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Em 1923, o hngaro Edmond Szekely obteve permisso para pesquisar os arquivos

secretos do Vaticano. Estava procura de livros que teriam influenciado So Francisco


de Assis. Curioso e encantado, vagou pelos mais de 40 quilmetros de estantes com
pergaminhos e papiros milenares. Viu evangelhos nunca publicados e manuscritos
originais de muitos santos e apstolos, condenados a permanecer escondidos para
sempre. De todas essas raridades, uma obra em especial lhe chamou a ateno. Era o
Evangelho Essnio da Paz. O livro teria sido escrito pelo apstolo Joo e narrava
passagens desconhecidas da vida de Jesus Cristo, apresentado ali como o principal lder
de uma seita judaica at ento pouco comentada os essnios. Szekely no perdeu
tempo. Traduziu o texto e o publicou em quatro volumes. Sentindo-se trada pelo
pesquisador, a Igreja o excomungou.
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No foi uma punio to grave. Considere o que aconteceu com o reverendo ingls
Gideon Ouseley. Em 1880, ele achou um manuscrito chamado O Evangelho dos Doze
Santos em um monastrio budista na ndia. O texto em aramaico a lngua que Jesus
falava teria sido levado para o Oriente por essnios refugiados. Ouseley ficou eufrico
e saiu espalhando que tinha descoberto o verdadeiro Novo Testamento. Afirmava que a
Bblia estava incorreta, pois Cristo era um essnio que defendia a reencarnao e o
vegetarianismo. Se hoje essa tese soa estranha, dizer isso na Inglaterra vitoriana do
sculo XIX era blasfmia da pior espcie. Resultado: os conservadores atearam fogo na
casa de Ouseley e o original foi destrudo.
O mistrio que envolve esses dois textos e o tom mstico que os descobridores deram
aos seus achados acabaram manchando seu crdito diante dos historiadores. Alm do
mais, teorias exticas sobre Jesus o que no falta. Em 1970, o pesquisador ingls John
Allegro, que j havia estudado os essnios, tentou provar que Jesus nunca havia existido
e que teria sido uma alucinao coletiva causada pela ingesto de cogumelos. Por
motivos bvios, essa teoria no foi muito bem aceita pelos seus colegas cientistas.
Segundo eles, Allegro entendia mais de cogumelos do que de Cristo.
Para os historiadores, os essnios seriam at hoje uma nota de rodap na Histria se, em
1947, dois pastores bedunos no tivessem por acidente levado a uma das maiores
descobertas arqueolgicas do sculo. Escondidos em cavernas prximas ao Mar Morto,
em Israel, 813 manuscritos redigidos pelos essnios entre 225 a.C. e o ano 68 da nossa
era guardavam as mais antigas cpias do Antigo Testamento, calendrios e textos da
Bblia. Perto das cavernas, em Qumran, estavam as runas de um monastrio essnio e
um cemitrio com cerca de 1 200 esqueletos, quase todos masculinos.
O achado deu incio a um longo e rduo esforo de traduo dos manuscritos por
telogos e cientistas de vrias universidades no mundo. Milhares deles estavam em
pedaos minsculos, menores do que uma unha. Hoje, 90% dos textos j foram
transcritos, diz o telogo Geza Vermes, da Universidade de Oxford, que pesquisa os
manuscritos. O que j suficiente para moldar uma imagem mais precisa da histria, da
doutrina, da crena e dos hbitos essnios, que ficaram sculos a fio esquecidos nas
runas daquele monastrio.

O surgimento da doutrina essnia aconteceu em tempos conturbados. Os judeus viveram


sob dominao de diversos povos estrangeiros desde 587 a.C., quando Jerusalm foi
devastada pelos babilnios, habitantes da atual regio do Iraque. Por volta do sculo II
a.C., o domnio era exercido pelos selucidas, um povo grego que habitava a Sria. A
cultura helenista proliferava e a tradio hebraica sofria fortes ameaas. Para recuperar
o judasmo, os israelitas acreditavam na vinda do Messias que chegaria ao final dos
tempos para exterminar os infiis e salvar os seguidores da Bblia. A chegada do
Salvador poderia se dar a qualquer instante.
Os mais ortodoxos seguiam to risca os preceitos religiosos e buscavam a ascese e a
pureza com tal fervor que ficavam chocados com os hbitos mundanos dos gregos e a
presena de leprosos, cegos, surdos e cachorros passeando pela cidade e pelos templos.
Entre eles estavam os essnios. Um dia boa parte deles, liderados por um sacerdote,
partiu para o Deserto da Judia (atual Israel) para orar, meditar e estudar as leis
sagradas. Longe, bem longe, de tudo o que eles consideravam impuro. Surgia assim o
monastrio de Qumran, uma das primeiras comunidades monsticas do Ocidente.
A regio escolhida para a construo do monastrio a de menor altitude no planeta
400 metros abaixo do nvel do mar. As chuvas so raras e o mar to salgado que
impossvel mergulhar nele, pois a enorme densidade da gua mantm o banhista na
superfcie. Para prosperar, os bens individuais e as tarefas foram divididos entre toda a
comunidade e regras de disciplina e de hierarquia foram institudas. A presena de
mulheres em Qumran, por exemplo, era proibida. Transgresses eram duramente
punidas. A interpretao das leis e profecias cabia ao mestre da justia, o mesmo
sacerdote que teria guiado os essnios at Qumran. Ele era respeitado e cultuado por
todos e logo virou uma entidade mtica. O guardio, por sua vez, presidia as refeies e
decidia as questes a respeito da doutrina, justia e pureza. Essa figura inspirou a
formao da palavra grega epis copus (aquele que olha de cima), que foi a origem de
bispo.
possvel conhecer o dia-a-dia dos essnios a partir do legado do historiador judeu
Flvio Josefo (37-100). Aos 16 anos, Josefo recebeu lies de um mestre essnio, com
quem viveu durante trs anos. Os membros da seita acordavam antes do nascer do Sol.
Permaneciam em silncio e faziam suas preces at o momento em que um mestre
dividia as tarefas entre eles de acordo com a aptido de cada um. Trabalhavam durante 5
horas em atividades como o cultivo de vegetais ou o estudo das Escrituras. Terminadas
as tarefas, banhavam-se em gua fria e vestiam tnicas brancas. Comiam uma refeio
em absoluto silncio, s quebrado pelas oraes recitadas pelo sacerdote no incio e no
fim. Retiravam ento a tnica branca, considerada sagrada, e retornavam ao trabalho at
o pr-do-sol. Tomavam outro banho e jantavam com a mesma cerimnia.
Os essnios tinham com o solo uma relao de devoo. Josefo conta que um dos rituais
comuns deles consistia em cavar um buraco de cerca de 30 centmetros de profundidade
em um lugar isolado dentro do qual se enterravam para relaxar e meditar.
Diferentemente dos demais judeus, a comunidade usava um calendrio solar de 364
dias, inspirado no egpcio. O primeiro dia do ano e de cada ms caa sempre em uma
quarta-feira, porque, de acordo com o Gnesis, o Sol e a Lua foram criados no quarto
dia. O calendrio diferente trouxe vrios problemas para os essnios. Outros judeus

poderiam atacar o monastrio no shabbath o dia sagrado reservado ao descanso, no


qual era proibido qualquer esforo, inclusive o de se defender.
A correta observao das regras garantiria a salvao dos essnios quando chegasse o
apocalipse, que seria a vitria dos puros filhos da luz contra os filhos das trevas. No
mundo essnio, alis, tudo era dividido segundo uma viso maniquesta que tornava
possvel at mesmo determinar quantas pores de luz e de escurido cada um possua.
Um sectrio de dedos rechonchudos, coxas grossas e cheias de plos teria oito pores
na casa das trevas para uma de claridade. No mesmo manuscrito, um outro membro
obteve um placar mais favorvel. Por ter olhos negros e brilhantes, voz suave, dentes
alinhados, dedos longos e canelas lisas seu esprito foi condecorado com oito partes de
luz para uma de trevas. Para os essnios, a beleza do corpo tambm era sinal de pureza
espiritual.
Graas a essa organizao toda, Qumran produzia tudo de que precisava. A dieta era
vegetariana. Os essnios tinham um enorme respeito pela natureza. Nenhum homem
poderia sujar-se comendo qualquer criatura viva. A regra permitia uma nica exceo.
Eles podiam comer peixe, desde que fosse aberto vivo e tivesse seu sangue retirado. As
refeies eram frugais, com legumes, azeitonas, figos, tmaras e, principalmente, um
tipo muito rstico de po, que quase no levava fermento. Eles possuam pomares e
hortos irrigados pela gua da chuva, que era recolhida em enormes cisternas e servia
como bebida. Alm dela, as bebidas essnias se resumiam ao suco de frutas e vinho
novo, um extrato de uva levemente fermentado. No shabbath, os sectrios deveriam
passar o dia inteiro em jejum. Os hbitos alimentares frugais e a vida metdica dos
essnios garantiam-lhes uma vida saudvel. Segundo Josefo, muitos deles teriam
atingido idade extraordinariamente avanada.
A gua tambm era canalizada para os banhos rituais, que eles tomavam duas vezes ao
dia para se redimir dos pecados e das impurezas do corpo. O ritual consistia em relatar
todas as faltas e ento submergir. Essa prtica influenciou o batismo e a confisso dos
catlicos, diz a historiadora Ruth Lespel, da Universidade de So Paulo. Outro ponto
em comum entre os essnios e o catolicismo seria a figura de So Joo Batista, o profeta
que batizou Jesus Cristo. O santo promovia batismos no Rio Jordo numa regio
prxima a Qumran. Sua postura messinica era muito prxima dos essnios. H quem
acredite que, quando foi batizado, Jesus teria visitado o monastrio e sido influenciado
por sua doutrina.
H outras relaes entre essnios e cristos. Existem passagens dos Manuscritos do
Mar Morto, aqueles encontrados em 1947 nas cavernas de Qumran, que soam como as
do evangelho cristo, afirma James Vanderkam, da Universidade de Notre Dame,
Estados Unidos. Traos da doutrina dos primeiros seguidores de Jesus como o elogio
de uma vida humilde, a proibio do divrcio e a invocao a Deus como um pai tm
ressonncia na f de Qumran. possvel que essnios e cristos tenham entrado em
contato, diz o cnego Celso Pedro da Silva, do Mosteiro da Luz, em So Paulo.
Quanto a Jesus Cristo, apesar das descobertas e polmicas levantadas por Ouseley e
Szekely, no h nos manuscritos encontrados nas cavernas do Mar Morto uma nica
meno a ele. por isso que a maioria dos pesquisadores duvida da teoria de que Jesus
tenha se aproximado dos essnios. No existe nenhuma evidncia concreta disso, diz
o historiador Nachman Falbel, da USP. Para o exegeta Valmor da Silva, da Pontifcia

Universidade Catlica de Campinas, Jesus pode ter recebido influncia das mais
diversas correntes do judasmo, inclusive deles. Mas no d para garantir que ele tenha
freqentado uma de suas comunidades.
Afirmar que Jesus se alimentava apenas de vegetais ainda mais complicado. Eu
duvido muito que Cristo tenha sido vegetariano, pois ele celebrou a pscoa judaica, que
envolve alimentos como ovo, patas de cordeiro e frango, diz Vanderkam. Fernando
Travi, lder da pequena igreja essnia do Brasil, tem um ponto de vista oposto ao de
Vanderkam. Cristo pregava o amor a todos os seres vivos e no matava animais para
aliviar a sua fome, afirma. Assim como ele, os seguidores de Szekely e Ouseley
duvidam da veracidade das passagens do Novo Testamento em que Jesus se alimenta de
carne. Eles acreditam que essas histrias no passam de invenes criadas pelo apstolo
Paulo, j na segunda metade do sculo I. A doutrina do vegetarianismo no seria bem
recebida pelos judeus, acostumados a fazer sacrifcios e a comer carne, e Paulo teria
modificado os evangelhos para tornar o cristianismo mais popular. Um exemplo dessas
alteraes estaria na passagem do Novo Testamento em que Jesus multiplica pes e
peixes para alimentar uma multido. O Evangelho dos Doze Santos, encontrado por
Ouseley traz uma outra verso desse milagre, na qual os peixes so substitudos por
uvas.
No ano 68 o monastrio de Qumran foi aniquilado numa devastadora investida do
exrcito romano que arrasou a Judia e destruiu Jerusalm. O ataque era dirigido
principalmente aos judeus zelotes, que se insurgiram contra o domnio romano.
Qumran, que no era nenhuma fortaleza, foi presa fcil para as legies do Csar. Mas
nem todos os essnios morreram a.
Alguns fugiram para Massada onde, a sim, no ano 73, descobriram o que um final
trgico. O esconderijo, uma fortaleza zelote ao sul de Qumran, localizada no alto de
uma colina, parecia impenetrvel. Mas 15 000 romanos fizeram um cerco que durou
dois anos e metodicamente construram uma rampa de terra e areia para alcanar o topo
da fortaleza. Quando os soldados finalmente invadiram Massada tiveram uma surpresa:
todos os 1 000 rebeldes estavam mortos. Em um sorteio, os zelotes haviam escolhido
um grupo de soldados para assassinar todos os habitantes da fortaleza e, em seguida,
cometer suicdio. Eles preferiram morrer entre os judeus a se tornar escravos dos
romanos. Sobraram para contar a histria apenas duas mulheres e cinco crianas, que
haviam se escondido nos reservatrios de gua. O episdio foi relatado por Josefo e
provou ser verdadeiro em 1965, quando arquelogos pesquisaram a regio. Eles
acharam as marcas dos oito acampamentos romanos e pedaos de cermica com
inscries dos nomes dos zelotes, utilizados no dramtico sorteio.
Segundo Josefo, os essnios existiam em grande nmero em diversas cidades da Judia.
Mas algumas variaes da seita podem ter ocupado regies ainda mais distantes. Uma
comunidade egpcia do sculo I, os terapeutas, possua um modo de vida semelhante ao
da seita de Qumran e a mesma diviso entre luz e trevas. Tambm possvel que
ebionitas e nazarenos, duas das primeiras seitas crists, sejam descendentes dos
essnios. H quem acredite que os nazarenos formaram uma grande comunidade em
Monte Carmel, no norte da Israel atual, que seguia os ensinamentos de Qumran, mas
com algumas diferenas. As regras seriam muito prximas daquelas encontradas nos
escritos de Szekely e Ouseley. Ao contrrio de Qumram, eles no praticavam o celibato
e at mesmo formavam famlias. Fanticos pelo princpio de amar todos os seres vivos,

eram muito mais rigorosos em relao ao vegetarianismo: no comiam peixes nem


matavam os vegetais para comer (comiam folhas de alface, por exemplo, sem arrancar o
p!).
Eles viviam em tendas, que mudavam de lugar freqentemente, pois construes
permanentes matariam a relva, afirma Fernando Travi. Ele acredita que Jesus, apesar
de ter passado por Qumran, viveu muito mais tempo em Monte Carmel. A regio em
que teria existido essa comunidade est prxima ao local em que Jesus nasceu e realizou
muitos de seus milagres. Afirma tambm que Cristo no era conhecido como Jesus de
Nazar, mas sim como Jesus, o Nazareno.
Algumas dessas comunidades essnias existem, de certa forma, at hoje. Na regio sul
do Iraque e do Ir, cerca de 38 000 pessoas, os mandeans, mantm uma tradio muito
semelhante doutrina essnia. Eles afirmam ser seguidores de Joo Batista e praticam o
batismo. Sua origem, no entanto, ainda no de todo compreendida.
No Ocidente, o essenismo surgiu com a divulgao dos escritos de Szekely e Ouseley.
Na sua poca, Szekely quase abandonou seus planos de difundir a doutrina quando a
traduo rigorosa e detalhada que fez do segundo volume do Evangelho Essnio da Paz
no contou com a aprovao de um amigo seu, o escritor Aldous Huxley, autor de
Admirvel Mundo Novo. Isto est muito, muito ruim, disse-lhe Huxley, at pior do
que o mais chato dos tratados enfadonhos dos escolsticos, que ningum l hoje em
dia. Szekely ficou sem fala. Huxley continuou: Faa-a literria, legvel e atraente para
os leitores do sculo XX. Tenho certeza de que os essnios no falavam uns com os
outros em notas de p de pgina. A crtica abalou Szekely e ele ps de lado o trabalho
durante muito tempo. Mas, anos mais tarde, seguiu o conselho do amigo e reescreveu o
manuscrito inteiro em linguagem contempornea, mais coloquial. Foi um sucesso. O
livro, publicado em 1928, j foi traduzido para dezenas de lnguas e vendeu milhes de
exemplares em todo o mundo. Com o respaldo editorial, Szekely construiu em 1940 um
spa no Mxico onde praticava tratamentos com base nas prticas essnias. Cerca de 350
000 pessoas j se hospedaram no chamado Rancho La Puerta nos seus sessenta anos de
existncia. At hoje, muitas pessoas vo ao lugar em busca de um estilo de vida baseado
nos ensinamentos de Szekely, que inclui exerccios, meditao e, principalmente, dieta
vegetariana.
A alimentao possui um papel central na doutrina encontrada nos evangelhos de
Szekely e Ouseley. Ao afirmarem que Jesus era frugvero, ou seja, que ingeria apenas
alimentos que no significavam a morte de nenhum ser vivo, como folhas e frutos, eles
pregam que as refeies devem ser um momento de compaixo e comunho com Deus.
O contato com a natureza essencial. Tanto que os novos essnios (veja o quadro nesta
pgina) possuem uma planta em todos os cmodos de sua casa.
Os essnios permanecem como um assunto vivo. Os pergaminhos e evangelhos que eles
deixaram so exaustivamente estudados por cientistas e religiosos do mundo inteiro.
Seus ensinamentos recrutam milhares de fiis e, qualquer que seja a relao que
mantiveram com Cristo, deixaram, sem dvida, sua influncia impressa no corao e na
mente do cristianismo.

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