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XV ENCONTRO NACIONAL DE GEOGRAFIA SO PAULO, 2008

A condio fronteiria: a experincia local de um objeto geogrfico nacional


Adriana Dorfman
Professora de Geografia do Colgio de Aplicao da UFRGS
Doutoranda no PPGG-UFSC
A fronteira internacional usualmente vista como periferia da formao estatal, e na
geopoltica, por exemplo, as metforas mais recorrentes so de epiderme do corpo do estado
(Friedrich Ratzel, 1872) ou fim da civilizao (Frederick Turner, 1893). Num ponto de vista
distante do lugar, a condio fronteiria imaginada como plena de restries e conflitos,
com a fronteira representando apenas o cerceamento de possibilidades e a origem da violncia
estatal contra a comunidade.
Esses cortes, rupturas e fechamentos fazem parte do dia-a-dia da fronteira, mas as
diferenas geradas pela justaposio de dois ou trs territrios nacionais originam tambm
uma srie de adaptaes e oportunidades tpicas da condio perifrica de contato apontada
por Gervsio Neves (A fronteira gacha, mimeo, 1976, p.159.)
Outra forma de descrever a vida fronteiria supe que os sujeitos a territorializados
desconsideram a fronteira ou esquecem-na, agindo como se a mesma no existisse.
O objetivo desse trabalho explicitar uma terceira posio, atravs do conceito de
'condio fronteiria'. Trata-se de enfatizar a agncia dos habitantes da fronteira, observando a
transformao das limitaes em oportunidades na experincia desse objeto geogrfico
originado na territorializao dos estados-nao. Milton Santos enfatiza ser esta a fora
prpria do lugar, que se expressa nas aes mais ou menos pragmticas e mais espontneas,
freqentemente baseadas em objetos tecnicamente menos modernos e que permitem o
exerccio da criatividade (A natureza do espao, 2002 [1996],p.228).
A fora prpria ao lugar fronteirio resulta dos processos de desenho da fronteira e da
contigidade de territrios estatais, criando picos de centralidade em aspectos ligados
soberania sobre o territrio, na forma de equipamentos voltados ao controle e interrupo das
trocas inter-estatais e ao estabelecimento de prticas nacionalizantes. Esse processo leva
construo de escolas e quartis, criao de uma paisagem de marcos, muros, bandeiras e
outros smbolos nacionais, presena de servidores pblicos civis e militares em nmero
significativo vindos de diferentes pontos dos pases.
Por outro lado, a fronteira chama a si certos tipos de prticas legais e ilegais, atraindo
pessoas que desejam beneficiar-se das vantagens locais, na forma de um leque mais amplo de
servios (de sade, energia e comunicaes, por exemplo), custo de vida menor, maiores
oportunidades de trabalho, ainda que, para isso, muitas vezes aspectos da legalidade estatal
sejam esquecidos ou francamente burlados, criando extraterritorialidades de base local.
Modifico aqui o pertencimento escalar do conceito de extraterritorialidade, formulado por Lia
Osrio Machado (Proposta de Reestruturao do Programa de Desenvolvimento da Faixa de
Fronteira, 2005) e originalmente usado para descrever estratgias aplicadas pelo estado-nao,
a fim de empreg-lo a escala geogrfica local.
As fronteiras so lugares da contradio, ao mesmo tempo perifricos aos estadosnao e plenos de alternativas polticas e econmicas oferecidas pelo trnsito fronteirio. So
tambm lugares da diversidade, em que o contato estrutural entre dois grupos nacionais ou
grupos nacionalizados, na medida em que a distino entre eles pode originar-se na ao
poltico-cultural do estado-nao que, em seus processos de territorializao, coloniza as
margens, regula o idioma, homogeniza o simblico, materializado em marcos, marcas e
monumentos experimentado cotidianamente. Alm disso, o chamado da fronteira atinge os
ouvidos de muitos outros grupos interessados na indecidibilidade caracterstica desse lugar.

Assim, a experincia de vida na fronteira fornece aos seus freqentadores os


instrumentos necessrios para articular as diferenas identitrias, instrumentalizando seus
habitantes para tornarem-se portadores / passadores dos bens simblicos ou materiais que
expressam tais contradies e diferenas manifestas no lugar.
A condio fronteiria entendida aqui como um savoir passer [saber passar]
adquirido pelos habitantes da fronteira, acostumados a acionar diferenas e semelhanas
nacionais, lingsticas, jurdicas, tnicas, econmicas, religiosas que ora representam
vantagens, ora o cerceamento de trnsito ou direitos. Evidentemente, deve-se duvidar de uma
condio fronteiria universal, haja vista a variedade de relaes que podem existir entre os
fronteirios e o territrio a sua frente e as suas costas: o que temos idealizado aqui diz respeito
fronteira viva e vivida.
Muitas das prticas dos habitantes dessas cidades lanam mo de clculos que
consideram a condio fronteiria, desde o nascimento, passando pelo casamento e at a
morte; na sade e na educao; na produo e no consumo de bens materiais e imateriais
(religio, lngua, arte, folclore), em muitos tipos de ao poltica, as estratgias so pensadas e
implementadas levando em considerao as possibilidades presentes em ambos os lados da
fronteira. Deve-se ressaltar: praticando a fronteira, agindo como fronteirio, como o
habitante de um lugar em que as possibilidades se multiplicam pelo agenciamento da
diferenciao originada na construo dos territrios nacionais.
O conceito de condio fronteiria declinado nesse trabalho, em sua materializao
no-essencializada, no caso do Chu (Brasil)- Chuy (Uruguai); Jaguaro (BR)- Rio Branco
(UY); Santana do Livramento (BR)- Rivera (UR); Uruguaiana (BR) - Paso de los Libres
(Argentina); Posadas (AR) - Encarnacin (Paraguai); Dionsio Cerqueira (BR) - Barraco
(BR) - Bernardo Irigoyen (AR). Nos pares de cidades gmeas da fronteira Brasil - Uruguai,
partirei de bibliografia e de levantamentos em campo por mim realizados.
Nos outros casos, me apoiarei principalmente nas pesquisas de Alejandro Grimson (La
nacin en sus lmites, 2003); Sergio da Costa Franco (Gente e coisas da fronteira sul, 2001);
Ronaldo Colvero (Negcios na madrugada, 2004); Lidia Schiavone (Frgiles pasos, pesadas
cargas, 1993) e Maristela Ferrari (Conflitos e povoamento na fronteira internacional Brasil Argentina, 2003), num corpus que rene a produo de gegrafos, historiadores e
antroplogos sobre as relaes construdas pelos habitantes de cidades de fronteira.
O exame dos diferentes casos busca evidenciar o carter de saber local, tradicional e
artesanal, intrnseco freqncia dos lugares e ao recurso a redes de relaes e de confiana
entre os diversos agentes, que se constri em cada um desses lugares ou pares de lugares.
Comportamentos ligados diferenciao e a tenses entre grupos, que muitas vezes
expressam-se sob roupagem nacionalista, tambm so observveis na condio fronteiria.
Como perspectiva dessa discusso, busca-se enfatizar a condio fronteiria e
sublinhar a necessidade de trabalhos especficos para cada lugar, uma vez que as
particularidades dos processos geo-histricos desaconselham essencializao da fronteira.
Busca-se ainda comparar os diferentes estudos de caso, com suas metodologias especficas, a
fim de avanar na discusso sobre os conceitos e mtodos de pesquisa apropriados ao estudo
da escala local das fronteiras internacionais.