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SABER &

EDUCAO

S[E

COLECO
SABER & EDUCAO
ttulos j publicados:
1 BREVE HISTRIA DA FILOSOFIA MODERNA |
Roger Scruton
2 ANIMAL RACIONAL OU BPEDE IMPLUME?
Um ensaio sobre aco, explicao e racionalidade |
Antnio Zilho
3 HISTRIA DE PORTUGAL E DO IMPRIO
PORTUGUS (VOL. I) | A. R. Disney
4 A POESIA DE JORGE DE SENA Testemunho,
Metamorfose, Peregrinao | Jorge Fazenda Loureno
5 HISTRIA DE PORTUGAL E DO IMPRIO
PORTUGUS (VOL. II) | A. R. Disney
6 GUIA DE FILOSOFIA PARA PESSOAS
INTELIGENTES | Roger Scruton
7 UMA VIAGEM S NOSSAS ORIGENS
Uma Histria da Evoluo Humana |
Maria Jos Arago

SABER &
EDUCAO

S[E

guia de filosofia para pessoas inteligentes

Ttulo original: An Intelligent Persons Guide to Philosophy


autor: Roger Scruton
Roger Scruton, 1996
Guerra e Paz, Editores S.A., 2007
Reservados todos os direitos
Traduo: Maria Joo Madeira
reviso: Alice Figueiras
capa: Ildio J.B. Vasco
paginao: Nuno Rodrigues da Costa
isbn: 978-989-702-005-6
depsito legal: 327605/11
1. edio: Maro de 2007
2. edio: Julho de 2011
Guerra e Paz, Editores S.A.
R. Conde Redondo, 8 5. Esq.
1150-105 Lisboa
Tel.: 21 314 44 88
Fax: 21 314 44 89
E-mail: guerraepaz@guerraepaz.net
www.guerraepaz.net

GUIA DE
FILOSOFIA
PARA PESSOAS
INTELIGENTES
ROGER
SCRUTON
traduo
Maria Joo Madeira

S[E FILOSOFIA

ndice

Prefcio

1 Porqu?

13

2 Verdade

27

3 O Demnio

37

4 Sujeito e Objecto

43

5 Pessoas

59

6 Tempo

75

7 Deus

87

8 Liberdade

99

9 Moral

113

10 Sexo

129

11 Msica

141

12 Histria

153

LEITURAS ADICIONAIS

165

NDICE REMISSIVO

167

PREFCIO

ste livro tenta tornar a filosofia interessante; con-centrei-me portanto em ideias que tornam a filosofia interessante para mim. Do ponto de vista acadmico o resultado est longe de ser ortodoxo, mas a minha
esperana a de que o leitor abandone este livro com um
sentido da relevncia da filosofia, no apenas para as questes intelectuais, mas tambm para a vida no mundo
moderno.
Aqui e ali refiro grandes filsofos, em particular Kant e
Wittgenstein, que tm sido as influncias mais importantes
do meu pensamento. Mas no tento fazer uma histria ou
uma sntese do assunto. Este livro oferece-se como um guia
ao leitor que estiver preparado para se aventurar na filosofia,
e no pressupe seno o conhecimento que uma pessoa inteligente provavelmente j detm.
Uma pessoa destas querer, no entanto, saber de que forma o livro se relaciona com outras produes da rea, e se
pertence a uma escola de pensamento mais ampla a alguma ologia ou ismo que pudessem servir para o indexar
no arquivo imenso e sempre crescente do no lido. Basta dizer que cheguei filosofia quando era estudante, insatisfeito
com a educao cientfica, e suspeitando da existncia de
questes mais srias e mais profundas para que a cincia no
9

tem resposta. Mas encontrei, no tema acadmico da filosofia,


resmas de pseudo-cincia contra as quais a minha conscincia se revoltou. Consequentemente parti em busca de uma
filosofia literria no um ismo mas um prisma, atravs
do qual a luz intelectual brilhasse em mltiplas cores.
A filosofia no o nico tema que tem sido cientificizado pela universidade moderna: a literatura tem sido reduzida a teoria literria, a msica tem sido colonizada por uma
srie de teorias, anlise Schenkeriana e lingustica generativa,
e a arquitectura foi praticamente abolida pela engenharia. Na
economia intelectual, o que era honesta especulao foi afastado por suposta cincia, tal como a m moeda afasta a boa
moeda. Esta lei de Gresham do intelecto funciona onde quer
que os professores universitrios de humansticas troquem o
conhecimento e a imaginao pela quimera da investigao cientfica. Um filsofo tem certamente que arranjar espao para o trabalho acadmico: mas o trabalho acadmico
no tem resultados, no tem teorias explicativas, no
tem mtodos de experimentao. , na melhor das hipteses,
uma disciplina espiritual, e o que pode surgir do trabalho acadmico depende intimamente da alma da pessoa que se ocupa
dele. Quando filsofos acadmicos mascaram os seus textos
como relatrios cientficos, e cultivam a fico de avanos
graduais rumo a uma teoria, podemos ter a certeza de que alguma coisa correu mal com a sua concepo do tema. O resultado entediante para o estudante, em parte porque nasce
do tdio o tdio que surge quando o nosso mundo se rende
cincia. Se este livro tem uma mensagem, a de que a iluso
humana faz parte da verdade cientfica como seu produto incidental, e que a filosofia , das que dispomos, a mais certa
das armas para tentar resgatar a verdade destes apuros.
10

No devemos esperar que a filosofia seja fcil; ou que


possa estar isenta de tecnicismos. que as questes filosficas surgem na periferia do pensamento comum, quando as
palavras falham e nos dirigimos ao desconhecido com um
discurso inventado. Por esta precisa razo o leitor de filosofia tem que estar atento a fraudes que exploram a conhecida
dificuldade do tema para dissimular premissas no verificadas como concluses arduamente obtidas. Tive uma destas
fraudes Michel Foucault em conta no que se segue; mas
a minha inteno no criar uma sottiserie1 para os nossos
tempos, ainda que fosse provavelmente necessrio faz-lo.
montar um argumento filosfico, que mostre a filosofia
como uma extenso natural do nosso interesse pela verdade,
e uma terapia para as nossas confuses modernas.
Estou grato a Robin Baird-Smith, que me encorajou a escrever este livro, e a David Wiggins, que esmeradamente tentou dissuadir-me dos erros de lgica e estilo, o que o absolve
de qualquer responsabilidade pelos muitos que restaram. Estou tambm grato a Fiona Ellis e Sophie Jeffreys, as duas
mulheres inteligentes que primeiro testaram o livro, e que sugeriram melhorias vitais.
Malmesbury, Primavera de 1996

Em francs no original. De sottise, tolice, disparate. (N. da T.)

11

1
PORQU?

filosofia o amor da sabedoria pode ser abordada de duas maneiras: produzindo-a, ou estudando a forma como tem sido produzida. A segunda
abordagem familiar aos estudantes universitrios que do
por si confrontados com o mais amplo corpo de literatura
alguma vez devotado a um s tema. Este livro segue um molde mais antigo. Tenta ensinar filosofia fazendo filosofia. Ainda que remeta para os grandes filsofos, no forneo um
guia fidedigno para as suas ideias. Expor cerimoniosamente
os seus argumentos seria frustrar o meu principal objectivo,
que o de tornar viva a filosofia.
A vida como a conhecemos no muito parecida com a
vida em que a nossa tradio filosfica tomou forma. Plato
e Scrates eram cidados de uma pequena e ntima cidade-estado, com padres de virtude e de gosto publicamente
aceites, onde a classe instruda fazia derivar as suas perspectivas de uma coleco nica de poesia incomparvel, mas
onde todas as outras formas de conhecimento eram raras e
preciosas. O reino do intelecto ainda no tinha sido dividido
em territrios soberanos, e o pensamento era uma aventura
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Guia de Filosofia para Pessoas Inteligentes

que corria livremente em todas as direces, detendo-se maravilhado perante esses abismos do esprito que agora conhecemos como filosofia. Ao contrrio dos grandes atenienses,
vivemos num mundo apinhado de estranhos, onde os padres de gosto praticamente desapareceram, onde a classe
instruda no mantm uma cultura comum, e onde o conhecimento tem sido parcelado em especializaes, cada uma delas reclamando o seu interesse monopolista contra as ondas
de ideias nmadas. Nada neste mundo est fixado: a vida intelectual uma enorme confuso, em que uma mirade de vozes faz o possvel para se dar a ouvir por cima do rudo. Mas,
medida que se intensifica a quantidade de comunicao, a
sua qualidade declina; e o sinal mais importante desta realidade ter deixado de ser aceitvel diz-lo. Criticar o gosto
popular convidar acusaes de elitismo, e defender as distines de valores entre o virtuoso e o vicioso, o belo e o
feio, o sagrado e o profano, o verdadeiro e o falso ofender
o nico juzo de valor comummente aceite, o juzo de que os
juzos so errados. Nestas circunstncias a tarefa da filosofia
tem que mudar. Para Plato, a filosofia minou as certezas de
uma cultura comum e, atravs da dvida e do espanto, conduziu ao domnio da verdade. Agora no h certezas e uma
cultura comum digna desse nome. A dvida o refro da comunicao popular, o cepticismo estendeu-se em todas as direces, e a filosofia foi destituda do seu tradicional ponto de
partida na f de uma comunidade estvel. Uma filosofia que
comea na dvida toma de assalto aquilo em que ningum
acredita e no nos convida a nada em que acreditar. Por mais
importante que seja aquilo que alcana na descrio da natureza e dos limites do pensamento racional, tal filosofia corre
agora o risco de se distanciar da vida que a rodeia, e de desdizer a antiga promessa da filosofia, que a de nos ajudar,
mesmo se indirectamente, a viver bem e sabiamente.
No seu justamente clebre livro, Os Problemas da Filosofia, Bertrand Russell descreve a filosofia nos termos implicados no seu ttulo: como uma srie de problemas. A filosofia
para ser estudada, escreveu, no por quaisquer respostas
definitivas s suas questes, j que, por regra, no existem
14

Porqu ?

respostas definitivas que possam ser tomadas como verdades


absolutas, mas antes pelas questes elas prprias. Mas qual
, podemos perguntar, a pertinncia de um estudo destes?
Porque devemos ns, que temos to poucas respostas, devotar as nossas energias a questes que no tm nenhumas?
Para Russell, o propsito o de atingir um intelecto livre,
um intelecto que veja como Deus pode ver, sem um aqui e
agora, sem esperanas e medos, sem os obstculos das crenas usuais e dos tradicionais preconceitos, calmamente, desapaixonadamente, no nico e exclusivo desejo do conhecimento um conhecimento to impessoal, to puramente
contemplativo, quanto possvel ao homem alcanar. fcil ser tentado por esta viso de um estudo puramente abstracto, que simultaneamente um exerccio da maior liberdade e uma libertao dos costumes, dos preconceitos e do aqui
e agora. Mas a mscara da retrica fina, e a nsia de Russell
brilha atravs dela. Ele sabe que temos que viver no aqui e
agora, e que a dificuldade de o fazer surge justamente porque
as crenas usuais e os tradicionais preconceitos perderam
a sua credibilidade. Ns, criaturas tementes, estamos espera, e sem as nossas esperanas e medos, no inspiraremos
amor e no seremos amveis. Ver calmamente e desapaixonadamente est certo mas apenas s vezes, e s no que respeita a determinados assuntos. Alm disso, Russell publicou
estas palavras em 1912, quando o cepticismo era o luxo de
uma classe dirigente, no a dieta diria da humanidade.
Enfatizando questes abstractas, Russell fiel histria
da filosofia. A virtude destas questes reside em libertar-nos
das iluses do interesse prprio; colocam-nos distncia do
mundo da emoo e permitem que, por um momento, o vejamos como se ns prprios no estivssemos envolvidos.
Mas os filsofos, como os outros seres humanos, tm uma
tendncia para representar o seu prprio modo de vida como
o melhor modo de vida talvez como o nico caminho para
a redeno. Libertando-se de um repertrio de iluses
tornam-se vtimas de outras, igualmente auto-centradas, e
com a vantagem acrescida de enobrecerem a pessoa que as
promove. Exaltam a vida desapaixonada e contemplati15

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va uma vez que a vida que escolheram. Dizem-nos, como


Plato, que a vida conduz a uma viso de um mundo superior, ou como Spinoza, que d a ver o nosso mundo a uma
outra luz, sob o aspecto da eternidade. Censuram-nos pelos nossos modos sensuais, e lembram-nos gentilmente, nas
palavras de Scrates, que a vida no examinada no vida
para um ser humano. tentador concordar com Nietzsche,
que o filsofo no est interessado na verdade, mas apenas
na minha verdade e que a coisa que para ele se mascara de
verdade no seno o resduo das suas prprias emoes.
O juzo no justo. Nenhum dos juzos de Nietzsche o .
Mas alguma razo tem. Na nossa tradio a filosofia assumiu a existncia de um simples senso comum na abordagem s coisas, caracterstico das pessoas comuns, e que a filosofia tem como dever questionar. O resultado pode ser
subverter a viso habitual, como no prprio Nietzsche; ou
pode ser questionar a questo,como emWittgenstein,e devolver-nos nossa forma de vida partilhada como a nica coisa
que temos. No entanto, sem uma certeza de base, no h nenhuma normalidade para subverter ou reafirmar, e a filosofia
tem dificuldade em comear. A peculiaridade da nossa condio a de que a certeza j no pode ser estabelecida. Confrontados com a runa dos modos populares, tradies, convenes, costumes e dogmas, s podemos sentir uma ternura
impotente por estas coisas que se mostraram, como tudo o
que humano, muito mais fceis de destruir do que de criar.
Mas o que tem a filosofia a dizer face a esta mudana decisiva como alguns a descreveram, a mudana do cepticismo
moderno para a condio ps-moderna, na qual todas as
crenas so simultaneamente postas em dvida e afirmadas,
embora entre aspas?
O filsofo checo T.G. Masaryk (1850-1937) atribuiu
muitas das doenas do mundo moderno meia-educao.
Segundo sugeriu, foi a proeminncia na vida pblica dos
semi-educados que estimulou as esperanas e destruiu as certezas da espcie humana. A f foi lanada na dvida, a moral
relativizada, e o simples contentamento destrudo pela crtica sarcstica daqueles que podem ver suficientemente longe
16

Porqu ?

para questionar os fundamentos da ordem social, mas no


suficientemente longe para os proteger.
semelhana da declarao de f no pensamento abstracto
de Russell, a queixa de Masaryk pertence a outro mundo
um mundo que desapareceria rapidamente no tumulto da
Grande Guerra, em que Masaryk emergiu como Presidente do
estado recentemente formado da Checoslovquia. No entanto,
tem uma profunda relevncia para ns, cujo mundo tem sido
atacado pelo cepticismo e que desejamos saber como seguir
em frente, quando ningum nos d orientao para alm
daqueles que so desprezados por o fazerem. Se a meia-educao debilita as nossas certezas, haver uma educao
total que no-las devolva? Ou ser que depois de todo o nosso
pensamento no sobra nada, salvo uma mo cheia de poeira?
Neste livro tento mostrar o que a filosofia tem para oferecer sob esta nova condio. O seu trabalho, tal como o encaro, reparar reflectidamente o que foi irreflectidamente estragado. Este estrago no a religio, a moral ou a cultura,
o mundo humano vulgar: o mundo na sua inocncia, o
mundo apesar da cincia. Russell est seguramente certo
quando supe que a filosofia comea pelas questes; tambm est certo quanto ao facto de que ela procure respostas
num domnio de abstraco, onde os interesses comuns retrocedem e a contemplao toma o lugar deles. Mas o seu
trabalho no cessa nesta busca incessante. H um caminho a
percorrer de volta ao mundo humano, atravs do mesmo
pensamento abstracto que o corri.
Somos seres racionais e nossa natureza fazer perguntas.
Os ces e os gatos vivem num mundo de percepo, para
usar uma frase de Schopenhauer. Para eles a experincia do
presente tudo, e o pensamento resume-se a uma frgil ponte
de antecipao, que conduz desta experincia seguinte. Ns,
no entanto, somos assaltados pela necessidade de explicar.
Confrontados com algo de invulgar, o nosso pensamento no
E depois? mas Porqu? Respondendo segunda destas
questes podemos responder primeira. Eis, em resumo, o
mtodo cientfico. Onde reside ento a diferena entre a cin17

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cia e a filosofia? Ou a filosofia apenas uma espcie de cincia


generalizada como era para os seus primeiros praticantes
aquelas figuras titnicas, como Tales ou Herclito, que emergem da escurido pr-histrica para nos dizer Tudo gua.
ou Existe apenas fogo., ressoando as suas enigmticas palavras sculos fora como misteriosos gritos primitivos? Esta
questo da maior importncia, j que nada mudou tanto a
posio da filosofia como o sucesso da cincia moderna.
As explicaes cientficas fornecem as causas daquilo que
observamos. Mas o conhecimento cientfico seria muito
menos til do que no mais til do que o conhecimento
histrico se no pudesse ser traduzido em profecias. O dispositivo pelo qual o diagnstico se torna profecia a lei
causal, a lei que no s nos diz que um acontecimento o
efeito de um outro, como que o segundo tipo de acontecimentos torna os acontecimentos do primeiro tipo mais provveis. Se me sentir doente depois de beber gua da torneira
do Alfredo, posso suspeitar que foi a gua que me causou a
doena. Por enquanto apenas uma hiptese; confirmada
quando eu descobrir que, tendo bebido dessa torneira, tambm outras pessoas contraram uma doena semelhante. Arrisco a lei segundo a qual beber da torneira do Alfredo torna
a doena provvel. Esta declarao interessante por duas
razes: primeiro, fica em aberto: no se refere apenas a casos j observados, universal. Estabeleceu o seu poder
como diagnstico tornando-se uma profecia. Em segundo
lugar, est expressa em termos de probabilidade: no diz
que toda a gente que beba da torneira do Alfredo v ficar
doente, mas apenas que tal efeito provvel. A possibilidade, ou probabilidade, mensurvel. Se 60 por cento dos
casos observados produziram o resultado referido, conclumos, pela evidncia, haver 60 por cento de probabilidade de
que acontea o mesmo com o caso seguinte.
Trata-se de um exemplo cientfico grosseiro. pergunta
Por que estava eu doente? oferece a resposta Porque
bebi da torneira do Alfredo. Mas esta resposta convida a
uma outra pergunta: Por que que beber da torneira do
Alfredo causa doena? Vai-se atrs destas perguntas at ao
18

Porqu ?

ponto em que as leis causais se tornam leis da natureza


leis que para alm de registarem as nossas observaes tambm descrevem o mecanismo subjacente. Descobrimos que
um organismo vive no reservatrio de gua do Alfredo, e
que este organismo tambm pode viver no sistema digestivo
humano causando inflamao. uma lei da natureza que
organismos deste gnero vivam desta maneira, e uma lei da
natureza que o sistema digestivo humano reaja como reage
sua presena. No uma afirmao meramente observadora, mas uma afirmao sobre como so as coisas. Podemos aprofundar o assunto, descobrindo a exacta reaco
qumica que precipita a inflamao e por a fora. E quanto
mais fundo formos, quanto mais saibamos sobre a doena,
mais provvel que encontremos uma cura, e que mais capazes sejamos de prevenir a sua propagao.
A natureza e os limites do mtodo cientfico so aguerridamente debatidos entre os filsofos acadmicos. Mas o meu
exemplo sugere pelo menos isto. Em primeiro lugar, que a
procura das causas envolve a procura de leis; em segundo, que
as leis so declaraes de probabilidade; em terceiro, que as
leis so elas prprias explicadas por leis mais amplas e mais
gerais; em quarto, que por mais longe que vamos na investigao das causas de alguma coisa, podemos sempre ir mais longe ainda; e finalmente, que quanto mais longe vamos, mais
distantes nos encontramos do mundo da observao. No termo da nossa pesquisa podemos estar a descrever processos
que no so de todo observveis mesmo processos, como os
das mecnicas qunticas, que no podemos observar e que dificilmente podemos descrever na linguagem da observao.
Como mostra a mecnica quntica, o conceito da probabilidade, que cabe na nossa primeira hiptese, reaparece no diagnstico final: o mundo da natureza governado por leis, mas,
por mais profunda que seja, nenhuma lei cientfica mais do
que uma declarao de probabilidade. No h nada no mundo natural de que se possa dizer que tem que ser assim, mas,
no melhor dos casos, que altamente provvel que assim seja.
Numa certa fase da sua histria recente, a filosofia foi dominada pelos positivistas lgicos, cuja escola teve origem
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Guia de Filosofia para Pessoas Inteligentes

em Viena entre as guerras e cujas ideias foram trazidas para


o pblico leitor ingls por A.J. Ayer no seu famoso livro Linguagem, Verdade e Lgica (1936). Os positivistas estavam
fascinados pela cincia, cujos resultados e mtodos pareciam
clarssimos e incontestveis quando postos ao lado do absurdo pomposo da filosofia. Procuravam explicar por que razo
as pessoas podem discutir de maneira fecunda sobre questes cientficas, a partir do conhecimento comum do seu significado ao passo que a disputa filosfica parece infindvel,
com cada participante a inventar as regras. Concluram que
a massa das proposies filosficas no tem significado e,
como modo de encerrar o assunto, propuseram um critrio
de sentido chamado princpio de verificao. Isto declara
que o sentido de uma frase conferido pelo mtodo da sua
verificao pelo procedimento que determina se ela verdadeira ou falsa. As proposies cientficas tm sentido uma
vez que so testadas pela observao. Nenhuma observao,
experincia ou anlise pode determinar se O Absoluto
Um e Todo-poderoso verdade; por conseguinte, devemos
rejeitar a frase como desprovida de sentido.
O positivismo lgico j no tem seguidores e fcil ver
porqu. O princpio da verificao no pode ser verificado:
condena-se portanto a si mesmo por falta de sentido. Ainda
assim, a perspectiva positivista da cincia permanece altamente influente. Muitos filsofos consideram a observao
no meramente como o caminho para a verdade cientfica,
mas tambm como o verdadeiro assunto da cincia. Leis e
teorias generalizam-se a partir das observaes e tecem-nas
numa tapearia sem costura. Em ltima anlise, isso que
querem dizer. A realidade aparncia sistemtica, e as teorias so sumrios de observaes.
Voltem ao meu exemplo, e vero quo estranho esse
quadro. A cincia pode partir da observao. O seu objectivo no , no entanto, o de sumariar a aparncia, mas o de
distinguir a aparncia da realidade. A cincia uma viagem
de descoberta que passa do observado ao que no se observa e da ao no observvel. Os seus conceitos e teorias descrevem uma realidade to distante do mundo da aparncia
20

Porqu ?

que dificilmente podemos encar-la, e embora os seus achados sejam testados pela observao, isso no mais do que
uma consequncia trivial do facto de a observao ser o que
testar significa. A cincia explica a aparncia do mundo,
mas no a descreve.
Isto significa que a reclamao frequentemente feita em
nome da filosofia, de que ela mostra a realidade por trs das
aparncias, podia igualmente, e mais plausivelmente, ser feita em nome da cincia. E se os mtodos da cincia so aceites, seguros e incontestveis enquanto que os da filosofia so
obscuros, controversos e vagos, que necessidade temos ns
de filosofia? Qual o contributo que a filosofia pode dar
nossa viso do mundo?
Aqui est uma resposta a essas perguntas. A cincia comea
quando colocamos a questo Porqu? Conduz-nos do
acontecimento observado s leis que o governam e para diante
a leis superiores e mais gerais. Mas onde acaba o processo? Se
cada nova resposta levanta outra questo, ento as explicaes cientficas ou so incompletas ou interminveis (o que
outra forma de serem incompletas). Mas, nesse caso, a cincia
deixa pelo menos uma questo por responder. Ainda no sabemos porque existem as sries de causas: o porqu deste
acontecimento pode ser encontrado naquele; mas e quanto ao
porqu do mundo? Os cosmologistas debatem as origens do
universo, alguns defendendo um Big Bang, outros uma condensao lenta. Em relao natureza do caso, no entanto,
tais teorias deixam uma questo crucial por responder. Mesmo se concluirmos que o universo comeou em determinado
momento do nada, h uma outra coisa que precisa de ser explicada, a saber, as condies iniciais ento obtidas. Algo foi
verdade no momento zero do universo, designadamente que
este notvel acontecimento estava prestes a irromper para a
existncia, e para gerar efeitos de acordo com leis que j eram,
nesse instante inicial, soberanas. E qual o porqu disso?
Um positivista rejeitaria uma questo destas por falta de
sentido. O mesmo fariam muitos cientistas. Mas se o nico
fundamento para proceder deste modo o de que a cincia
no pode responder-lhe, ento a resposta auto-justificativa.
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Guia de Filosofia para Pessoas Inteligentes

claro que a questo no tem uma resposta cientfica: a


questo para alm da cincia, a questo abandonada quando
toda a cincia estiver por escrito. uma questo filosfica.
Bem, sim, dir o cptico; mas daqui no resulta que no
haja uma resposta. Talvez as questes filosficas surjam nas
margens do nosso pensamento, onde o mandado da razo
expira, e j no h mais respostas a esperar. Na Crtica da
Razo Pura, Kant tentou mostrar que possvel que assim
seja. Mas foi preciso um filsofo para defender o ponto, e se
Kant est certo, h pelo menos uma questo filosfica com
resposta. Trata-se de uma questo filosfica e no cientfica,
a de saber se a explicao do universo tem ou no uma resposta; e, segundo Kant, a resposta no.
Nem todos os filsofos concordaram com ele. H um argumento, conhecido pelo nome que Kant lhe atribuiu, mas
que se deve a Santo Anselmo, arcebispo de Canturia no sculo XI, que oferece a explicao completa e definitiva de
tudo, mostrando que pelo menos uma coisa existe por necessidade. O argumento ontolgico normalmente oferecido
como uma prova da existncia de Deus. Mas capaz de uma
interpretao mais ampla, e reaparece em Spinoza e Hegel
como a resposta definitiva a todos os Porqu? Diz-nos que
Deus , por definio, a soma de todas as perfeies, e portanto a existncia, que parte da perfeio, pertence sua
essncia. Ele tem que existir, e a resposta ao porqu da sua
existncia responde-se a si prpria. Uma vez que a existncia
de Deus explica tudo o resto, nenhum Porqu? fica sem
resposta, nem mesmo o porqu do mundo.
Assim exposto, lacnica e secamente, o argumento tem a
aparncia de um sofisma. Da que nunca seja exposto lacnica ou secamente, mas embrulhado em astutas subtilezas. De
facto, o nico argumento da existncia de Deus que ainda
est vivo, e aquele que provavelmente sempre esteve vivo,
mesmo antes de Santo Anselmo lhe dar explicitamente voz.
Qual realmente o significado das sublimes palavras que
abrem o Evangelho segundo S. Joo? No princpio, escreve o
evangelista, era o verbo, o logos. Na filosofia grega, logos
significa no apenas a palavra, mas razo, argumento, expli22

Porqu ?

cao: qualquer resposta questo Porqu? Por outras


palavras, ou melhor, nas mesmas palavras se uma pessoa se
cingir ao grego: no princpio era o porqu que se respondia
a si prprio.
Reflectindo nesta passagem, o Fausto de Goethe, prope
um avano: no foram as palavras mas os actos que comearam as coisas, e se o mundo tem sentido para ns, porque
im Anfgang war die Tat: no princpio era o acto. No perguntemos O acto de quem?, porque tal questo limita-se a
mergulhar-nos outra vez na incessante torrente das causas.
Perguntemos em vez disso de que modo o Porqu das coisas mudado quando as vemos no como meros acontecimentos mas como aces. Quando o juiz me pergunta por
que pus arsnico no ch da minha mulher, no ficar satisfeito se lhe responder Porque impulsos elctricos do meu crebro levaram a minha mo a pegar na garrafa e a vert-la
para a chvena de ch de servio apesar desta poder ser
uma resposta verdadeira pergunta Porqu? construda
da forma que os cientistas a constroem, enquanto um pedido
para a causa. que se trata de uma resposta do tipo errado.
Parece, portanto, que a questo Porqu? ambgua.
Por vezes respondida apontando uma causa, outras apontando uma razo. O juiz est a perguntar qual era a minha
inteno. Se responder que me enganei na garrafa e a troquei
por aquela que continha o whisky, que tencionava administrar apenas uma pequena dose de arsnico como um tiro de
aviso, ou que tencionava mat-la pois, com franqueza, j era
demais ento, em cada um dos casos, dei uma razo para a
minha aco, e a resposta pertinente. H filsofos que dizem que as razes so causas, embora causas de tipo especial. As trs respostas que esbocei so explicaes vlidas, e
o que uma explicao se no mencionar uma causa? Mas
isto no atinge o cerne da questo. A peculiaridade das razes que se pode argumentar com elas; possvel aceit-las
ou rejeit-las, possvel propor contra-razes; e louvar ou
condenar o agente por causa delas. Mesmo que as razes sejam causas, foram arrancadas ao reino neutral da teoria
cientfica, e dotadas de um sentido moral.
23

Guia de Filosofia para Pessoas Inteligentes

A ambiguidade pode aqui ser expressa de um outro modo.


Por vezes explicamos as nossas aces; por vezes justificamo-las. E enquanto as explicaes ou so verdadeiras ou falsas,
as razes podem ser boas ou ms. Pertencem ao infindvel dilogo moral de acordo com o qual as pessoas se relacionam
umas com as outras e com o mundo, e no surpreendente se
tiverem uma estrutura inteiramente diferente, e fizerem uso de
conceitos inteiramente diferentes dos das explicaes propostas pela cincia do comportamento. A minha resposta original
ao juiz era absurda, no porque fosse falsa, mas porque removia a minha aco da esfera do julgamento e a descrevia em
termos que no a referem como minha. No entanto, so precisamente estes os termos que devemos esperar que a cincia
do comportamento empregue: porque eles identificam o mecanismo subjacente que explica aquilo que observamos.
Encontramos aqui, e no a primeira vez neste trabalho,
um paradoxo persistente. Parece que descrevemos o mundo
de duas maneiras bastante diferentes como o mundo que
nos contm e como o mundo em que agimos. Somos parte da
natureza, obedientes a leis naturais. Mas tambm nos distanciamos da natureza, e fazemos escolhas que acreditamos
serem livres. A natureza tem para ns um sentido muitos
sentidos e classificamo-la de formas que no podem encontrar um lugar na teoria cientfica. Quando vemos um sorriso
de outra pessoa vemos carne humana a mover-se em obedincia a impulsos dos nervos. Nenhuma lei da natureza se
suspende neste processo; sorrimos no apesar de, mas por
causa da natureza. Mesmo assim, entendemos um sorriso de
uma maneira bastante diferente: no como carne, mas como
esprito, livremente revelado. Um sorriso , para ns, sempre
mais do que carne, mesmo que seja s carne.
Quando aplicada a um sorriso, a questo Porqu?, est
procura de um sentido. Talvez se esteja a sorrir por uma razo; mas mesmo que no haja uma razo pode haver um
porqu para o sorriso. Posso entend-lo como um gesto de
serena aceitao. E isso responde pergunta do porqu do
sorriso, ainda que no designe nem justificao nem causa.
A descrio torna o sorriso inteligvel. Eis ento outro Por24

Porqu ?

qu?, e um que pode ser aplicado mais amplamente do que


s aos seres humanos. O porqu de uma nota de msica, ou
de um trao numa pintura, assim. Entendemos por que o
acorde de abertura de Tristo e Isolda se converte na stima
dominante do L menor, no por estudarmos a razo de
Wagner para escrever assim, ainda menos por procurarmos
uma causa, mas alcanando o significado do peso destes dois
acordes medida que balanam um contra o outro, ouvindo
a sensibilidade da voz que se movimenta entre eles, e
suspendendo-nos momentaneamente com a msica, na expectativa de outra resoluo que nunca chega. A crtica descreve o porqu desta msica; mas a descrio no necessria para compreender o que se ouve, como no necessria
para compreender um sorriso. A compreenso sui generis,
faz parte do modo como nos relacionamos com o mundo,
quando nos relacionamos com ele como seres livres.
E aqui encontramos outra tarefa para a filosofia, e talvez a
sua tarefa mais importante nas nossas condies. Quando
respondemos ao mundo como seres livres, procuramos sentidos e razes, e dividimos o mundo de acordo com os nossos
interesses, e no de acordo com a sua natureza intrnseca, tal
como ela revelada cincia. De facto, o sentido do mundo
est salvaguardado em conceitos que, sendo indispensveis
ao Porqu? da liberdade, no encontram lugar na linguagem da cincia: conceitos como beleza, bondade e esprito
que crescem no fino hmus do discurso humano. Este hmus
rapidamente corrodo quando a flora lhe retirada, e h o
risco de que nada volte a crescer depois disso. Pode ver-se o
funcionamento do processo na questo do sexo. A sexualidade humana foi geralmente compreendida atravs das ideias
de amor e de pertena. Um bosque encantado de ideias e imagens literrias protegeu essas concepes, e homem e mulher
viveram nelas com felicidade, ou em todo o caso, com uma
infelicidade com que foi possvel lidar. O sexlogo limpa
todo este emaranhado de ervas, para revelar a verdade cientfica das coisas: os rgos animais, os impulsos amorais, as
sensaes de formigueiro que constam desses deprimentes relatrios sobre o comportamento dos humanides america25

Guia de Filosofia para Pessoas Inteligentes

nos. O sentido da experincia no representa um papel na


descrio cientfica. Uma vez que a cincia tem, ou pelo menos assume ter, soberania absoluta sobre aquilo que verdade, o sentido acaba por ser encarado como uma fico. As
pessoas podem brevemente tentar reinvent-lo, algumas vezes esperando mesmo fazer um melhor trabalho. No entanto,
quando falham caem num estado de hedonismo cnico, escarnecendo dos bota-de-elstico que acreditam que, para alm
da biologia, o sexo tem mais que se lhe diga.
Isto um exemplo de um processo que o grande socilogo Max Weber (1864-1920) chamou Entzauberung desencantamento. A filosofia -nos til, precisamente porque ela, e
s ela, pode vindicar os conceitos atravs dos quais entendemos e agimos no mundo: conceitos como o de pessoa, que
no tem lugar na cincia mas que descreve aquilo que ns
entendemos, quando nos relacionamos com o mundo como
ele verdadeiramente para ns. A tentativa cientfica de explorar a profundidade das coisas humanas acompanhada de um perigo singular. Ameaa destruir a nossa resposta
superfcie. , no entanto, na superfcie que vivemos e agimos: l que somos criados, como aparncias complexas
mantidas pela interaco social que, como aparncias, tambm criamos. nesta fina camada de hmus que as sementes
da felicidade humana so lanadas e o desejo imprudente de
a sacudir para longe um desejo que inspirou todas essas
cincias do homem, de Marx e Freud biologia social
priva-nos da consolao. A filosofia importante, por conseguinte, como um exerccio de ecologia conceptual. uma ltima tentativa para re-encantar o mundo, e desse modo
salvar as aparncias. E como disse Oscar Wilde, s uma
pessoa muito ftil no julga pelas aparncias.
A filosofia surge, portanto, de dois modos contrastantes:
primeiro, tentando completar o Porqu da explicao; em
segundo lugar, tentando justificar os outros tipos de Porqu? o Porqu? que procura uma razo, e o Porqu?
que procura um sentido. A maioria dos ramos tradicionais
da disciplina deriva destas duas tentativas, a primeira delas
desesperada, a segunda a nossa melhor fonte de esperana.
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