de que, na interao, as possibilidades de ao de EGO e ALTER so
contingentes pelo lado de EGO e pelo lado da reao de ALTER
produzindo, no limite, uma impossibilidade de comunicao, o
que levaria concomitantemente impossibilidade de reproduo da
sociedade. Esse fenmeno, que se nos apresenta de forma objetiva,
pressupe, para a sua superao, um sistema simblico compartilhado, que faz com que a reao de ALTER adquira para EGO o
[1] J na introduo da obra, h uma cida crtica a Herbert Spencer, um dos expoentes de tal concepo.
[2] A discusso dos sistemas sociais ser feita em obra posterior, The Social System (1951).

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significado de uma consequncia apropriada da conformidade ou


desvio de EGO das normas de um sistema simblico compartilhado
(Parsons; Shils, 1951, p. 16).
Deve-se, no sentido acima, integrar teoricamente a ao em
sistemas gerais especficos para entender seu curso, e, para isso, Parsons cria um modelo em tabelas cruzadas que orientam o esquema
fim/meio da ao social. No eixo horizontal, estaro aqueles componentes relacionados ao: i) instrumental o meio que leva a
atuar e ii) consumatria o fim, a satisfao adquirida e o aperfeioamento do sistema. No eixo vertical, estaro os componentes do
sistema que se relacionam com o exterior ou com as suas prprias
estruturas. Esses sistemas gerais de ao eram definidos com relao
interao concreta e estudados por meio do esquema AGIL, isto ,
as quatro funes que todo sistema deveria apresentar para existir e
que surgem em funo das combinaes possveis. So elas: adaptao (Adaptation), realizao de metas (Goal-attainment), integrao
(Integration) e manuteno de padres latentes (Latency). Cada funo caracterizaria sistemas particulares por processos e estruturas
com elas relacionados, assim como por meios gerais que controlam
tais processos (Mnch, 1999, p. 184).
Tabela 1 Sistema geral da ao.
Consumatrio

Exterior

Adaptao

Realizao de metas

Interior

Sistema

Ao
Instrumental

Manuteno de padres latentes

Integrao

Adaptado de Luhmann, 1996.


Com esse modelo, podem-se observar vrios sistemas e subsistemas coexistindo na realidade. Por exemplo, no nvel mais abstrato da condio humana, o sistema fsico-qumico controlado por
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meio da ordem emprica e responsvel pela adaptao; o sistema


orgnico se encarrega dos fins especificados, que so controlados
pela sade do organismo; o sistema tlico, por sua vez, encarrega-se
das condies transcendentais da existncia; e, finalmente, o sistema
geral da ao, que controlado pelos limites semnticos e responsvel pela integrao. Esse ltimo aquele do qual a sociologia se
ocupa, e, nele, Parsons imprime o mesmo esquema analtico, subdividindo-o em quatro subsistemas: os sistemas sociais, os sistemas
culturais, os sistemas de personalidade e os organismos comportamentais. Ao sistema social, cabe a integrao; ao sistema cultural, a
manuteno de padres latentes; aos sistemas de personalidades, a
realizao de metas; e, finalmente, aos organismos comportamentais, a adaptao (Parsons, 1974). A tabela abaixo apresenta o esquema em termos dos sistemas sociais.
Tabela 2 - Sistema social geral
Consumatrio

Exterior

Adaptao

Realizao de metas

Economia

Poltica

Interior

Sistema

Ao
Instrumental

Manuteno de padres latentes

Integrao

Instituies culturais

Sistema legal

Adaptado de Luhmann, 1996.


Importa, para o presente trabalho, a combinao entre instrumental e exterior, que cria o componente adaptao, processo
em que os elementos exteriores ao sistema so instrumentalizados
para a satisfao de determinadas necessidades. Cabe economia tal
processo para a reproduo da sociedade em todas as suas dimenses. Como sistema social, a economia, da mesma forma, necessita
tambm completar as variveis relativas ao, quer dizer, repetir dentro de si mesmo as possibilidades de combinao das quatro
clulas gerais: adaptation goal attainment latent pattern main150 | Sculo XXI Revista de Cincias Sociais, Vol. 2, n1, p.138-167, jan./jun. 2012

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tenance integration (Luhmann, 1996, p. 36). Esse processo faz


com que surja a histria como diferena no tempo da realizao, no
sistema, das quatro funes necessrias sua reproduo. Portanto,
em momentos especficos, cada sistema completa as exigncias de
reproduo de modo diferente, tal como indicado, por exemplo, pela
funo de integrao. Sem esta, haver descompasso na reproduo
das funes requeridas, j que tal funo que regula os intercmbios simblicos entre os sistemas. Eles so integrados, em grande
parte, por meios simblicos caractersticos, como o dinheiro, no que
diz respeito economia; e o poder, relativo poltica.
Parsons avana na noo de intercmbios, entendendo-o a
partir do conceito de interpenetrao, ou a interiorizao de objetos sociais e normas culturais pela personalidade do indivduo
(Parsons, 1974, p. 17). Ou seja, a personalidade interioriza as normas culturais, e, em decorrncia, para o sistema de ao geral, isso
representaria a manuteno do padro cultural e disporia as metas
em seus prprios termos. Nota-se aqui, claramente, uma viso de
sistema caracteristicamente aberto em virtude das zonas de interpenetrao, que possibilitam intercmbio simblico entre sistemas.
Em decorrncia dessa concepo, Parsons desenvolve uma ideia de
ordem ligada ao conceito de equilbrio e integrao, muito utilizada
pela teoria dos sistemas em sua poca. Isso leva a dizer que mudanas nas condies externas de dado sistema social funcionam como
um fator exgeno de mudana interna (Sorokin, 1969, p. 400). Nesse
sentido, a cultura interiorizada importa para a reproduo econmica de dada sociedade. Essa arquitetura terica, portanto, vai desenvolver uma teoria da integrao social baseada nas relaes entre
sistemas sociais. Como afirma Parsons (1951, p. 42): Esta integrao de um conjunto de padres valorativos comuns com a estrutura de disposies necessrias das personalidades constituintes o
fenmeno principal das dinmicas dos sistemas sociais. Ou seja,
padres de valores comuns esto presentes na ao social, quaisquer
que sejam eles, e, por isso, a teoria econmica e outras verses de
esquemas conceituais que do proeminncia a orientao baseada
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na razo instrumental no pode prover um adequado modelo para


a anlise dinmica do sistema social em termos gerais (Parsons,
1951, p. 42). Finalmente, com essa estrutura terica, motivao tem
a ver com valores que os indivduos internalizam e dispem na situao da ao, inclusive na ao econmica.
No que diz respeito concepo geral de Parsons quanto a relao entre sociologia e economia, h ainda muita controvrsia entre
seus intrpretes. A questo que se sugeriu, durante grande parte
do sculo passado, que, para Parsons, haveria uma diviso do trabalho entre sociologia e economia1, cabendo primeira o estudo das
aes no lgicas, e segunda o estudo das aes lgico-racionais
(Dalziel; Higgins, 2006). O problema que decorre dessa compreenso tem relao com os apontamentos tericos acima: os sistemas
se interpenetram, e a integrao entre eles fundamental para a reproduo social como um todo. Nesse sentido, tratar a sociedade e
a economia como objetos isolados uma forma de simplificar tal
arcabouo terico, j que, em toda a sua carreira, Parsons se aproximou ininterruptamente de uma concepo holstico-sistmica do
fenmeno social, com um modelo de observao baseado na diferena entre a parte e o todo. Em termos sistmicos, ele descreve a
economia constituindo um subsistema da sociedade mais ampla, ou
sistema social total, diferenciada em seus outros subsistemas como
a poltica, cultura e comunidade societal (Zafirovski, 2006, p. 79).
Os meios simblicos, como dito acima, interpenetram-se formando
reas comuns de relacionamentos como, por exemplo, entre dinheiro e poder, dinheiro e solidariedade, dinheiro e respeito, e assim por
diante. A est a chave para se entender a relao entre economia e
sociedade na teoria Parsoniana. Os subsistemas so interdependentes, e h intercmbio simblico entre as reas de intercesso, decorrendo que o equilbrio, em qualquer subsistema, consequncia do
equilbrio societal, o que implica que o equilbrio econmico seja

[1] Claramente, tal separao foi assumida a partir de suas interpretaes de Weber e Pareto. Ver
Parsons, 1966.

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considerado uma parte do equilbrio do todo, portanto, um fenmeno exogenamente condicionado.


2.2 - O giro luhmanniano na teoria dos sistemas: h uma
lgica intrnseca economia?
Niklas Luhmann desenvolveu uma teoria dos sistemas em um
perodo em que pde acompanhar novos xitos tericos advindos de
vrias reas de investigao, como a ciberntica e a biologia. Dessa
ltima, um conceito para compreender a fenomenologia da clula
promove uma inverso radical em sua perspectiva terica, levando
sua teoria da sociedade em direes diferentes que a de Parsons1. O
conceito autopoisis, dos bilogos chilenos Humberto Maturana e
Francisco Varela, busca explicar a reproduo celular, concebendo
tal processo como a capacidade de cada unidade celular se reproduzir, baseando-se em seus prprios processos constituintes2. No h
interveno desde fora, mas causalidade canalizada. Os sistemas,
nesse sentido, deixam de ser abertos ao ambiente e so concebidos
como sistemas fechados.
Para se compreender a teoria de Luhmann, deve-se investigar
a forma como ele articula o conceito de sistema fechado com um
conceito de sociedade. Essa forma definir a posio do observador,
a relao sistema/entorno e os distintos processos de diferenciao
que compreendem os vrios sistemas sociais que emergiram na sociedade. Essa abordagem traz consequncias para as concepes a
respeito do observador e da sua relao com o objeto, problematiza
uma discusso epistemolgica fundamental enraizada na concepo
racionalista, a saber, a tradicional concepo que separa o sujeito
do objeto. Tal concepo, ponto arquimdico da epistemologia at
incio do sculo passado, perde relevncia diante da ideia de que o
[1] Luhmann fora aluno de Parsons na dcada de 1960, em Harvard, e esse encontro legou-lhe o
interesse pela teoria geral da sociedade.
[2] Os intercmbios entre clula e ambiente existem em funo da direcionalidade que a clula impe ao processo, o que faz com que a clula experimente seu ambiente baseando-se em si mesma,
ela o reconstri em seu interior de acordo com seus prprios processos constituintes.

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observado, ao ser um construto de um observador ou seja, ao


ser diferenciado como entorno a partir dos critrios de um sistema
especfico , parte da prpria observao. Portanto, no existiria
uma diferena constitutiva (desde a referncia geral do sistema)
entre sujeito e objeto, j que os dois participam de uma base comum
operativa j dada (Luhmann; 1996a, p. 56).
Toda observao necessita da indicao do que se observa,
quer dizer, necessita de uma estratgia diferenciadora que distinga uma unidade em duas formas: sistema (que observa) e entorno
(observado). Toda forma uma linha fronteiria, contingente, a
qual, no entanto, s vlida relativamente ao observador, podendo ser traada, de modo diferente, por qualquer outro observador
(Luhmann, 1997, p. 37). A forma , nesse sentido, uma diferena
e exige a exposio da parte indicada quando se quer proceder a
novas operaes (Luhmann; 1996a). Ao indicar uma parte da forma,
automaticamente a outra identificada, e essa operao autorreferencial ao j pressupor uma parte que fez a observao. Essa observao feita operou com a estrutura que lhe caracterstica, ou seja,
com critrios, motivos, valores, que lhe identificam ao indicarem a
diferena. Sem observador que restrinja as possibilidades reais ilimitadas, no haveria identidade e, portanto, diferena.
O problema da dupla contingncia, acima mencionado, j
abordava esse desafio terico, e a restrio/identificao das formas
era alcanada na medida em que ALTER e EGO agiam em relao
s expectativas recprocas, e, em decorrncia delas, poder-se-ia chegar superao da letargia comunicativa, construindo uma rede de
aes recprocas concatenadas. Isso pode levar formao de sistema, diferenciado e identificado com distintas operaes de indicao
e seleo. A partir dessas premissas, Luhmann elabora seu conceito de sistema social, que permear todas as anlises subsequentes
da sociedade. A distino sistema/entorno sugere que o sistema a
parte da qual saem distines, indicaes e selees1, o ponto de
[1] Com o conceito de forma, Luhmann acredita encontrar um conceito de grande generalidade,
sendo aplicado na matemtica, na semiologia, na sociologia. Com essa perspectiva, tambm busca
superar distines entre disciplinas formais e humanas, acreditando em uma sntese terica. Tal

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Arquimedes para o observador. Indicando, o sistema seleciona


dimenses que, de outra forma, seriam intangveis e, assim, diminui
a complexidade com base em seus prprios processos constitutivos,
que ademais estruturam sua prpria observao. Assim, mesmo a
causa uma construo interna do sistema, reconfigurada e traduzida internamente, de acordo com sua estrutura subjacente1. Nesse
sentido, algo s pode ser entendido como causa se o prprio sistema
assim o percebe: aqui ocorre a transformao de rudo ambiental em
informao sistmica.
O sistema opera sempre reduzindo possibilidades, selecionando rudos do entorno, dotando-os de sentido ao incorpor-los aos
seus processos internos (Nafarrate, 1993). A questo do sentido se
relaciona complexidade intransponvel (e inesgotvel) que circunda os sistemas, que fornece, portanto, um horizonte de possibilidades que colocam o sistema sempre se deparando com outras formas
de vivncia e ao. Logo, a complexidade observada nas alternativas
(contingncia absoluta) envolve um processo de seleo inevitvel
que forma parte da conscincia do sentido e da comunicao nos
sistemas sociais (Luhmann, 1998, p. 78). Isso tem consequncias tambm para a formao dos sistemas, pois o entorno se d
na forma de sentido e os limites do entorno so limites de sentido
(Luhmann, 1998, p. 79).
Todo sistema , ento, reprodutor de sentido, mbito que
transforma rudos externos ou internos em informaes dotadas de
sentido. Decorre desse processo que o sistema aumenta sua prpria
complexidade interna, tendo que reagir, por sua vez, a ela (Arajo;
Waizbort, 1999). Nesse caso, o sentido global reintroduzido em
formas, subsistemas, que adquirem autonomia relativa ao sistema do
conceito de forma , tambm, para Luhmann, a possibilidade terica da busca por algum tipo de
formas duradouras (Luhmann, 1997, p. 37) que possam se localizar alm do construtivismo radical e da autorrelativizao que tomaram as teorias sociais no fim do sculo passado.
[1] Os sistemas na modernidade vo desenvolver formas especficas para observar o mundo em
funo de suas estruturas tambm especficas. A poltica tende a observar a sociedade em funo do
cdigo poder/no poder, a cincia verdade/ no verdade a economia ter/ no ter, e assim, Luhmann
sustentar em outro patamar o conceito parsoniano de meios de comunicao simbolicamente generalizados, como o poder, a verdade e a propriedade.

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qual se diferenciou. A reproduo do sistema cria e cristaliza expectativas de seleoque se vinculam ao sentido especfico do sistema
correspondente, reduzindo, de forma intermediria, as possibilidades de orientao que esto disponveis. Na teoria dos sistemas
sociais, encontrar-se-o principalmente expectativas de comportamento diferenciadas (Luhmann, 1998, p. 107), estas estruturam o
processamento do sistema e, portanto, tem existncia para alm do
tempo imediato.
Na formao de estruturas por meio de expectativas, o processo de reduo de complexidade (das possibilidades de ao) por
meio de selees direciona o sistema para a sua autorreproduo. O
que possvel caso a caso inscreve-se nas disposies estruturais
anteriormente selecionadas, isso dota o sistema de uma fluidez de
elementos estruturada para a sua autopoisis. Assim, o sistema autopoitico apresentar uma unidade macroestrutural, que, no nvel
de sua reproduo total, aparecer como funo (Luhmann, 1998).
A penetrao em mbitos subsistmicos apresentar a estrutura funcional desdobrada em distintos nveis, e, mesmo com essa diferenciao, a unidade e a identidade em torno de uma funo especfica
permanece. As empresas reproduzem, no fenmeno econmico, o
cdigo global ter/no. Diferenciaes, quaisquer que sejam, reproduzem o cdigo estrutural, de outra maneira no poderiam pertencer
no sistema ao qual correspondem. Fala-se, assim, em autorreferencialidade sistmica, em operaes que se orientam cegamente, como
se o que estivesse fora do alcance estrutural de sentido no pudesse
ser observado, a menos que fosse incorporado cadeia de autoproduo. A esse fenmeno d-se o nome de fechamento operacional.
No plano das operaes prprias do sistema no h
nenhum contato com o entorno. Isto vale ainda quando e
sobre este difcil princpio, que contradiz toda a tradio da
teoria do conhecimento, devemos chamar expressamente a
ateno estas operaes so observaes ou operaes
cuja autopoisis produz uma auto-observao. Tampouco
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para os sistemas que observam existe, no plano de seu operar, nenhum contato com o entorno (Luhmann; De Georgi,
1993, p. 49).
Para a teoria econmica, o fechamento operacional da economia torna-se claro a partir do momento em que se abstraem, de
motivos morais e sentimentais dos participantes, as transaes econmicas, os motivos dos envolvidos puderam-se uniformizar e referir a utilidades calculveis. (...) o que decide o ganho ou a perda
(Luhmann, 2007, p. 770). Tambm a economia domstica volta-se
cada vez mais para o mercado, e a totalidade de sua produo passa a
se localizar no mercado e em funo dele, monetarizando-se devido
ao carter sistmico do mesmo. Com isso, as referncias econmicas
passam a se basear no mais em fenmenos naturais, mgicos ou tradicionais, e se localizam basicamente nas relaes entre indivduos-que-atuam-racionalmente. Em tal sistema, tudo se observa com
o cdigo binrio ter/ no ter, e toda a comunicao remetida a este.
Toda a fenomenologia do sistema acontece de forma contingente e contextual, quer dizer, em outro contexto, poder-se-iam
esperar outros fenmenos, levando-se em conta um histrico de
comunicaes prprio, decorrente da relao sistema/entorno; mas
isso no necessariamente decorre em adaptao j que o entorno
sempre mais complexo. A essa maneira especfica de relao d-se
o nome de acoplamento estrutural (Maturana, 1983; Luhmann;
1998). Tal fenmeno no determina o que sucede no sistema, mas
pode irritar o processo reprodutivo de modo a ser incorporado
como elemento inovador em sua rede de processos autopoiticos.
Ainda acoplada ao entorno, a reproduo do sistema consiste na reproduo de sua estrutura binria bsica, que a todo o momento
irritada pelo entorno, cabendo ao sistema incorporar isso como inovao ou ignorar os rudos. Quando indiferente, resta ao sistema o
nus de no acompanhar as transformaes do entorno que a todo o
momento acontecem. A economia reage a rudos da cultura, da pol-

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tica, da tecnologia, seguindo caminhos evolutivos que se objetivam


em funo de sua estrutura e de como esta absorve tais rudos.
O contraste informacional com seu ambiente condio sob a
qual o sistema opera e para a qual s existe uma sada: a reduo da
diferena, da complexidade, atravs de seus prprios processos. Essa
condio envolve outros sistemas funcionais que constantemente se
encontram em intercmbio informacional entre si, atravs de sucessivos acoplamentos estruturais, fazendo com que a rede de informaes que se estrutura no interior do sistema inclua informaes novas de acordo com seu operar caracterstico, sua autopoisis. Essas
relaes podem estar relacionadas a contribuies recprocas entre
sistema, o que envolve exigncias de funes mtuas na medida em
que as funes so fragmentadas na modernidade.
Alm da sociedade, todo sistema parcial pode observar outros sistemas parciais. Em tal caso, fala-se de contribuio. Apesar de que se refira primariamente s exigncias
de funes nas relaes da sociedade, todo sistema parcial
deve tambm ter em conta as contribuies nas relaes de
outros sistemas parciais: por exemplo, no sistema poltico
existem leis para a economia, no sistema econmico se subsidia a investigao cientfica, no sistema educativo se forma
para o trabalho. Isto significa que, com base na sua inalienvel autonomia recproca, os sistemas de funes tambm
so estritamente interdependentes. As interdependncias tm
um significado diferente segundo o sistema: por exemplo, o
sistema educativo observa o sistema poltico de maneira diferente que o sistema jurdico, e para o sistema poltico esta
diferena de perspectiva uma diferenciao do entorno,
que no se encontra no entorno do sistema educativo ou do
sistema jurdico (Baraldi, 1996, p. 62).
Assim, por meio de acoplamentos estruturais entre sistemas
autnomos, a sociedade evolui e assume formas especficas. Pode158 | Sculo XXI Revista de Cincias Sociais, Vol. 2, n1, p.138-167, jan./jun. 2012

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se observar o acoplamento estrutural entre sistema econmico e


poltico nos impostos, j que a est explcita uma medida poltica
executada mediante pagamentos econmicos. De um lado, decide-se
no sistema poltico por meio do poder e, por outro, efetua-se no sistema econmico por meio do dinheiro, com consequncias evidentes
tanto para a poltica protestos por altos impostos quanto para a
economia descapitalizao. Pode-se observar tambm o acoplamento estrutural entre economia e direito na forma da propriedade e do contrato. Essa forma assumida pela propriedade, agora com
garantias jurdicas extraterritoriais, fez possvel a enorme expanso
da economia pela incluso de scios desconhecidos e no pertencentes mesma comunidade (Luhmann, 2007). Esse acoplamento vai
determinar a direo da mudana sistmica em ambos os sistemas
acoplados, que tero necessariamente que responder constantemente
e individualmente a essas mudanas. A economia global exige um
sistema de direito internacional integrado ao mesmo tempo em que
exige atuao poltica global em funo da desterritorializao dos
processos econmicos, com criao de mecanismos de controle de
fluxo de capitais internacionais.
Esse requinte relacional acima descrito envolve, ento, fechamento operacional com abertura ambiental: o sistema se fecha pela
reproduo de seu processo funcional ao mesmo tempo em que, com
base nele, observa e aproveita o entorno em suas operaes. Nesse
sentido, pelo contato coevolutivo com o entorno, o sistema segue
uma direo determinada, tolerada pelo ambiente. Essa direo est
ligada fundamentalmente aos rudos externos, que so incorporados
ao sistema via acoplamento estrutural, reafirmando que tal perturbao uma construo prpria do sistema e s entendida enquanto tal quando, pelas operaes anteriores, absorvida pela rede de
comunicaes autopoiticas que so dotadas de sentido no prprio
sistema, o que envolve seleo.
Tem-se dito que o sistema constri internamente sua prpria
maneira de operar, que esta cria os limites que o distingue de seu
ambiente, mas como o faz? Atentar para as selees internas pode
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ser uma sada, mas ainda se fica preso a outra pergunta: como se
seleciona? A soluo de Luhmann recorrer ao processo fundamental de constituio dos sistemas sociais, ou seja, as comunicaes1.
Existe imenso nmero de possibilidades de comunicao que tornam a interao cotidiana, por exemplo, algo totalmente improvvel
(Luhmann; 2001), sujeita a rudos de toda a espcie, os quais dificultam a consecuo dos pr-requisitos para que aja a compreenso
entre EGO e ALTER. A sada do sistema da sociedade foi estruturar
sua reproduo, com base na comunicao, em cdigos binrios que
reduzem as possibilidades de comunicao mal sucedida, referenciando-as a uma forma de dois lados: sim e no. H uma diferenciao dos acontecimentos, desta vez, em codificados e no codificados: os primeiros atuam em um processo comunicativo como
informao, os no codificados como interrupo (Luhmann,
1998, p. 144). Os cdigos combinam, ento, fechamento operacional com abertura ambiental, dotando de significado as informaes
incorporadas autopoisis do sistema, que opera, ento, incessantemente com a fundamental diferena entre sistema e entorno.
A diferenciao da sociedade basicamente se refere a esta caracterstica dos sistemas sociais, ou subsistemas: fechamento operacional pelo sentido dotado pelo cdigo s informaes do entorno.
Assim, nenhum sistema social igual ao outro no que se refere ao
sentido de suas operaes, j que a diferenciao da moderna sociedade desemboca no controle de cdigos especficos por sistemas sociais distintos. o caso do direito e o cdigo legal/ ilegal, da poltica
e o cdigo poder/no poder, da economia e o cdigo ter/ no ter, da
cincia e o cdigo verdadeiro/ no verdadeiro. A valorao de determinado lado do cdigo leva a cristalizao de meios comunicativos
que asseguram a continuao da autopoisis, condicionando, assim,
o xito da comunicao. Esses meios comunicativos so os simbo[1] Luhmann refere-se comunicao como processo fundamental do sistema, como os seus unitact. Um sistema social surge quando a comunicao desenvolve mais comunicao, a partir da
mesma comunicao (Luhmann; 1996a, p. 68). , ento, o processo fundamental sobre o qual o
sistema se reproduz, com base em suas prprias informaes anteriores: no existe sistema social
que no tenha como operao prpria a comunicao, e no existe comunicao fora dos sistemas
sociais.

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licamente generalizados, a verdade, o dinheiro, o poder, o amor, os


valores, entre outros (Luhmann, 2001). Tais meios operam reduzindo complexidade e cristalizando expectativas de xito comunicativo.
Operativamente fechados, reproduzindo seus prprios processos, sistemas sociais, como a economia, funcionam preservando
sua prpria estrutura de expectativas ao mesmo tempo em que observam seu entorno em constante evoluo. No havendo intercmbio de sentido, j que cada sistema imprime sobre as informaes de
outros seu prprio cdigo a economia com o cdigo ter/ no ter ,
os sistemas sociais operam somente com seu universo de expectativas pr-estruturado, com base no passado de comunicaes, e com
sua estrutura acoplada estruturalmente a outros sistemas. Como
consequncia, a sociedade moderna caracteriza-se por vrios centros funcionais, cada qual executando a funo que lhe estrutura. A
economia funciona reproduzindo o ganho em um contexto em que as
fundamentaes que lhe so alheias operam como fator destrutivo,
conquanto no sejam incorporadas cadeia de reproduo autopoitica do prprio sistema. Isso se verifica nas presses polticas, nas
mudanas tecnolgicas1 e na diferenciao do sistema do direito. Todas essas fontes de irritao se apresentam como complexidade no
estruturada do entorno, cabendo ao sistema econmico respostas
com base em sua prpria estrutura de expectativas.
Evidencia-se, portanto, que o fechamento operacional do
sistema no necessariamente exige equilbrio e adaptao, j que o
entorno sempre mais complexo. No haver uma simetria processual ponto a ponto entre a economia e os outros sistemas de seu
entorno, e sempre se ter que lidar com transformaes do entorno,
j que este no controlvel do ponto de vista do prprio sistema
econmico. Isso s reafirma a ideia de que a economia, funcionando
como sistema social, insere-se na sociedade como diferena no processo social total, portanto sua reproduo condicionada tambm
[1] A teoria evolucionria se assemelha, em muitos aspectos, teoria sistmica, conquanto se perceba que Luhmann no trata a mudana econmica em termos de transformaes tecnolgicas somente, embora estas possam ser percebidas pelo sistema como uma presso, e este reaja, alterandose. Sobre a teoria evolucionria, ver Nelson; Winter (2005).

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pela forma como a sociedade se manifesta, em diferentes contextos e


tempos. No se pode, para fins analticos, abstrair os processos econmicos, isolando-os de todo resto, j que este existe em uma base
social operativa j dada. Nesse sentido, a mudana econmica surge
como mudana autoproduzida em funo dos dois lados da forma,
sistema e entorno, no sendo nem a manifestao de intercmbio de
sentido desde fora, nem um solipsismo desde dentro. Mudana ,
enfim, a diferenciao da diferena.
3. CONCLUSO
O debate recente entre a economia e a sociologia econmica
tem possibilitado a vrios campos do conhecimento a oportunidade
de se comunicarem mais intensamente, com ganhos para todos os
lados. A pretensa viso dos economistas de pensar sua cincia como
uma forma de conhecimento emancipada das outras esferas da vida
social, cujos pressupostos esto alicerados em algum mecanismo
geral e abstrato, tem, em consequncia, perdido cada vez mais espao nas Cincias Sociais.
A respeito dessa discusso, a teoria dos sistemas pode ser considerada como uma tentativa para pensar a relao entre indivduo
e sociedade, bem como para pensar as diversas esferas sociais. Para
tanto, articula conceitos como ao e estrutura, buscando entender
no somente estas, mas tambm motivao e interesse no interior
dos sistemas sociais. Nesse sentido, a sociedade vai aparecer como
resultado das relaes entre sistemas no exatamente imbricados,
mas acoplados desde as suas prprias estruturas. Pode-se dizer que
as diversas formulaes desta teoria buscaram dar conta de um problema comum tanto sociologia quanto economia, o de subsumir
o econmico no social e vice-versa. Pensando esse problema, o presente trabalho enfocou duas perspectivas centrais nas formulaes
sistmicas, que ajudam a pensar o lugar do econmico e do social
dentro da teorizao social.

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A primeira perspectiva a de Talcott Parsons. Este advoga a


abertura nos sistemas sociais, entre os quais, h intercmbio informacional, includas as dimenses social e econmica. Isso quer dizer
que, a despeito do que foi comumente aceito, o autor no defende
uma diviso do trabalho entre sociologia e economia, mas, ao pressupor o intercmbio simblico entre os sistemas, vai admitir que h um
condicionamento mtuo entre eles. Nesse sentido, as transformaes
econmicas so transformaes internas, como resultado de processos externos no econmicos. Com isso, a sociedade seria um processo ininterrupto de adaptaes dos sistemas sociais ao seu ambiente.
J Niklas Luhmann nega a possibilidade de intercmbio
informacional entre sistemas sociais, e, portanto, nega tambm a
adaptao s condies ambientais. Qualquer mudana nas condies internas dos sistemas so mudanas processadas internamente
pelo sentido caracterstico nele processado. Assim, transformaes
do entorno so sempre observadas desde o ponto de vista do sistema
e sero incorporadas desde o sentido que o sistema lhes atribui. Isso
quer dizer que fatores externos so sempre elementos de irritao,
mas podem servir como elemento de mudana se assim o sistema o
incorporar. Esse o caso da mudana econmica, por exemplo, que
processada pelo sistema, mas sempre em funo das alteraes a que
a sociedade como um todo passa em seu intercurso evolutivo.
Finalmente, em termos macroestruturais, que geralmente
a dimenso da teorizao a que se faz meno quando se discute o
papel do social na economia, a teoria dos sistemas poderia ser um
importante referencial formal e substantivo para a economia e a sociologia, como disciplinas acadmicas, avanarem no entendimento
dessas duas dimenses. Portanto, advoga-se aqui por um tratamento
simtrico dessas instncias.

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Recebido em: 27/04/2012


Aprovado em: 30/05/2012

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